Corfú

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Isla de Corfú
(Κέρκυρα)

Isla de Corfú

Vista de satélite
Localización geográfica / administrativa
Archipiélago Islas Jónicas (grupo de Corfú)

Mar


Mar Jónico
País(es) Flag of Greece.svg Grecia
Subdivisión(es) Corfú
Periferia Periferia de Islas Jónicas
Datos geográficos
Superficie 592,87 km²
Longitud 61 km
Anchura máxima 9 km
Punto más alto Monte Pandokrátoras (966 m)
Demografía
Capital Corfú
Población 98.754[1] hab. (2011)
Densidad 182 hab./km²
Gentilicio corfiota, corfiano /a, kerkyreo /a
Otros datos
Sitio web http://www.corfu.gr
Código postal 490 82, 490 83, 490 84 y 491 00
Coordenadas 39°40′N 19°45′E / 39.667, 19.750


Coordenadas: 39°40′N 19°45′E / 39.667, 19.750
Mapa de localización
Nomos Kerkyras.png Corfú en Grecia
Corfu topographic map-es.svgMapa topográfico de la isla de Corfú y alrededores

Corfú (en griego moderno Κέρκυρα, Kérkyra, AFI: ˈkerkira o ˈcercira; en griego antiguo Κόρκυρα, Kórkyra, transcrito «Córcira»; en latín Corcyra) es una isla griega del mar Jónico, situada frente a la costa noroeste del Epiro griego y la sur del Epiro albanés. Es la segunda mayor de las Islas Jónicas.[2] La isla forma parte de la unidad periférica de Corfú y constituye un único municipio, que incluye la propia isla de Corfú y el pequeño archipiélago de Diapontia. La capital y principal ciudad de la isla se denomina también Corfú.[3] En Corfú se ubica la Universidad Jónica.

La isla está relacionada con la historia de Grecia desde el principio de la Mitología griega. Su nombre griego, Kérkyra o Kórkyra se halla en relación con dos poderosos símbolos acuáticos: Poseidón, dios del mar, y Asopo, un importante río de Grecia.[4] Según el mito, Poseidón se enamoró de Córcira, hija de Asopo y la ninfa Metope y la raptó.[4] Poseidón la llevó a la isla, hasta entonces sin nombre, y como regalo nupcial le dio su nombre, Kórkyra,[4] que acabó evolucionando a Kérkyra.[5] Juntos, tuvieron un hijo llamado Féax, héroe epónimo de los feacios, posteriores habitantes de la isla.

La historia de la isla está repleta de batallas y conquistas. Herencia de estas luchas son las fortalezas que sobresalen estratégicamente a lo largo de toda la isla. Dos de ellas rodean la capital, que es la única ciudad de Grecia fortificada de esa manera. Por ello, Corfú ha sido declarada oficialmente Kastrópoli (Καστρόπολη, «ciudad de castillos») por el gobierno griego.[5] Corfú estuvo durante muchos siglos bajo el control de Venecia, que rechazó varios asedios otomanos, antes de caer bajo control británico tras las guerras napoleónicas. Las autoridades británicas acabaron constituyendo los Estados Unidos de las Islas Jónicas, que en 1864 se fusionaron con la Grecia moderna a raíz del Tratado de Londres.

En 2007, la ciudad vieja de Corfú fue inscrita por la Unesco en la lista del Patrimonio de la Humanidad.[6] [7] [8]

Geografía[editar]

Fortaleza antigua de Corfú.
Vistas de los monasterios Pondikonisi y Vlajerna.

La isla de Corfú con un área de 593 km² es la mayor —y de las mayores, la más septentrional— de las Islas Jónicas, también conocidas como Heptonesos o Heptanísia (Siete Islas), encontrándose en el mar Jónico, muy próxima al Epiro en la costa continental, de cuya parte albanesa le separan sólo los 2 km del estrecho Septentrional de Corfú (Βόρειο Στενό Κέρκυρας, Vório Stenó Kérkyras). Está separada de la parte continental por los estrechos de Corfú.

