Camarasaurus

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Camarasaurus
Rango temporal: 155 Ma-145 Ma
Jurásico Superior
Camarasaurs1.jpg
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Superorden: Dinosauria
Orden: Saurischia
Suborden: Sauropodomorpha
Infraorden: Sauropoda
(sin clasif.): Macronaria
Familia: Camarasauridae
Género: Camarasaurus
Cope, 1877
Especie tipo
Camarasaurus supremus
Cope, 1877a
Especies
  • C. supremus Cope, 1877a
  • C. grandis (Marsh, 1877)
  • C. lentus (Marsh, 1889)
Sinonimia
  • Caulodon Cope, 1877c
  • Morosaurus Marsh, 1878
  • Uintasaurus Holland, 1924

Camarasaurus (gr. "lagarto de cámaras") es un género de dinosaurios saurópodos camarasáuridos que vivieron a finales del período Jurásico, hace aproximadamente 155 y 144 millones de años, en el Kimeridgiano y el Titoniano, en lo que hoy es Norteamérica. Su nombre refiere a los huecos en las vértebras y proviene del griego καμαρα/kamara que significa "cámara", o cualquier cosa con una cubierta arqueada, y σαυρος/sauros que significa "lagarto" y fue un dinosaurio cuadrúpedo y herbívoro y es el más común de los saurópodos gigantes encontrado en la Formación Morrison pero solo alcanzaba los 18 metros de largo, y a pesar 18 toneladas.

Descripción[editar]

Camarasaurus medía hasta 18 metros de longitud. Era un dinosaurio relativamente pequeño y hubiera podido caer presa de grandes terópodos carnívoros como el Allosaurus. Los huesos de este gran herbívoro eran mucho más gruesos que los del Diplodocus, entonces es probable que pesara hasta 18 toneladas, a pesar de tener cámaras que reducían el peso de la columna vertebral. Camarasaurus probablemente no podía pararse en sus patas traseras ya que los huesos más gruesos y las largas extremidades delanteras indicaban que la parte frontal del cuerpo era muy pesada como para poder levantarla del suelo.

Cráneo y región cervical de un Camarasaurus.

El cráneo arqueado de Camarasaurus pudo haber contribuido al su nombre. El cráneo era notablemente cuadrado y el hocico embotado tenía muchas ventanas, aunque era robusto y es recuperado con frecuencia en buenas condiciones por los paleontólogos. Los dientes de 19 centímetros de largo tenían forma de cinceles (espatulados) y arreglados uniformemente a lo largo des la quijadas. La fuerza de los dientes indica que Camarasaurus comió probablemente un material vegetal más duro que los diplodócidos de dientes delgados. Como algunas aves, pudo haber tragado las piedras (gastrolitos) para ayudar a moler el alimento en el estómago que eliminaban cuando llegaban a ser demasiado lisas. Vivía en bosques de coníferas abiertos donde se encontraban por doquier plantas alimenticias duras.

Representaciones de la cabeza de un Camarasaurus.
E.S. Christman's dibujo en lapiz de un esqueleto de Camarasaurus, 1921

Los pies del Camarasaurus tenían cinco dedos cada uno, con el dedo del pie interno te con una garra afilada grande para la autodefensa. Como la mayoría de los saurópodos, las piernas delanteras eran más cortas que las piernas traseras, pero la alta posición de los hombros hacia que la espalda sea relativamente plana. En algunos saurópodos, había proyecciones ascendentes largas en cada vértebra pero la ausencia de tales estructuras de la espina dorsal de Camarasaurus sugiere que no pudiera levantarse en sus piernas traseras. Las vértebras sin embargo fueron especializadas, respondiendo al propósito del ahorro de peso, según lo visto en muchos saurópodos posteriores, algunas de las vértebras fueron ahuecadas. Como un elefante moderno, Camarasaurus parece haber tenido una cuña de tejido esponjoso en la base del talón, para apoyar el peso de una criatura tan grande. El cuello y la cola eran más cortos que lo que generalmente se ve un saurópodo de este tamaño. Camarasaurus, como otros saurópodos, tenía un abultamiento de la médula espinal cerca de las caderas. Los paleontólogos creyeron originalmente esto era un segundo cerebro, quizás necesario coordinar a una criatura tan enorme. La opinión moderna afirma que, mientras que pudo haber sido un área de actividad refleja nerviosa grande, no un cerebro. Sin embargo, esta ampliación era realmente más grande que el cerebro notable pequeño contenido en el cráneo en forma de cajón.

Historia[editar]

Ilustración de 1925 del primer esqueleto completo descubierto de un Camarasaurus.

