Fairchild C-123 Provider

De Wikipedia, la enciclopedia libre
Saltar a: navegación, búsqueda
C-123 Provider
AC Fairchild C123 colour.jpg
Un HC-123B Provider de los Guardacostas de Estados Unidos.
Tipo Avión de transporte militar
Fabricantes Bandera de los Estados Unidos Chase Aircraft / Fairchild Aircraft
Diseñado por Michael Stroukoff
Primer vuelo 14 de octubre de 1949
Usuarios
principales
Bandera de los Estados Unidos Fuerza Aérea de los Estados Unidos
Bandera de los Estados Unidos Guardacostas de los Estados Unidos
Desarrollo del Chase XCG-20
Variantes Chase XC-123A
Desarrollado en Stroukoff YC-134

El C-123 Provider («proveedor» en inglés) fue un avión de transporte militar de los Estados Unidos, diseñado por Chase Aircraft Company, y construido posteriormente por la Fairchild Aircraft, para uso exclusivo en primer término de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos, para luego ser usado por la Guardia Costera de los Estados Unidos (quien fue su principal usuaria), la Reserva de la Fuerza Aérea, la Guardia Nacional Aérea, y por varias fuerzas aéreas principalmente del Sureste Asiático.

Desarrollo[editar]

El C-123 Provider fue originalmente diseñado como un planeador de asalto para la Fuerza Aérea de los Estados Unidos (USAF) por la Chase Aircraft Company como el XCG-20 más tarde XG-20 (designación Chase MS-8 Avitruc). Se desarrollaron dos versiones motorizadas para el XCG-20 durante la década de 1950, como XC-123 y XC-123A. La única diferencia entre los dos era el motor. El XC-123 utiliza dos motores radiales Pratt & Whitney R-2800 Double Wasp refrigerados por aire, y fue modificado por entonces como el XC-123A, con cuatro turborreactores General Electric J47-GE-11 en dos góndolas bajo las alas. El avión fue bien visto para el transporte de tropas tácticas por su robustez y fiabilidad y capacidad de operar desde pistas cortas y semipreparadas, sin embargo la versión propulsada por turborreactores fue desestimada debido a diversos problemas, entre ellos que los reactores eran propensos a la ingestión de objetos extraños, por lo tanto la USAF se decidió por la versión mas convencional.

Producción[editar]

Una vez que los vuelos de prueba del prototipo XC-123 fueron exitosos, la USAF firmó en 1952 un contrato con Chase Aircraft, de East Trenton, New Jersey, para la producción de cinco aviones bajo la designación de C-123B Provider de preserie, (seriales 52-1627 al 52-1631) que fueron construidos y puestos en vuelo en 1953.

El C-123B difería poco del XC-123, con la excepción de un estabilizador vertical. La forma redondeada del XC-123 fue reemplazada por una más cuadrada en el C-123B. El C-123B estaba impulsado con dos Pratt & Whitney R-2800-99 de 2.500 cv. El primer C-123B de producción voló a principios de 1953.

Aquel mismo año (1953) [[Kaiser Frazer Corporation adquirió el control de Chase Aircraft Company y recibió otro contrato para 300 C-123B, que fue cancelado a mediados de 1953 y reasignado a Fairchild Engine and Airplane Corporation. Fairchild tomó cinco C-123B construidos por Chase y los llevó a prueba. Durante los vuelos de prueba, surgieron problemas de estabilidad direccional que resultaron en la instalación de una gran aleta dorsal el frente de estabilizador vertical. Esto se convirtió en la producción estándar y reconocimiento futuro en los Fairchild C-123B. El primer ejemplar construido por esta firma fue puesto en vuelo el 1 de septiembre de 1954, siendo el total de ejemplares construidos de 302 de los cuales 5 fueron vendidos a Arabia Saudita y 18 a Venezuela. Mas tarde ejemplares sobrantes de la USAF fueron cedidos a las fuerzas aereas de Filipinas, Taiwan y Vietnam del Sur.

