Emergencia Malaya

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Emergencia malaya
Guerra Fría
Fecha junio de 194812 de julio de 1960
Lugar Península de Malaca
Resultado Independencia malaya, derrota del MCP
Beligerantes

Bandera del Reino UnidoReino Unido
Bandera de AustraliaAustralia
Bandera de Nueva ZelandaNueva Zelanda
Dependencias coloniales de GB:
Flag of Malaysia.svgFederación Malaya
Flag of British East Africa.svgColonia de Kenia
Flag of Southern Rhodesia.svgRodesia del Sur
Flag of Fiji.svgFiyi
Bandera del Reino Unido Gurkhas

Hammer and sickle.svgPartido Comunista Malayo
Hammer and sickle.svgEjército de Liberación Nacional Malayo
Comandantes
Bandera del Reino UnidoHarold Briggs
Bandera del Reino UnidoRoy Urquhart
Bandera del Reino UnidoGerald Templer
Bandera del Reino UnidoHenry Gurney
Hammer and sickle.svgChin Peng
Fuerzas en combate
250.000 tropas malayos
40.000 soldados de la Commonwealth
37.000 policías (Special Branch)
24.000 Policía Federal
~8.000 guerrilleros regulares
Colaboradores (Min Yuen)
Bajas
1.346 muertes malayos
519 militares británicos
2.406 heridos malayos y británicos
6.710 muertes
1.289 heridos
1.287 detenidos
2.702 entregas

2.478 muertes civiles
810 desaparecidos.
Estadísticas británicas
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La Emergencia malaya es el nombre que recibe el conflicto colonial en Malasia británica, que ocurrió en los años 1948-1960. Por parte de los opositores al Reino Unido, el Partido Comunista Malayo (MCP), y su rama militar el Ejército de Liberación Nacional Malayo (MNLA), la guerra es llamada Guerra de Liberación Nacional Antibritánica.[1] En el contexto de la Guerra Fría, la Emergencia fue uno de los acontecimientos violentos más tempranos del conflicto, y ocurrió al mismo tiempo que la Guerra de Indochina entre Francia y los guerrilleros del Vietminh. En la historia del Imperio Británico, la guerra fue una parte del proceso de desmantelamiento de la regla imperial en las colonias, corriendo entre el otorgamiento de independencia de la India en 1947 y la independencia de Israel en 1948, hasta el discurso "Viento de Cambio" del Primer Ministro Harold Macmillan. En 1957 los británicos iniciaron realmente el proceso de reemplezar su administración con un estado independiente, al permitir la formación de un gobierno por Tunku Abdul Rahman.[2] Al contrario del ejemplo de Vietnam y el resto de Indochina, la insurgencia en Malaya fue dirigido por una minoría étnica; los Tusán, que son chinos del ultramar nacidos en Malaya.

Orígenes y causas de la revuelta[editar]

El sístema de gobierno del Imperio Británico en Malaya hasta 1948 fue mediante una red de reinos locales, los sultánes, que gobernaron en sus territorios bajo patrocinio de la adminstración colonial. Sístemas similares existían en el Golfo Pérsico y África entonces, por ejemplo en los emirados de Dubái y Catar. En 1895 los británicos ayudaron a cuatro estados grandes, Perak, Selangor, Negeri Sembilan, y Pahang, a formar la Federación de Estados Malayos. Al contrario de los otros estados de Malaya, Singapur fue poblado por Tusán, descendientes de chinos que migraron allí en la Edad Media y antes. En la Segunda Guerra Mundial Singapur y Malaya fueron ocupados por Japón entre los años 1941 y 1945; para combatir a los Ejército Imperial Japonés, los Aliados fomentaron el surgimiento de bandas rebeldes indígenas allí, así como en otras colonias ocupadas por el enemigo. El mayor grupo en Malaya, el Ejército Popular Antijaponés Malayo (MPAJA), lo que fue liderado por el malayo chino Chin Peng, y siguió el modelo del Partido Comunista de China en luchar una guerra guerrillera contra los ocupadores. El MPAJA fue un factor crucial en frustrar la ocupación de Malaya y dio mucho auxilio a comandos británicos como Freddie Spencer Chapman.[3]

Como resultado de la guerra, las relaciones entre el Reino Unido y los pueblos de Malaya continuaron siendo buenas, al contrario de situaciones en Indochina Francesa, Reino de Grecia y el Mandato Británico de Palestina en que las autoridades cayeron en conflictos guerrilleros con las organizaciones que los auxiliaron durante la guerra. Otro factor que parecía indicar que no habría revueltas era que los nobles malayos no mostraban interés en gobernar sus territorios con total independencia. Sin embargo, las autoridades británicas pasaron por alto algo, especialmente en Singapur: El factor étnico.

