Saab Gripen NG

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SAAB Gripen NG
Gripen 39-7 Bthebest.jpg
Gripen NG en exposición
Tipo Caza polivalente
Fabricante Bandera de Suecia Saab
Diseñado por 2007
Primer vuelo 2008
Estado En desarrollo
Usuario Bandera de Suecia Fuerza Aérea Sueca
N.º construidos 1 (prototipo)
Coste unitario de 37.5 millones de coste de compra del Gripen NG en 2009[1]
Desarrollo del Saab 39 Gripen

El avión caza Gripen NG (Next Generation), es una aeronave de combate completamente nueva, de generación 4.5 o generación 4++, y es comparable en tecnología, a un avión de quinta generación de cazas de reacción, aunque no es un avión totalmente furtivo, invisible a las señales de rastreo de radares defensivos en tierra y radares de otros aviones de combate, su nuevo diseño aerodinámico y la incorporación de nuevos materiales compuestos en su fabricación, en algunas partes de las alas y el fuselaje, presenta baja marca de radar y baja marca térmica para dificultar su detección; volando a baja altitud para no ser detectado por los radares enemigos, puede efectuar con éxito las mismas misiones de combate que un avión furtivo, a un menor costo de compra, mantenimiento y costo de vuelo por hora.

Diseño[editar]

Avión supersónico en combinación de ala delta y alerones delanteros canard's, de peso medio, monomotor, tiene un solo motor turbofán con dos toberas de ingreso de aire laterales, instaladas a los costados de la cabina en forma muy parecida al diseño del caza Mirage 2000, pero son totalmente abiertas para mejorar el ingreso de aire a los motores a baja altitud y velocidad, fueron ensanchadas a los costados del fuselaje para suministrar más aire al motor y aumentar su potencia, tienen baja marca de radar y baja marca térmica, y están bien adelantadas a los costados de la cabina de mando, como el diseño de los nuevos caza de generación 4.5 o 4++ generación, y las toberas de ingreso de aire a los motores del nuevo caza Lockheed Martin F-35 Lightning II, para mejorar su rendimiento de vuelo en combate cerrado contra otros aviones de combate, aumentar los giros y la potencia en vuelos rasantes sobre el mar, donde el aire es más denso, húmedo y pesado. Estos cambios modifican totalmente el comportamiento de la nave y su desempeño de vuelo. Antes era necesario tener un avión especialmente diseñado para estas misiones de ataque, como los aviones de ataque naval Dassault-Breguet Super Étendard, el ligero y eficiente Avión de ataque a tierra Douglas A-4 Skyhawk y el Avión de ataque que combatió con éxito en la Guerra de Vietnam, el afamado Grumman A-6 Intruder.

El nuevo Gripen NG puede efectuar las mismas misiones de ataque de estos aviones de combate, lanzar bombas convencionales, misiles crucero, misiles navales y combatir contra otros aviones de combate a velocidad supersónica, como un verdadero caza polivalente, diseñado desde su inicio para estas misiones de combate multipropósito, puede atacar y defender en la misma plataforma de vuelo, incluso en la misma misión de combate, con mayor ventaja para combatir en el aire.

El tren de aterrizaje delantero tiene dos ruedas para transportar las pesadas armas de ataque, con la compuerta del tren de aterrizaje que se abre hacia adelante, conectada al poste de la rueda y baja junto al tren de aterrizaje, que funciona como un freno de aire y ayuda a mejorar el control de la nave, en las maniobras de aproximación final a la pista de aterrizaje y se retrae bajo la cabina de mando, también está diseñado para aterrizar en carreteras y pistas de aterrizaje de segundo nivel.

La mayor mejora en este nuevo modelo está en el tren de aterrizaje principal que ha sido totalmente rediseñado, movido hacia afuera desde el fuselaje central hasta la base de las alas, se retrae hacia adelante en nuevos contenedores bajo el fuselaje central, justo en la base de las alas, en forma similar al caza Dassault Rafale de Francia, esto aumenta espacio interior en el fuselaje, lo que permite incrementar la capacidad de transporte de combustible en tanques internos, aumentando su peso, alcance y autonomía, y aumentando la capacidad, para poder transportar dos pilones de carga de armas bajo el fuselaje central. Esta mejora de diseño ofrece un aumento que llega hasta un 40 % más de capacidad de transporte de combustible interno y la capacidad de transportar más armas de ataque, con 10 estaciones de armas y un Pod de información externo, instalado bajo la columna de la tobera derecha de ingreso de aire al motor.

