Ronald Fisher

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Ronald Fisher
R. A. Fischer.jpg
Nombre Ronald Aylmer Fisher
Nacimiento 17 de febrero de 1890
Bandera del Reino Unido Londres, Reino Unido
Fallecimiento 29 de julio de 1962, 72 años
Bandera de Australia Adelaida, Australia
Nacionalidad británico
Alma máter Universidad de Cambridge y Harrow School
Ocupación matemático, estadístico, biólogo evolutivo, genetista, científico, escritor
Empleador University College de Londres
Premios Medalla Royal en 1938
Medalla Guy en 1946
Medalla Darwin en 1948
Medalla Copley en 1955
Medalla Darwin-Wallace en 1958
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Ronald Aylmer Fisher, (Londres, 17 de febrero de 1890Adelaida, 29 de julio de 1962) científico, matemático, estadístico, biólogo evolutivo y genetista inglés. Fisher realizó muchos avances en la estadística, siendo una de sus más importantes contribuciones, la inferencia estadística creada por él en 1920.

Biografía académica[editar]

Fisher nació en East Finchley, Londres. En 1909 la escasez de sus recursos económicos y su extraordinaria capacidad académica le valieron una beca para cubrir su estancia en el Gonville and Caius College de la Universidad de Cambridge, donde obtuvo su graduación en matemáticas en 1912. Dos años antes, se había convertido en uno de los fundadores más activos de la Sociedad de Eugenesia de la Universidad de Cambridge, junto con John Maynard Keynes, R. C. Punnett y Horace Darwin, hijo de Charles Darwin.

Durante la guerra, Fisher atravesó momentos de extrema carestía económica. A pesar de las dificultades, comenzó a escribir reseñas de libros para la Eugenic Review e incrementó gradualmente su interés en el trabajo genético y estadístico. Publicó varios artículos sobre biometría, incluyendo el célebre The Correlation Between Relatives on the Supposition of Mendelian Inheritance, que inauguró la fundación de la llamada genética biométrica e introdujo la metodología del análisis de varianza, considerablemente superior a la de la correlación. El artículo mostraba que la herencia de rasgos, mensurables por valores reales, los valores de variables continuas, era consistente con los principios mendelianos.

Estadística[editar]

En 1919 Fisher empezó a trabajar en la Rothamsted Experimental Station (Harpenden, Hertfordshire, Inglaterra). Allí comenzó el estudio de una extensa colección de datos, cuyos resultados fueron publicados bajo el título general de Studies in Crop Variation. Durante los siguientes siete años, se dedicó al estudio pionero de los principios del diseño de experimentos (The Design of Experiments, 1935), elaboró sus trabajos sobre el análisis de varianza y comenzó a prestar una atención especial a las ventajas metodológicas de la computación de datos (Statistical Methods for Research Workers, 1925). Su respuesta al problema estadístico de los investigadores en biología y agronomía fue introducir y desarrollar ideas originales en el campo de la inferencia estadística y en el de diseño de experimentos. Por ejemplo, descubrió la utilidad del uso de los cuadrados latinos para mejorar significativamente los métodos agrícolas, cuando se hallaba investigando la eficacia de los fertilizantes en el rendimiento de las cosechas e intentando que la calidad de la tierra no fuese un factor indeseable que influyese en el rendimiento de la cosecha.[1]

Genética de poblaciones y teoría evolutiva[editar]

Junto con Sewall Wright y J. B. S. Haldane, Fisher es uno de los principales fundadores de la genética de poblaciones, que logró conciliar la metodología biométrica con la genética mendeliana, la primera fase de la Síntesis evolutiva moderna.

El interés de Fisher por la genética y la evolución se despertó en Cambridge, con la lectura de una serie de artículos de Karl Pearson ("Mathematical Contributions to the Theory of Evolution"). En la misma universidad, los Mendelianos eran la escuela dominante, y Fisher pronto estuvo convencido de que el mendelismo era el principal mecanismo de la herencia.

Fisher sentó las bases de la genética poblacional, demostrando que la posibilidad de que una mutación incremente la adaptación de un organismo disminuye con la magnitud de la mutación y que las poblaciones más grandes conllevan más variación, de modo que tienen una mayor probabilidad de supervivencia.

