Utahraptor

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Utahraptor
Rango temporal: Barremiense
Cretácico Inferior
Utahraptor updated.png
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Archosauria
Superorden: Dinosauria
Orden: Saurischia
Suborden: Theropoda
Familia: Dromaeosauridae
Género: Utahraptor
Especie tipo
Utahraptor ostrommaysorum
Kirkland, Gaston & Burge, 1993

Utahraptor (lat. "ladrón de Utah"[1] o "depredador de Utah"[2] ) es un género representado por una única especie de dinosaurio terópodo dromeosáurido, U. ostromaysorum, que vivió a mediados del período Cretácico Inferior, hace aproximadamente 126 ± 2.5 millones de años en la edad faunística del Barremiano, en lo que hoy es Norteamérica.[3] Se le conoce sobre todo por ser el mayor representante de la familia de los dromeosáuridos.

Descripción[editar]

Tamaño del mayor espécimen descrito comparado con un humano.

El espécimen holotipo de Utahraptor es fragmentario pues de él sólo se conservan restos del cráneo, una tibia, garras y algunas vértebras caudales. Estos pocos elementos sugieren que el tamaño del animal era cercano al doble del tamaño de Deinonychus.[2] Como otros dromeosáuridos, Utahraptor tenía grandes garras curvadas en su segundo dedo del pie. Un ejemplar de garra posee una longitud preservada de 22 cm y se cree que mediría algo más de 24 cm restaurada.

Se estima que los mayores especímenes descritos de U. ostrommaysorum alcanzaban los 7 metros de largo y pesaban algo menos de 500 kilogramos, comparable a un oso pardo.[2] [1] Algunos especímenes sin describir en las colecciones de BYU parece que alcanzan los 11 metros de largo, pero aún esperan por estudios más detallados.[4]

Se piensa que Utahraptor entre los dromeosáuridos puede haber estado cercanamente relacionado con el mucho más pequeño Dromaeosaurus y el género gigante de Mongolia Achillobator.[2] [5]

Aunque nunca se han encontrado plumas en asociación con los ejemplares de Utahraptor, existe fuerte evidencia filogenética que sugiere que todos los dromeosáuridos las poseían. Esta evidencia viene del denominado soporte filogenético, que permite a los paleontólogos inferir rasgos que existen en un clado basados en la existencia de ese rasgo en las formas más basales o primitivas. El género Microraptor está entre los dromeosáuridos más antiguos, y es filogenéticamente más primitivo que Utahraptor.[6] Dado que Microraptor tenía plumas, es razonable asumir que esta característica estaba presente en otros miembros de la familia. Es muy improbable que las plumas se hayan desarrollado más de una vez en los dromeosáuridos, por lo que el supuesto de que Utahraptor no tenía plumas requiere de pruebas positivas de que no las tenía.[7] Hasta el momento, no hay nada que sugiera que las plumas se perdieron en las especies más grandes y avanzadas de dromeosáuridos.[8]

En un estudio de 2001 llevado a cabo por Bruce Rothschild y otros paleontólogos, 2 huesos del pie referidos a Utahraptor fueron examinados para buscar signos de fracturas de estrés, pero no se halló ninguna.[9]

Descubrimiento[editar]

Réplica de los huesos del pie

Los primeros especímenes de Utahraptor fueron hallados en 1975 por Jim Jensen en la cantera Dalton Wells en la zona centro-este de Utah, cerca del pueblo de Moab, pero no recibió mucha atención. Después del hallazgo de una enorme garra del pie por Carl Limoni en octubre de 1991 James Kirkland, Robert Gaston y Donald Burge descubrieron restos adicionales de Utahraptor en 1991 en la cantera Gaston Quarry en Grand County, Utah, dentro de los Miembros Yellow Cat y Poison Strip de la Formación Cedar Mountain.[2] Dataciones radiométricas han mostrado que estas partes de la formación Cedar Mountain fueron depositadas hace cerca de 124 millones de años.[10] El espécimen tipo, CEU 184v.86, está actualmente alojado en el Museo de Prehistoria de la Universidad del Este de Utah, aunque la Universidad Brigham Young, en donde se depositaron los hallazgos de Jensen, posee la mayor colección de fósiles de Utahraptor.

La especie tipo (y única conocida de Utahraptor), Utahraptor ostrommaysorum, fue nombrada por Kirkland, Gaston y Burge en 1993 en homenaje al paleontólogo estadounidense John Ostrom, del Museo Peabody de Historia Natural de la Universidad de Yale y a Chris Mays, de Dinamation International. En la publicación original el nombre de especie usaba el singular genitivo en latín ostrommaysi pero fue enmendado en 2000 por George Olshevsky a la forma plural.[11] Anteriormente se había pretendido que el nombre de especie fuera "Utahraptor spielbergi" por el director de cine Steven Spielberg, en agradecimiento por el apoyo a la investigación paleontológica, pero finalmente no hubo acuerdo sobre el monto de la asistencia financiera.[12] El escultor Raymond Persinger fue incluido en el resumen original de James Kirkland referenciando los conceptos de Persinger acerca de la estructura de la garra.[2]

En la cultura popular[editar]

