Inodoro

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Un bebé practica sentado en el inodoro (que está equipado con un asiento de tamaño infantil situado sobre uno de adulto).
Un sanitario exterior Sanisette automatizado.
Letrinas públicas romanas, Ostia Antica.
Inodoro sin taza (no confundir con una placa turca).

Se denomina retrete, inodoro o escusado al elemento sanitario utilizado para recoger y evacuar los excrementos y la orina humanos hacia la instalación de saneamiento y que (mediante un cierre de sifón de agua limpia) impide la salida de los olores de la cloaca hacia los espacios habitados.

Generalmente los inodoros se fabrican de porcelana, pero también de porcelana blanca y de acero inoxidable.

Denominaciones[editar]

El nombre de inodoro viene de que es el primer aparato sanitario que tuvo un cierre hidráulico para evitar la salida de olores, mucho más necesario que en los otros aparatos. Antes de la aparición de este sistema, evidentemente era maloliente, y se encerraba en un local pequeño, exclusivo para ese uso, que tenía el nombre de retrete (que viene de retirete, retiro pequeño). Como de todos modos, tras su uso, quedan olores en el local, en los países fríos se conservó esa separación en un local específico, que podía ser ventilado sin necesidad de enfriar el aire del cuarto de aseo o baño, en el que es habitual desnudarse. El resto de los aparatos adoptó también el cierre hidráulico, luego, teóricamente, también podrían llamarse inodoros.

Otras denominaciones:

  • Escusado o su variante escrita con “x”, excusado.[1]
  • Poceta en Venezuela (refiriéndose al método antiguo de eliminación de excrementos: en un pozo).
  • Retrete, palabra que significa ‘retiro pequeño’ (retirete) y por tanto se tendría que referir más bien al local reducido donde se pone el inodoro.
  • Sanitario, en Costa Rica, México y Colombia donde también se usan los términos inodoro o taza del baño.
  • Servicio en Costa Rica, Honduras y Panamá.
  • Váter, inodoro o wáter en España (pronunciando el inglés water como "báter").
  • Wáter en Chile, Perú, Uruguay, Paraguay y generalmente por las clases altas de Argentina aunque comúnmente en Argentina se usa la palabra “inodoro”.
Wáter clóset o WC. Proviene del término inglés water closet (‘armario o gabinete del agua’), en referencia a la pequeña habitación y al artefacto contenido en ella donde se depositan los desechos humanos, que corresponde más o menos con el término castellano retrete.

Funcionamiento[editar]

Sección longitudinal de un inodoro.
Esquema de funcionamiento del llenado de la cisterna.

La particularidad del inodoro consiste en que tiene un desagüe acodado, de modo que queda retenida agua en él, formando un cierre hidráulico o sifón, que impide el paso de olores desagradables. El arrastre de la materia orgánica al saneamiento requiere un dispositivo que produce una descarga de gran caudal de agua en tiempo muy corto, dejando nada más que agua limpia en el codo del cierre hidráulico. Este dispositivo puede ser una cisterna o una válvula especial llamada fluxómetro.

Las cisternas, que pueden ser altas (fijas a la pared a una altura de casi dos metros) o bajas, disponen de un mecanismo de llenado, con una válvula de nivel, que corta la entrada de agua cuando llega a un nivel determinado, y de otro de descarga, accionado por el usuario. Por su posición, la cisterna alta requiere menos cantidad de agua para funcionar.

En algunos aseos públicos y hoteles, para evitar el vandalismo, se emplean cisternas empotradas tras el paramento que sostiene el inodoro, situadas a mayor altura que la cisterna baja y menor que la alta, de modo que de la cisterna solamente se ve el pulsador de accionamiento, siendo lo suficientemente grande como para servir de registro de la cisterna para reparaciones.

En aseos colectivos, en que la frecuencia de uso pueda ser grande, se emplean los fluxómetros, que evitan tener que esperar el tiempo necesario para el llenado de la cisterna entre uso y uso. Sin embargo debe limitarse el uso de este dispositivo, porque exige tuberías de mayor diámetro y, si la instalación tiene muchos aparatos de este tipo conectados, puede exigir una instalación propia, distinta de la normal. Por contra tiene la ventaja, en aseos públicos colectivos, de que es más difícil estropearlo por vandalismo.

Tipos de inodoro[editar]

La denominación técnica de los inodoros es:

  • Inodoro pedestal: la mayoría de los inodoros son de este tipo. Consta de un asiento fijado al piso mediante bulones u otra pieza removible.
  • Inodoro colgado: la taza está fija a la pared mediante una armadura angular metálica empotrada en la pared y el suelo. Tiene la gran ventaja de dejar el suelo completamente libre, lo que facilita la limpieza.
  • Inodoro a la turca, inodoro turco o placa turca: se trata de un inodoro sin taza: un agujero en el piso, con dos sitios adyacentes para apoyar los pies. A veces se le llama letrina por carecer de asiento, pero, a diferencia de ésta, sí posee cierre hidráulico. Aunque no tiene buena fama,[cita requerida] sería el inodoro más adecuado puesto que facilita tomar la postura más natural para defecar.[cita requerida]

Modo de uso[editar]

El inodoro de pedestal está diseñado para que la persona que lo usa lo haga en posición sentado tanto para defecar como para orinar. Por ello tiene una altura de alrededor de 40 cm y una placa especial para apoyar los muslos con comodidad.

Sin embargo, es tradicional que los varones lo utilicen en posición de pie para orinar usando el pene para orientar la orina hacia el interior del artefacto. Existen opiniones que cuestionan este uso por parte de los varones: la mayoría de los consejos para enseñar a los niños a usar el artefacto[2] y las propuestas de algunos políticos. Según estas propuestas los motivos para alentar el uso del inodoro en posición sentado en los varones son tener cuartos de «baños limpios de charcos y salpicaduras» y el hecho de que en esta posición se evacua la vejiga con mayor eficacia y que reduce el riesgo de problemas de próstata. Han realizado propuestas de este tipo Viggo Hansen del Partido de Izquierda de Suecia[3] [4] y el ministro taiwanés Stephen Shen.[5] El artefacto diseñado para orinar en posición de pie es el mingitorio.

Impacto ambiental[editar]

Cuando alguien decide hacer uso del inodoro, esta inevitablemente contaminando el agua. Se estima que una familia de 5 personas lo usa, contamina más de 150 000 litros de agua al transportar unos 250 kilos de heces y 2500 litros de orina en 1 año.[cita requerida] Sin embargo, es el método menos contaminante de eliminar los excrementos humanos, sobre todo cuando se vierte a una instalación de alcantarillado que acaba en un sistema de depuración urbana (EDAR). Cualquier otro método contamina más y de forma menos controlada.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. «excusado» en Diccionario panhispánico de dudas, 1.ª ed., Real Academia Española y Asociación de Academias de la Lengua Española, 2005.
  2. Aprendiendo a ir al baño; pág. 5. Academia Americana de Pediatría.
  3. Partido progresista sueco propone que los hombre orinen sentados (en inglés). Artículo en La Información del 12 de junio de 2012.
  4. Left Party wants men to pee sitting down. Artículo en The local sweden news in english del 11 de junio de 2012.
  5. Ministro de Taiwán insta a los hombres a orinar sentados. Artículo en BBC Mundo del 28 de agosto de 2012.

Enlaces externos[editar]