Nelson Riddle

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Nelson Smock Riddle, Jr. (1 de junio de 19216 de octubre de 1985) fue un conocido director de orquesta, arreglista y orquestador estadounidense cuya carrera se desarrolló desde finales de los años cuarenta hasta comienzos de los ochenta.

Riddle es conocido sobre todo por su obra para Capitol Records, proveyendo arreglos jazzísticos de big band para acompañar a cantantes como Frank Sinatra, Dean Martin, Nat King Cole, Judy Garland, Peggy Lee, Louis Prima y Keely Smith. Más tarde, su talento arreglístico fue también usado por Ella Fitzgerald, Shirley Bassey, Matt Monro, Linda Ronstadt y otros. Sus arreglos se caracterizan por una orquestación innovadora con melodías enfrentadas y una instrumentación que expresa las emociones de cada verso de una canción.

Primeros años[editar]

Riddle nació en Oradell, Nueva Jersey, hijo único de Marie Albertine Riddle y Nelson Smock Riddle, Sr. Siguiendo el interés de su padre por la música, empezó a tomar lecciones de piano a los ocho años y lecciones de trombón a los catorce. Tras su graduación en la Ridgewood High School, Riddle dedicó el final de su adolescencia y los comienzos de los años treinta a tocar el trombón y, ocasionalmente, realizando arreglos para varias orquestas de baile locales, culminando esta etapa al asociarse con la orquesta de Charlie Spivak.

En 1943, Riddle se unió a la marina mercante de los Estados Unidos donde continuó su obra musical. Cuante terminó su alistamiento, Riddle viajó a Chicago para unirse a la orquesta de Tommy Dorsey en 1944; se convirtió en el tercer trombón de la orquesta durante once meses hasta que marchó al ejército en abril de 1945.

Poco después de su entrada en el ejército, la Segunda Guerra Mundial termina y en junio de 1946, tras solo 15 meses de actividad, es desmovilizado. Se traslada a Hollywood para seguir su carrera como arreglista y dedica los siguientes años a trabajar escribiendo arreglos para muchos nombres consolidados en el negocio musical y como miembro del grupo de arreglistas de la NBC.

Los años de la Capitol[editar]

En 1950, Riddle fue contratado por el arreglista Les Baxter para escribir los arreglos para una sesión de grabación de Nat King Cole; esta fue una de las primeras asociaciones de Riddle con Capitol Records. Aunque una de las canciones que Riddle había arreglado, "Mona Lisa," se convirtió pronto en el más grande éxito popular de la carrera de Cole, la obra fue enteramente adjudicada a Baxter. Sin embargo, en cuanto Cole supo de la verdadera identidad del creador de los arreglos, pidió a Riddle para otras sesiones, y así empezó una fructífera colaboración que consolidó la carrera de los dos en Capitol.

Durante el mismo año, Riddle también mantuvo una conversación con Vern Yocum, (nacido George Vernon Yocum) un músico de big band jazzística (hermano de Pied Pier, Clark Yocum) que había empezado a trabajar en arreglos musicales al servicio de Frank Sinatra. También había trabajado con Nat King Cole y otros artista en Capitol Records. De esa conversación nació una colaboración en la que Vern se convertiría en la mano derecha de Riddle como copista y secretario durante los siguientes treinta años.

En 1952, los ejecutivos de Capitol Records vieron al prometedor Riddle como la primera opción para los arreglos del recién llegado Frank Sinatra. El cantante, no obstante, era reacio, prefiriendo seguir con la colaboración de Axel Stordahl, su habitual colaborador en sus años en Columbia Records. Cuando las primera pruebas con Stordahl se revelaron insatisfactorias, Sinatra rectificó y Riddle fue llamado para arreglar su primera sesión con Sinatra, el 30 de abril de 1953. El primer producto de la colaboración Riddle-Sinatra fue "I've Got The World On A String", que se convirtió en un éxito ininterrumpido y fue el revulsivo que relanzó la carrera del cantante.

