Brontomerus

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Brontomerus
Rango temporal: 110 Ma
Cretácico Inferior
Brontomerus Utahraptor.jpeg
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Superorden: Dinosauria
Orden: Sauropoda
Suborden: Macronaria
Familia: Camarasauridae
Taylor, Wedel & Cifelli, 2011
Género: Brontomerus
Taylor, Wedel & Cifelli, 2011
Especie tipo
Brontomerus mcintoshi
Taylor, Wedel & Cifelli, 2011

Brontomerus (gr. "trueno musculoso") es un género de dinosaurio, saurópodo Camarasáurido, que vivió a mediados del período Cretácico, hace aproximadamente 110 millones de años,[1] durante el Aptiano, en lo que es hoy Norteamérica. La primera parte de su nombre proviene de una combinación de palabras griegas, como son «bronte» (trueno) y «meros» (muslo), mientras que la segunda es un homenaje al físico y paleontólogo de la norteamericana Universidad de Wesleyan, John 'Jack' Mcintosh Stanton.[2]

Como ya se desprende de su denominación, este dinosaurio se caracterizaba por los potentes músculos de sus patas, que teóricamente empleaba para luchar, defenderse de los ataques de los depredadores y desplazarse por zonas accidentadas. Su descubrimiento se produjo en una cantera enclavada en el estado de Utah, y con este se ha afianzado la tesis sostenida por algunos estudiosos según la cual los saurópodos no comenzaron a desaparecer en el Cretácico inferior.[1] [3]

Descubrimiento[editar]

Recreación de un Brontomerus goleando a un Utahraptor

Los restos fósiles, constituidos por algunas vértebras, costillas, hombros y cadera de un par de especímenes, fueron descubiertos por un grupo de investigadores del Sam Noble Museum (Oklahoma) a mediados de la década de los noventa en una cantera situada en el este de Utah, donde probablemente habían sido depositados por «cazadores de fósiles», dados los daños que presentaban. Posteriormente fueron trasladados a un museo, donde reposaron durante varios años sin que nadie les prestara atención, hasta que científicos del Departamento de Ciencias de la Tierra del University College de Londres decidieron estudiarlos. Tras la investigación realizada, determinaron que esos huesos pertenecían a un nuevo género de dinosaurio: Brontomerus.[4] [5]

Características[editar]

Tamaño comparativo de los restos con un hombre sentado.
Hueso de la cadera.

Según las investigaciones, se ha determinado que el ejemplar adulto descubierto tendría un peso aproximado de seis toneladas y una longitud de catorce metros, lo que da una idea general de como era la envergadura de la especie. Por su parte, la cría registraba un peso de unos doscientos kilogramos y una longitud no superior a los cuatro metros y medio.[4] [1]

Conforme a los estudios de los fósiles encontrados, los investigadores han deducido que al igual que otros saurópodos, Brontomerus mcintoshi poseía cuatro patas y una larga cola y cuello. Pero lo que más ha llamado la atención de los paleontólogos ha sido la inusual dimensión del hueso ilíaco (cadera), pues hasta el momento no se había descubierto nada igual entre los saurópodos. Finalmente, se ha llegado a la conclusión de que este rasgo anatómico le resultaba útil para defenderse mediante patadas y moverse por zonas escarpadas.[6]

Referencias[editar]

Complementarias[editar]

Enlaces externos[editar]