Gerald Durrell

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Gerald Durrell
Gerald Durrell statue.jpg
Nacimiento 7 de enero de 1925
Bandera de India India
Fallecimiento 30 de enero de 1995
Bandera del Reino Unido Saint Helier, Reino Unido
Nacionalidad Reino Unido
Ocupación Escritor, naturalista y zoólogo
Empleador Zoo de Jersey
Cónyuge Jacqueline Durrell (1951-1979)
Lee McGeorge Durrell (1979-1995)
Premios oficial de la Orden del Imperio británico
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Gerald (Gerry) Malcolm Durrell, OBE (7 de enero de 1925Saint Helier, 30 de enero de 1995) fue un autor, naturalista, conservacionista, zoólogo y presentador de televisión británico. Fundó el Durrell Wildlife Conservation Trust y el Zoo de Jersey (actualmente renombrado como Durrell Wildlife) en la isla de Jersey en 1958, pero es más conocido como escritor de libros autobiográficos, coleccionista de animales y entusiasta de la naturaleza. Era hermano del conocido novelista Lawrence Durrell.

Biografía[editar]

La India[editar]

Durrell nació en Jamshedpur, entonces provincia de Bihar, en la India el 7 de enero de 1925. Sus padres habían nacido también en la India, aunque eran de ascendencia irlandesa (la madre) y británica (el padre). Fue el cuarto hijo (y el menor) de Louisa Florence Durrell (nacida Dixie) y Lawrence Samuel Durrell. Sus otros hermanos fueron, en orden de edad, Larry, Leslie y Margo.

De su estancia en la India, Durrell recuerda principalmente su primera visita a un zoo, a la que atribuye su posterior pasión por los animales. Tras la muerte del padre en 1928, la madre, Gerald y sus tres hermanos se mudaron a Inglaterra.

Corfú[editar]

La familia se trasladó de nuevo a la isla griega de Corfú en 1935, donde Durrell empezó a capturar y coleccionar especímenes de la fauna local como mascotas. Permanecieron en la isla hasta 1939. Este intervalo de tiempo sería más tarde la base para el libro Mi familia y otros animales y sus secuelas, Bichos y demás parientes, El jardín de los dioses, y varias historias cortas.

Durrell no asistió a la escuela durante su estancia en Corfú, sino que recibió sus enseñanzas de varios amigos de la familia y tutores privados, la mayoría amigos de su hermano mayor (y futuro novelista de éxito, Lawrence). Uno de ellos en especial, el griego Theodore Stephanides, sería el mentor y amigo del joven Gerald. Doctor, científico, poeta y filósofo, las ideas de Stephanides, junto con los escritos del naturalista francés Jean Henri Fabre, dejaron una impresión imperecedera en el muchacho. Profesor y alumno capturaron, investigaron y examinaron las especies existentes entre la fauna de Corfú, usando desde tubos de ensayo hasta bañeras.

Londres y el Zoo de Whipsnade[editar]

La familia volvió de nuevo a Inglaterra en 1939 con el estallido de la Segunda Guerra Mundial. A causa de lo difícil que resultaba durante la guerra y la posguerra encontrar un empleo, especialmente para un joven sin estudios formalizados, Durrell trabajó como ayudante en un acuario y una tienda de mascotas. Algunas memorias de ese periodo se pueden encontrar en su libro Filetes de lenguado.

Llamado a filas en el reemplazo de 1943, fue declarado exento del servicio por causas médicas, y posteriormente solicitó servir al esfuerzo de guerra trabajando en una granja. Tras la guerra, Durrell entró a trabajar en el Zoo de Whipsnade como becario. Con este empleo, cumplió con el sueño de su vida: Durrell afirmaba que la primera palabra que pronunció de pequeño fue zoo. Un zoológico en mi azotea relata sucesos de esa etapa.

Las primeras expediciones[editar]

Durrell abandonó el Zoo de Whipsnade en mayo de 1946 para poder unirse a expediciones de captura de fauna salvaje, pero no fue aceptado en ningún viaje a causa de su falta de experiencia. Consiguió finalmente organizar una expedición por su cuenta al Camerún Británico (hoy Camerún) en 1947 junto al ornitólogo John Yealland. Financió el viaje usando una herencia de 3.000£ recibida de su padre al cumplir los 21 años.