La longitud de la isla es de 85 km, con un ancho promedio de 18 km. Su relieve es muy accidentado, si bien pueden distinguirse dos zonas: la septentrional, mucho más abrupta, donde se encuentra la máxima cumbre: el monte Pantocrátor o Salvador (Όρος Παντοκράτωρας, Óros Pandokrátoras) con 966 m de altitud. La zona meridional es considerablemente menos accidentada poseyendo algunas pequeñas llanuras.

La unidad periférica de Corfú tiene una extensión de 641 km² y está constituida por la isla de Corfú, que conforma un municipio (δήμος, dímos) junto con las islas menores de Othonoí, Mathráki y Erikoúsa y algunos islotes; y el archipiélago de Paxós y Antípaxos, que conforma el otro municipio.

La ciudad de Corfú, capital de la unidad periférica y de la periferia de Islas Jónicas, se encuentra aproximadamente en el centro de la costa oriental de la isla. Aunque los griegos de Corinto colonizaran la isla hace más de 2500 años, y pese a haber estado poblada principalmente por griegos desde entonces, su arquitectura tiene muchas similitudes con la propia de las poblaciones portuarias italiana, señal de su largo periodo de pertenencia a la República de Venecia.

Vista panorámica de la ciudad vieja de Corfú desde la Fortaleza antigua. La bahía de Garitsa se sitúa a la izquierda, y el puerto de Corfú se distingue en la esquina derecha superior. En segundo plano, a los pies de la fortaleza, se encuentra la Espianada.

Clima[editar]

A finales de 2002 y principios de 2003, fuertes lluvias devastaron la isla en varias ocasiones, incluyendo una serie de chaparrones que crearon barrizales cerca de Messonghi. Durante 2006, el tiempo fue excepcionalmente cálido en mayo, con grandes precipitaciones a lo largo de junio. En agosto hubo una ola de calor con temperaturas que alcanzaron hasta los 45 °C al norte de la isla.[cita requerida]

Clima Ene Feb Mar Abr May Jun Jul Ago Sep Oct Nov Dic
Horas de sol diarias (media) 4 5 7 7 9 10 12 11 9 6 4 2
Máxima [°C] 14 15 16 19 23 28 31 32 28 23 19 16
Mínima [°C] 5 7 10 13 17 20 22 23 21 17 12 10
Precipitaciones 13 11 9 7 5 2 1 1 5 9 12 15

Historia[editar]

Mitología[editar]

Su nombre griego, Kérkyra, está relacionado con dos poderosos símbolos relacionados con el agua: Poseidón, dios del mar y Asopo, un importante río de la Grecia continental. Según el mito, Poseidón se enamoró de la bella ninfa Córcira, hija de Asopo y de Metope, una ninfa de río. Así pues, la raptó, según era costumbre entre los dioses en los mitos de la época (el mismo Zeus actuó así más de una vez). Poseidón la llevó a la isla, que hasta el momento no había tenido nombre, y, en un arrebato de felicidad, le ofreció su nombre al lugar: Kókyra, que acabó evolucionando a Kérkyra (en dialecto dórico). Juntos, tuvieron un niño al que llamaron Faiax, del cual descendieron los feacios (en griego faiakioi).

Por lo anterior, también se la relaciona con la Esqueria o ‘isla de los feacios’ mencionada en la Odisea, ya que acogieron a Ulises durante su regreso a Ítaca.

Otros nombres que se le han dado, sobre todo en literatura, son: Drepani, Arpi, Markris, Cassopaea, Argos, Gorgo y Górgyra.

Época clásica[editar]

Hacia el 734 a. C. los corintios colonizaron la isla. En el 435 a. C. la pugna con la metrópoli significó la alianza de Córcira con Atenas por lo que durante toda la guerra del Peloponeso Córcira se mantuvo junto a Atenas participando con su flota en diversas operaciones.

Los duros enfrentamientos entre los partidos aristocrático (pro espartano) y democrático terminaron con la ejecución de los aristócratas tras ser derrotados por los demócratas ayudados por una fuerza ateniense. (Tuc.) Tras la derrota ateniense (404 a. C.) pasó a estar un periodo bajo la hegemonía espartana hasta el 375 a. C. en que Timoteo restableció el dominio ateniense.