Experiencia de los chinos en Singapur[editar]

Un monumento en recuerdo del Sook Ching

La ocupación de Singapur por Japón creo situaciones diferentes entre los chinos y los otros malayos allí, debido a la amenaza que ellos representaron como "relaciones" del enemigo más grande de Japón antes de 1941, la República de China. Uno de los crimenes de ese período, la matanza Sook Ching (un término cantonés para "purgación a través de limpieza"), derramó la sangre de millares de chinos singapuréses, entre 25.000 y 50.000 según fuentes imparciales.[4] Las acciones de la inteligencia militar de Japón en Malaya, el Kenpetai, fueron más focalizados en destrozar la amenaza china en la zona, que en oprimir a los otros malayos. Ese fue un factor que contribuyó a que, en relación a otros sectores de la población, el apoyo chino en la resistencia antijaponesa fuese el mayor.

Posguerra[editar]

Con la derrota de Japón situación en Malaya retornó al estado previo a la guerra; el Reino Unido conservó el sístema de clases sociales para mantener la capacidad económica del país en el imperio. Malaya era muy importante como una fuente de arbóles de ficus para goma y minas de estaño; los colonos británicos en las Colonias del Estrecho (British Straits Settlements en inglés) (BSS), estaban vinculados a ambos sectores, y la importancia estratégica de Singapur y otros puertos navales eran considerados de alto valor por Londres.

Al mismo tiempo la población de chinos en el BSS, una entidad que incluyó Singapur, Malaca, Penang, y Dinding, fue más grande que en otras partes de Malaya, especialmente en Singapur donde ya en 1901 los chinos puros (no incluyendo a los mezclados) formaron 89 por ciento de la población de la ciudad.[5] Muchos de los chinos fueron coolies, un término despectivo en inglés para obreros manuales pobres que migraron a Singapur desde China a fines del Siglo XIX o inicios del siguiente, manteniendo su pobreza. En muchos aspectos, la situación en Singapur fue muy similar a la de Hong Kong en el mismo periodo, donde los chinos pobres no vieron muchas posibilidades de avanzar en la sociedad colonial: Carecían del derecho al voto en las elecciones, no podían tener fincas, y realizaban los trabajos peor remunerados. En ambos casos, la minoría comunista que agitaba contra Gran Bretaña, intentó aprovechar a los chinos para llegar al poder.

Comienzo de la emergencia[editar]

Para preparar a sus seguidores, Chin Peng no necesitó realizar cambios en su organización, el MPAJA dio lugar a el Ejército Malayo de Liberación Nacional (MNLA) en los años 1945-48, pero manteniendo los mismos campamentos y guaridas de la guerra anterior. Se tomó como referencia los sucesos de las Filipinas, donde los guerreros de Hukbalahap, antiguos aliados de EE. UU., hicieron una emergencia contra el presidente del país recientemente independiente, Manuel Roxas y sus sucesores, y en Indochina Francesa donde los Vietminh causaron muchos daños contra las fuerzas coloniales.

El plan del MCP fue centrado en reducir la capacidad económica del país, asaltando a granjas de goma y minas de estaño.[6] De los 3 millones de chinos malayos, hay estimaciones que 500.000 fueron simpátizantes del MCP, o participaron en la red Min Yuen de suministros. Otros personas de la Min Yuen realizaron funciones de inteligencia, elegiendo blancos para ataques.

La sección militar del MCP, el MNLA, utilizó en su infraestructura bien establecida campamentos y guaridas en la selva trópical de la península, y reclutó además a malayos, indios, y miembros de otros grupos de Malaya. La organización fue dividida por regiones y regimientos, que fueron cabezados por comisarios, profesores, y una policía interna. Los reclutas fueron adoctrinados en el marxismo-leninismo y publicaron periódicos en sus zonas de actividad. Para limitar los efectos del MNLA sobre las vidas de campesinos, los comisarios tuvieron la autoridad de aprobar o negar relaciones sexuales entre guerrilleros y civiles. Un fracaso importante del MCP fue en su aspiración de controlar zonas limpias de influencia estatal. En el curso del conflicto, los guerrilleros descubrieron que los británicos no sólo tomaron éxitosamente las áreas rurales de Malaya, sino que trajeron poco a poco cantidades mayores de tropas y policías, una ventaja conque el MCP no pudo competir. A diferencia de la Guerra en Indochina, los campamentos del MCP estaban lejos de los centros de reclutamiento, y fueron pocos los malayos indígenas de las zonas de guerra que estuvieron dispuestos a ayudar a un grupo encabezado por chinos.

