Cerámica

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Jarrón de cerámica, Théodore Deck, siglo XIX.

La cerámica (palabra derivada del griego κεραμικός keramikos, "sustancia quemada") es el arte de fabricar recipientes, vasijas y otros objetos de arcilla, u otro material cerámico y por acción del calor transformarlos en recipientes de terracota, loza o porcelana. También es el nombre de estos objetos.

El término no sólo se aplica a las industrias de silicatos (grupo de minerales de mayor abundancia, pues constituyen más del 95% de la corteza terrestre), sino también a artículos y recubrimientos aglutinados por medio del calor, con la suficiente temperatura como para dar lugar al sinterizado. Este campo se está ampliando nuevamente incluyendo en él a cementos y esmaltes sobre metal.

Por otra parte, Son varias las denominaciones con que se la conoce: mayólica, loza, porcelana, faenza, gres; y cada una de éstas alude a una especie según la pasta empleada para su producción y el origen de su técnica.[1]

A menudo la cerámica ha servido a los arqueólogos para datar los yacimientos e, incluso, algunos tipos de cerámica han dado nombre a culturas prehistóricas.

Evolución Histórica[editar]

La historia de la cerámica va unida a la historia de casi todos los pueblos del mundo. Abarca sus mismas evoluciones y su estudio está unido a las relaciones de los seres humanos que han permitido el progreso de este arte.

Prehistoria[editar]

La invención de la cerámica se produjo durante el neolítico, cuando se hicieron necesarios recipientes para almacenar el excedente de las cosechas producido por la práctica de la agricultura. En un principio esta cerámica se modelaba a mano, con técnicas como el pellizco, el colombín o la placa (de ahí las irregularidades de su superficie), y tan solo se dejaba secar al sol en los países cálidos y cerca de los fuegos tribales en los de zonas frías. Más adelante comenzó a decorarse con motivos geométricos mediante incisiones en la pasta seca, cada vez más compleja, perfecta y bella elaboración determinó, junto con la aplicación de cocción, la aparición de un nuevo oficio: el del alfarero.

En este largo periodo los útiles de trabajo fueron rudimentarios: punzones de madera, cordeles, conchas, huesos, etc. Fue  el invento del torno de alfarero en la Edad de los Metales que vino a mejorar su elaboración y acabado, como también su cocción al horno que la hizo más resistente y amplió la gama de colores y texturas.[2]

Son varias los tipos de cerámica que se estudian de este periodo:

Diferentes testimonios de cerámica prehistorica:

  • En Africa desde el XI milenio antes de cristo (aparentemente fragmentos de piezas domesticas).[3]
  • En china  del sur entre el IX  y XIV milenio antes de Cristo.[4]
  • En china central hacia el VII milenio antes de Cristo[5]
  • En Japón entre VII y el VIII milenio antes de Cristo.

China[editar]

Según las teorías difusionistas, los primeros pueblos que iniciaron la elaboración de utensilios de cerámica con técnicas más sofisticadas y cociendo las piezas en hornos fueron los chinos. Desde China pasó el conocimiento hacia Corea y Japón por el Oriente, y hacia el Occidente, a Persia y el norte de África hasta llegar a la Península Ibérica. En todo este recorrido, las técnicas fueron modificándose. Esto fue debido a ciertas variantes; una de ellas fue porque las arcillas eran diferentes. En China se utilizaba una arcilla blanca muy pura, el caolín, para elaborar porcelana, mientras que en Occidente estas arcillas eran difíciles de encontrar. Otras variantes fueron los motivos decorativos y los diferentes métodos utilizados para la cocción.

Los primeros ejemplos de cerámica china datan de 6000 años antes de J.C con las culturas Cishan y Peiligang.[6] No se trata todavía de la porcelana, si no de una cerámica a base de arcilla y fuego moderado.