Tras haber estado bajo el influjo del Imperio de Alejandro Magno y los reinos del Epiro —principalmente el de Pirro—, en el 229 a. C. fue incorporada al dominio de la potencia romana. De este modo pasó a ser luego parte del Imperio romano de Oriente también llamado Imperio bizantino.

De la Edad Media al siglo XIX[editar]

Corfú en 1488
Palió Frúrio (‘fortaleza vieja’) y casco antiguo desde el Neo Frúrio (‘fortaleza nueva’).

Así durante gran parte de la Edad Media el poder sobre la isla fue ejercido por el Imperio Bizantino, aunque con alternancias ya que cambió de manos en diversas ocasiones, siendo posesión de los árabes en el siglo VII, y luego de los normandos establecidos en Sicilia a partir de las campañas de Roberto Guiscardo en el siglo IX, si bien el basileos o emperador bizantino Manuel Comneno logró recuperar la isla en 1149 gracias a la flota que comandaba Stephanos Kontestephanos que murió en la batalla. En el siglo XII comenzó el influjo de Venecia y en el XIII Teodoro Angelos Dukas Comneno se anexó el archipiélago como parte del Despotado de Épiro en lo real independiente del Imperio Bizantino.

En 1259 la isla cayó en poder de Carlos de Anjou. Durante el siglo XIII el territorio estuvo bajo la órbita de los angevinos instalados en Nápoles y Sicilia hasta las llamadas vísperas sicilianas. Los bizantinos intentaron nuevamente recobrar este estratégico territorio. Sin embargo en la isla se reforzó el poder veneciano. De este modo la república de Venecia logró ejercer su dominio hasta 1797 pese a los continuos asedios por parte de los turcos otomanos. En el citado año de 1797 por el tratado de Campoformio Corfú pasó al dominio de Francia regida por Napoleón I. Sin embargo, los ingleses expulsaron a las tropas francesas, y así, en 1815 durante el Congreso de Viena, Corfú, al igual que el resto de las islas jónicas quedó bajo el dominio de Inglaterra.

Debido a la fuerte oposición de los griegos a la presencia del poder inglés, las islas fueron devueltas a Grecia en 1864.

En 1916 dada la inicial neutralidad griega en la I GM Corfú fue ocupada por tropas francesas y transformada en lugar de refugio para las tropas serbias y montenegrinas. Por este hecho es que en 1917 la ciudad fue sede de la Declaración de Corfú en la cual se proclamaba la creación del Reino de los Serbios, Croatas y Eslovenos que luego pasó a ser Yugoslavia. La soberanía griega sobre las islas se recuperó al concluir la I GM, en 1918.

Siglos XX y XXI[editar]

En 1923 Mussolini hizo bombardear Kérkyra e intentó hacer ocupar las Islas Jónicas, ya que las consideraba parte de Italia. Tal ocupación fue, sin embargo, fácilmente rechazada.

Durante la Segunda Guerra Mundial, a fines de 1939 el archipiélago -como toda Grecia-, tras una denodada resistencia, cayó bajo la ocupación de Italia y Alemania, en las postrimerías de la Segunda Guerra Mundial las tropas alemanas realizaron en esta zona matanzas (cabe destacar las de Cefalonia) de soldados italianos al saberse la rendición italiana ante los aliados. En 1944 las fuerzas griegas con apoyo logístico de los demás aliados lograron liberar la isla de Corfú junto con otras islas y archipiélagos griegos.

Inmediatamente tras la Segunda Guerra Mundial, la isla, de gran importancia estratégica, fue teatro de combates y escaramuzas entre las fuerzas griegas comunistas y anticomunistas, de modo que durante el periodo 1945-1949 la isla fue una pieza del glacis para contener al Pacto de Varsovia. Esto significó una muy lenta recuperación económica durante este periodo y las décadas consiguientes. Ya después de 1974, al instaurarse y consolidarse un estado republicano y democrático en Grecia y encontrarse pacificado el estado griego se comenzó a hacer notoria una acelerada prosperidad económica basada principalmente en el turismo.