La respuesta[editar]

El arquitecto de la política anticomunista en la guerra fue Gral. Sir Harold Briggs. Hasta la introducción de sus tácticas, las fuerzas del gobierno se concentraron en proteger las minas y granjas de los ataques del MNLA. Briggs señaló que la fortaleza del otro lado era en su capacidad de recibir suministros e información de sus partidarios, la Min Yuen. Como resultado de eso, el Gral. Briggs articuló el "Briggs Plan".

Traslado de los campesinos[editar]

La parte más importante del Plan Briggs fue basado en la Segunda Guerra Bóer, en que la población civil fue trasladada a asentamientos nuevos, equipados con reflectores, torres de vigilancia, y alambre de púas. En Malaya, la política fue éxitosa, y 500.000 personas fueron trasladadas de sus pueblos tradicionales a hogares nuevos y bien construidos. Con la pérdida de sus fuentes de suministro, las escuadras de MNLA debieron buscarlos en otros lugares.

Efecto de Corea[editar]

En el 25 de junio de 1950 Corea del Norte cruzó el Paralelo 38o y invasió a Corea del Sur, empezando la Guerra de Corea. Debido a sus compromisos con la OTAN, Gran Bretaña envió 38.000 soldados a la península coreana.[7] Australia envió 17.000 tropas más. El pronóstico del Gral. Briggs de que la ubicación de muchos soldados en Malaya resultaría en un debilitamiento de las fuerzas británicas en general fue confirmado. Al principio de la Emergencia, 13 batallones actuaban en Malaya, de ellos siete eran de Gurkhas nepaléses, tres británicos, dos del Real Regimiento Malayo, y uno de artillería.[8] Para aumentar sus fuerzas, el Reino Unido trajo unidades como los Real Marines y los Rifles Africanos del Rey, y reformó el Special Air Service para perseguir el enemigo en la selva espesa de la península malaya.

El gobierno se enfocó también en ganar las corazones y mentes de los campesinos en Malaya, y hasta 1950 los guerrilleros tuvieron que retroceder aún más al interior de la jungla; la perdida de sus fuentes de aprovisionamento obligó a la insurgencia a obternerlos mediante la extorsión a grupos indígenas tribales como los tribúes indígenos como los Semang. Mientras el MNLA usualmente liquidaba a sus prisioneros, los rebeldes cautivos fueron a menudo convertidos en exploradores de avanzada para los británicos.

Vencer los llamados de Chin Peng[editar]

En la administración de Malaya se creó un Servicio de Informaciones de la Emergencia (EIS), y uno de sus oficiales fue C.C. Too, un chino malayo. Él encabezó la Sección de Guerra Psicológica en 1955, y comenzó una campaña de derrotar los comunistas través la información y disinformación. Con libretas distribuidas en el aire y aviones equipados con altoparlantes, el servicio de C.C. Too consiguió en desmoralizar al enemigo. También tuvo la ventaja de haber conocido a los líderes, durante la guerra, del MPAJA, incluso a Chin Peng.[9]

Terminando la violencia[editar]

En el 6 de octubre de 1951 el Alto Comisario de Malaya, Sir Henry Gurney, fue asesinado por el MNLA. Al contrario de las predicciones rebeldes, el asesinato no llamó a las voluntades a unirse a su movimiento; ya que muchos malayos sentieron que la amenaza hacia ellos mismos aumentaría con retaliaciones tras el crimen.[10] El MNLA intentó adaptarse al Plan Briggs con sus "Resoluciones de Octubre". Pero el sucesor de Gurney, Teniente Gral. Gerald Templer, hizo otros cambios, como la concesión de del voto a los chinos y el crecimiento del ejército malayo. Él declaró que las acciones del MCP eran el estorbo más serio para la independencia del país. Así mismo, también premió a civiles que colaboraran en la ubicación de guerrilleros.