Vendieron los animales que trajeron de vuelta a los zoos de Londres, Chester, Paignton, Bristol y el Zoo Belle Vue (en Mánchester). Tras esta primera expedición exitosa, prosiguió durante muchas décadas con esta actividad, durante las cuales se haría famoso como activista del movimiento conservacionista y su trabajo en pro de la preservación de la fauna salvaje.

Realizó las dos expediciones siguientes junto a su antiguo compañero de Whipsnade, Ken Smith: un segundo viaje al Camerún, y uno a la Guayana Británica (hoy Guyana), en 1949 y 1950 respectivamente. En el primero de estos viajes, conoció y se hizo amigo del enigmático Fon de Bafut Achirimbi II, caudillo autocrático del África Occidental que posteriormente le ayudaría a organizar futuras expediciones.

Las expediciones de captura de especímenes de fauna salvaje aún eran frecuentes en la época, ya que los zoos existentes no disponían de otra forma para abastecerse de ejemplares (no existía aún el concepto de cría en cautiverio, que ayudaría a implantar el propio Durrell años más tarde). A causa de su dedicación a los animales, Durrell tenía unas costumbres muy distintas a las de otras expediciones de captura más convencionales: siempre mantenía y alimentaba a sus animales con las mejores opciones disponibles, nunca capturaba más de los que podía llevarse en buenas condiciones, y no capturaba especímenes por su precio de mercado, sino por su valor científico. De modo que al volver de la tercera expedición, estaba en bancarrota. Aún más, debido a una discusión con George Cansdale, superintendente del Zoo de Londres, Durrell sufrió el ostracismo por parte de la comunidad de zoos británica y le fue imposible encontrar un trabajo estable en ninguno de ellos. Finalmente, logró un empleo en el acuario del Zoológico de Belle Vue durante algún tiempo.

El 26 de febrero de 1951, tras un extenso noviazgo, Durrell se casó con la residente en Mánchester Jacqueline ('Jacquie') Sonia Wolfenden tras fugarse con ella por la oposición de su padre al enlace. Jacquie acompañó a Durrell en la mayoría de sus expediciones posteriores, le ayudó a financiar y gestionar el Zoo de Jersey, y escribió dos memorias cargadas de humor sobre los esfuerzos de Durrell por conseguir dinero para sus esfuerzos de conservación de la fauna salvaje, que serían dos éxitos de ventas. El exceso de trabajo de Durrell, sus cambios de humor y sus crecientes problemas con la bebida acabarían provocando su divorcio en 1979

Animado por Jacquie y aconsejado por su hermano mayor, Lawrence, Gerald Durrell empezó a escribir relatos autobiográficos a fin de conseguir dinero con que financiar sus expediciones. Su primer libro (El Arca Sobrecargada) fue un gran éxito, que le empujaría a seguir escribiendo. Aunque los derechos de publicación en Gran Bretaña solo le reportaron 50£ (Faber and Faber), consiguió más de 500£ con los derechos en los USA (Viking Press), y logró reunir financiación suficiente para una cuarta expedición a América del Sur en 1954. Esta casi acaba en ruina total cuando Gerald y Jacquie se vieron sorprendidos por un golpe de estado mientras estaban en Paraguay que les obligó a abandonar el país con solo una parte de los animales que habían logrado reunir (la historia del viaje sería posteriormente narrada en su libro La selva borracha).