Riddle estuvo en Capito durante diez años, durante la que continuó arreglando para Sinatra y Cole, además de para otros artistas de la compañía como Dean Martin, Keely Smith y Ed Townsend. Encontró también tiempo para realizar sus propios discos instrumentales en el sello, siendo especialmente destacados "Hey...Let Yourself Go" (1957) y "C'mon...Get Happy" (1958), llegando los dos a los veinte primeros puestos de la lista de Billboard.

Los últimos años[editar]

En 1962 Riddle orquestó dos álbumes para Ella Fitzgerald, Ella Swings Brightly with Nelson y Ella Swings Gently with Nelson, su primer trabajo juntos desde el disco Ella Fitzgerald Sings the George and Ira Gershwin Songbook de 1959. A mediados de los sesenta volvieron a colaborar en el último de los 'Songbooks' de Ella, dedicado a las canciones de Jerome Kern (Ella Fitzgerald Sings the Jerome Kern Songbook) y Johnny Mercer (Ella Fitzgerald Sings the Johnny Mercer Songbook).

En 1963, Riddle se unió a la nueva discográfica de Sinatra, Reprise Records. La mayor parte de su trabajo en los sesenta y setenta fue para cine y televisión, incluyendo su exitoso tema para Route 66, arreglos para la banda sonora de algunos episodios de Batman y de otras series de televisión, y de películas del Rat Pack como Robin and the Seven Hoods y la original Ocean's Eleven.

A finales de los sesenta, su relación con Sinatra se fue deteriorando y el cantante empezó a decantarse por Don Costa, Billy May y otro tipo de arreglistas para sus proyectos musicales. Aunque Riddle escribiría aún varios arreglos para Sinatra hasta finales de los setenta, Strangers In The Night, 1966, fue el último disco completo que los dos completaron juntos. El grupo de temas arreglados por Riddle pretendía ser una expansión del éxito de la canción principal, que había sido un número uno arreglado por Ernie Freeman.

Durante los setenta, la mayoría de su trabajo fue para cine y televisión, incluyendo la música para la versión de 1974 de The Great Gatsby, que le proporcionó a Riddle su primer Óscar tras haber sido nominado anteriormente unas cinco veces. En 1973, trabajó como director musical para el ganador de un Emmy The Julie Andrews Hour. Nelson Riddle actuó también en numerosos conciertos a lo largo de los setenta, en algunos de los cuales estuvo dirigido por su buen amigo Tommy Shepard.

En 1982, Riddle fue contratado por Linda Ronstadt y el productor Peter Asher para escribir los arreglos para un disco de pop que Ronstadtto había estado preparando durante un tiempo. El resultado final fue un contrato para tres álbumes que resultaría ser el último trabajo arreglístico de la carrera de Riddle.

1982 significó el último trabajo de Riddle con Ella Fitzgerald, en su último disco oquestal para Pablo, The Best Is Yet to Come.

Los arreglos para los temas de Ronstdat "What's New" (1983) y "Lush Life" (1984) le supusieron su segundo y tercer Óscar (el último póstumamente en 1986).

En 1985, Riddle murió a los 64 años por problemas en el hígado. Está enterrado en el Hollywood Forever Cemetery.

Después de su muerte, sus últimos tres arreglos para el disco de Ronstadt For Sentimental Reasons (1986) fueron dirigidos por Terry Woodson.

En febrero de 1986, el hijo pequeño de Riddle Christopher, un destacado trombonista, asumió la dirección de la orquesta de su padre. La Nelson Riddle Orchestra continúa haciendo giras en la actualidad, rindiendo tributo a Riddle interpretando los arreglos que había hecho para Frank Sinatra y otros.

En 1998, su segunda mujer Naomi vendió la casa de Riddle en Bel Air para que fuese usada para establecer el Nelson Riddle Archives de la Universidad de Arizona, que abrió sus puertas oficialmente en 2001. La inauguración se hizo con un concierto de las obras de Riddle, con Linda Ronstadt como artista invitada.