En el neolítico, las producciones de Longshan dan testimonio de la aparición del torno, indispensable para la realización de piezas de paredes finas, tipo "cascara de huevo". El uso del caolín o arcilla blanca se cree que no se extiende en china hasta los primeros siglos de la Era Cristiana, y el caolín es base integrante de la porcelana. Las piezas más notables provienen de mobiliario funerario con representaciones arquitectónicas, bailarinas y músicos, representación humana o animal, etc.[7]

La cerámica y porcelana china tuvo una gran influencia en el desarrollo de técnicas y estilos en Corea, Japón y Europa

Corea[editar]

En Corea la influencia de la cerámica china se hace sentir desde la ocupación en el año 108 antes de J.C hasta el 313 después de J.C. El arte de la cerámica coreana conoce un desarrollo rápido y producen piezas celadón refinadas. Las cerámicas celadón de Corea tenían una terminación con esmalte translúcido verde o azul-gris. Hay, sin embargo celadón primitivo en China, donde se inventó el proceso en la región de Yue, en la cuenca del río Yangtsé.

La porcelana coreana llegará a ser muy popular en el siglo XV, y estaba decorada con cobre.

Japón[editar]

Las primeras cerámicas japonesas son las haniwa. Se tratan de figuras funerarias que se encuentran en numerosas tumbas a lo largo de Japón.

La cerámica japonesa conoce una larga influencia china en objetos rituales, como la cerámica sancai de tres colores, característico de la Dinastia Tang.[8]

A partir de 1616, se desarrolla una produccin autóctona de porcelana, inspirada en la porcelana china que llega a japón a finales del Siglo XVI.

La producción de porcelana japonesa mas conocida es la porcelana de Imari, producida en Arita, y exportada a Europa.

Medio Oriente, Mediterráneo y Europa[editar]

La aparición del torno en el Próximo Oriente y luego en Europa, permitió la producción rápida de recipientes.

A partir del siglo VII antes de J.C., la cerámica griega masca un hito estético de incomparable riqueza y calidad. de esta aportación hay varios periodos de los que se desprenden diferentes estilos:

  • Estilo geométrico: de tradición micénica, su decoración esta basada en la utilización simétrica de motivos geométricos.
  • Estilo de las figuras negras: desarrollada en Ática, se caracteriza no solo por el dibujo de figuras en negro sobre el fondo de arcilla (mas bien roja en el caso de Atenas), si no también por el uso de incisiones.
  • Estilo de las figuras rojas: consiste en una inversión de las figuras negras, esto es, el fondo era pintado de negro y las figuras eran del color de la arcilla. Los detalles eran pintados y nunca incisos.

El imperio romano fusión toda esta herencia a nivel mas bien utilitario, por lo que no hubo nuevas búsquedas estéticas y fue la terra sigillata la que especialmente utilizaron.

Técnicamente el Islam da un salto con nuevas innovaciones como las del vidriado y las de reflejo metálico, que se difunden al resto de Europa y Oriente en la Edad Media[9] . Es a partir del siglo IX y X donde en Samarra y Fustat, surge una nueva técnica gracias a los contactos con China, la loza dorada, que se extiende por todo el ámbito mediterráneo, llegando a ser muy importante en la cultura Nazarí de la península ibérica.

Incitados por el estimulo de la porcelana china, la cerámica europea toma un rumbo de imitación y búsqueda que dará lugar a una producción de calidad. Se inicia así la etapa de la mayólica toscana V,y la paleta del ceramista se amplia con azules, verdes, dorados y amarillos. es la época de los tratados y publicaciones como el de Pietro Bono Lombardo que trata sobre los vidriados y barnices.

En la Holanda del siglo XVII se toma el relevo y en busca de un sustituto de la porcelana china se desarrolla un sistema de tres cocciones que dan por resultado una imitación de las pastas duras de Extremo Oriente. El sistema hace fortuna y toda Europa se apresura a imitarlo. En este contexto surgen las manufacturas reales de Chantilly, Vicennes, Sèvres, Chelsea, Meissen, Alcorta, Buen Retiro, etc.

Es en 1709, en la Factoría de Meissen, que se logra por fin una porcelana parecida a la china gracias al químico Bottger. Nacen así las grandes manufactura de Berlin, París, Limoges, la Cartuja, etc.

