Super Audio CD

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Super Audio CD (SACD) es un tipo de disco óptico desarrollado conjuntamente por Philips y Sony, dado a conocer en 1999 y diseñado para suministrar audio de alta definición.

Visión general[editar]

El SACD es híbrido CD-DVD. Es decir: es un formato de disco compacto que utiliza el mismo tamaño de sectores, sistema de corrección de errores, modulación y sistema de archivos (UDF e ISO 9660) que un DVD.

Aunque utilice la tecnología DVD, el SACD no puede ser reproducido en todos los lectores DVD (en ninguno de sus tipos: universal, vídeo, audio), puesto que no utiliza el mismo tipo de codificación de audio del disco DVD, sin embargo, puede ser compatible con algunos modelos.

Por su parentesco con el DVD, aunque el SACD es un formato concebido sólo para audio, permite reservar una zona dentro del disco para otros datos y permite incluir videoclips, texto, gráficos, etc.

El SACD utiliza un sistema de codificación de audio digital llamado Direct Stream Digital (DSD), desarrollado por Sony, con una frecuencia de muestreo de 2,8 MHz lo que significa que toma 2,8 millones de muestras de un único bit (Modulación PDM) por segundo.

La respuesta en frecuencia del SACD alcanza los 100 kHz, muy por encima de los 20 kHz (frecuencia considerada límite de la audición humana). Sin embargo, es necesario tener presente que esta tecnología no mantiene constante en todo su rango el ruido de cuantificación, esto es, la relación señal a ruido de cuantificación (SNQR) se deteriora significativamente por encima de la banda de audiofrecuencias.[1] La frecuencia crítica del CD audio es de 22,05 kHz (también por encima del mencionado límite), aunque los filtros analógicos de los reproductores atenúan progresivamente desde los 20 kHz. En todo caso, el potencial ultrasónico de un formato de audio digital es una característica, en el mejor de los casos y por razones obvias, muy discutible. Asimismo, la existencia de señales con componentes ultrasónicas podría generar distorsión por intermodulación en amplificadores normales de audiofrecuencia.[2]

Además proporciona un rango dinámico extenso —de 120 dB— (sólo en la banda de audiofrecuencias) que supera los 98,01 dB del CD.[3]

Un disco en formato SACD de una capa, tiene mayor capacidad de almacenamiento (4,7 GB) con respecto al CD (700 MB). Esto es posible gracias a que se ha reducido la anchura de las pistas, el tamaño de los pits (marcas de grabación sobre la superficie del disco) y al tipo de compresión sin pérdidas que emplea la tecnología (DSD). Esta gran capacidad, permite al SACD llegar a ofrecer 6 canales de audio, con idéntica calidad en las mismas.

El SACD puede utilizar discos de una sola capa, de dos o de tres capas:

  • 1 sola capa, para leer el disco SACD stereo.
  • 2 capas, para leer el disco SACD stereo y el SACD multicanal.
  • 3 capas, para leer el SACD stereo, el SACD multicanal y el CD convencional.

Cada capa es leída por un rayo láser con una diferente longitud de onda (a mayor longitud de onda mayor profundidad, con lo que se pueden leer las capas inferiores). La información de cada capa resulta invisible al láser del reproductor de otro formato, con lo que se asegura la compatibilidad.

Los SACD de tres capas que permiten la compatibilidad con el CD, son los llamados SACD híbridos. El problema es que fabricar discos híbridos es más caro y complicado que fabricar discos sólo para Súper Audio CD, pero, este incremento en los costes de producción se compensa porque se amplia exponencialmente la cuota de mercado.

Sony y Philips, siendo los diseñadores del formato, son los principales fabricantes de reproductores, tanto de forma convencional, como combinados con reproductores de DVD. La consola de videojuegos PlayStation 3 permite también la reproducción de SACD[cita requerida] multicanal, incluso a través de la salida óptica. Sólo la consola Playstation 3 version 60 GB es capaz de reproducir SACD.

Un disco SACD híbrido puede ser leído por un reproductor de CD convencional. Esto no implica el camino contrario. Los lectores CD, no pueden decodificar el SACD.

Para evitar la piratería, los SACD utilizan un sistema anticopia conocido como PSP (Pit Signal Processing). Este sistema lo que hace es grabar 2 “marcas de agua”. Una invisible y otra visible.

  1. La invisible se graba en la propia trama de datos.
  2. La visible se encuentra sobre la superficie del disco y lo que hace es enmascarar el tamaño real de los pits para formar una imagen que debería resultar “imposible” de copiar. Al menos, aún no existe ningún método conocido que permita hacerlo.

Diferencias audibles respecto de CD-Audio y DVD-Audio[editar]

Han sido publicados trabajos experimentales rigurosos[4] [5] que concluyen que no existen diferencias audibles entre el formato SACD y el tradicional soporte de audio digital CD-Audio (PCM 16 bits; 44100 muestras/s). Estos ensayos se refieren únicamente a material musical estéreo ya que el CD-Audio no permite registrar material sonoro multicanal.

También se ha probado indistinguible de su competidor PCM de alta resolución DVD-Audio.[6] [7]

Cualquier afirmación sobre las virtudes audibles de estos formatos de "alta definición" respecto del CD-Audio son únicamente mitos[8] audiófilos o mensajes de mercadotecnia que pretenden promocionar la nueva producción de grabaciones o reproductores con afirmaciones que nunca están avaladas por pruebas estadísticas rigurosas, de metodología doble-ciego, con muestras significativas y, sobre todo, independientes.

Referencias[editar]

  1. «Super Audio Compact Disc: A Technical Proposal». Philips/Sony (1997).
  2. Griesinger, David. «Perception of mid frequency and high frequency intermodulation distortion in loudspeakers, and its relationship to high-definition audio.».
  3. Kester, Walt (2005). «MT-001: Taking the Mystery out of the Infamous Formula, "SNR=6.02N + 1.76dB," and Why You Should Care».
  4. Meyer, Brad (2007). «Audibility of a CD-Standard A/D/A Loop Inserted into High-Resolution Audio Playback». Journal of the Audio Engineering Society (Engineering Reports).
  5. Matrix-Hifi (2006). «¿Diferencias entre formatos? Proyecto K622».
  6. Blech, Dominik (2004). «DVD-Audio versus SACD: Perceptual Discrimination of Digital Audio Coding Formats». Audio Engineering Society Electronic Library.
  7. Blech, Dominik (2004). «DVD-Audio versus SACD: Perceptual Discrimination of Digital Audio Coding Formats». Audio Engineering Society Electronic Library.
  8. Kite, Thomas (2001). «Signal Processing Seminar: Debunking Audio Myths (Véase "Myth 5: 16 bits are not enough")». The Embedded Signal Processing Laboratory - University of Texas at Austin.

Bibliografía[editar]

  • Karou y Shogo (2001). Detection of Threshold for tones above 22kHz. Convention paper 5401 presented at the 110th Convention, May 12-15 2001, Ámsterdam. 

Véase también[editar]

Enlaces externos[editar]