La Stroukoff Aircraft Corporation dirigida por el antiguo ingeniero jefe de Chase, modifico tres Provider con fines experimentales para la USAF que se detallan en el capitulo de "Variantes" como YC-123

Variantes[editar]

Cabina de un C-123K Provider en el Castle Air Museum
Chase XCG-20
Dos prototipos de construcción metálica de un planeador transporte de tropas construidos por Chase Aircraft, posteriormente designados XG-20, uno se convirtió en el XC-123, el otro en XC-123A.
Chase XC-123
Prototipo XG-20 equipado con dos motores de 2.200 cv R-2800-23.
Chase XC-123A
XG-20 equipado con cuatro turboreactores J47-GE-11 montados en parejas (este motor también fue usado en el Convair B-36 y el Boeing B-47).
C-123B
Modelo de producción basado en el XC-123 con dos motores R-2800-99W y capacidad para 61 tropas o 50 camillas, cinco construidos por Chase y 302 por Fairchild Aircraft.
HC-123B
Designación aplicada eventualmente a once C-123B cedidos a la US Coast Guard.
UC-123B
Designacion dada a algunos 123B modificados como fumigadores para destrucción de cosechas y defoliación forestal en Vietnam.
VC-123C
Versión propuesta de transporte de mando, que debía ser construida por Kaiser-Frazer y no fue aceptada.
YC-123D
Versión construida por Stroukoff, un C-123B con sistema de control de capa límite
Prototipo con frenos auto-deslizantes y dos turboreactores J85 bajo las alas.
YC-123E
Versión construida por Stroukoff, emplea su sistema de aterrizaje "Pantobase". con ruedas, esquíes e hidroesquíes retráctiles, así como flotadores en los bordes marginales alares con el fin de operar desde superficies diversas.
YC-134A
Versión construida por Stroukoff,que incorporaba los sistemas de los dos anteriores.
YC-124H
Prototipo de evaluación operativa con tren de aterrizaje especial de vía ancha; ensayado posteriormente con dos reactores General Electric J85-GE-17 de 1.293 Kg de empuje en contenedores subalares.
C-123J
Redesignación de diez C-123B adaptados a condiciones árticas, con turborreactores Fairchild J-44 auxiliares, instalados en contenedores de punta alar.
C-123K
Redesignación de 183 C-123B con dos turborreactores J85-GE-17 en contenedores subalares, ruedas mayores y sistema de frenos antiderrape.
NC-123K
Dos C-123K convertidos para la vigilancia nocturna armada con sensores especiales; conocidos a veces como AC-123K, pese a no ser exactamente de dicha categoría.
C-123T
Actualización propuesta a la Real Fuerza Aérea Tailandesa, La modernización de los C-123B incluia la instalación de turbohelices; cancelada por problemas presupuestarios.
HC-123B
Variante de Búsqueda y Rescate
UC-123K
34 C-123K convertidos en aviones defoliantes para las misiones Ranch Handen Vietnam.
VC-123K
Un C-123K convertido en transporte de personal para el general Westmoreland, usado en Vietnam.

Operadores[editar]

Flag of Brazil.svg Brasil
Bandera de Camboya Camboya
Bandera de la República de China República de China
Flag of El Salvador.svg El Salvador
Flag of Laos.svg Laos
Bandera de las Filipinas Filipinas
Bandera de Arabia Saudita Arabia Saudita
Flag of South Korea.svg Corea del Sur
Bandera de Vietnam del Sur Vietnam del Sur
Flag of Thailand.svg Tailandia
Flag of the United States.svg Estados Unidos
Flag of Venezuela.svg Venezuela

Historia operacional[editar]

Los primeros C-123 fueron destinados a las unidades de transporte de la USAF, seguidamente fue adquirido por la Guardia Costera de los Estados Unidos (USCG) que utilizaron el avión para misiones de búsqueda y rescate, incluso El equipo de demostración de la Fuerza Aérea, los "Thunderbirds", utilizo el C-123 por un tiempo. El Provider también sería ampliamente exportado en virtud de diversos programas de ayuda militar, con aviones transferidos directamente de las existencias de la USAF.