Esta nueva mejora en el diseño del tren de aterrizaje, permite incorporar dos nuevos puntos de carga de armas, (5L y 5R) para reemplazar el pilón de carga único, No 5 bajo el fuselaje central, que también puede ser utilizado para transportar un tanque de combustible externo y extender su rango operativo, en forma similar al caza Dassault Mirage 2000 y sus variantes de diseño en ala delta, el IAI Kfir, el Atlas Cheetah, el nuevo Dassault Rafale y el sorprendente Eurofighter Typhoon, el avión de combate bimotor en ala delta más grande y pesado que se ha fabricado. El nuevo y mejorado Gripen NG es un avión de peso medio, que supera a los diseños de aviones ligeros de cuarta generación fabricados anteriormente.

El diseño de aviones de combate en ala delta, ofrecen la ventaja que pueden transportar más combustible en tanques internos en sus alas y su diseño es más resistente, por la integración de la estructura de las alas con el fuselaje central, que no están atornilladas al fuselaje central como los anteriores diseños de aviones en ala en flecha supersónicos tipo Dassault Mirage F1, estas nuevas y grandes alas, forman una sola estructura con el fuselaje central, aumentando su resistencia, vida operativa y evitando que el fuselaje central se flexione durante los giros cerrados, al tener mayor superficie de contacto con el fuselaje central, pueden transportar más combustible en el interior de las alas y más carga de armas en pilones reforzados bajo la alas.

Estos nuevos pilones de armas pueden cargar más de 500 kg cada uno, y las nuevas bombas guiadas GBU-10 Paveway II de 1000 kg, también pueden transportar combustible en tanques externos y otro Pod de información para ataque a tierra. El otro incremento en la capacidad total de transportar combustible, proviene de los nuevos tanques externos de combustible de 450 galones, desechables y cargados bajo las alas, en puntos de carga reforzados junto al fuselaje central, aumentando su carga máxima de combustible a más de 2000 kg y aumentando su autonomía de vuelo a más de 2000 km, en forma comparable a un avión de combate pesado de largo alcance.

El tren de aterrizaje principal tiene una rueda a cada lado de la nave, es alto, reforzado y está diseñado con una nueva configuración, para mejorar el espacio interno de la nave y aumentar la capacidad de transporte de combustible, con nuevas barras de doble triángulo que se guardan bajo el fuselaje central y el eje de la rueda, se conecta al poste principal del tren de aterrizaje con un eje curvado sobre la rueda, como el diseño original del tren de aterrizaje del caza Dassault Mirage 2000, pero las ruedas se guardan hacia adelante bajo el fuselaje central, y la rueda gira cuando se retraen hacia adelante, para guardarse bajo las toberas de ingreso de aire al motor, en un foso instalado en la base de las alas principales, en forma parecida al diseño del nuevo caza Dassault Rafale fabricado en Francia.

Vista trasera del Gripen NG, se puede ver su nuevo tren de aterrizaje, con el diseño del poste sobre la rueda.

Caza de combate de diseño polivalente y multipropósito, puede atacar y defender, de cabina monoplaza para la primera línea de batalla y cabina biplaza, para misiones de entrenamiento de pilotos y guía de ataque, como un avión de radar de alerta de batalla, con el mismo rendimiento de vuelo del avión monoplaza, que puede comandar una misión de combate sin la ayuda de la base de comando en tierra, en forma económica y eficiente, para ataques a tierra en misiones de penetración profunda, volando bajo entre montañas, valles y desiertos, para no ser detectado por radares enemigos como un avión furtivo de "quinta generación" y para comandar misiones de ataque naval, con vuelos rasantes a nivel del mar.

El avión de combate de cabina biplaza puede comandar a otros aviones de combate monoplaza y otros aviones de ataque, en misiones de patrulla, merodeo, escolta de aviones de combate, vigilancia de territorios de ultra mar, guardia costera, lucha contra el narcotráfico, contrabando, ataque a campamentos de terroristas con bombas guiadas por láser y satélite GPS, ataque a piratas en el mar, misiones de interdicción aérea contra aviones que transportan drogas y contrabando, escolta de helicópteros de combate y aviones de ataque, y vuelo nocturno en todo tipo de clima.