En 2000, Erich Kunzel y los Cincinnati Pops realizaron un disco de homenaje a Nelson Riddle titulado "Route 66: That Nelson Riddle Sound" para Telarc Records. El álbum presenta adaptaciones orquestales extendidas de arreglos originales de Riddle proporcionadas por el Nelson Riddle Archives, y se presentó en un formato digital que fue entre los primeros en ser realizado en multi-canal SACD.

Riddle se había casado por primera vez durante su estancia en el ejército en 1945 con Doreen Moran. La pareja tuvo seis hijos; en 1968 se separaraon y su divorcio se hizo oficial en 1970. Meses más tarde, se casó con Naomi Tenenholtz, entonces su secretaria, con quien permanecería hasta el final de sus días.

Arreglos más destacados para canciones[editar]

"I've Got You Under My Skin" (para Frank Sinatra)
"One For My Baby (And One More For The Road)" (para Frank Sinatra)
"The Lady Is A Tramp" (para Frank Sinatra)
"Moonlight Serenade" (para Frank Sinatra)
"Strangers In The Night" (para Frank Sinatra)
"Mona Lisa" (para Nat King Cole)
"Night And Day" (para Frank Sinatra)
"On The Street Where You Live" (para Dean Martin)
"Unforgettable" (para Nat King Cole)
"What's New" (para Linda Ronstadt)
"Witchcraft" (para Frank Sinatra)

Trabajos para cine y televisión más destacados[editar]

Batman (aunque Neal Hefti escribió el popular tema principal, Riddle es responsable del resto)
Li'l Abner (uno de los primeros trabajos de Riddle para el cine)
Route 66 (la canción principal le supuso a Riddle entrar en el Top 40 en 1962)
The Great Gatsby (Óscar en 1974)
A Man and His Music (especiales televisivos sobre Sinatra en 1965/1966/1967)
How To Succeed In Business Without Really Trying (1967)
Paint Your Wagon (1969)
On a Clear Day You Can See Forever (1970)
Emergency! (1972)
The Julie Andrews Hour (1973)
Bonanza (1959)

Selección discográfica[editar]

Capitol

  • 1956 Lisbon Antigua (EP)
  • 1956 The Tender Touch
  • 1957 Hey... Let Yourself Go
  • 1958 C'mon... Get Happy
  • 1958 Sea of Dreams
  • 1958 Witchcraft!
  • 1959 The Joy of Living
  • 1959 Sing a Song with Riddle
  • 1961 Love Tide
  • 1962 Love is a Game of Poker

Reprise

  • 1964 Hits of 1964
  • 1966 Nat: An Orchestral Portrait of Nat "King" Cole

RCA

  • 1966 Games That Lovers Play

United Artists

  • 1967 Music for Wives and Lovers
  • 1968 The Contemporary Sound of Nelson Riddle

Liberty

  • 1967 The Bright and the Beautiful
  • 1968 The Riddle of Today

Capilano

  • 1969 British Columbia Suite

Avon

  • 1970 Avon Wishes You a Happy Holiday and a Joyous New Year

Bulldog Records

  • 1970 The Look of Love

BASF

  • 1971 Communication
  • 1973 Changing Colors

Daybreak Records

  • 1973 Vive LeGrand!

Orquestaciones para Frank Sinatra[editar]

Discos Capitol[editar]

Discos Reprise[editar]

Orquestaciones para Ella Fitzgerald[editar]

Discos Verve[editar]

Discos Pablo[editar]

Selección de orquestaciones para Nat King Cole[editar]

(Todos discos Capitol)

Orquestaciones para otros artistas[editar]

Homenajes a Riddle de otros artistas[editar]

  • Erich Kunzel, Route 66 - That Nelson Riddle Sound (Telarc Records, 2000)

Bibliografía complementaria[editar]

  • September in the Rain: The Life of Nelson Riddle by Peter J. Levinson, 2001 ISBN 0-8230-7672-5
  • Arranged by Nelson Riddle 1985, Warner Bros. Publications. (Manual de Riddel sobre arreglos. Incluye una biografía y observaciones personales y musicales.)

Enlaces externos[editar]