Principales expediciones[editar]

Año Lugar Principal misión Libro Película Especies que aparecen
1947 / 1948 Mamfe, Camerún Británico (ahora Camerún) Coleccionar animales para zoos ingleses El arca sobrecargada NO Poto dorado, Musaraña nutria gigante, Mangosta de pies negros, Varano del Nilo, Duiker, Antílope enano acuático, Zorzal de tierra camerunense, Petirrojo africano, Drill, Mamba verde, Cagaestacas de dorso azul, Rascón enano, Paloma verde de Senegal, Suimanga soberbio, Cálao de pico amarillo, Cercopiteco de nariz blanca, Potamoquero, Pitón excavadora, Turaco gigante, Loro gris africano, Pangolín, Bulbul, Alción pechiazul, Martín pescadora africano, Martín pescador pigmeo, Martín pescador pío, Martín pescador gigante, Civeta africana, Camaleón crestado, Camaleón tricornio, Camaleón pigmeo, Cocodrilo enano, Víbora del Gabón, Malimbo, Gamechogo de orejas rojas, Babuino, Serval, Cercopiteco mona, Chimpancé, Cercopiteco de Preuss, Anhinga africana, Buitre palmero, Garcilla bueyera
1949 Mamfe y Bafut, British Camerún (ahora Camerún) Capturar animales para zoos ingleses Los sabuesos de Bafut NO Gálago de Allen, Rana peluda, Gato dorado africano, Idiurus zenkeri
1950 Guayana británica (ahora Guyana) Capturar animales para zoos ingleses Tres billestes hacia la aventura NO Oso hormiguero sedoso, Rana de Evans, Sapo de Surinam, Capibara, Coendú
1953 / 1954 La Pampa, Argentina Capturar animales para zoos ingleses y filmación La Selva Borracha NO Mochuelo de madriguera, Tuco-tuco, Zarigüeya, Ñandú común, Armadillo peludo mayor, Güira, Chajá, patos argentinos, Cisne cuellinegro, Vizcacha
1953 / 1954 El Chaco, Paraguay Misión, acabada en desastre por culpa de la revolución paraguaya, de captura de animales para zoos ingleses NO NO Mono de noche, Anaconda, Oso hormiguero gigante, Turpial crestado, Güira, Chuña crestada, Escuerzo cornudo, Rana de Budgett, Corzuela, Zorro de las pampas, Mapache cangrejero, Morito común, Armadillo de tres bandas, yarará, avetigre, Rascón ypecaha
1957 Bafut, Camerún británico (Camerún) Capturar animales para su futuro zoológico Un zoológico en mi azotea To Bafut With Beagles Pitón de las rocas, Mono patas, Gálago, Calvo de Camerún
1958 Patagonia, Argentina Capturar animales para el Zoo de Jersey Tierra de murmullos Look (Argentinian Expedition) Oso marino austral, Elefante marino, Liebre de la patagonia, Murciélago vampiro, Pingüino de Magallanes, Amazona tucumana
1962 Malasia, Australia y Nueva Zelanda Shooting of the BBC Nature series Two In The Bush Viaje a Australia, Nueva Zelanda y Malasia Two in the Bush Kakapo, Kākā, Kea, Tuatara, Rinoceronte de Sumatra, Falangero de Leadbeater
1965 Sierra Leona Captura de animales para el Zoo de Jersey y filmar una expedición para la BBC Sección de Atrapame ese mono Catch me a colobus Colobo blanquinegro, Colobo rojinegro, Leopardo africano, Potamoquero, Poto común, Cálao de cresta blanca, Rata de abazones, Cercopiteco diana, Cercopiteco de nariz manchada, Chimpancé, Puercoespín de cola larga, Pitón real
1968 México Captura de dos especies en peligro para el Zoo de Jersey Sección de Atrapame ese mono NO Conejo de los volcanes, Cotorra serrana occidental
1969 Gran barrera de coral, Norte de Australia y Queensland (Australia) Misión de conservación, posible búsqueda de material para nuevos libros NO NO Especies de la gran barrera de coral
1976, 1977 Mauricio, Isla Redonda e Isla Rodríguez Dos misiones de captura de animales en peligro para conservación ex-situ y para el Zoo de Jersey Murciélagos dorados y palomas rosadas The Mauritius Conservation Mission, The Round Island Project Paloma rosada, Zorro volador de Rodríguez, Boa de Isla Redonda, Escinco de Telfair, Gecko de Gunther, Cernícalo de Mauricio
1978 Assam, India y Bután In-situ misión de conrservación y grabar un episodio para una serie de la BBC NO "Animals Are My Life" episodio en The World About Us series Cerdo pigmeo
1982 Mauricio, otras islas mascareñas y Madagascar In-situ misión de corservación y expedición de captura para centros locales y el zoo de Jersey Ark on the Move Ark on the Move Paloma rosada, Zorro volador de Rodríguez, Boa de isla Redonda, Escinco de Telfair, Gecko de Gunther, Cernícalo de Mauricio, Indri, Boa de Madagascar
1984 Rusia Shooting of the Channel 4 TV series Durrell in Russia Durrell in Russia Durrell in Russia Caballo de Przewalski, Saiga, Grulla siberiana, Desmán ruso
1989 Belice As part of Programme for Belize — a conservation project which aimed to conserve 250,000 acres (1000 km²) of tropical rain forest NO NO Belizean rain forest species
1990 Madagascar In-situ misión de conservación expedición de captura de animales para centros locales y para el Zoo de Jersey Rescate en Madagascar To the Island of Aye-Aye Aye Aye, Indri, Lémur de cola anillada, Lémur de Alatroa, Tenrec