Capacidades[editar]

El nuevo Gripen NG es la continuación en la mejoras de tecnología del anterior modelo Gripen C, con mayor aumento de potencia, alcance, reducción de peso y coste, en las dos versiones disponibles, monoplaza y la más grande biplaza, siendo un avión de combate completamente nuevo y de peso medio, que supera ampliamente a otros aviones de combate ligeros.

Capacidad de reabastecimiento en vuelo para aumentar su alcance en combate. Nueva cabina de mando con "Pantallas Planas" tipo LCD con sistema multifunción compatibles con gafas de visión nocturna y el casco del piloto. Controles de la potencia del motor totalmente digitales, sistema FADEC de control de consumo de combustible del motor por computadora. Nuevo sistema de navegación y aterrizaje, integrando el sistema de navegación satelital GPS para la nave, lanzamiento de bombas guiadas con mira láser y por satélite GPS. Sustitución de los sistemas informáticos, software y hardware abierto, para transportar otro tipo de armamento y bajar su costo operativo.

El 27 de mayo de 2008 hizo su primer vuelo de pruebas un prototipo experimental de la nueva versión, que incorporadas la siguientes mejoras:

  • Nuevo motor turbofán General Electric F414G más potente. La nueva planta motriz produce un 20% más de empuje que el motor anterior, 98 kN (22.000 libras), lo que permite alcanzar con facilidad una velocidad de Mach 1.1 en supercrucero, sin encender los postquemadores de combustible, incluso armado, lo que permite ahorrar combustible y aumentar su alcance en combate, tiempo de patrulla y misiones de merodeo.[2]
  • Capacidad de carga interna de combustible incrementada: debido a que se reubicaron las barras de doble triángulo del tren de aterrizaje principal, para mejorar el espacio interno de la aeronave, que lo diferencia de los modelos anteriores A, B y C, de producción en serie, 1, 2 y 3, fabricados en años anteriores; la capacidad de combustible interno se ha incrementado en un 40%, con un aumento significativo en el rango de combate que fue aumentada a más de 1.300 kilómetros (810 Millas Náuticas), transportando seis misiles AAM bajo las alas, más el tanque extra de combustible bajo el fuselaje central, lo que da unos 30 minutos de vuelo en la estación de patrulla y merodeo. El alcance en Ferry será aumentado a más de 4.070 kilómetros (2.200 Millas náuticas) con los nuevos tanques externos de combustible bajo las alas, de mayor tamaño y con un nuevo diseño aerodinámico más eficiente, para disminuir la resistencia al avance y mejorar el performance de vuelo de la aeronave, a diferentes altitudes y velocidades.
Un Saab 39 Gripen en vuelo, base de diseño del Gripen NG.
  • Capacidad para transportar hasta 3 nuevos tanques externos de combustible de diseño ovalado y más grandes que los modelos anteriores. En las nuevas versiones F y G, dos tanques pueden ir bajo las alas y otro bajo el fuselaje central, en nuevos pilones de carga reforzados.
  • Reabastecimiento aéreo de combustible tipo canasta y manguera flexible, con una sonda retráctil y de diseño telescópico, único en su tipo, para aumentar su alcance en combate.
  • Mayor capacidad de carga de armas: el peso máximo al despegue del nuevo Gripen NG es aumentado de 14.000 kg a 16.000 kg (30,900-35,300 lb) con una disminución de peso en vacío de 200 kg (440 libras), no se han podido encontrar referencias si esta reducción de peso, es sobre la trancha 1 o la 2 de producción en serie. La configuración especial del nuevo tren de aterrizaje principal, considerada la más sofisticada mejora de la nave, también permite la instalación de dos nuevos pilones de carga bajo el fuselaje central, a cada lado del pilón del tanque externo de combustible central, para transportar los nuevos Pods de información para combate Aire-aire contra otros aviones caza y para misiones de ataque Aire-Tierra de precisión y ataque Aire-superficie, ataque naval contra barcos enemigos o ataque a tierra, con bombas convencionales, bombas guiadas por GPS y satélite, esta es la mayor mejora de tecnología del nuevo Gripen NG.
  • Nuevos pilones de carga de armas reforzados, para transportar 2 bombas guiadas bajo el fuselaje central de la nave, ocupando el espacio del tanque central de combustible externo, y otras 2 bombas guiadas bajo las alas, en los pilones de carga de armas reforzados en la base de las alas, junto al fuselaje central y dos misiles Aire-aire para combate cercano en el segundo pilón de carga de armas.
  • Sustitución del radar mecánico PS-05/A por un radar AESA de diseño plano, más liviano y potente, con capacidad para rastrear en ángulo de 200 grados,[3] derivado del estudio AMSAR, del consorcio europeo GTDAR, fabricado por Selex Galileo, después del veto estadounidense a la fabricación del mismo por parte de Raytheon[4]
  • Nuevos sistemas electrónicos de vuelo y programas de computadoras, Hardware y Software, en la cabina de mando, comparable a un caza de Quinta generación.
  • Nuevos sistemas de comunicación entre el piloto y la base de mando en tierra, y otros aviones de combate, con información de la situación de batalla y la situación de la nave, con el nuevo sistema Data-link.
  • Nueva cabina totalmente de vidrio con amplias "pantallas planas", de lado a lado del panel de control de la cabina, tipo "quinta generación", nuevo visor Head-up display sobre el panel de control y el casco para el piloto con la mira óptica, para indicar con la vista el blanco enemigo en combates cercanos contra otros aviones de combate.
  • Nuevos equipos para guerra electrónica en la parte inferior de la nave y en el timón vertical de cola, con antenas de alta capacidad para ocultar la nave a las señales de radar enemigas y bajar su marca de radar.
  • Lanzadores de bengalas para desviar misiles rastreadores de calor.
  • Armas mejoradas con mayor alcance y capacidad, como los nuevos misiles "Aire-aire" (AAM).[5]