Eugenesia[editar]

Fisher fue un ardiente promotor de la eugenesia, que estimuló y guio gran parte de su trabajo en genética humana. Su libro The Genetical Theory of Natural Selection consistió en una síntesis de la literatura ya publicada al respecto, introduciendo también nuevas ideas sobre la selección sexual, el mimetismo y la evolución de la dominancia. Un tercio de la obra estaba dedicado a la aplicación de estas ideas al ser humano. Fisher atribuía el declive y la caída de las civilizaciones al hecho de que se había alcanzado un momento histórico en el que había comenzado a decaer la fertilidad de las clases altas. Utilizando los datos del censo de 1911 para Gran Bretaña, Fisher mostraba la relación inversa entre fertilidad y clase social. La causa, en su opinión, radicaba en el incremento del estatus social de las familias que no eran capaces de producir mucha descendencia, pero que habían crecido por las ventajas económicas asociadas a tener un número reducido de hijos. Para superar esta "lacra", Fisher proponía que las ventajas económicas de las que disfrutaban las familas pequeñas, desaparecieran por medio de subsidios estatales.

Entre 1929 y 1934 Fisher participó muy activamente en la campaña emprendida por la Eugenics Society a favor de la aprobación de una ley que permitiese la esterilización en base a criterios eugénicos, una esterilización voluntaria y positiva que nunca se aplicase como castigo.

En 1929 fue admitido en la Royal Society. El reconocimiento hizo crecer su fama y se convirtió en un investigador docente de prestigio internacional.

En 1933 se posesionó Rothamsted para ocupar la cátedra de Eugenesia en la University College London. En 1939, con el inicio de la guerra, la cátedra fue disuelta y se exilió a Rothamsted.

En 1943, después de atravesar una larga crisis económica y personal, ocupó la Cátedra de Genética en Cambridge. Sus trabajos sobre el cromosoma del ratón culminaron en 1949 con la publicación de The Theory of Inbreeding. En 1947 fundó junto con Cyril Darlington la revista Heredity: An International Journal of Genetics.

Después de retirarse de Cambridge en 1957 se integró como investigador senior en el CSIRO en Adelaida, Australia. Murió de cáncer de colon en 1962.

Referencias[editar]

  1. Tony Crilly (2011). 50 cosas que hay que saber sobre matemáticas. Ed. Ariel. ISBN 978-987-1496-09-9. 
  • Box, Joan Fisher (1978) Ronald Fisher: The Life of a Scientist, New York: Wiley, ISBN 0-471-09300-9.
  • David Howie, "Interpreting Probability: Controversies and Developments in the Early Twentieth Century" (Cambridge University Press, 2002)
  • Salsburg, David (2002) The Lady Tasting Tea: How Statistics Revolutionized Science in the Twentieth Century, ISBN 0-8050-7134-2

Bibliografía[editar]

Selección de artículos[editar]

Disponibles en University of Adelaide website:

  • "Frequency distribution of the values of the correlation coefficient in samples from an indefinitely large population." Biometrika, 10: 507-521. (1915)
  • "The correlation between relatives on the supposition of Mendelian inheritance" Trans. Roy. Soc. Edinb., 52: 399-433. (1918).
  • "On the mathematical foundations of theoretical statistics]" Philosophical Transactions of the Royal Society, A, 222: 309-368. (1922)
  • "On the dominance ratio. Proc. Roy. Soc. Edinb., 42: 321-341. (1922)
  • "On a distribution yielding the error functions of several well known statistics" Proc. Int. Cong. Math., Toronto, 2: 805-813. (1924)
  • "Theory of statistical estimation" Proceedings of the Cambridge Philosophical Society, 22: 700-725 (1925)
  • "Applications of Student's distribution" Metron, 5: 90-104 (1925)
  • "The arrangement of field experiments" J. Min. Agric. G. Br., 33: 503-513. (1926)
  • "The general sampling distribution of the multiple correlation coefficient" Proceedings of Royal Society, A, 121: 654-673 (1928)
  • "Two new properties of mathematical likelihood" Proceedings of Royal Society, A, 144: 285-307 (1934)

Libros[editar]

La lista completa de las publicaciones se encuentra disponible en University of Adelaide website:

Cap. 1 online
Cap. 6 online
  • The design of experiments (1935) ISBN 0-02-844690-9, ISBN B0000CKL1X
  • The use of multiple measurements in taxonomic problems (in Annals of Eugenics 7/1936)
  • Statistical tables for biological, agricultural and medical research (1938, coautor:Frank Yates)
  • The theory of inbreeding (1949) ISBN 0-12-257550-4, ISBN 0-05-000873-0
  • Contributions to mathematical statistics (1950) ISBN B0000CHSZU.
  • Statistical methods and statistical inference (1956) ISBN 0-02-844740-9
  • Collected Papers of Ronald Fisher (1971-1974). 5 vol. University of Adelaide.

Biografías[editar]

Enlaces externos[editar]