Buque portacontenedores

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El portacontenedores Lica Maersk, en el puerto de Montevideo.

Los portacontenedores son los buques encargados de transportar carga en contenedores estandarizados; se utilizan para transportar todo tipo de mercancías por todo el mundo. Los contenedores son los que se pueden ver habitualmente en los puertos.

Los buques portacontenedores suelen estar equipados únicamente con motores diésel y una tripulación que puede variar de 20 a 40 personas. El alojamiento de la tripulación y el puente de mando están situados en unos emplazamientos que forman la «torre», ubicada normalmente en la popa del buque (en algunos casos algo más avanzada) por encima de la sala de máquinas.

Los primeros portacontenedores fueron construidos modificando petroleros, que a su vez surgieron de la transformación de buques clase Liberty surplus de la Segunda Guerra Mundial. Hoy, sin embargo, estos buques son una clase propia y forman parte de los barcos más grandes del mundo, aparte de los superpetroleros.

Portacontenedores de mayor tamaño[editar]

Año Nombre Eslora Manga Capacidad en TEU BRT Compañía
2006 Eleonora Maersk 397,00 m 56,00 m 11.000 / Maersk Sealand/Dinamarca
2006 Estelle Maersk 397,00 m 56,00 m 11.000 / Maersk Sealand/Dinamarca
2006 Emma Maersk 397,00 m 56,00 m 11.000 / Maersk Sealand/Dinamarca
2005 Colombo Express 335,07 m 42,87 m 8.750 94.750 Hapag-Lloyd/Alemania
2004 CSCL Europe 334,00 m 42,80 m 8.498 99.500 China Shipping Container Line/China
2003 OOCL Shenzhen 322,97 m 42,80 m 8.063 89.097 OOCL/Hong Kong
2003 Axel Maersk 352,10 m 42,80 m 7.226 (8.300) 93496 Maersk Sealand/Dinamarca
1997 Sovereign Maersk 346,98 m 42,80 m 6.600 (8.000) 91.500 Maersk Line/Dinamarca
1996 Regina Maersk 318,24 m 42,80 m 6.000 (7.000) 80.500 Maersk Line/Dinamarca
1995 OOCL Hongkong 276,02 m 40,00 m 5.344 66.046 OOCL/Hongkong
1991 Hannover Express 294,00 m 32,30 m 4.639 53.783 Hapag-Lloyd/Alemania
1988 Marchen Maersk 294,12 m 32,22 m 4.300 53.600 Maersk Line/Dinamarca
1984 Louis Maersk 270,00 m 32,30 m 3.390 (3.700) 53.300 Maersk Line/Dinamarca
1981 Frankfurt Express 287,73 m 32,28 m 3.430 57.540 Hapag-Lloyd/Alemania
1972 Hamburg Express 287,70 m 32,20 m 3.010 58.088 Hapag-Lloyd/Alemania
1972 Tokyo Bay 289,32 m 32,26 m 2.961 58.889 OCL e in seguito P&O/Gran Bretaña
1971 Kamakura Maru 290,00 m 32,20 m 2.500 59.000 NYK/Japón
1970 Sydney Express 217,00 m 30,58 m 1.665 27.407 Hapag-Lloyd/Alemania
1969 Encounter Bay 227,31 m 30,56 m 1.572 28.800 OCL -- P&O/Gran Bretaña

Notas a la tabla[editar]

Un Buque portacontenedores y su cargamento en los muelles de Hamburgo.
  • En la tabla, TEU es el número de contenedores que puede llevar y BRT (Brutto register tonnage) es el arqueo bruto.
  • El tonelaje de estos buques por lo general se indica como capacidad de carga de TEU, con excepción de Maersk que comunica los datos en otra forma, calculada en «Número de contenedores llenos con un peso promedio de 14 toneladas cada uno» obteniendo un resultado no perfectamente alineado con los de otras empresas (el dato se muestra en la tabla).
  • Las informaciones sobre la capacidad de los buques portacontenedores son proporcionados directamente por las compañías marítimas que podrían tener intereses comerciales en cambiarlos.

En promedio, el poder de potencia de los motores de los grandes buques portacontenedores varía entre 1 y 2 HP por tonelada. La velocidad entre 20 y 25 nudos (30-40 kmh).

Los más grandes de estos buques son de categoría Post-Panamax, es decir, no son capaces de cruzar el Canal de Panamá debido a la excesiva eslora (más de 300 m).

Astilleros[editar]

Buque portacontenedores «CMA CGM Balzac» en el puerto de Zeebrugge en Bélgica.

Los mayores fabricantes del mundo de este tipo de barco son:

Véase también[editar]