En el 8 de setiembre de 1955 el gobierno del Primer Ministro Tunku Abdul Rahman declaró una amnistía a los comunistas que se rindieran, con el gobierno de Singapur haciendo concesiones similares. Los términos de la amnistía fueron:

  • Que los rebeldes que se rindieran no fueran perseguidos por sus acciones previas a la amnistía.
  • Los rebeldes podrían rendirse a cualquier funcionario civil o militar.
  • Los prisioneros serían investigados para verificar que serían leales al gobierno. Se permitiría, a los que quisieran, el trasladarse a China.[11]

El gobierno se esforzo en publicar la amnistía y convencer a los comunistas rendirse empleando la Min Yuen. En muchos lugares el pueblo aprobó estos edictos e hizo manifestaciones en favor de la rendición de loa guerrilleros. Pero sólo un puñado de los blancos de la campaña respondieron. Chin Peng había pronosticado la estrategia de los británicos, y como respuesta apretó los tornillos en sus propios seguidores titubeantes. Voces en favor de negociaciones con el MCP, para recibirlo en el proceso político no violento aumentaron, y Tunku Abdul Rahman recibió peticiones del Partido Laborista y de su propio grupo, la Alianza, compuesta por la Asociación Malasiano Chino (MCA) y la Organización Unido Nacional de Malayos (UMNO).

Negociaciones en Baling[editar]

Chin Peng sintió también la presión en su guarida selvática, y pidió un referendo para decidir el futuro de Malaya. En el 28 de diciembre de 1955 ambos lados se encontraron en la Escuela Inglesa Gubernamental en Baling. El MCP fue representado por Chin Peng, Rashid Maidin, el secretario general, y Chen Tien, el propagandista del movimiento. El gobierno mandó a Tunku, a Tan Cheng-Lock y el Jefe Ministro de Singapur David Saul Marshall, un abogado astuto. La ineficacia de las negociaciones causó un agravamiento del conflicto, así como la adición de tropas y aviones nuevozelandéses.

Tunku canceló su oferta de amnistía el 8 de febrero de 1956, y declaró que estaría dispuesto a encontrarse de nuevo con Chin Peng o sus representantes sólo cuando se produjera la rendición total del MNLA.[12] Pero entonces, el MCP se volcó a pedir negociaciones, en forma casi desesperada, sin respuesta del gobierno malayo; este se concentró en erradicar la insurgencia través una "guerra popular". En julio de 1957 el MCP entregó una petición más a Tunku, sólo semanas antes del ortogamiento oficial de la independencia a la Federación de Malaya, con dos puntos principales:

  • Otorgar derechos iguales a los socios del MCP a los de cada ciudadano regular.
  • Terminar la persecución de todos los miembros del MCP.

Tunku no desdeñó la oferta y la razón original de la insurgencia se perdió entonces con la partida de los últimos vestigios del dominio colonial. Tantas las minas y fincas rurales de colonialistas fueron traspasados a personas nativas de Malaya. En 1958 la resistencia del MNLA fue quebrada en los pantanos del área de Telok Anson, y el resto de la fuerza huyó a la frontera de Tailandia con Malaya.

Declaración del término de la emergencia[editar]

En el 31 de julio de 1960 el gobierno de Malasia, aun encabezado por Tunku, finalizó el estado de emergencia. Chin Peng dejó de su guarida en Tailandia y se mudó a Pekín, donde continuó abogando en favor del comunismo en su patria y en todo el sureste de Asia. Las estadísticas de la guerra incluyeron 6.710 guerrilleros del MRLA asesinados, 1.287 prisioneros, 2.702 entregados, y otros 500 que se entregaron al cabo de la emergencia. De los tropas del gobierno 1.345 murieron como resultado del conflicto, así como 519 ciudadanos de la Mancomunidad. Las pérdidas civiles incluyeron 2.478 muertes y 810 desaparecidos.

Efectos y lecciones de Malaya[editar]

La leyenda del éxito en Malaya es una fuente de orgullo en Reino Unido y Australia, y en años siguientes los dos aprovecharon las lecciones del conflicto para adquirir ventajas en situaciones similares, como la Revuelta de Dofar (1962-1975) en Omán. Muchos críticos despectivos del esfuerzo estadounidense en la Guerra de Vietnam citan el ejemplo de Malaya como una situación en que un gobierno occidental combatió el comunismo con menos tropas y mucho apoyo indígena. Pero hay diferencias cruciales entre ambos conflictos que son olvidadas:

