Aguas grises

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Las aguas grises o usadas provienen del uso domestico, tales como el lavado de utensilios y de ropa así como el baño de las personas.

Se distinguen de las cloacales contaminadas con desechos del inodoro, llamadas aguas negras, porque no contienen bacterias Escherichia coli. Las grises son de vital importancia, porque pueden ser de mucha utilidad en el campo del regadío ecológico.

Generalmente se descomponen más deprisa que las otras y tienen mucho menos nitrógeno y fósforo. Sin embargo, las mezclas de ellas contienen algún porcentaje de aguas negras, incluyendo patógenos de varias clases.

Los pioneros en la depuración fueron los israelíes, que llevan 15 años investigando sistemas de reaprovechamiento. Sin embargo, cuando no son tratadas no pueden utilizarse para la descarga del excusado ya que generan malos olores y manchas si se dejan más de un día.[cita requerida]

Definición[editar]

Las aguas grises deben su nombre a su aspecto turbio y su condición de estar entre el agua dulce y potable (conocido como aguas blancas) y aguas residuales (aguas negras). En un contexto familiar, las aguas grises son las aguas sobrantes de baños, regaderas, lavabos y lavadoras solamente. Algunas definiciones de las aguas grises incluyen el agua de la pileta de la cocina. Cualquier agua que contenga desechos humanos se consideran aguas negras.

Eliminación de aguas grises[editar]

Las aguas residuales domésticas se suelen combinar en la alcantarillas, por lo que las aguas negras y grises se eliminan mediante un sistema de alcantarillado compartido en un proceso llamado desagües cloacales.

Las aguas residuales pueden entonces tratarse para limitar la contaminación y riesgos para la salud, antes de ser devueltas al medio ambiente en general. La mayoría de las aguas grises termina como efluente en lagunas, ríos y océanos.

Hay otras alternativas a la eliminación de las aguas grises que permiten un uso eficiente y consiste en usarla para regar las plantas y parques.[1] Las plantas utilizan los contaminantes de las aguas grises, tales como partículas de comida o el fosfato de los detergentes, como nutrientes en su crecimiento. Sin embargo, los residuos de sal y jabón pueden ser tóxicos para la vida microbiana y planta por igual, pero puede ser absorbida y degradada a través de humedales construidos y plantas acuáticas tales como juncias, juncos y gramíneas.

Reciclaje[editar]

La cisterna de este inodoro se llena con las aguas grises del lavabo por encima de ella.

La mayoría de las aguas grises son más fáciles de tratar y reciclar que las aguas negras debido a los bajos niveles de contaminantes. Si se recogen mediante un sistema de tuberías separadas las aguas grises domésticas pueden ser recicladas directamente dentro de la casa, el jardín o la empresa y se utiliza inmediatamente o procesados ​​y almacenados. Si se almacena, se debe utilizar dentro de un tiempo muy corto o comenzará a podrirse debido a los sólidos orgánicos en el agua. El reciclado de aguas grises de este tipo nunca es apta para el consumo humano, pero una serie de etapas de la filtración y digestión microbiana se puede utilizar para proporcionar agua para el lavado o inodoros. Algunos de las aguas grises pueden aplicarse directamente desde el fregadero para el jardín o campo de contenedor, recibir un tratamiento adicional de raíces de plantas. Teniendo en cuenta que las aguas grises pueden contener nutrientes, patógenos, es muy importante para almacenarla antes de su uso en el riego, a menos que sean tratados con anterioridad.

Sistemas[editar]

En la actualidad existen varios sistemas de reciclaje de agua que pueden ser usados para:

  • Reciclar el agua sin purificar
  • Reciclar el agua con purificación o descontaminación.

Sistemas de reciclaje de agua sin purificación[editar]

El reciclaje de agua sin purificar se utiliza en algunas empresas agrícolas (por ejemplo, los viveros de árboles) y viviendas para aplicaciones donde el agua potable no es necesaria (por ejemplo jardín y riego de la tierra, inodoro). También se pueden usar en viviendas cuando las aguas grises (por ejemplo, a partir de agua de lluvia) es ya bastante limpia para empezar y/o no ha sido contaminada con productos químicos no degradables tales como jabones no naturales.

También no se recomienda el uso de agua que ha estado en el sistema de filtración de aguas grises durante más de 24 horas ya que podría generarse una eclosión de bacterias en el agua acumulada.

Sistemas de reciclaje del agua con purificación[editar]

Pueden filtrarse las aguas grises tratadas para convertirlas en agua limpia pero no potable. Existen numerosos sistemas basados ​​en procesos suaves. Estos incluyen biofiltros, tales como:

Finalmente, procesos directos o "duros", tales como destilación (evaporación) o procesos mecánicos tales como tecnología de filtración de membrana, (típicamente ultrafiltración y ósmosis inversa, las cuales son capaces de tratar grandes volúmenes de aguas grises para crear agua potable, o cerca de la potabilidad. Hasta la fecha no hay en el mercado dispositivos "duros" para recuperar aguas grises adecuados para su uso en el ámbito familiar, a pesar de si existe la tecnología.

