Parque nacional de los Everglades

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Everglades
Categoría UICN II (Parque nacional)
Anhingatrail.jpg
Una vasta extensión de sawgrass
Situación
País Flag of the United States.svg Estados Unidos
División Flag of Florida.svg Florida
Coordenadas 25°19′00″N 80°56′00″O / 25.3167, -80.9333Coordenadas: 25°19′00″N 80°56′00″O / 25.3167, -80.9333
Datos generales
Administración National Park Service
Grado de protección Parque Nacional
Fecha de creación 6 de diciembre de 1947
Visitantes 954.022
Superficie 6104 km²
[http://Everglades Sitio web]
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Parque Nacional de los Everglades
UNESCO logo.svg Welterbe.svg
Nombre descrito en la Lista del Patrimonio de la Humanidad.
Evergladesoverlook.JPG
Vista del parque.
Coordenadas 25°19′00″N 80°56′00″O / 25.3167, -80.9333Coordenadas: 25°19′00″N 80°56′00″O / 25.3167, -80.9333
País Flag of the United States.svg Estados Unidos
Tipo Natural
Criterios viii, ix, x
N.° identificación 76
Región Europa y
América del Norte
Año de inscripción 1979 (III sesión)
En peligro 1993-2007
2010
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Mapa de situación del Parque Nacional de los Everglades.

El Parque Nacional de los Everglades se encuentra en el extremo sureste de los Estados Unidos en el estado de Florida. Protege la parte meridional de los Everglades, al sur de la carretera federal 41, que en su recorrido por el borde del parque nacional recibe el nombre de Tamiami Trail. El parque tiene una extensión de 6.104 kilómetros cuadrados, y sólo representa el 20% de la extensión original del humedal. Acoge un ecosistema principal y también único del mundo.

Everglades, cuya traducción podría ser "ciénagas eternas", fue conocido por los españoles como Cañaveral de La Florida.

El parque fue creado el 6 de diciembre de 1947, aunque la autorización para su creación databa del 30 de mayo de 1934. En 1976, fue declarado reserva de la biosfera por la Unesco, en 1979, Patrimonio de la Humanidad, y en 1987, humedal de importancia internacional. Entre 1993 y 2007 estuvo inscrito en la lista del Patrimonio de la Humanidad en peligro, volviendo a incluirse en 2010.[1] En 1978, cerca del 86% del parque fue designado Área Natural Silvestre con el nombre de Marjory Stoneman Douglas Wilderness.

El único acceso por autopista es la carretera estatal 9336, que une Florida City con la costa en Flamingo. Las únicas construcciones en el interior del parque son los centros de visitantes y unos pocos edificios auxiliares. Hay algunos aparcamientos y caminos en el parque, de los que el más famoso es el llamado Anhinga Trail, que permite observar de cerca aves como las garzas y la aninga americana (Anhinga anhinga). Ésta última se posa a menudo en las barandillas de las pasarelas de madera.

Geografía[editar]

El parque nacional está rodeado, al este, por las zonas agrícolas y urbanas de Miami, Homestead y Florida City; al sur se encuentran el estrecho y los cayos de Florida; al oeste el Golfo de México y al norte la Reserva Nacional Big Cypress. En el extremo suroeste del parque se encuentra el lago Ingraham, el más meridional de los Estados Unidos.

En la sección sudoriental del parque, al oeste de Homestead y Florida City, en la carretera 9336, se encuentra el Centro de Visitantes Earnest F. Coe, que alberga las oficinas centrales del parque. A unos seis kilómetros al oeste está el Centro de Visitantes Royal Palm, y un poco más hacia el oeste se encuentran los centros Daniel Beard y Hidden Lake. Todos estos centros están rodeados por un área de pinares.

El canal de Taylor (Taylor Slough) corre desde Royal Palm hasta la bahía de Florida. Un slough, en los Everglades, es una zona de aguas algo más profundas donde existe una corriente, lenta pero medible; los sloughs son los ríos de los Everglades.

A unos seis kilómetros al oeste de Royal Palm por la carretera 9336 está el cayo de Long Pine Key. No es en realidad una isla, sino un área de acampada entre pinares. Seis kilómetros más allá está el mirador de Pahayokee, una plataforma elevada de observación desde donde se domina el parque hacia el norte.