Los primeros fósiles de Camarasaurus fueron hallados en Colorado, Estados Unidos, por Oramel Lucas y fue nombrado por Edward Drinker Cope en 1877, más adelante durante la Guerra de los Huesos, Othniel Charles Marsh nombro al Morosaurus grandis,[1] pero, la mayoría de los paleontólogos lo consideran actualmente un sinónimo de Camarasaurus. No fue hasta 1925, el año en que Charles Gilmore encontró el primer esqueleto completo del Camarasaurus en Norteamérica. Sin embargo, era el esqueleto de un Camarasaurus joven, por lo que en muchas ilustraciones de ese tiempo se lo suele representar mucho más pequeño que era realmente. La Formación Morrison, a lo largo del flanco del este de las Montañas Rocallosas, es el hogar de este dinosaurio, es un sitio rico de las últimas etapas Jurásicas. Una gran cantidad de especie del dinosaurio se puede encontrar allí, incluyendo los parientes del Camarasaurus como Diplodocus, Apatosaurus y Brachiosaurus. Sin embargo, los Camarasaurus son los más abundantes de todos los dinosaurios en la formación. Ha habido un gran número de esqueletos completos recuperados en Colorado, Nuevo México, Utah y Wyoming.

Clasificación[editar]

La clasificación científica de Camarasaurus, usando el sistema clasificación de linneano, se lo coloca dentro de la familia Camarasauridae, pero entre los paleontólogos, este método de clasificación taxonómica de dinosaurios está siendo suplantado por la cladística una taxonomía inspirada en la filogenética. Una versión simplificada de un árbol evolutivo de ramificación posible, demostrando la relación entre ' ' Camarasaurus' ' y los otros grupos principales de sauropods, se encuentra debajo En él se considera a Camarasaurus como un miembro basal de Macronaria, más estrechamente vinculado al antepasado común de todos los macronarios que a las más formas derivadas como Brachiosaurus.

Macronaria 

Camarasaurus




Tehuelchesaurus


Titanosauriformes 

Brachiosauridae


Somphospondyli 

Euhelopodidae



Chubutisaurus



Titanosauria






Especies de Camarasaurus[editar]

Especies validas[editar]

  • C. supremus (Cope, 1877)
  • C. grandis (Marsh, 1877 (originalmente Apatosaurus))
  • C. lewisi (Jensen, 1988 (originalmente Cathetosaurus))
  • C. lentus (Marsh, 1889 (originally Morosaurus))
Representación de un Camarasaurus.

Especies invalidas[editar]

  • C. alenquerensis (Lapparent & Zybszewski, 1957(originalmente Apatosaurus))=Lourinhasaurus alenquerensis
  • C. annae (N.D.) (Ellinger, 1950)=C. supremus
  • C. diversidens (N.D.) (Cope, 1877c (originalmente Caulodon))=C. supremus
  • C. douglassi (Holland, 1919 (originalmente Uintasaurus))=C. supremus
  • C. agilis (Marsh, 1889 (originalmente Morosaurus))=Diplodocus longus
  • C. impar (Marsh, 1878 (originalmente Morosaurus))=C. grandis
  • C. latus (Cope, 1877 (originalmente Amphicoelias))=C. supremus
  • C. leptodirus (Cope, 1879)=C. supremus
  • C. leptoganus (N.D.) (Cope, 1878 (originalmente Caulodon))=C. supremus
  • C. montanus (Marsh, 1896 (originalmente Pleurocoelus))=C. grandis
  • C. robustus (Marsh, 1878 (originalmente Morosaurus))=C. grandis

Paleobiología[editar]

Recreación de una manada de Camarasaurus

Hay un registro fósil de dos adultos y de un joven de 12,2 metros de largo que murieron juntos en Wyoming, excavados por la división de paleontología vertebrada del Museo Historia Natural de la Universidad de Kansas y del Centro de la Biodiversidad, durante las expediciones de campo en 1997 y 1998. Se asume que sus cuerpos fueron arrastrados a su lugar de reposo final, por fango aluvial de una crecida en un río. Esto sugiere que Camarasaurus viajara en manadas o, por lo menos, en grupos familiares. También, los huevos recuperados del Camarasaurus se han encontrado en líneas, en vez de en grupos cuidadosamente dispuestos como con algunos otros dinosaurios, que aparece sugerir que, como la mayoría de los saurópodos, Camarasaurus no cuidaba a sus jóvenes.

Referencias[editar]

  • Foster, John (2007). Jurassic West: The Dinosaurs of the Morrison Formation and Their World. Indiana University Press, 201, 248. ISBN 978-0-253-34870-8.

Véase también[editar]

Enlaces externos[editar]