Harry Warren

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Harry Warren
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Datos generales
Nombre real Salvatore Antonio Guaragna
Nacimiento 24 de diciembre de 1893
Bandera de los Estados Unidos Nueva York, Estados Unidos
Muerte 22 de septiembre de 1981
Bandera de los Estados Unidos Los Ángeles, California, Estados Unidos
Cónyuge Josephine Wensler
Ocupación Compositor, letrista
Información artística
Género(s) Música popular
Web
Ficha Harry Warren en IMDb
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Harry Warren (24 de diciembre de 189322 de septiembre de 1981) fue un compositor y letrista estadounidense. Warren fue el primer importante compositor de canciones centrado principalmente en el cine. Fue nominado en once ocasiones al Óscar a la mejor canción original, ganando tres de los premios (por "Lullaby of Broadway", "You'll Never Know" y "On the Atchison, Topeka and the Santa Fe"). Escribió la letra del primer musical cinematográfico de gran éxito entre el público, La calle 42, dirigido y coreografiado por Busby Berkeley, con quien colaboró en muchos otro musicales.

A lo largo de una carrera de cuatro décadas, Warren compuso más de 800 canciones. Otros éxitos bien conocidos de Warren fueron "I Only Have Eyes for You", "You Must Have Been a Beautiful Baby", "Jeepers Creepers", "The Gold Diggers' Song (We're in the Money)", "That's Amore", "The More I See You", "At Last" y "Chattanooga Choo Choo" (esta última fue el primer Disco de Oro de la historia). Uno de los compositores cinematográficos más prolíficos, las canciones de Warren se han escuchado en más de 300 películas.

Biografía[editar]

Primeros años[editar]

Su verdadero nombre era Salvatore Antonio Guaragna, y nació en la ciudad de Nueva York, criándose en el barrio de Brooklyn. Era uno de los once hijos de un matrimonio de inmigrantes italianos, Antonio (un zapatero) y Rachel De Luca Guaragna, que cambió el nombre familiar por Warren siendo Harry un niño. Aunque sus padres no podían afrontar los gastos de unas lecciones de música, Warren estaba interesado en la misma, aprendiendo él solo a tocar el acordeón de su padre. También cantaba en el coro de la iglesia y aprendió a tocar la batería, tocando la misma profesionalmente a los 14 años de edad. A los 16 años dejó la high school para tocar en la banda de su padrino. Al poco también tocaba el piano y, en 1915, trabajó para los estudios Vitagraph, donde hizo diferentes trabajos administrativos, tocó el piano para los actores, actuó en pequeños papeles y, finalmente, fue ayudante de dirección. Además de estas actividades, también tocaba el piano en cafés y en locales de cine mudo. En 1918 entró a formar parte de la Armada de los Estados Unidos, iniciando entonces la composición de canciones.[1] [2]

Carrera[editar]

Warren escribió más de 800 canciones entre 1918 y 1981, publicando más de 500 de ellas.[3] [4] Fueron escritas y pensadas principalmente para formar parte de 56 largometrajes, aunque también se utilizaron sus canciones en filmes posteriores.[1] En total, sus composiciones se escucharon en más de 300 películas y en 112 de los cortos de dibujos animados de Warner Brothers "Looney Tunes".[5] Además, 42 de sus canciones llegaron a estar entre las diez mejores del programa radiofónico "Your Hit Parade", lo cual era reflejo de la popularidad de las mismas, alcanzando 21 de ellas el número 1.[4] De entre ellas, "You'll Never Know" apareció en 24 ocasiones.[6] Su canción "I Only Have Eyes For You" aparece en la lista de las 25 canciones más interpretadas en el siglo XX, según la American Society of Composers, Authors and Publishers,[7] institución que Warren dirigió entre 1929 y 1932.[2]

En algunas de su canciones de mayor fama trabajaron los letristas Al Dubin, Billy Rose, Mack Gordon, Leo Robin, Ira Gershwin y Johnny Mercer. En 1942 la canción de Gordon-Warren "Chattanooga Choo-Choo", tocada por la Orquesta de Glenn Miller, llegó a ser el primer Disco de Oro de la historia, con unas ventas de 1.200.000 copias.[8] Entre sus mayores éxitos figuraban "There Will Never Be Another You", "I Only Have Eyes for You", "Forty-Second Street", "The Gold Diggers' Song (We're in the Money)", "Lullaby of Broadway", "Serenade In Blue", "At Last", "Jeepers Creepers", "You're Getting to Be a Habit with Me" y "Young and Healthy".[1]

Primeros éxitos y período cinematográfico[editar]

El primer tema destacado de Warren fue "Rose of the Rio Grande" (1922), con letras de Edgar Leslie.[9] En los años veinte escribió una sucesión de famosas canciones, entre ellas "I Love My Baby (My Baby Loves Me)" y "Seminola" en 1925, "Where Do You Work-a John?" y "In My Gondola" en 1926, y "Nagasaki" en 1928. En 1930 compuso la música para la canción "Cheerful Little Earful", de la revista de Billy Rose representada en el circuito de Broadway Sweet and Low, y en 1931 también escribió la música, con letras de Mort Dixon y Joe Young, para la revista de Ed Wynn, igualmente representada en Broadway, The Laugh Parade.[1]

