Moái

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Moái en las laderas de la cantera del cono volcánico Rano Raraku.
Siete moáis en Ahu Akivi.

Un moái (del rapanui moai, "escultura") es una estatua de piedra monolítica que solo se encuentra en la Isla de Pascua o Rapa Nui, perteneciente a la Región de Valparaíso, Chile. Los moáis son el principal atractivo turístico de la Isla de Pascua, cuyos habitantes viven del turismo, pesca y agricultura.

Descripción e historia[editar]

Mapa que muestra la ubicación de los moái en Isla de Pascua, Chile.

Los más de 900 moái conocidos tallados por los antiguos rapa nui están distribuidos por toda la isla. La mayoría de ellos fueron labrados en toba del cono volcánico Rano Raraku, donde quedan más de 400 moái en diferentes fases de construcción. Todo indica que la cantera fue abandonada repentinamente y quedaron estatuas a medio labrar en la roca. Prácticamente todos los moái terminados, originalmente situados sobre una plataforma, llamada "ahu" en idioma rapa nui, fueron posteriormente derribados por los isleños nativos en el período siguiente al cese de la construcción, en el siglo XV. Desde 1956 unos pocos de ellos han sido restaurados.

En un principio, estas estatuas gigantes llevaban también unos copetes o moños de piedra roja de más de 10 toneladas llamados pukao, que se extraían del cráter de Puna Pau, a veces muy lejos de las estatuas. Además, después debían elevarse hasta la debida altura para colocarlos sobre las cabezas.[1]

Con la restauración del Ahu Nau-nau en la playa de Anakena en 1978, se descubrió que, en las cavidades oculares, solían colocarse placas de coral a modo de ojos. Éstas fueron retiradas, destruidas, enterradas o arrojadas al mar, en donde también se han encontrado. Esto concuerda con la teoría de que los mismos pobladores los derribaron, quizás durante guerras tribales.

Los primeros navegantes europeos que, a comienzos del siglo XVIII, llegaron a la Isla de Pascua no podían creer lo que estaban viendo. En esa pequeña área de tierra, descubrieron cientos de estatuas enormes por la superficie de toda la isla.

Significado[editar]

El significado de los moáis es aún incierto, y hay varias teorías en torno a estas estatuas. La más común de ellas es que las estatuas fueron talladas por los habitantes polinesios de la isla, entre los siglos IX y XVI, como representaciones de antepasados difuntos, de manera que proyectaran su mana (poder sobrenatural) sobre sus descendientes.

Debían situarse sobre los ahu (plataformas ceremoniales) con sus rostros hacia el interior de la isla (excepto los siete situados en el Ahu Akivi, y al Ahu Huri Aurenga con un moai de 4 brazos señalizando el solsticio de invierno) y, tras encajarles unos ojos de coral o roca volcánica roja, se convertían en el aringa ora (rostro vivo) de un ancestro.

Hipótesis sobre la construcción[editar]

La roca volcánica se podía cortar con relativa facilidad con herramientas de basalto y obsidiana, dándoles su forma básica en la propia cantera. Posteriormente eran extraídas y semienterradas en las cercanías para esculpirles los detalles.

Aún más controvertida es la manera en que eran transportados por la isla hasta su ubicación definitiva. No se sabe exactamente cómo eran trasladados, pero es casi seguro que dicho proceso exigió el uso de trineos o rodillos de madera. Una segunda teoría del arqueólogo Carl Lipo y el antropólogo Terry Hunt es que la forma en la cual se transportaban los moáis era mediante la fuerza humana, a través de una serie de cuerdas.[2]

Durante el verano del año 2000, un equipo arqueológico norteamericano descubrió datos que sugieren la utilización de máquinas complejas en la isla hace siglos. El geólogo Charles M. Love y un equipo de 17 estudiantes excavaron secciones de las tres principales carreteras que sirvieron para transportar las estatuas gigantes. Parte de estas carreteras fue excavada originalmente en el lecho de roca de la isla, formado principalmente de roca volcánica de un tipo conocido como pahoehoe.

Curiosamente, las carreteras no son planas sino que su sección muestra una forma característica en "V" o "U". Su anchura media es de 3,5 metros y se requiere un alto nivel de conocimiento ingenieril. En algunos tramos, las carreteras están flanqueadas por líneas de rocas.