Origen del Zoo de Jersey[editar]

La publicación de Mi familia y otros animales en 1956 hizo que Durrell lograse cierta fama como escritor y como naturalista. El libro alcanzó la cima de los más vendidos en el Reino Unido, y los beneficios del mismo sirvieron para financiar la siguiente expedición.

Al mismo tiempo, Durrell estaba cada vez más desilusionado con la forma en que se gestionaban los zoos, y se mostraba cada vez más convencido de que los mismos debían cambiar de objetivo para convertirse principalmente en reservas para especies en peligro. Ambas ideas le llevaron a la decisión de crear su propio zoo. En 1957, viajó a Camerún por tercera y última vez, con el fin de recoger animales para formar el núcleo de su nuevo zoo. Esta expedición fue extensamente filmada, tras el primer experimento realizado en Argentina en el viaje anterior. El éxito de la película resultante (To Bafut with Beagles), unido al de un programa de radio relatando sus memorias hasta la fecha (Encuentros con animales) convirtieron a Durrell en un presentador habitual de los programas sobre historia natural de la BBC durante décadas, y le reportaron importantes ingresos para sus proyectos de conservación.

Al volver de Bafut, Durrell fue a vivir con su hermana Margaret a la casa de ella en el pueblo costero de Bournemouth. Mientras buscaba localizaciones adecuadas para instalar su zoo, ubicó de forma temporal a los animales en el jardín y el garaje de la casa. Pero para su disgusto, los municipios de Bournemouth y Poole rechazaron su proyecto.

El zoológico y la Fundación[editar]

Un dodo monta guardia a las puertas del Zoo de Jersey.

Después de una larga e infructífera búsqueda, Durrell logró fundar el Parque zoológico de Jersey en 1958 tras encontrar por casualidad el lugar para su ubicación, la mansión del siglo XVI conocida como Les Augres Manor, ubicada en la isla de Jersey. Después de alquilar la mansión, rediseñó completamente los jardines y organizó una nueva expedición a América del Sur el mismo año para conseguir más especímenes en vías de extinción. El zoológico abrió sus puertas finalmente al público en 1959.

El zoo fue creciendo en tamaño, así como la cantidad de proyectos emprendidos a lo largo del planeta para preservar la fauna salvaje. Con el fin de poder hacer frente a las dificultades cada vez mayores en la gestión del zoo y los hábitats contenidos en el mismo, Durrell creó la Jersey Wildlife Preservation Trust el 6 de julio de 1963.

La fundación abrió una rama internacional en 1971, la Wildlife Preservation Trust International, con base en los Estados Unidos de América, con el fin de apoyar los esfuerzos pro conservación a nivel mundial. Ese mismo año, la fundación compró Les Augres Manor a su propietario, el Mayor Hugh Fraser, con lo que el zoológico se aseguró una residencia permanente.

La iniciativa de Durrell logró que la Sociedad para la Preservación de la Flora y Fauna organizase en 1972 la primera Conferencia mundial sobre la cría de especies protegidas en cautividad como ayuda a su supervivencia en Jersey, una de las conferencias más prestigiosas hoy día en su campo. También en 1972 la Princesa Real Anne se convirtió en mecenas de la fundación, atrayendo gran cantidad de publicidad positiva sobre la misma y facilitando su financiación.