Otra nueva actualización y mejora Up-grade, conocida como MS20 para el anterior modelo C y D, del Gripen, incluye también la plena capacidad de transportar los nuevos misiles Meteor, que se extienden en la producción en serie 3, para ser mejorados desde el año 2011 hasta el 2013, con el objetivo de llevar a todos los caza Gripen modelo C y D, fabricados anteriormente, al mismo nivel del nuevo Gripen NG, para ofrecer también estas naves actualizadas, como una alternativa de venta a otros países, en forma más económica como una nave de medio uso que puede ser mejorada en el futuro y el país comprador puede financiar su mejora en el futuro, en los talleres de Suecia o en los talleres del país comprador, con un acuerdo de colaboración estratégica entre los países, situación que le da una mayor ventaja para las ventas a nuevos mercados en el futuro, frente a otros competidores de aviones de combate y preparar la venta del Gripen NG para su reemplazo en forma programada en el futuro.

Designación[editar]

La designación Gripen NG, es el nombre del modelo seleccionado a los nuevos prototipos de pruebas que cuentan con estas modificaciones más avanzadas, es la nueva versión de producción en serie del modelo Gripen C, es un avión de combate completamente nuevo, pues, como señaló SAAB en junio de 2010, las designaciones para los nuevos ejemplares de producción en serie del Gripen NG, serían el modelo E, para la nueva versión de producción monoplaza y el modelo F, para la versión biplaza, continuando con la producción inicial de modelos A, B, C y D, desde la primera, segunda y tercera trancha de producción en serie, para ofrecerlo en exportación a otros mercados de aviones de combate con mayor ventaja competitiva, por su nuevo diseño, mayor alcance y capacidad de combate, que puede competir en mejores condiciones que los modelos anteriores.

Suecia otorgó a Saab, un contrato de cuatro años en 2010 para mejorar el radar de los anteriores modelos Gripen C de su Fuerza Aérea y otros equipos, además de reducir sus costos operativos, para llevarlos al mismo nivel operativo y de mejoras del nuevo Gripen NG, modelo E y el modelo F de producción en serie, ofrecido especialmente para su exportación a otros mercados y competir en igualdad de condiciones contra otros aviones de combate modernos, como el caza bimotor Dassault Rafale fabricado en Francia, el caza pesado y de largo alcance Eurofighter Typhoon del consorcio europeo Eurofighter GmbH y el nuevo Mikoyan MiG-35 de Rusia, con la ventaja de ofrecer un menor costo de producción, menor costo de mantenimiento y menor costo de hora de vuelo.

Saab también ofrece otros aviones de combate Saab 39 Gripen de las anteriores producciones A, B y C, para que en el futuro puedan ser llevados al mismo nivel de tecnología del nuevo avión de combate Gripen NG, por el país comprador con la asistencia técnica de Saab y un socio de tecnología, que podrían ser Sudáfrica y Brasil, y Suecia podría reemplazar estos aviones de combate A, B y C, en el inventario de su Fuerza Aérea, por la nueva entrada en producción del más moderno Gripen NG.