Modelo de un Utahraptor

Una reconstrucción especulativa de la forma de vida y el comportamiento de Utahraptor fue presentada en la serie de televisión de 1999 de la BBC Paseando con Dinosaurios.[13] El programa representaba a Utahraptor con varias inexactitudes, incluyendo manos en pronación, carencia de plumas y situados en Europa aunque todos los fósiles de Utahraptor han sido hallados en el oeste de Norteamérica.[14] También se le representa de la misma manera incorrecta en la serie de History Channel Jurassic Fight Club, batallando con el anquilosaurio Gastonia. Una reconstrucción científicamente más precisa de Utahraptor apareció en el programa de 2011 de Discovery Channel Reino de Dinosaurios.[15]

La premiada serie de tiras cómicas de Internet de Ryan North Dinosaur Comics representa notoriamente a un Utahraptor. En dicha historieta al personaje del Utahraptor se lo representa como un interlocutor "cuestionante e interrogativo" en las discusiones, a veces extrañas, sobre la vida y la filosofía.[16] Utahraptor aparece también en la serie de animación Dino Rey, y en el videojuego Zoo Tycoon 2: Extinct Animals.

Referencias[editar]

  1. a b Holtz, Thomas R. Jr. (2008) Dinosaurs: The Most Complete, Up-to-Date Encyclopedia for Dinosaur Lovers of All Ages Supplementary Information
  2. a b c d e f Kirkland, J.I.; Burge, D.; Gaston, R. (1993). «A large dromaeosaur [Theropoda from the Lower Cretaceous of Utah]». Hunteria 2 (10):  pp. 1–16. http://www.academia.edu/225747/A_large_dromaeosaurid_Theropoda_from_the_Lower_Cretaceous_of_Eastern_Utah. 
  3. Kirkland, J.I. and Madsen, S.K. (2007). "The Lower Cretaceous Cedar Mountain Formation, eastern Utah: the view up an always interesting learning curve." Fieldtrip Guidebook, Geological Society of America, Rocky Mountain Section. 1-108 p.
  4. Britt (2001). «New osteological data and the affinities of Utahraptor from the Cedar Mountain Fm. (Early Cretaceous) of Utah». Journal of Vertebrate Paleontology 21 (3):  p. 36A. doi:10.1080/02724634.2001.10010852. 
  5. Turner, Alan H.; Pol, D., Clarke, J.A., Erickson, G.M. and Norell, M. (2007). «A basal dromaeosaurid and size evolution preceding avian flight». Science 317 (5843):  pp. 1378–1381. doi:10.1126/science.1144066. PMID 17823350. 
  6. Xu, X.; Zhou, Z.; Wang, X.; Kuang, X.; Zhang, F.; Du, X. (2003). «Four-winged dinosaurs from China». Nature 421 (6921):  pp. 335–340. doi:10.1038/nature01342. PMID 12540892. http://www.nature.com/nature/journal/v421/n6921/full/nature01342.html. 
  7. Prum, R.; Brush, A.H. (2002). «The evolutionary origin and diversification of feathers». The Quarterly Review of Biology 77 (3):  pp. 261–295. doi:10.1086/341993. PMID 12365352. 
  8. Turner, AH; Makovicky, PJ; Norell, MA (2007). «Feather quill knobs in the dinosaur Velociraptor». Science 317 (5845):  pp. 1721. doi:10.1126/science.1145076. PMID 17885130. 
  9. Rothschild, B., Tanke, D. H., and Ford, T. L., 2001, Theropod stress fractures and tendon avulsions as a clue to activity: In: Mesozoic Vertebrate Life, edited by Tanke, D. H., and Carpenter, K., Indiana University Press, p. 331-336.
  10. McDonald AT, Kirkland JI, DeBlieux DD, Madsen SK, Cavin J, et al. (2010). «New Basal Iguanodonts from the Cedar Mountain Formation of Utah and the Evolution of Thumb-Spiked Dinosaurs». PLoS ONE 5 (11):  pp. e14075. doi:10.1371/journal.pone.0014075. PMID 21124919. PMC 2989904. http://www.plosone.org/article/info%3Adoi%2F10.1371%2Fjournal.pone.0014075. 
  11. Olshevsky, G., 2000, An annotated checklist of dinosaur species by continent. Mesozoic Meanderings 3: 1-157
  12. Brooke Adams, 1993, "Director Loses Utahraptor Name Game", Deseret News, 15 June 1993
  13. "Unnatural history? Deconstructing the Walking with Dinosaurs phenomenon." Media Culture & Society, 25(3): 315-332. doi 10.1177/0163443703025003002
  14. Haines, T. (2000). Walking with Dinosaurs: A Natural History. London: BBC Publishing.
  15. «Dinosaur Revolution Episode Guide». Discovery Channel. Consultado el 15 de septiembre de 2011.
  16. Whaley, K. (2006). "Tall Poppy Interview: Ryan North of Dinosaur Comics." The Torontoist, 17 May 2006. accessed online 16 Sep 2010, http://torontoist.com/2006/05/tall_poppy_inte_31.php.

Véase también[editar]

Enlaces externos[editar]