Pero quizá lo más sorprendente es que estas rocas no están simplemente colocadas allí, sino encajadas en agujeros tallados en el lecho de roca que forma el suelo de la isla. Un detalle relevante es que este tipo de agujeros se da en los tramos en los que la carretera discurre cuesta arriba. El Dr. Love especula con la posibilidad de que estos agujeros fueran colocados allí para acomodar algún tipo de mecanismo ideado para ayudar a mover las gigantescas cabezas de piedra y salvar desniveles que, de otra manera, requerirían un notable esfuerzo.

Estos agujeros, así como la curiosa forma en "V" de las carreteras nos indican que aún existen importantes incógnitas sobre el sistema que emplearon los nativos de la isla de Pascua para erigir sus misteriosos moáis.

Moais y ahus significativos[editar]

  • El Ahu Akivi, Es un ahu con orientación astronómica, es el único cuyos moais miran al mar. Fue restaurado en 1960.
  • El Ahu Vinapu está realizado con técnicas de construcción aparentemente semejantes a las incaicas como las de Cuzco.[cita requerida]
  • El Moái Paro, es el moái más alto de entre todos los terminados, y se ubica en la plataforma Te pito kura, medía 11 metros y pesaba unas 80 toneladas. Actualmente se encuentra derribado y seccionado en tres partes.
  • En la cantera de Rano Raraku existe una estatua inconclusa de 21 metros.
  • El Ahu Tongariki es la mayor de las plataformas existentes con 200 metros de largo y 15 moáis sobre él. Fue restaurado entre 1992 y 1997.
  • En 1929 los habitantes de la isla le regalaron un moái al presidente Carlos Ibáñez del Campo, pero el mandatario se deshizo de él ya que cuenta la leyenda que un asesor le comentó que traía mala suerte.[3]

Los moais en la cultura popular[editar]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Científicos aclararon el misterio de las coronas rojas de los moais
  2. Radio Bío-Bío (21 de junio de 2012). «Moáis en Isla de Pascua habrían "caminado" hasta el lugar en donde se encuentran». Consultado el 22 de junio de 2012.
  3. La isla de Pascua en Educar Chile
  4. Gradius Wiki (ed.): «Moai» (en inglés), traducción al español (Wiki). Gradius Wiki pág. 1 págs. 4. Wikia. Consultado el 15 de abril de 2013.
  5. StrategyWiki (ed.): «Gradius/Enemies» (en inglés), traducción al español (Wiki). StrategyWiki pág. 6 págs. 7. Game Revolution. Consultado el 15 de abril de 2013. «The Moai of Gradius resemble the Moai of Easter Island a great deal».
  6. zoesaday (5 de noviembre de 2011). nintendo-hispano (ed.): «RETRO-Games.. ..loading .. Arkanoid Doh Again» (en español castellano) (Entrada de blog) pág. 2 págs. 4. Latinoamérica: DevianArt. Consultado el 15 de abril de 2013. «Doh es básicamente una gran cabeza de Moai (esos misteriosos gigantes en forma de cabeza de las estatuas de la Isla de Pascua en el Pacífico). La sociedad japonesa tiene algunas obsesiones extrañas con ciertas cosas, tales como California sunfish y heces humanas. Las estatuas Moai son una fijación tan extraña, Entre los juegos de video, dos famosos Moai se ven en Arkanoid de Taito serie y serie Gradius de Konami.».
  7. Wikijuegos (ed.): «aparición en los videojuegos» (en español castellano). Wikijuegos pág. 3 págs. 10. Wikia. Consultado el 15 de abril de 2013.
  8. Galaxian (25 de diciembre de 2010). Blogger (ed.): «Los Misteriosos Moais en los Videojuegos» (en español castellano) (Entrada de blog). Galaxian 79. Google. Consultado el 15 de abril de 2013. «Bueno pues estas estatuas monolíticas de la Isla de Pascua han estado presente en muchos videojuegos y en diferentes plataformas desde hace mucho tiempo hasta nuestros días.».
  9. Chapman, Murray (1994). Murray Chapman (ed.): «Rapa Nui» (en inglés), traducción al español (Ficha). EE. UU.: IMdb. Consultado el 15 de abril de 2013. «Tenuously based on the legends of Easter Island, Chile, this story details a civil war between the two tribes on the island: the Long Ears and the Short Ears.».

Bibliografía[editar]

  • Science Frontiers núm. 133 enero/febrero de 2001, pág. 1
  • Discovering Archaeology, volumen 2, núm. 12 diciembre de 2000, "The Easter Island Mystery" por Charles M. Love

Enlaces externos[editar]

Coordenadas: 27°9′0″S 109°20′20″O / -27.15000, -109.33889