Posibles mejoras[editar]

Motor de empuje vectorial de un Su-30MKI. Este tipo de plantas motrices no ha sido incorporada todavía a ninguna versión del Gripen.

El nuevo Gripen NG supera en tecnología a otros aviones de cuarta generación, es un avión de peso medio y largo alcance, pero no es un avión de Quinta generación o de diseño furtivo stealth, presentaba todavía varias lagunas de tecnología, que se han revelado muy difíciles de llenar, no sólo para Suecia, también para muchas naciones europeas, como Reino Unido y Francia. La más significativa, es la posibilidad de instalar en el futuro los nuevos motores de empuje vectorial, SAAB consideró desde un principio esta posibilidad, en forma de propuestas y diseños preliminares, realizados antes de construirse ningún prototipo del Gripen NG.

El motor de turbina del nuevo Gripen NG es fabricado en Estados Unidos, es una variante del motor de turbina General Electric F414 del caza Boeing F/A-18 Super Hornet para exportación, ha sido instalado en el modelo demostrador de tecnología como una propuesta para aumentar su potencia en las versiones de exportación, pero algunos aviones podrían estar equipados con el anterior motor de turbina del caza Gripen C y Suecia está desarrollando junto a Sudáfrica, su mayor socio internacional en el proyecto Gripen NG, la posibilidad de construir un nuevo motor en el futuro, para ser más independientes en el uso de tecnología en los nuevos modelos de aviones Gripen NG que se podrían fabricar en forma conjunta, entre Suecia, Sudáfrica y ahora Brasil, que confirmó la compra de 36 aviones Gripen NG, pero el país recibirá algunos aviones Gripen C de medio uso, hasta completar la línea de producción del nuevo Gripen NG. Brasil también podrá exportar repuestos, tecnología y algunos aviones Gripen NG a otros países de América Latina y el mundo en el futuro.

La construcción y adaptación, de estas nuevas plantas motrices en el fuselaje del Gripen NG ofrecería mayor independencia en su desarrollo, potencia y maniobrabilidad en el futuro, al cambiar la dirección de los gases de escape del motor, facilitando el despegue desde portaaviones, pistas cortas y carreteras, también es posible desarrollar un nuevo motor de turbina más potente sin la variante de tecnología de empuje vectorial en el futuro.

Sin embargo, y por el momento, estos nuevos motores de empuje vectorial han escapado a la capacidad técnica y económica de todas las naciones europeas, y Suecia no ha sido una excepción, hasta el momento, solamente los nuevos aviones de combate de Quinta generación de cazas de reacción de Estados Unidos y Rusia, más pesados, grandes, de diseño bimotor y de alto costo de producción, tienen estos nuevos motores, que son más grandes, pesados y de alto costo de mantenimiento, como el caza pesado bimotor Lockheed Martin F-22 Raptor, el caza monomotor de peso medio Lockheed Martin F-35 Lightning II, el caza bimotor pesado Sukhoi Su-35 de producción en serie y el nuevo caza bimotor pesado de largo alcance Sukhoi PAK FA que está en fase de pruebas.

Se tenía previsto equipar al nuevo Gripen NG con estos nuevos motores, en forma opcional a principios del siglo XXI, pero esta posibilidad ha sido descartada por el momento, por su mayor costo, peso, complejidad y mantenimiento, aumenta su costo de vuelo por hora y podría limitar sus ventas al extranjero, lo que le hace más difícil conseguir un cliente de una nueva versión naval embarcada que no necesite catapulta, para despegar desde un portaaviones ligero y poder ofrecer a otros países esta versión naval.

Aun así, la maniobrabilidad del nuevo y mejorado Gripen NG es muy alta, debido a su diseño inestable y por ende, maniobrable, gracias a los grandes alerones delanteros, Canard´s, que forman una corriente de aire y turbulencia permanente sobre las alas principales; por ello, tanto el consorcio IG-JAS, como la Fuerza Aérea Sueca, no consideró necesario aumentar más todavía su maniobrabilidad con estos nuevos motores de empuje vectorial, que son más pesados, de alto costo para el país comprador, de alto costo operativo y muy complicados, aunque podrían ser instalados en el futuro con un nuevo plan de mejoras Up-grade, cuando la tecnología pueda estar disponible a un bajo costo para los países compradores y cuando otros países puedan fabricarlos en el futuro en forma conjunta con Suecia.