Siguiendo hacia el sur, la carretera 9336 cruza un gran pantano de cipreses. En el borde exterior de este pantano se encuentra Mahogany Hammock, un camino que se interna en el parque. Más al sur se llega a los manglares pantanosos de la costa. Escondidos entre los miles de mangles hay cientos de pequeños lagos y ríos que desembocan en el estrecho de Florida. Los estuarios pantanosos de esta zona son los únicos lugares de los Estados Unidos donde se pueden encontrar cocodrilos, aunque son muy raros. En estos estuarios también hay manatíes, visibles en la superficie en las frías mañanas del otoño. La carretera termina en el Centro de Visitantes de Flamingo, el más meridional del parque. Está situado en la árida pradera costera, al norte de la bahía de Florida. Hay varios caminos que conducen desde Flamingo al oeste hasta el Cabo Sable, en el extremo sudoccidental de Florida. También sale de Flamingo la llamada Wilderness Waterway, una ruta en canoa de unos 150 kilómetros que llega hasta el Centro de Visitantes Gulf Coast, en el norte. Este centro acoge tanto a los visitantes del noroeste del parque nacional como a los de la vecina Reserva Nacional Big Cypress.

Pasarela de observación.

En la parte norte del parque se encuentra el Centro de Visitantes Shark Valley. Un camino circular de unos once kilómetros permite el acceso al canal de Shark River (Shark River Slough), una corriente de agua dulce que comunica el lago Okeechobee, al norte del parque, con la costa del suroeste. A lo largo del canal hay cientos de montecillos boscosos que albergan muchas de las especies de mamíferos y rapaces de los Everglades, rodeados de interminables extensiones de pradera (Cladium) donde se pueden encontrar aves acuáticas y aligátores. Una torre de observación permite observar la pradera hacia el sur.

Flora[editar]

El suelo, sujeto a frecuentes inundaciones, es muy fértil, pero gradualmente se está desecando. La vegetación es lujuriante; entre las especies indígenas hay robles, podofilas (Podophyllum peltatum), pepinos, asiminas, anonas coloradas (Annona reticulata); además hay muchas variedades de flores silvestres, entre las que destacan las orquídeas.

Fauna[editar]

Entre las aves características del parque destacan el busardo colicorto (Buteo brachyurus), el garrapatero aní (Crotophaga ani) y el flamenco americano (Phoenicopterus ruber). Abundan las aves acuáticas, como las garzas, los ibis, el tántalo americano (Mycteria americana) y la espátula rosada (Ajaia ajaja). También está presente el carrao (Aramus guarauna). Entre las rapaces abundan el busardo de hombros rojos (Buteo lineatus) y el águila pescadora (Pandion haliaetus); más raro es el caracolero (Rostrhamus sociabilis). En la bahía de Florida abundan los pelícanos, limícolas, charranes y rayadores.

En los cursos de agua hay nutrias (Lontra canadensis), manatíes del Caribe (Trichechus manatus), aligátores (Alligator mississippiensis) y cocodrilos (Crocodylus acutus). El parque es el único lugar del mundo en el que aligátores y cocodrilos coexisten naturalmente. Aquí también se encuentran numerosas especies de tortugas, entre ellas la típica tortuga de vientre naranja. También se encuentran en el parque ciervos y los últimos pumas de Florida así como también una gran cantidad de serpientes.

Consejos prácticos[editar]

Circulación[editar]

Típica embarcación de los Everglades.

Solamente hay una única estación de servicio para estas carreteras. Existe también otras vías secundarias: Flamingo trail (Pista Flamenco), Anhinga trail (Pista Anjinga), etc.

El Parque Nacional del Everglades está prohibido a toda embarcación motorizada, pero en sus alrededores se ofertan recorridos más o menos largas sobre terrenos privados. La máquina, el «drôle d'engin» como dicen los cajún son más bien rústicos. En realidad, es una gabarra amplia, de 5 a 8 metros de longitud con fondo plano, en madera, plástico o de aluminio donde las mercancías y los pasajeros se colocan delante (lo que logra la vista) mientras que en la parte de atrás se encuentra una especie de "promontorio" sobre la cual se coloca el piloto y un motor petardeante que muevea una enorme hélice.

El aparato empieza a moverse con suavidad desde el embarcadero; el petardeo ya muy pronunciado debido al escape libre. En las grandes hierbas, se descubren rápidamente los primeros "gators" indolentemente disimulados. Así la embarcación alcanza las 55 millas (70 km/h) en línea recta, es mucho más incómodo en los giros que es necesario prever bien de antemano. Con todo, nada (en todo caso los árboles) impide el avance de esta embarcación, ni las aguas, ni el lodo, ni las hierbas.

Estancia[editar]

Bear Lake, el Flamingo Visitor Center así como el Micosukee Indian village son los otros lugares de interés para visitar. Aquí se pueden encontrar auténticos recuerdos de la cultura india: pinturas, lanzas, Tomahawks, etc.


Referencias[editar]

Enlaces externos[editar]