Durante los años 70, la Jersey Wildlife Preservation Trust se convirtió en una entidad pionera en el campo de la cría en cautividad, defendiendo su práctica en especies como el gorila de planicie, y otra fauna propia de Mauricio. Durrell visitó Mauricio varias veces y coordinó proyectos de conservación a gran escala en el lugar, incluyendo programas de cría en cautividad de pájaros y reptiles nativos, la recuperación ecológica de Isla Redonda, la formación de personal nativo, y la creación de instalaciones de conservación in situ y ex situ. Todo este conjunto de proyectos llevaría a la creación en 1984 de la Mauritian Wildlife Foundation

En 1978, Durrell inauguró en el zoológico de Jersey un centro de formación para conservacionistas, al que llamaba informalmente "la mini-universidad". En el año 2005, algo más de un millar de biólogos, naturalistas, veterinarios y arquitectos de zoológicos de 104 países distintos han asistido al Centro de Formación Internacional. Durrell fue también pieza clave en la formación del Grupo especialista en cría en cautividad de la World Conservation Union en 1982.

En 1982, como reconocimiento a su carrera profesional, se le nombró Oficial de la Orden del Imperio Británico.

En 1985 Durrell fundó también la Wildlife Preservation Trust Canada, renombrada hoy como Wildlife Preservation Canada. El lema oficial, Salvando animales de la extinción, se lanzó en 1991, en un momento en que los zoológicos británicos no estaban funcionando demasiado bien, e incluso el Zoológico de Londres corría el peligro del cierre forzoso.

En 1990 la fundación estableció un programa de conservación en Madagascar, siguiendo las líneas del proyecto en Mauricio. Durrell visitó Madagascar ese año para iniciar la cría en cautividad de cierta cantidad de especies endémicas, como el aye-aye.

Durrell eligió como símbolo tanto del Zoo de Jersey como de la fundación al dodo, un pájaro terrestre nativo de Mauricio que fue cazado hasta su extinción completa en el siglo XVII. La rama infantil de la fundación ostenta el nombre de Club Dodo.

Tras la muerte de Durrell, la fundación fue renombrada como Durrell Wildlife Conservation Trust durante el 40 aniversario del Zoo de Jersey, el 26 de marzo de 1999. La Wildlife Preservation Trust International también cambió su nombre por Wildlife Trust el año 2000, adoptando como logotipo al tamarino negro.

Matrimonios[editar]

Jacquie Durrell se separó (y posteriormente divorció) de su marido en 1979, argumentando la creciente carga de trabajo de su cónyuge y los consiguientes problemas con la bebida.

Durrell conoció a su segunda esposa, Lee McGeorge Durrell, en 1977, mientras daba una conferencia en la Universidad Duke, donde ella estudiaba para conseguir un doctorado en comunicación animal. Se casaron en 1979. Lee fue coautora de varios libros junto a su marido, incluyendo El naturalista amateur, y se convirtió en Directora Honoraria de la fundación tras la muerte de Gerald.

Sus años finales[editar]

Una vida dura en la intemperie, junto con sus problemas con la bebida, llevaron a Durrell a sufrir graves problemas de salud durante los años 80. Se sometió a una operación de reemplazo de cadera para evitar la artritis, pero sufría también problemas de hígado. Tras un viaje a Madagascar en 1990, su salud empeoró rápidamente. Finalmente murió a consecuencia de complicaciones postoperatorias tras someterse a un trasplante de hígado el 30 de enero de 1995. Sus cenizas están enterradas bajo una placa memorial con una cita de William Beebe en el zoológico de Jersey.

El 28 de junio de 1995 se celebró un memorial en homenaje a la vida y obra de Gerald Durrell en el Museo de Historia Natural de Londres. Los asistentes incluyeron, entre otros, al famoso naturalista y presentador de televisión David Attenborough, y la princesa Anne.

