Tianyuraptor

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Tianyuraptor
Rango temporal: Cretácico inferior
Tianyuraptor NT.jpg
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Superorden: Dinosauria
Orden: Saurischia
Suborden: Theropoda
Infraorden: Deinonychosauria
Familia: Dromaeosauridae
Subfamilia: ?Microraptorinae
Género: Tianyuraptor
Zheng et al. 2009
Especie: T. ostromi
Zheng et al. 2009

Tianyuraptor es un género representado por una única especie de dinosaurio terópodo dromeosáurido, que vivió a mediados del período Cretácico, hace aproximadamente 122 millones de años durante el Aptiano, en lo que es hoy Asia. El nombre genérico de Tianyuraptor combina el vocablo Tianyu, que hace referencia al Museo Shandong Tianyu de la Naturaleza donde el holotipo está guardado, con raptor, la palabra latina para “ladrón” o “rapaz”, refiriendo a la acción de captura de la presa, de uso frecuente en el nombre de los dromeosáuridos. El nombre específico, “ostromi”, es en honor a John Ostrom,[1] que contribuyera enormemente en el estudios de los dromeosáuridos y en especial en Deinonychus ay los dinosaurios emplumados.[2] [3]

Descripción[editar]

El espécimen tipo, STM1–3, un esqueleto casi entero y completamente articulado al que le falta solamente el extremo distal de la cola, lo que le da un estimado de 1,8 metros de largo. Un total de 25 vértebras caudales articuladas se concervan y en el extremo aproximadamente tres más se estiman que faltan. El fósil fue descubierto en el Lecho Dawangzhangzi de la Formación Yixian (Grupo Jehol), situado en Lingyuan en el oeste de Liaoning, China.[1] La Formación El Lecho Dawangzhangzi específicamente ha sido datado hace 122 millones de años atrás.[4] STM1–3 se cree se cree que fue un ejemplar casi adulto, por sus características incluyendo la fusión incompleta de piezas esqueléticas durante el crecimiento. El holotipo de Tianyuraptor no preserva ningún tejido suave, a diferencia de muchos otros especímenes de terópodos del Grupo Jehol.[1]

Miembros[editar]

Los miembros superiores son comparativamente cortos con respecto a los miembros traseros, midiendo solamente 53% de la longitud de estos últimos. Esto marca la gran diferencia de los elementos esqueléticos conocidos de otros dromeosáuridos, que tenían los brazos relativamente largos midiendo más el de 70% de la longitud de las piernas.[1]

Además Tianyuraptor es más largo que otros microraptorinos, también tiene la parte más baja de los miembros inferiores relativamente más larga, como otros microraptorinos. Por este respecto, es diferente de la mayoría de los otros dromeosáuridos, que tienen la parte más bajas de las piernas relativamente más largas.[5] Por ejemplo, Tianyuraptor tiene un cociente entre el tibiotarso y fémur de 1,30, mientras que Velociraptor mongoliensis, una criatura de tamaño similar exhibe un cociente de 1,10.[6] Aparte de los miembros traseros alargados, Tianyuraptor es diferente de otros miembros de Microraptorinae en vista de las longitudes relativas de los elementos del brazo. Los brazos de de Tianyuraptor son proporcional mucho más cortos que en los dromeosáuridos más grandes. Por ejemplo, un espécimen de Velociraptor de tamaño similar muestra un cociente del brazo y la pierna de aproximadamente 0,75. , mientras que Tianyuraptor tiene uno de 0,53.[1]

Historia[editar]

Sus restos fueron encontrados en el Grupo Jehol de la Formación Yixian al oeste de Liaoning, China. Está basado en el esqueleto casi completo de un pequeño dromeosáurido, muy parecido a todos los conocidos de Liaoning, pero presentando caracteres menos derivados que. El espécimen tipo, descrito formalmente en 2009, exhibe algunas características únicas nunca descritas en los dromeosáuridos de Laurasia pero presentes en los de Gondwana y en los avialanos basales. Por esto es descrito como un fósil transicional, que llena la brecha existente entre estos dos grupos de animales. El animal recientemente descrito también se diferencia de otros dromeosásuridos previamente conocidos en que posee una comparativamente pequeña fúrcula y los brazos son proporcional cortos comparardos a la longitud de cuerpo. [1]