América[editar]

América del Norte[editar]

Las culturas aborígenes de América del Norte desarrollaron desde el siglo VI un estilo de cerámica con una ornamentación que retoma la decoración de las cesterías. Mas tarde, el estilo se vuelve mas complejo, con representaciones de animales y humanos.

Los colores utilizados eran diferentes según la región: negro y blanco en el Colorado, o negro y rojo en en norte de Arizona.

A menudo la cerámica era ricamente decorada con motivos incrustados antes de la cocción, como por ejemplo con espigas de cereales o conchas de moluscos.

Mesoamérica[editar]

Diferentes civilizaciones mesoamericanas desarrollaron un arte de la cerámica sofisticada. La pieza de cerámica mas antigua es una pequeña figura encontrada en el sitio Tlapacoya-Zohapilco y que data de 2300 años antes de J.C.

América del Sur[editar]

Si la cerámica aparece tardíamente en los Andes centrales hacia 1800-1000 años antes de J.C, es mucho mas precoz en las zonas costeras de Ecuador, Colombia y Venezuela, donde aparece al menos desde el quinto milenio antes de J.C. Los Primeros testimonios aparecen en el Amazona, al pie de los Andes y en el mismo Perú, como lo demuestra en Complejo cultural Mayo Chinchipie, situado en la vertiente oriental de los Andes Ecuatorianos.

En Perú, su aspecto parece relacionado principalmente con una finalidad utilitaria, incluso para cocinar. Sin embargo, también se conservan figurillas femeninas como la Venus de Curayacu, del Museo Nacional de Arqueología de Perú[10] , que data del segundo milenio antes de J.C.

La cerámica Chavín aparece alrededor de 1200/800- 300 años antes de J.C. Las formas encontradas con mayor frecuencia son vasijas globulares, de cuello alto y, en general, las superficies son de color oscuro con incisiones.

Entre los años 100 y 600 después de J.C. la cerámica policromada Nazca reproduce en gran medida los temas icononográficos de Paracas, pero una innovación técnica fundamental aparece allí: los colores se aplican ahora antes de la cocción. Los diferentes tipos de cerámica también son mas ricos: jarrones, tazas, cuencos, jarras, vasos antropomorfos, etc. Los colores, sobre una superficie plana, están limitados generalmente por un contorno negro.

Entre los siglos 100 al 700 después de J.C. la cultura Mochica es la única que crea escenas complejas con múltiples personajes reales que interactúan especialmente en su cerámica funeraria. Los especialistas distinguen cinco fases diferentes, identificados por la forma del mango. los temas son ricas y variados: gatos, guerreros que llevan escudos redondos, maza, túnica de algodón y casco, o chamanes de coca.

por ultimo, en el siglo XV, la cerámica Inca se caracteriza por la aparición de diferentes formas, como aryballos y floreros. Los conjuntos son preferentemente geométricos, pero todavía hay motivos florales, representación de animales y seres humanos.

Usos[editar]

Su uso inicial fue, fundamentalmente, la elaboración de recipientes empleados para contener alimentos o bebidas. Más adelante se utilizó para modelar figurillas de posible carácter simbólico, mágico, religioso o funerario. También se empleó como material de construcción en forma de ladrillo, teja, baldosa o azulejo, conformando muros o revistiendo paramentos. La técnica del vidriado le proporcionó gran atractivo, se utilizó también en escultura. Actualmente también se emplea como aislante eléctrico y térmico en hornos, motores y en blindaje.

Técnica[editar]

La materia prima[editar]

La materia común a todas las pastas cerámicas es la arcilla. la misma; en su estado natural es el mas abundante mineral de la corteza terrestre. su composición básica consta de: Alúmina (de 18 a 30 %), Sílice (de 46 a 67 %), y Agua (de 6 a 19 %)[11] .

El caolín (arcilla blanca), se usa en las pastas de loza, aunque su mas interesante empleo está en la preparación de la pasta de porcelana.

Las ventajas de la pasta de porcelana (comuesta por caolín Cuarzo y feldespato) frente a la arcilla común, es que responde bien al trabajo del moldeo, y por colada. Ademas, su natural blancor ahorra la cubierta blanca y se la puede decorar directamente con los colores cerámicos, barnizándola finalmente con cubierta vítrea trasparente.

