P. G. Wodehouse

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P. G. Wodehouse retratado en 1904, a los 23 años de edad.

Sir Pelham Grenville Wodehouse, KBE (Guildford, 15 de octubre de 1881-Southampton (Nueva York), 14 de febrero de 1975) fue un escritor humorístico británico que gozó de un extraordinario éxito en vida y sigue siendo leído. Reconocido por la calidad literaria de sus obras, y doctor honoris causa por la Universidad de Oxford, sus admiradores incluyen Hilaire Belloc, Evelyn Waugh, George Orwell, W. H. Auden, Aldous Huxley, Lionel Trilling, Herbert Henry Asquith y Wittgenstein,[1] entre otros.

Biografía[editar]

Fue hijo de Eleanor Wodehouse (nacida Deane) y de Henry Ernest Wodehouse (1845-1929), que fue juez británico en Hong Kong. Los Wodehouse llevaban asentados en Norfolk durante muchos siglos. Su bisabuelo, el reverendo Philip Wodehouse, fue el segundo hijo del parlamentario sir Armine Wodehouse, 5º baronet (de Wilberhall), hijo póstumo de John Wodehouse, 1º Baron Wodehouse, ancestro de los condes de Kimberley. Su padrino fue Pelham von Donop, por el que se le puso su nombre.

Vivió hasta los tres años en Hong Kong,[cita requerida] donde su padre era juez del gobierno británico. De regreso a Londres y habiendo cursado estudios en el Dulwich College, su primer artículo retribuido fue "Aspects of Game Captaincy". Pese a que su padre no aprobaba sus inclinaciones literarias, continuó su carrera en 1903 publicando una serie de historias escolares que fueron recogidas en The Captain, una revista para chicos, donde aparece ya por primera vez Psmith, uno de sus personajes más importantes. En 1901, colabora por primera vez con The Globe y el año siguiente Punch publica un artículo suyo.[2] Entre 1903 y 1909 trabaja para The Globe, escribiendo la columna humorística "By the Way". En 1906, mientras trabaja como letrista para Seymour Hicks en el teatro Aldwych, del West End de Londres, coincide en la obra The Beauty of Bath, con Jerome Kern.[2]

Gran deportista, representó a Dulwich College en boxeo y ganó la distinción Azul en críquet y en rugby, deportes que, junto al golf, figuran directa o indirectamente en muchos de sus relatos. En 1905, debutó, junto con Arthur Conan Doyle, en el Authors Cricket Club, equipo de críquet formado por autores británicos que más tarde desaperecieron a causa del estallido de la Primera Guerra Mundial.[3]

Nueva York[editar]

Aunque ya había visitado Nueva York en 1904, es en 1909, durante otra visita , que Wodehouse vendió «dos cuentos cortos a las revistas Cosmopolitan y Collier's por una suma total de 500 dólares –mucho más de lo que jamás había ganado» por lo que dimitió de su puesto en The Globe para quedarse en Nueva York. En 1914, se casó con Ethel Newton, una viuda que había conocido en Nueva York dos meses antes y cuya hija, Leonora, fue adoptada por él. El año siguiente es contratado como crítico de teatro de la revista desaparecida Vanity Fair.[2]

Ya por entonces sus primeras novelas A Prefect's Uncle (1903) y Mike (1909) habían tenido cierto éxito. Desde 1909 Wodehouse vivió entre París y Estados Unidos; su reputación como novelista de humor quedó asentada con su obra Psmith in the City (1910), primera de una serie de novelas con este personaje como protagonista. Mantuvo su enorme popularidad a través de unas 100 novelas protagonizadas por sus curiosos y muy británicos personajes (Psmith, lord Emsworth, Wooster, Jeeves, Mulliner, Ukridge, entre otros), casi siempre hombres jóvenes ociosos desorientados por las absurdas y cómicas situaciones en que su maquiavélico autor les envuelve. En 1919 empieza la que será su serie de novelas y relatos más famosa, con My Man Jeeves; este personaje, Jeeves, un ayuda de cámara sagaz que saca siempre de aprietos a su señor, había aparecido ya, al igual que su joven y atolondrado amo, Bertie Wooster, en un relato corto dentro de la recopilación titulada The Man with Two Left Feet ("El hombre con dos pies izquierdos") de 1917. De toda la serie, se puede destacar Muy bien, Jeeves de (1930).

Wodehouse fue asimismo autor, como letrista, de numerosas comedias musicales, junto a Cole Porter, Irving Berlin y George Gershwin, entre las que se pueden destacar O, Kay (1926) y Rosalie (1928), que se representaron fundamentalmente en los Estados Unidos, país en el que llevó a cabo gran parte de su producción.