De igual modo, parece que no hay a la vista un sustituto para este avión de combate en Suecia, porque pasados más de doce años de la entrada en activo del primer modelo de producción en serie, el Gripen A, no se habían realizado estudios para el desarrollo de un nuevo caza más avanzado, que tenga un diseño totalmente diferente, con motores vectoriales y características furtivas, desde el inicio de su producción, comparable a los nuevos aviones caza de Quinta generación de cazas de reacción, como el caza pesado bimotor Lockheed Martin F-22 Raptor, fabricado por Estados Unidos, el nuevo caza de peso medio y monomotor Lockheed Martin F-35 Lightning II, fabricado en forma conjunta con Reino Unido y otros países, el nuevo caza pesado de largo alcance Sujói PAK FA, fabricado por Rusia que está en etapa de pruebas y el nuevo proyecto del caza Chengdu J-20, fabricado en forma independiente por China, pero si se han llevado a cabo algunas modificaciones de experimentación, como el caso del nuevo proyecto Gripen IN, versión del modelo Gripen NG adaptada específicamente a las necesidades de la India, con el fin de competir en el programa Indian MRCA Competition mediante el cual, la India pretende adquirir un nuevo avión de combate polivalente.[6]

Exportación[editar]

El Gripen NG ha sido ofrecido a Brasil[7] para su programa F-X2 y a la India[8] como parte del concurso MMCRA, siendo eliminado, pese a sus transferencias tecnológicas, en ambos concursos por el veto estadounidense a sus componentes,[9] lo cual ha llevado a SAAB a plantearse buscar un socio extranjero para sustituir los componentes de dicho país.[10]

Pero recientemente Brasil confirmó la compra de 36 Gripen con una propuesta de construcción conjunta entre Brasil, Suecia y Sudáfrica, de los componentes extranjeros que Estados Unidos no quiere exportar a Brasil. Los aviones serán ensamblados en forma conjunta por estos tres países, en lo que se podría considerar un nuevo modelo de avión caza, como sucedió anteriormente con el caza Atlas Cheetah, que es un nuevo modelo de avión derivado del caza Mirage 50 de Francia.

También existen negociaciones muy avanzadas para ofrecerlo en Ecuador, donde también se ofrecen aviones de medio uso Gripen C, que pueden ser repotenciados en el futuro al nivel del nuevo Gripen NG, en que podría convertirse en el avión de primera línea de batalla en la Fuerza Aérea Ecuatoriana y el más moderno en su inventario, donde recientemente recibieron los caza Atlas Cheetah de medio uso de Sudáfrica, que fueron reemplazados en ese país por los Gripen C y los nuevos Gripen NG.

Otros 39 aviones de combate fabricados en serie anteriormente, modelo Gripen C de cabina monoplaza y D, de cabina biplaza, que operan en la Fuerza Aérea de Suecia, han recibido la nueva actualización MS19; este nuevo programa de mejora de tecnología y armas, proporciona la capacidad de transportar los nuevos misiles de largo alcance MBDA Meteor, el nuevo misil de corto alcance IRIS-T y la nueva bomba GBU-49 de 500 libras, guiadas por láser, especialmente diseñadas para ser transportadas por el nuevo Gripen NG bajo las alas principales y bajo el fuselaje central, juntas una a otra.

Estas mejoras de tecnología y armas, se completaron totalmente con éxito en el año 2010 en Suecia y se ofrecen para su exportación a otros países, en la nueva versión Gripen NG y en algunas variantes de medio uso, del modelo Gripen C y Gripen D, que son comparables al nuevo Gripen NG en tecnología. Brasil recibirá algunos aviones Gripen C y Gripen D, hasta la entrada en producción del nuevo Gripen NG antes del año 2020.

Sudáfrica es el primer país comprador del nuevo caza Gripen NG, del que fabricará algunos de sus componentes en forma conjunta, con la empresa Atlas Aircraft Corporation, fabricante del caza Atlas Cheetah del que es su reemplazo y ahora forman parte del inventario de la Fuerza Aérea del Ecuador, que podrán seguir volando hasta el año 2015.

Futuro[editar]

Suecia tendrá que comenzar a reemplazar su flota de aviones de combate Gripen modelo A y B, porque podrían cumplir su vida operativa antes del año 2020 y tendrá los nuevos aviones de fabricación sueca Gripen NG, aunque podrían ser repotenciados para su venta a otros países en el futuro con avanzados planes de mejoras Up-grade.