Utensilios[editar]

Interruptor de luz antiguo, que se hacía de cerámica por ser un buen aislante eléctrico.

El torno y el horno son los elementos fundamentales e importantes para la fabricación de la cerámica. Se necesita además pinceles y varillas para la decoración. Las principales herramientas o utensilios son:

  • Palillos de madera para modelar
  • Vaciadores
  • Herramientas de metal para esculpir
  • Medias lunas de metal o cuchillas de metal
  • Cortador de barro
  • Tornetas
  • Tornos para ceramistas
  • Extrusoras
  • Buriles variados
  • Jeringa con varias puntas
  • Marcadores
  • Cortadores con formas
  • Pinceles punta de goma
  • Compás de escultor
  • Bancos de decoración de cerámica avanzada

La cocción[editar]

La cocción se realiza cuando la pieza está totalmente seca, y provoca en las pastas cerámicas una modificación en sus propiedades, dando lugar a un material duro de consistencia pétrea e inalterable en su forma. Dependiendo de la pasta empleada y tecnica, el proceso de coccion se realiza en diferentes fases aumentando la curva de temperatura.[12]

Las temperaturas de trabajo suelen ser las siguientes:

  • Productos porosos de ladrillera y tejería: 900°C a 1000°C.
  • Loza y gres cerámico: 1000°C a 1300°C.
  • Porcelana, refractarios y vitrificados: 1300°C a 1500°C.

Técnica[editar]

Las distintas técnicas que se han ido utilizando han dado como resultado una gran variedad de acabados:

La materia prima es la arcilla. Se emplea agua, sílice, plomo, estaño y óxidos metálicos. Para la cerámica llamada gres se utiliza una arcilla no calcárea y sal. Otro material importante para otro tipo de cerámica es el caolín mezclado con cuarzo y feldespato. También se emplea el polvo de alabastro y mármol. Para las porcelanas se utilizan los óxidos de potasio, magnesio y aluminio.

Decoración[editar]

Tanto antes como después de ser cocida, la pieza de alfarería puede ser adornada sometiéndola a diferentes técnicas de decoración:

Fabricación[editar]

La fabricación de componentes cerámicos tiene lugar de la siguiente manera:

  1. La materia prima es la arcilla. Se emplea agua, sílice, plomo, estaño y óxidos metálicos (dependiendo del tipo de cerámica).
  2. Se procede a molerlos hasta conseguir un polvo finísimo y/o se mezcla en la proporción más adecuada.
  3. Se introduce el polvo en el molde que conformará la pieza.
  4. Se somete a la prensa estática (llamada así porque actúa en todas las direcciones) a presiones muy altas, hasta 3.000 kilos por centímetro cuadrado.
  5. Se cuece al horno a una temperatura de entre 1.600 y 2.000 grados centígrados. El proceso de prensado y cocción se denomina sinterización.
  6. Sin embargo las piezas no salen absolutamente perfectas de la prensa y a algunas se las impone un posterior ajuste de calibración. La enorme dureza del material se convierte ahora en un inconveniente, ya que solo se puede utilizar el diamante en su tallado. Incluso con este tipo de herramientas la remecanización resulta lenta y trabajosa y desgaste rápidamente el utillaje, lo que encarece notablemente los costes. Como alternativa se está investigando nuevos métodos de tratamiento de las superficies cerámicas basado en ultrasonidos.
  7. La última fase del proceso de fabricación es el control de calidad.

Materiales[editar]

Los materiales son buenos aislantes y que además tienen la propiedad de tener una temperatura de fusión y resistencia en compresión elevadas. Así mismo, su módulo de Young (pendiente hasta el límite elástico que se forma en un ensayo de tracción) también es muy elevado (lo que llamamos fragilidad).