Con el fin de purificar el agua potable adecuada, varios de estos sistemas se combinan generalmente para trabajar en conjunto. La combinación de los sistemas se realiza en dos o tres etapas, utilizando una purificación primaria y una purificación secundaria. A veces, se añade una purificación terciaria.

Algunos sistemas municipales de alcantarillado pueden reciclar una cierta cantidad de aguas negras y grises con un alto nivel de tratamiento, siempre para el riego y otros usos. En este caso se la denomina agua regenerada.

Aplicación de aguas grises recicladas[editar]

Tratamiento de aguas grises por goteo.

Riego[editar]

Las aguas grises normalmente se descomponen más rápido que las aguas negras y tienden a contener menores niveles de nitrógeno y fósforo. Sin embargo, debe suponerse que todas las aguas grises pueden contener parte de aguas negras, incluidos los diversos tipos de agentes patógenos que son frecuentes. Las aguas grises se deben aplicar por debajo de la superficie, en la medida que sea posible (por ejemplo, a través de una línea de goteo en la parte superior del suelo, bajo mantillo, o en rellenos de mantillo-trincheras) y nunca deben pulverizarse. Esto debido al riesgo de su inhalación del agua como un aerosol.

Todavía no hay referencias a investigaciones a largo plazo sobre el uso de aguas grises en el suelo y los potenciales efectos negativos sobre la productividad del suelo.

En cualquier sistema de aguas grises, es esencial no poner nada tóxico en el desagüe, evitando blanqueadores, sales de baño, colorantes artificiales, productos de limpieza y otros productos que pudieran contener boro (que es tóxico para las plantas en niveles altos).

Es fundamental utilizar productos naturales como jabones biodegradables cuyos ingredientes no dañan las plantas. Los detergentes en polvo y algunos detergentes líquidos, son a base de sodio, que puede inhibir la germinación de semillas y destruir la estructura de los suelos mediante la dispersión de arcilla.

Reutilización en edificios[editar]

El reciclado de aguas grises de las duchas y las bañeras se puede utilizar para inodoros en las jurisdicciones europeas y australianas y en las jurisdicciones de los Estados que han adoptado el Código de Internacional de Plomería[1].

Este sistema podría proporcionar una reducción estimada del 30 % en el uso del agua para la familia promedio. El peligro de contaminación biológica se evita mediante el uso de:

  • La limpieza de tanques, para eliminar los elementos flotantes y de hundimiento
  • Un mecanismo de control inteligente que elimina la recogida de agua si ha sido almacenado lo suficiente como para ser peligroso, lo que evita por completo los problemas de filtración y tratamiento químico

El Código Uniforme de Plomería, adoptado en algunas jurisdicciones de los Estados Unidos, prohíbe el uso de aguas grises en interiores.

Condiciones de vida extremas[editar]

Uso de aguas grises promueve la capacidad de construir en áreas no aptas para el tratamiento convencional, o cuando el tratamiento convencional es costoso. El Marte Desert Research Station utiliza el reciclaje de aguas grises, y podría ser utilizado en los viajes a Marte para reducir el consumo de agua y aumentar la generación de oxígeno.

Recuperación de calor[editar]

En la actualidad hay aparatos y dispositivos que tenen la capacidad de recuperar el calor de las aguas grises en el ámbito residencial e industrial, a través de un proceso conocido como recuperación hot drainwater, recuperación de calor en aguas grises calor, o reciclaje de calor en aguas calientes.

En lugar de fluir directamente en un dispositivo de calentamiento de agua, agua fría el entrante fluye primero a través de un intercambiador de calor donde es pre-calentado por el calor de las aguas grises que sale de tales actividades como lavar platos o ducharse. Los accesorios típicos del hogar que reciben las aguas grises de la ducha puede recuperar hasta el 60 del calor que de otra manera iría a la basura.

Ecología[editar]

Dado que el uso de aguas grises, sobre todo a nivel nacional en Estados Unidos, reduce la demanda de suministro de agua convencionales y la presión sobre los sistemas de tratamiento de aguas residuales, su uso es muy beneficioso para las vías fluviales locales. En tiempos de sequía, especialmente en las zonas urbanas, el uso de aguas grises en los jardines o los sistemas sanitarios contribuye a alcanzar algunos de los objetivos del desarrollo ecológicamente sostenible.

Beneficios[editar]

Los posibles beneficios ecológicos del reciclaje de aguas grises incluyen:

  • Baja extracción de agua dulce de los ríos y acuíferos
  • Menor impacto de tanques y cámaras sépticas y menor inversión en plantas de tratamiento urbanas.
  • Tierra vegetal nutrificación
  • Reducción del uso de energía y la contaminación química de tratamiento
  • Recarga de acuíferos
  • Aumento del crecimiento de las plantas
  • Recuperación de nutrientes
  • Una mayor calidad de superficie y agua subterránea cuando se conserva por la depuración natural en las capas superiores del suelo generadas por los procesos de tratamiento de agua[3]

En el Sudoeste de Estados Unidos y el Medio Oriente donde los suministros de agua disponibles son limitados, especialmente en vista de una población en rápido crecimiento, existe un fuerte imperativo para la adopción de tecnologías alternativas para tender a un uso racional del agua.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

Enlaces externos[editar]