La capacidad de actualización del sistema de jet de combate a nivel del nuevo Gripen NG, debe iniciar antes del año 2020 y podría tardar varios años, Suecia necesita al menos 80 nuevos aviones de combate al nivel del Gripen NG, esto podría presentar la oportunidad para ofrecer a la venta los anteriores modelos de aviones de combate Gripen A y B, de medio uso a otros países.

La mejora de los aviones de combate a nivel Gripen NG, es necesario para garantizar que el sistema de caza supersónico de Suecia, es operativamente relevante y que la defensa aérea del país, en el largo plazo puede ponerse al mismo nivel de tecnología frente al mundo que lo rodea y enfrentar a los nuevos caza de Rusia, que serán desplegados en el Norte del país.

La empresa Sueca de defensa y JAS grupo aeroespacial, con los aviones de combate Saab 39 Gripen de cuarta generación, ya constituyen la columna vertebral de la flota de aviones supersónicos del país escandinavo, pero la Fuerza Aérea quiere la versión mejorada Gripen NG con un fuselaje más grande y un motor de turbina más potente, que podría ser considerado un avión de combate de Quinta generación de cazas de reacción.

El nuevo Gripen NG permite espacio para transportar más armas y más carga de combustible, que a su vez conduce a una mayor eficiencia y durabilidad, con un mejor sistema de navegación, cabina de mando, nuevo radar, sistema de alerta y sistema de defensa. El objetivo es llevar a cabo estas mejoras de tecnología a nivel de un caza de "quinta generación" y dividir el costo con al menos otro país socio estratégico, que podrían ser Sudáfrica, India o Brasil, para fabricarlo juntos en el futuro con diferentes componentes de tecnología de estos países y poder ofrecer este nuevo modelo con éxito para su venta a otros países, que necesitan modernizar su Fuerza Aérea en el nuevo siglo.

Versión naval[editar]

Por la demanda futura de Brasil, India, Italia, Inglaterra y otros países, de los aviones de combate ligeros embarcados en los nuevos portaaviones de construcción nacional, que en los próximos años serán encargados para equipar los nuevos portaaviones en sus Fuerzas Armadas y Marina de Guerra, ahora existe un nuevo mercado real y viable para este tipo de Avión embarcado ligero, que podrán ser construidos en forma conjunta con el país comprador.

La compañía Saab ya está desarrollando una versión naval del JAS-39 Gripen, que pretende ser una variante de su nuevo producto, el Gripen NG (Next Generation). Esta nueva versión se llama Sea Gripen, para competir con otras ofertas de aviones de combate ligeros en este nuevo mercado.

Saab considera que los requisitos establecidos por la Fuerza Aérea Sueca (Flygvapnet) para que el Gripen tenga capacidades STOL (despegue corto y aterrizaje), es decir, la capacidad de despegar y aterrizar en tramos cortos de carreteras, con un caza ligero de base en tierra, provocó que la aeronave presente el rendimiento y capacidad de volar, con un performance similar a las requeridas para las aeronaves embarcadas ligeras y monomotor, específicamente diseñadas para operar desde un Portaaviones ligero, como el afamado caza naval ligero y monomotor Douglas A-4 Skyhawk, LTV A-7 Corsair II de Estados Unidos y el Dassault-Breguet Super Étendard de Francia.

El nuevo Gripen Naval no sería el primer caza naval con diseño de ala delta sin elevadores traseros, existen anteriores experiencias como el caza Vought F7U Cutlass, el Douglas F4D Skyray, el más moderno caza bimotor y de peso medio Dassault Rafale y el primer avión no tripulado Northrop Grumman X-47B, por lo que este diseño es totalmente viable para un avión embarcado.

También existe un proyecto para construir en el futuro una versión naval del caza pesado en ala delta Eurofighter Typhoon de Inglaterra, un diseño de construcción de una variante del caza HAL Tejas de India y un diseño para la construcción de un caza naval de China en el futuro, el modelo experimental Shenyang J-31, una versión más pequeña del caza experimental de base en tierra Chengdu J-20, para poder operar en el primer portaaviones Liaoning (16) clase Almirante Kuznetsov de la nueva Armada del Ejército Popular de Liberación, por lo que los aviones de combate en ala delta podrían ser el futuro de la aviación naval embarcada.