Francia y la Segunda Guerra Mundial[editar]

En 1934, ya con gran éxito como escritor, y para evitar la doble imposición sobre sus ingresos, Wodehouse se traslada a vivir en Francia. Con en estallido de Segunda Guerra Mundial en 1939, en lugar de regresar al Reino Unido, decidió permanecer en su casa en la costa de Le Touquet. En el verano de ese año, Wodehouse había viajado a Oxford para ser nombrado doctor honoris causa y poco después de su regreso a Le Touquet[1] las autoridades alemanas le internaron, con casi sesenta años, como «extranjero enemigo», primero en Bélgica, luego en la Alta Silesia (ahora Toszek en Polonia).

Mientras Wodehouse estuvo internado, murió su hijastra Leonora. Liberado al cabo de un año, poco antes de cumplir los sesenta años, Wodehouse se alojó en el famoso Hotel Adlon de Berlín y se le propone realizar una serie de cinco trasmisiones radiofónicas para sus aficionados en los Estados Unidos. Pensando que sería una buena oportunidad de demostrar que, a pesar de haber sido prisionero de guerra, había sabido mantener la moral alta («keep a stiff upper lip»).[4]

El gobierno británico, a pesar de tener un informe redactado por un alto cargo del MI5 que le exponeraba de traición, informe que no fue publicado hasta después de su muerte, le denunció como un colaboracionista nazi, y los medios de comunicación continuaron acusándole de traidor durante mucho tiempo.[5] Algunas bibliotecas públicas prohibieron sus libros e incluso algunos autores destacados, como A. A. Milne y Sean O'Casey, le criticaron duramente.[6] Otros autores, sin embargo, como Evelyn Waugh y George Orwell, este último en un conocido ensayo titulado «In Defence of P.G. Wodehouse» (julio de 1945) salieron en su defensa.[1]

Wodehouse, disgustado, por el trato recibido por su país, nunca volvió al Reino Unido, y en 1955 obtuvo la nacionalidad estadounidense.

Obra[editar]

Entre sus novelas más importantes destacan: Amor entre pollos (1906), El hombre con dos pies izquierdos (1917), El inimitable Jeeves (1923), ¡Adelante, Jeeves! (1925), Jim de Piccadilly (1928), Habla Mr. Mulliner (1929), Dinero a espuertas (1931) y la serie que se inicia con El castillo de Blandings (1935), en la que se describe con fina ironía la Inglaterra rural, tradicional y aristocrática, inocente y optimista, que tanto gustaba al autor.

Stephen Fry, protagonista, junto con Hugh Laurie, de la serie televisiva Jeeves and Wooster, escribió en su prólogo a la antología What ho! The best of P. G. Wodehouse:

Su mundo de desdeñosas y desaprobadoras tías, mayordomos severos aficionados a hacer de carabinas, tíos impacientes, chicas de aspecto deportivo, jóvenes atildados que se lanzan unos a otros bollos de pan en los comedores de los clubs, pero se ruborizan y tartamudean en presencia de personas del sexo opuesto..., pueden ser presentados como prueba de hallarnos ante el mundo de un hombre anclado en una permanente preadolescencia. Las camas, en Wodehouse, no son escenarios de pasiones y deseos carnales, sino unos muebles muy a propósito para ocultarte cuando te persiguen. Las chicas son ángeles de perfección, o marimachos de disparatadas ideas, o severas institutrices empeñadas en mejorar y educar a cuantos se ponen a su alcance, o alegres hermanas que no suponen ninguna amenaza para la paz perfecta que ofrece al hombre el estado de soltería. En el mundo de Wodehouse no hay tampoco ningún lugar para la pobreza. Un tipo puede estar sin blanca, porque su tía, tutor o padre se muestren remisos a soltar la pasta y sus amigos no sean proclives a dejarse sablear cinco libras para sacar de apuros a un camarada, pero las privaciones y la miseria están ausentes de la diversión.[7]

Wodehouse es un escritor muy dotado, sobre todo para el relato corto; sus complejas intrigas poseen una construcción impecable, casi matemática, exacta hasta el mínimo detalle, y resalta en ellas el manejo de un estilo inimitable, en el que luce el especial manejo del contraste entre la vulgaridad y la finura, una muy particular ironía y el dominio de la parodia literaria, así como un optimismo y joie de vivre a prueba de bomba. Sus esforzados traductores al castellano han sido entre otros muchos Manuel Bosch Barrett, Luis Jordá, Carlos Botet, Emilio Bertel... Se considera a P. G. Wodehouse como uno de los mejores humoristas ingleses junto a Jerome K. Jerome, Evelyn Waugh y Tom Sharpe. Una edición de sus obras completas es prácticamente imposible, ya que en más de setenta años de trabajo literario constante (1902-1975) Wodehouse no dejó pasar un día sin escribir algo, sus libros se publicaron de modo distinto en Inglaterra y en Estados Unidos, no ya con diferentes títulos, sino con modificaciones en el texto a veces muy sensibles y muchos aparecieron por entregas antes de constituirse en libros, con cambios entre estas versiones, fuera de que algunos cuentos se publicaron también por separado o solamente en revistas y varios son póstumos. Además escribió varias veces en colaboración y participó en obras teatrales y musicales, a veces en adaptaciones de sus propios relatos y adaptando relatos ajenos o colaborando en obras originales, y existe una gran cantidad de obras cortas, poemas y miscelánea que publicó en revistas.