Clasificación[editar]

Un análisis filogenético realizado por Zheng et al. muestra a Tianyuraptor como un miembro basal del grupo que contiene a los dromeosáuridos de Laurasia. Tianyuraptor parece poseer varias características que son desconocidas en otros dromeosáuridos laurásicos, pero que se ven en avialanos basales y dromeosáuridos de Gondwana, incluyendo a Austroraptor, Buitreraptor, Neuquenraptor, Rahonavis y Unenlagia. Zheng y colegas también notaron que Tianyuraptor comparte algunas características con la subfamilia monofilética Microraptorinae, aunque se conformaron con decir que esta mezcla de características sugiere una colocación básica para Tianyuraptor dentro Microraptorinae, siendo evidenciado en este análisis filogenético que indica máxima de parsimonia en seis de los 30 resultados recogidos por el análisis. Los autores entonces prefieren sugerir que Tianyuraptor se considera un microraptorino de brazos cortos, derivado de los microraptorinos de brazo largo que pudo haber desarrollado más independientemente la capacidad del vuelo. Sin embargo, es también igualmente posible, según lo discutido por Zheng et al., que Tianyuraptor sea de hecho un miembro básico del clado que contiene a todos los otros dromeosáuridos de Laurasia a excepción de Microraptorinae. Esto es indicado por 24 de los 30 árboles más parsimoniosos recuperados del análisis. El descubrimiento de Tianyuraptor da una nueva luz de los caminos en la evolución temprana de dromeosáuridos y ejemplifica la gran diversidad que este grupo disfrutó en sus primeros tiempos.[1]

Paleobiología[editar]

La gran diferencia en la longitud del brazo comparado a otros dromeosáuridos implica que la función de estos en Tianyuraptor era diferente de el de otros dromeosáuridos. Sobre los miembros de la subfamilia Microraptorinae, tal como Microraptor , se han sugerido para haber sido aerodinámicos y que pueden haber planeado.[7] [8] En los microraptorinos se observa generalmente que sus brazos eran largos, robustos y grandes, con pluma de vuelo asimétricas. Sin embargo, los acortados brazos, la pequeña fúrcula, y el transversalmente ancho coracoides en Tianyuraptor sugiere que no estaba adaptado para el deslizamiento o el vuelo aerodinámico.

Referencias[editar]

  1. a b c d e f g Zheng, X., Xu, X., You, H., Zhao, Q. and Dong, Z. (2009). "A short-armed dromaeosaurid from the Jehol Group of China with implications for early dromaeosaurid evolution." Proceedings of the Royal Society B, published online before print August 19, 2009. doi 10.1098/rspb.2009.1178
  2. Ostrom, John H. (1969). «Osteology of Deinonychus antirrhopus, an unusual theropod from the Lower Cretaceous of Montana». Bulletin of the Peabody Museum of Natural History 30:  pp. 1–165. 
  3. "At Last, His Theory Flies". May 5, 2000. Olivia F. Gentile. Hartford Courant.
  4. Zhou, Z. (2006). "Evolutionary radiation of the Jehol Biota: chronological and ecological perspectives." Geological Journal, 41: 377-393.
  5. Currie, P. J. (1997). "Dromaeosauridae." Pp. 194–195 in Currie, P.J. and Padian, K. (eds.) Encyclopedia of Dinosaurs. San Diego: Academic Press.
  6. Norell, M. A. and Makovicky, P.J. (1999). "Important features of the dromaeosaurid skeleton. Information from newly collected specimens of Velociraptor mongoliensis." American Museum Novitates, 3282, 1–45.
  7. Xu, X., Zhou, Z.-H., Wang, X.-L., Kuang, X.-W., Zhang, F.-C. & Du, X.-K. (2003) Four-winged dinosaurs from China. Nature 421, 335–340. doi 10.1038/nature01342
  8. Chatterjee, S. & Templin, R. J. (2007) Biplane wing planform and flight performance of the feathered dinosaur Microraptor gui. Proceedings of the National Academy of Science USA 104, 1576–1580. doi 10.1073/pnas.0609975104