En 1962, la variante C-123K se evaluó para su uso en operaciones en el sudeste asiático y su actuación estelar llevo a la Fuerza Aérea a mejorar 180 de sus C-123B a la nueva variante C-123K, que contó con gondolas auxiliares con turboreactores General Electric J-85 debajo de las alas, y frenos anti-deslizantes. En 1968, el avión ayudó al reabastecimiento de las tropas en Khe Sanh, Vietnam durante un asedio de tres meses realizado por Vietnam del Norte.

En 1961, en un intento de ayudar al gobierno de Vietnam del Sur a luchar contra las guerrillas del Viet Cong, un contingente de C-123B fueron despachados a Vietnam del Sur bajo el proyecto Mule Train. Los aviones provenían del Escuadrón de Transporte de Tropas 346 (346th TCS) y volaron desde la Base de Pope, Carolina del Norte al Aeropuerto de Saigón, Tan Son Nhut, arribando al país el 2 de enero de 1962.

Los C-123 de Mule Train no eran los primero en desplegarse en Vietnam del Sur, esa distinción le pertenecía al Special Aerial Spray Flight de la USAF. Estos aviones, conocidos por su proyecto de nombre Ranch Hand, eran parte de la Operación Pink Rose y fueron asignados al 315th TCW (Ala de Transporte de Tropas). Los vuelos de spray operaron especialmente equipados con el UC-123B. El avión fue modificado con tanques químicos y equipo de presión bajo el fuselaje. Seis aviones comenzaron a operar sobre la Ruta Ho Chi Minh durante noviembre de 1961.

Durante una de los primeros vuelos de fumigación, el 2 de febrero de 1962, la USAF perdió el primer C-123 (y la tripulación de tres) en Vietnam. El evento marcó el primer de unos cincuenta y cuatro C-123 perdidos por diversas causas. Los vuelos de fumigaciones continuaron hasta 1972 cuando el Proyecto Ranch Hand fue disuelto. Uno de los aviones más conocidos de Ranch Hand fue un UC-123B (56-4362) llamado “Patches”. El avión recibió ese nombre debido a sus más de 1000 impactos durante operaciones en Vietnam del Sur.

Unos pocos C-123B fueron convertidos a NC-123B standard (la N era por Prueba Especial Permanente). El NC-123U fueron cargados con Detectores Infrarrojos (Foward Looking Infrared Detectors) en la trompa y algunos fueron también equipados con un radomo sobre el aérea de la cabina. El NC-123B fue utilizado sobre la Ruta HCM para localizar camiones para los aviones de ataque. El NC-123B fueron volados por tripulaciones mixtas de la USAF y la VNAF. Estas operaciones clandestinas eventualmente se conocieron como Operación Duck Hook.

Otro C-123B fue equipado con lámparas de alta intensidad montadas en un soporte movible en la puerta de carga. Aunque podía iluminar un área de dos y media milla, se descubrió que la instalación tenía algunos inconvenientes en combate por lo que tuvieron que ser removidos del servicio. Mientras que las luces debían ajustarse al avión, a diferencia de las bengalas, la antiaérea enemiga podía fácilmente encontrar las luces. En segundo lugar, el calor de las lámparas hizo que fuera necesario instalar grandes sopladores/ventiladores en los lados del fuselaje. Como resultado de este problema, el proyecto fue cancelado y el avión se retiró del combate.

Durante la guerra de Vietnam, un C-123B fue convertido para el uso del Gen. Westmoreland, bajo la designación de VC-123B (la “V” es de VIP). El avión tenía asientos y aire acondicionado, además de radios y una cocina completa para ser utilizados por los pasajeros. Este avión actualmente se encuentra en el museo de la fuerza aérea salvadoreña.

Véase también[editar]

Desarrollos relacionados

Aeronaves similares

Enlaces externos[editar]