Publicaciones[editar]

  • Obras de P. G. Wodehouse, 1960; recopila 6 libros de la saga Jeeves, 1923-1938 (¡Muy bien, Jeeves! - ¡Adelante, Jeeves! - ¡Gracias, Jeeves! - El código de los Wooster - De acuerdo, Jeeves - El inimitable Jeeves)
  • Pobre, vago y optmista, 1944, Ukridge
  • Cuentos de Ukridge; editada también como Las disparatadas aventuras de Ukridge
  • Psmith periodista, 1944, Psmith Journalist
  • ¡Pues vaya! (Lo mejor de Wodehouse), 2004; What Ho! The Best of P. G. Wodehouse
  • Sam, el brusco, 1946, Sam the Sudden
  • Señorita en desgracia, 1944, A Damsel in Distress (1919)
  • Servicio rápido, 1947, Quick Service
  • Si yo fuera usted, 1950, If I were You
  • Tío Fred en primavera, 1943, 1948, 1994?, Uncle Fred in the Springtime (1939)
  • Una alhaja de niño, 1947, The Little Nugget (1913)
  • Un caballero extravagante, 1946, A Gentleman of Leisure
  • Un dineral, 1944, Big Money
  • Un par de solteros, 1944, 1994, The Small Bachelor
  • Dieciocho agujeros, Editado por Plaza & James. 1980
  • Dinero Molesto, Editado por Plaza & James. 1982
  • Dinero en el banco, 1947 Money in the Bank, Ed. José Janés
  • Algo fresco 1947 Something fresh, Ed. José Janés
  • Las aventuras de Sally 1947, The Adventures of Sally, Ed. José Janés
  • El hombre con dos pies izquierdos 1943, The Man with Two Left Feet, Ed. José Janés
  • Guapo, rico y distinguido 1944, Hot Water, Ed. José Janés
  • El advenimientpo de Bill 1947, The Coming of Bill, Ed. José Janés
  • Guillermo el conquistador 1945, Bill, the Conqueror, Ed. José Janés
  • Psmith periodista 1944, 1947 y 1951, Psmith Journalist, Col. Al monigote de papel, Ed. José Janés
  • Jovencitos con botines,1947, Young Men in Spats, Col. Al monigote de papel, Ed. José Janés
  • Dejadselo a Psmith, 1944, Leave to Psmith, Col. Al monigote de papel, Ed. José Janés
  • Jeeves, tu eres mi hombre", 1947, antología de ¡Muy bien Jeeves¡, ¡Gracias Jeeves!, ¡Adelante Jeeves!, El código de los Wooster, De acuerdo Jeeves y El inimitable Jeeves, Ed. José Janés

Referencias[editar]

  1. a b c Wheatcroft, Geoffrey (en inglés) «He Shut Out the Horrors.» The New York Review of Books. Consultado el 20 de agosto de 2014.
  2. a b c Ring, Tony. (en inglés) «A Potted Biography of P G Wodehouse, with Milestones.» P G Wodehouse Society (UK). Consultado el 20 de agaosto de 2014.
  3. Redfern, Simon. (en inglés) «The Authors XI, by The Authors Cricket Club.» The Independent. Consultado el 20 de agosto de 2014.
  4. Sproat, Iain (October 2007) [September 2004], «Wodehouse, Sir Pelham Grenville (1881–1975)», Oxford Dictionary of National Biography (online edición), Oxford University Press .
  5. Clark, Nick (en inglés) «BBC to bring P G Wodehouse in from the cold with drama about his time in Nazi internment camp.» The Independent. Consultado el 20 de agosto de 2014.
  6. Dexter, Gary (en inglés) «Title Deed: How the Book Got its Name.» The Telegraph. Consultado el 20 de agosto de 2014.
  7. Stephen Fry, prólogo a la antología de P. G. Wodehouse What ho! The best of P. G. Wodehouse, editada en español con el título ¡Pues vaya!, Barcelona: Anagrama, 2004

Enlaces externos[editar]