El 24 de junio de 1994 se firmó en la isla el llamado Tratado de Corfú, el cual significó la cuarta ampliación de la Unión Europea. En 2007, el casco antiguo de la ciudad fue nombrado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco, según recomendación de ICOMOS (International Council on Monuments and Sites: Consejo Internacional de Monumentos y Lugares).[9] [10] [11]

Demografía[editar]

En 2001 el nomós de Corfú poseía una población de aproximadamente 120.000 habitantes, con una densidad de 176 hab./km². La capital contaba con unos 31.000 habitantes.

El gentilicio más frecuente es corfiota, aunque a veces puede encontrarse corfiano /-a. En griego se dice kerkyréos /-a (κερκυραίος /-α).

Economía[editar]

Plano mudo de la ciudad de Corfú

Para 2005 la principal actividad económica era el turismo, ya interesante en la isla desde fines de siglo XIX. Por ejemplo, la emperatriz Elisabeth de Austria, más conocida como "Sissi", poseía una villa de recreo llamada Ajílio (también conocida por la transcripción inglesa Achilleion) en las proximidades de la ciudad de Corfú.

Muy estrechamente relacionadas con el turismo se encuentran hoy las otras principales actividades económicas del nomós: producción de vid y vinos, producción de aceitunas y aceite de oliva, limones, naranjos, quinoto (esta última planta frutal fue llevada desde Japón a Corfú por los ocupantes ingleses a fines del siglo XVIII, en la actualidad el licor de quinoto es característico de la isla) etc., es decir, elementos básicos de la gastronomía típica que resulta uno de los tantos atractivos turísticos. Situación semejante es la de las pequeñas si bien lucrativas industrias que producen de manera casi artesanal textiles y cerámicas. Otros atractivos turísticos son sus monumentos: iglesias bizantinas y latinas, ruinas de templos griegos y romanos, las fortalezas venecianas, etc.

La ciudad de Corfú posee un buen puerto de aguas profundas cotidianamente visitado por los transbordadores y ferries que la comunican Brindisi y Bari en Italia y con Igoumenítsa y Patras en la Grecia peninsular. Posee así mismo un aeropuerto internacional y una excelente infraestructura hotelera. Es por otra parte sede de la Universidad Jónica y de dos obispados, uno ortodoxo griego y otro católico romano.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. http://www.statistics.gr/portal/page/portal/ESYE/BUCKET/General/NWS_CENSUS_310712_GR.pdf/
  2. «Complete Guide to Corfu» (en inglés). The Independent.
  3. «Texto completo del plan Calícrates» (en griego). Boletín Oficial de Grecia (11 de agosto de 2010).
  4. a b c «Greek Mythology Encyclopedia» (en inglés). Theoi.com. Consultado el 29 de junio de 2009.
  5. a b «Corfu City Hall website». City of Corfu. Archivado desde el original el 6 de enero de 2008.

    In literature, apart from the Homeric name Scheria, we meet various other names for the island, like Drepane or Arpi, Makris, Cassopaea, Argos, Keravnia,Phaeacia, Corkyra or Kerkyra (in Doric), Gorgo or Gorgyra and much later the medieval names Corypho or Corfoi, because of the two characteristic rock-peaks of the Old Fortress of Corfu.

  6. BBC news on UNESCO World Heritage list
  7. UNESCO Advisory Body (ICOMOS) documento sobre la historia de Corfú obtenido el 3 de julio de 2007
  8. Ciudad vieja de Corfú en la página web de la Unesco obtenido el 3 de julio de 2007
  9. Noticias de la BBC sobre las listas de Patrimonios de la UNESCO
  10. Órgano asesor de la UNESCO (ICOMOS) Informe sobre la historia de Corfú del 3 de julio de 2007
  11. La ciudad antigua de Corfú en el portal de la UNESCO el 3 de julio de 2007

Enlaces externos[editar]