En 1932 empezó a trabajar para Warner Brothers, colaborando con Dubin en la composición de la banda musical del primer musical cinematográfico de gran éxito, La calle 42, y participando en los siguientes seis años en las bandas sonoras de otros 32 musicales.[5] A partir de 1940 compuso para 20th Century Fox, en colaboración con Mack Gordon.[10] Posteriormente, en 1944, se pasó a MGM, trabajando en musicales como The Harvey Girls y The Barkleys of Broadway, muchos de ellos interpretados por Fred Astaire. Finalmente, en los inicios de la década de 1950 colaboró con Paramount Pictures escribiendo para la película de Bing Crosby Just for You y para la de Dean Martin y Jerry Lewis The Caddy, esta última con un éxito en su banda sonora, la canción "That's Amore". Tras esa última película, Warren siguió trabajando en canciones de las comedias de Jerry Lewis.[1]

Warren es particularmente recordado por escribir bandas sonoras de filmes de Busby Berkeley, con el cual trabajó en 18 títulos. En el musical teatral de 1980 La Calle 42 se escuchan las canciones de aquellas películas.

Warren ganó el Óscar a la mejor canción original en tres ocasiones y colaborando con tres letristas: "Lullaby of Broadway" con Al Dubin en 1935, "You'll Never Know" con Mack Gordon en 1943, y "On the Atchison, Topeka and the Santa Fe" con Johnny Mercer en 1946.[1]

Últimos años[editar]

En 1955 Warren escribió "The Legend of Wyatt Earp", tema utilizado en la serie televisiva The Life and Legend of Wyatt Earp. La última pieza musical compuesta específicamente para Broadway fue Shangri-La, una desastrosa adaptación de 1956 de la novela de James Hilton Horizontes perdidos, de la cual únicamente se hicieron 21 representaciones. En 1957 fue nominado por última vez al Óscar gracias a "An Affair To Remember". En los años sesenta y setenta siguió escribiendo canciones para el cine, pero nunca disfrutó de la fama conseguida en épocas anteriores. Su última banda sonora fue la de Manhattan Melody, en 1980, aunque el film no llegó a producirse.[2]

Además, Warren compuso una Misa, con texto en latín, en 1962, y que fue interpretada una década después en la Universidad Loyola Marymount.[11]

Vida personal[editar]

Warren se casó con Josephine Wensler en 1917. Tuvieron un hijo, Harry Jr. (1919–1938), y una hija, Joan (nacida en 1925).

Harry Warren falleció el 22 de septiembre de 1981 en Los Ángeles, California.[12] Fue enterrado en el Cementerio Westwood Village Memorial Park de Los Ángeles. En la placa con el epitafio de Warren se leen las primeras notas de "You'll Never Know".[13]

Canciones[editar]

La música es de Warren, a menos que se indique lo contrario.

Nominaciones y Premios Óscar[editar]

Premios ganados
Nominations

Broadway[editar]

Éxitos número 1[editar]

Otras canciones cinematográficas[editar]

Otras canciones populares[editar]

  • "Rose of the Rio Grande" (1922), letra de Edgar Leslie y música junto a with Ross Gorman [90]
  • "(Home in) Pasadena" (1923), letra y música de Harry Warren, Grant Clarke y Edgar Leslie [91]
  • "I Love My Baby" (1925), letra de Bud Green (versión de 1925: [92]; versión de 1956: [93])
  • "I'm Lonely Without You" (1926), letra de Bud Green [94]
  • "Where Do You Work-a, John?" (1926), letra de Mortimer Weinberg y Charley Marks [95]
  • "Ya Gotta Know How to Love" (1926), letra de Bud Green [96]
  • "Away Down South in Heaven" (1927), letra de Bud Green
  • "Nagasaki" (1928), letra de Mort Dixon [97]
  • "Where the Shy Little Violets Grow" (1928), letra de Gus Kahn
  • "Absence Makes the heart Grow Fonder for Somebody Else" (1929), letra de Sam M. Lewis y Joe Young
  • "Telling It to the Daisies" (1930), letra de Joe Young [98]
  • "By the River Sainte Marie" (1931), letra de Edgar Leslie [99]
  • "Devil May Care" (1940), letra de Johnny Burke [100]

Referencias[editar]

  1. a b c d e f PBS biography entry for Harry Warren. Accessed February 2009.
  2. a b c Jenkins, David. Biography at HarryWarrenMusic.com, accessed 3 de abril de 2009
  3. List of Warren songs at HarryWarren.org
  4. a b Jenkins, David. "Harry Warren – Hollywood's Unknown Composer" HarryWarren.org
  5. a b Walls, Robert. "Who is Harry Warren????" GuideToMusicals, accessed April 3, 2009
  6. Forte, p. 265
  7. Zinsser, pp. 137 and 251
  8. "Chattanooga Choo Choo: The #1 Hits", allmusic.com, accessed March 31, 2009
  9. Harry Warren at Composers and Lyricists Database (1988)
  10. Zinsser, p. 137
  11. Feinstein, p. 243.
  12. Holden Stephen, "Harry Warren, Songwriter, Is Dead", The New York Times, September 23, 1981, p. A1
  13. Warren, Westwood Village Seeing-stars, accessed 20 de marzo de 2009

Enlaces externos[editar]