Ideas de Durrell sobre zoológicos[editar]

El concepto que Gerald Durrell tenía sobre la que debía ser la función principal de un zoológico del siglo XX, plasmado principalmente en su libro Stationary Ark, era muy avanzada para su época. Se basaba en las siguientes bases:

  • El objetivo principal de un zoológico debe ser actuar como reserva de especies en peligro de extinción que necesitan de la cría en cautividad para poder sobrevivir.
  • El objetivo secundario es educar a la población sobre la fauna salvaje y la historia natural, así como educar a los biólogos sobre los hábitos de los animales.
  • Los zoológicos no deben gestionarse tan solo con propósitos de entretenimiento, y las especies no amenazadas deben ser reintroducidas en su hábitat natural.
  • Un animal solo debe estar en un zoológico como último recurso, cuando todos los esfuerzos para salvarlo en su entorno hayan fallado.

Durrell también tenía una opinión muy firme sobre los espacios donde los animales debían estar confinados, resumida en unas ideas clave que empleó en el zoológico de Jersey:

  • Los recintos deben construirse teniendo en mente primero la comodidad del animal (incluyendo un refugio privado), después la conveniencia del cuidador, y finalmente la comodidad de observación de los visitantes.
  • El tamaño del recinto dependerá de cuan grande fuera el territorio del animal en libertad.
  • Los compañeros de un animal deben reflejar no solo su nicho ecológico, sino también sus habilidades sociales, lo bien que se lleva con otros individuos tanto de su especie como de otras.
  • Cada animal merece disponer de comida de su elección, variándola de vez en cuando para mantener su interés, así como una pareja de su elección, y un entorno atractivo e interesante.

El zoológico de Jersey fue el primero en hospedar solo a especies en peligro de extinción, y ha sido uno de los pioneros en el campo de la cría en cautividad. Así mismo, ha sido el primero en establecer un Centro de Entrenamiento Internacional y una serie de conferencias sobre el tema.

Durrell tuvo que enfrentarse a una férrea oposición al principio, plagada de críticas por parte de miembros de la comunidad de zoológicos, especialmente cuando introdujo el concepto de cría en cautividad, aunque finalmente logró la aceptación total al lograr la cría de una amplia gama de especies en peligro. Uno de sus oponentes más activos fue, nuevamente, George Cansdale, el superintendente del Zoológico de Londres y la Sociedad Zoológica de Londres, que gozaba de notable influencia en la comunidad.

Bibliografía[editar]

Autobiográficos[editar]

No ficción[editar]

Ficción[editar]

Inéditos[editar]

  • Animal Pie, un libro inédito de alegres poemas y caricaturas animales, escrito en los años 1950s [aparece citado en la biografía oficial por Douglas Botting]

Libros editados por Gerald Durrell[editar]

Notas: En el caso de la existencia de ediciones simultáneas en varios países, se refiere a la edición británica, excepto en el caso de los libros acompañantes de series de televisión, en cuyo caso las referencias incluyen tanto las ediciones británica como norteamericana. Los títulos en español y editoriales hacen referencia a las ediciones españolas. En otros países de habla hispana pueden variar títulos y editoriales.

Libros de referencia[editar]

Biografías y otras referencias[editar]

  • Himself and Other Animals — A Portrait of Gerald Durrell, David Hughes (1976)
  • In The Footsteps of Lawrence Durrell and Gerald Durrell in Corfu (1935 – 1939), Hilary Whitton Paipeti (1998)
  • Gerald Durrell — The Authorized Biography, Douglas Botting (1999)
  • "Durrelliania": An Illustrated Checklist of Inscribed Books of Lawrence Durrell and Gerald Durrell and Associated Publications, Letters and Notes in the Library of Jeremy J.C. Mallinson, edited by Jeremy Mallinson (1999)

Libros de Jersey Zoo y Durrell Wildlife Preservation Trust[editar]

Libros acompañantes de series de televisión no co-realizadas por Durrell[editar]

  • Ourselves and Other Animals: From the TV Series with Gerald and Lee Durrell , Peter Evans (1987)

Libros de familiares y amigos[editar]

Véase también[editar]

Enlaces externos[editar]