Todas estas propiedades, hacen que los materiales sean imposibles de fundir y de mecanizar por medios tradicionales (fresado, torneado, brochado, etc). Por esta razón, en las cerámicas realizamos un tratamiento de sinterización. Este proceso, por la naturaleza en la cual se crea, produce poros que pueden ser visibles a simple vista. Un ensayo a tracción, por los poros y un elevado módulo de Young (fragilidad elevada) y al tener un enlace iónico covalente, es imposible de realizar.

Existen materiales cuya tensión mecánica en un ensayo de compresión puede llegar a ser superior a la tensión soportada por el acero. La razón, viene dada por la compresión de los poros/agujeros que se han creado en el material. Al comprimir estos poros la fuerza por unidad de sección es mayor que antes del colapso de los poros.[cita requerida]

Las propiedades de un material cerámico dependen de la naturaleza de la arcilla empleada, de la temperatura y de las técnicas de cocción a las que ha sido sometido. Así tenemos:

  • Materiales porosos. No han sufrido vitrificación, es decir, no se llega a fundir el cuarzo con la arena. Su fractura (al romperse) es terrosa, siendo totalmente permeables a los gases, líquidos y grasas. Los más importantes:
- Arcillas cocidas. De color rojizo debido al óxido de hierro de las arcillas que la componen. La temperatura de cocción es de entre 700 a 1.000 °C. Si una vez cocida se recubre con óxido de estaño (similar a esmalte blanco), se denomina loza estannífera. Se fabrican: baldosas, ladrillos, tejas, jarrones, cazuelas, etc.
- Loza italiana.- Se fabrica con arcilla entre amarillenta y rojiza mezclada con arena, pudiendo recubrirse de barniz transparente. La temperatura de cocción varia entre 1.050 a 1.070 °C.
- Loza inglesa. Fabricada de arcilla arenosa de la que se elimina mediante lavado el óxido de hierro y se le añade sílex (25-35%), yeso, feldespato (bajando el punto de fusión de la mezcla) y caolín para mejorar la blancura de la pasta. La cocción se realiza en dos fases:
1) Cocido entre 1.200 y 1.300 °C.
2) Se extrae del horno y se cubre de esmalte. El resultado es análogo a las porcelanas, pero no es impermeable
- Refractarios. Se trata de arcillas cocidas porosas en cuyo interior hay unas proporciones grandes de óxido de aluminio, torio, berilio y circonio. La cocción se efectúa entre los 1.300 y los 1.600 °C. El enfriamiento se debe realizar lenta y progresivamente para no producir agrietamientos ni tensiones internas. Se obtienen productos que pueden resistir temperaturas de hasta 3.000 °C. Las aplicaciones más usuales son:
a) Ladrillos refractarios, que deben soportar altas temperaturas en el interior de hornos.
b) Electrocerámicas: Con las que en la actualidad se están llevando a cabo investigaciones en motores de automóviles, aviones, generadores eléctricos, etc., con vistas a sustituir elementos metálicos por refractarios, con los que se pueden obtener mayores temperaturas y mejor rendimiento. Una aplicación no muy lejana fue su uso por parte de la NASA para proteger la parte delantera y lateral del Challenger en el aterrizaje.
  • Materiales impermeables y semi impermeables . Se los ha sometido a temperaturas bastante altas en las que se vitrifica completamente la arena de cuarzo. De esta manera se obtienen productos impermeables y más duros. Los más destacados:
- Gres cerámico común.- Se obtiene a partir de arcillas ordinarias, sometidas a temperaturas de unos 1.300 °C. Es muy empleado en pavimentos.
- Gres cerámico fino.- Obtenido a partir de arcillas refractarias (conteniendo óxidos metálicos) a las que se le añade un fundente (feldespato) con objeto de rebajar el punto de fusión. Más tarde se introducen en un horno a unos 1.300 °C. Cuando esta a punto de finalizar la cocción, se impregnan los objetos de sal marina. La sal reacciona con la arcilla y forma una fina capa de silicoalunminato alcalino vitrificado que confiere al gres su vidriado característico.
- Porcelana. Se obtiene a partir de una arcilla muy pura, denominada caolín, a la que se le añade fundente (feldespato) y un desengrasante (cuarzo o sílex). Son elementos muy duros soliendo tener un espesor pequeño (de 2 a 4 mm), su color natural es blanco o translucido. Para que el producto se considere porcelana es necesario que sufra dos cocciones: una a una temperatura de entre 1.000 y 1.300 °C y otra a más alta temperatura pudiendo llegar a los 1.800 °C. Teniendo multitud de aplicaciones en el hogar (pilas de cocina, vajillas, etc.) y en la industria (toberas de reactores, aislantes en transformadores, etc.). Según la temperatura se distinguen dos tipos:
  • Porcelanas blandas. Cocidas a unos 1.000 °C, se sacan, se les aplica esmalte y se vuelven a introducir en el horno a una temperatura de 1.250 °C o más.
  • Porcelanas duras. Se cuecen a 1.000 ºC, a continuación se sacan, se esmaltan, y se reintroducen en el horno a unos 1.400 °C o más. Si se decoran se realiza esta operación y luego se vuelven a introducir en el horno a unos 800 ºC.