La empresa Saab trataba de comprobar en la práctica, la "vocación natural" del caza ligero de base en tierra Gripen para convertirse en el futuro en un avión de combate naval embarcado ligero y monomotor, que invitaron a realizar un vuelo de práctica en un Gripen D de cabina biplaza (dos plazas), en la sede de Saab en Linköping, Suecia, que puede despegar desde pistas cortas, para iniciar las pruebas de vuelo de este nuevo avión de combate naval, que será ofrecido como un caza ligero embarcado en portaaviones, económico y eficiente, con capacidad para combatir contra otros aviones caza a gran velocidad, escoltar los Barcos de Guerra de la flota naval, patrullar el Mar Territorial, misiones de Guardia Costera, lucha contra el contrabando de drogas, detectar submarinos enemigos, barcos de pesca ilegal, mantener abiertas las rutas de navegación y atacar posiciones enemigas.

El objetivo del vuelo de prueba fue verificar que los requisitos de diseño de los Gripen y las características de vuelo de la aeronave, demuestran su potencial conversión en un avión de combate con una nueva versión naval, disponible para exportación a otros países como un avión embarcado ligero, sin cambios de diseño importantes y fundamentales, para convertirse en un nuevo caza embarcado ligero, monomotor y diseño de ala delta con alerones delanteros canard's, cabina monoplaza y velocidad supersónica, que podrá ser fabricado en forma conjunta con el país comprador. El equipo de Saab, liderado por Tony Ogilvy, ya ha identificado y cartografiado, todas las áreas que necesitan atención especial, modificaciones y la ingeniería, que representan los mayores desafíos de construcción y diseño, en el nuevo Gripen NG Naval.

El enfoque del trabajo se centra principalmente en el correcto dimensionamiento y posicionamiento, de un gancho de parada bajo el motor de la nave, así como las modificaciones necesarias para que el ya sólido tren de aterrizaje del Gripen, que puede aterrizar en carreteras y pistas cortas de bases en tierra, sea capaz de soportar las altas presiones en el apontaje (aterrizaje) sobre la cubierta de un portaaviones pequeño, ya que, a diferencia de la pista de aterrizaje convencional y una carretera, la pista del portaaviones en alta mar, se mueve en todos los ejes y se imprime una tensión única, no sólo para el tren de aterrizaje, sino a toda la estructura de la aeronave.

Las características del caza Gripen D, de hecho, poseen cualidades de vuelo compatibles con las deseables para aviones navales basados en portaaviones y aviones embarcados ligeros, por su resistencia y capacidad de operar desde carreteras, con despegues y apontajes cortos. La precisión de los controles de vuelo, la estabilidad a velocidades bajas, la rápida respuesta de la aceleración del motor (que ahora es el mismo motor equipado en el caza naval F/A-18 Hornet), el más potente instalado en el caza Gripen D de pruebas de vuelo y que estará equipado en el nuevo Gripen NG, la buena visibilidad de la cabina de mando, la posición del asiento del piloto, equipos de navegación, el nuevo Radar Plano AESA, asistencia de computadoras y AOA de gran acercamiento, que permite una buena visibilidad al Gripen, que pueden llevar al proyecto 'Sea Gripen a un cambio de paradigma en la industria aeroespacial y ofrecer un avión naval embarcado económico, ligero, monomotor, de cabina monoplaza y velocidad supersónica, para la Fuerza Aérea Naval de varios países del mundo.

Especificaciones (Gripen NG)[editar]

(avión actualmente en desarrollo, más grande y pesado que el anterior modelo Gripen A/B)

  • Tripulación: 1 (versiones E), 2 (versiones F Biplaza)
  • Longitud: 14,1 m
  • Envergadura: 9,4 m (versiones E); 10,36 m (versiones F)
  • Altura: 4,5 m
  • Superficie alar: 25,5 m
  • Peso vacío: 7 100 kg
  • Peso cargado: 11 000 kg
  • Peso máximo: 16 000 kg
  • Carga de armas: 6 000 kg
  • Estaciones de armas: 10
  • Combustible: 3 tanques externos
  • Armamento: cañón interno, misiles Aire-aire, Aire-tierra y Aire-superficie, bombas guiadas y de caída libre.

Véase también[editar]

Desarrollos relacionados

Saab 39 Gripen

Aeronaves similares

Referencias[editar]