  • El MCP dependió de una minoría étnica de la población, y no consiguió convencer a malayos no chinos para unirse a su lucha. A diferencia, los Viet Cong en Vietnam fueron bien cubiertos por la población civil en su país. Con frecuencia ellos fueron veteranos de la Guerra de Indochina contra Francia y contaban con experiencia en lucha contra ejércitos convencionales.
  • Vietnam tien fronteras anchas con la República Popular China, Laos, y Camboya. Sus redes de suministro fueron fáciles de reconstruir cada vez que los americanos intentaron interrumpirlas. Al puerto marinero de Hai Phong llegaron regularmente armas modernas de modelo soviético. En Malaya, la acción del MCP fue limitada a las regiones rurales y selváticas del país, sin esperanza de recibir ayuda de aliados. China nunca dio armas o ayuda logística en forma organizada al MCP, y las costas del país fueron pobladas y patrulladas por partidos hostíles de su causa. La única frontera terrestre de Malaya es la de Tailandia, lugar con gran oposición gubernamental al comunismo.
  • Los británicos ya tuvieron relaciones muy útiles con nobles y otras figuras de influencia en la sociedad malaya, tanto malayos y así como chinos malayos. En Vietnam los francéses atrajeron poca simpatía auténtica de vietnamitas, y usualmente fueron vistos como baluartes de corupción. En su estela vinieron los americanos, que no lograron familializarse con las condiciones de Vietnam, y que apoyaron a menudo a figuras impopulares como líderes de Vietnam del Sur.
  • La Emergencia fue una insurgencia totalmente guerrillera sin las amenazas de fuerzas convencionales como artillería y tanques. En Vietnam el conflicto tuvo tanto fases de guerrillas, así como de batallas entre fuerzas convencionales, en los año 70'.

Malaya en la Sureste de Asia[editar]

En 1963 Sabah, Sarawak y Singapur se unieron con Malaya para formar Malasia. Singapur se fue de la federación el 9 de agosto de 1965. Las tensiones étnicas siguieron siendo problemas en la Malasia post-emergencia; en 1961 el Acta de Educación estableció el requisito de que todas las escuelas del país enseñaran en malayo, para establecer una identidad nacional en el país. Chinos e indios nativos de Malaya se opusieron al acto. La vecina sureña de Malasia, Indonesia, se opusó a la extensión del edicto malayo a la parte norteña de la Isla de Borneo, y las dos guerrearon una contra la otra en la Confrontación Indonesia-Malasia (1962-1966). Eso no solo fue un conflicto entre naciones, sino también parte de la Guerra Fría, ya que el presidente de Indonesia, Sukarno, se hallaba vinculado al Bloque del Este. De 1967 hasta 1989 los seguidores de Chin Peng regresaron a Malasia y lucharon en otra guerra, llamada la Guerra de la Insurgencia Comunista en Malasia.

Referencias[editar]

  1. Amin, Mohamed y Malcolm Caldwell (editores). The Making of a Neo Colony. Reino Unido: Spokesman Books, 1977. nota, pág. 216.
  2. "From playbody to Prime Minister of Malaya". The Straits Times, 31 de agosto de 1957
  3. Thompson, Peter. The Battle for Singapore. London, 2005.
  4. Blackburn, Kevin. "The Collective Memory of the Sook Ching Massacre and the Creation of the Civilian War Memorial of Singapore". Journal of the Malaysian Branch of the Royal Asiatic Society. Vol. 73, 2. Deciembre 2000, pág. 71-90.
  5. "Straits Settlements." Encyclopaedia Britannica, 11th Edition. Londres, 1911[1]
  6. Rashid, Rehman. A Malaysian Journey. Petaling Jaya, Selangor Darul Ehsan, Malaysia : Rehman Rashid, c1993. pág. 27.
  7. "On This Day - 29 August, 1950". BBC.[2]
  8. Hack, Karl. Defense & Decolonization in South-East Asia. pág. 113
  9. Lim, Cheng Leng. The Story of a Psy-Warrior: Tan Sri Dr. C. C. Too. Autopublicado, 2000; pág. 37, 39-40
  10. Ongkili, James P. Nation-building in Malaysia 1946-1974. Oxford University Press, 1985. pág. 79
  11. Prof. Madya Dr. Nik Anuar Nik Mahmud. Tunku Abdul Rahman and His Role in the Baling Talks
  12. Comunicación de MacGillivray al Secretario de Estado de las Colonias, 15 de marzo, 1956, CO1030/22