Focos locales de cerámica en el mundo[editar]

Culturas cerámicas[editar]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. F.Perez-Dolz. Historia y técnica de la cerámica (1954) p.7
  2. F. Perez-Dolz. Historia y técnica de la cerámica (1954) p.10
  3. É. Huysecom, Un néolitihique "très" anciens en Afrique de l'Ouest , Dossier Puro la Science n° 76, Julio-septiembre 2012
  4. Trésors de la collections Meiyingtang. Céramique Chinoise Ancienne.Musée du Président Jacques Chirac. (2009)
  5. LI, He, La Céramique chinoise (2006),  p. 19
  6. LI, He, La Céramique chinoise (2006),  p. 30
  7. F. Perez-Dolz. Historia y técnica de la cerámica.  P. 46
  8. Elisseeff D. et V. : La Civilisation japonaise (1974),  305. Les Grandes Civilisations - Arthaud. (ISBN 2-7003-0014-9)
  9. Manuel Ruiz Jiménez, La epopeya del Barro (1990) p.36
  10. Museo Arqueologico Nacional de Peru http://www.mcultura.gob.pe
  11. F. Perez-Dolz. Historia y técnica de la cerámica (1954) p. 74
  12. Universidad de Oviedo. http://www6.uniovi.es/usr/fblanco/Leccion7.COCCION.pdf

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Bibliografía[editar]

  • Morales Güeto, Juan (2005). Tecnología de los materiales cerámicos. Madrid: Ediciones Díaz de Santos. ISBN 978-84-79787-226. 
  • Diccionario de materiales cerámicos. Madrid: Subdirección General de Museos. Ministerio de Educación, Cultura y Deporte. Secretaría General Técnica. Centro de Publicaciones. 2002. ISBN 84-36936-388. 
  • Angulo Íñiguez, Diego (1982). Historia del Arte. Madrid: Raycar. ISBN 84-400-8644-X. 
  • Caro Bellido, Antonio (2008). Diccionario de términos cerámicos y de alfarería. Cádiz: Agrija Ediciones. ISBN 84-96191-07-9. 
  • Castaldo Paris, Luis (1996). Edicios do Castro, Cadernos do Seminario de Sargadelos nº72. ed. Necesidad e importancia de la cerámica como manifestación humana. A Coruña. 
  • Diputación de Castellón (2008). Alberto Guallart, la aristocracia de la cerámica, con textos de José Gascó Sidro y fotos de Pascual Mercé, Castellón, 2008. ISBN 978-84-96372-61-0 http://publicaciones.dipcas.es/publicaciones/descargas/soporte_digital/992.pdf
  • F. Perez-Dolz (1954) Historia y Tecnica de la ceramica. Sucesor de E Meseguer Editor.
  • Miguel Ruiz Jimenez (1990). La Epopeya del Barro. Copartgraf, S. C. A ISBN 84-404-6831-8
  • Christine Lahaussois, La céramique,  Arts et techniques, éd. Massin, (ISBN 2-7072-0255-X)
  • Vocabulaire technique de la céramique, ouvrage collectif, éditions du patrimoine, 2001 (ISBN 2-85822-657-1)

Enlaces externos[editar]