Boeing Vertol CH-46 Sea Knight

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CH-46 Sea Knight
US Marines CH-46 Over Iraq.jpg
Un CH-46 Sea Knight del Cuerpo de Marines de los Estados Unidos sobre Irak.
Tipo Helicóptero de transporte
Fabricantes Bandera de los Estados Unidos Vertol Aircraft / Boeing Vertol
Bandera de Japón Kawasaki Heavy Industries (bajo licencia)
Primer vuelo Agosto de 1962
Introducido 1964
Retirado 4 de septiembre de 2004 (USN)
Estado En servicio
UsuarioUsuarios
principales
Bandera de los Estados Unidos C. de Marines de los EE. UU.
Bandera de Japón Japón
Bandera de Arabia Saudita Arabia Saudita
Bandera de Suecia Suecia
Producción 19621971
N.º construidos 524[1]
Coste unitario 6 millones de US$ (en 1987)[2]
Variantes CH-113 Labrador
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El CH-46 Sea Knight es un helicóptero de transporte de carga media birrotor de origen estadounidense. Fue desarrollado por la compañía Vertol Aircraft, que fue comprada por Boeing y pasó a llamarse Boeing Vertol, y fabricado desde 1962 a 1971. Principalmente utilizado por el Cuerpo de Marines y la Armada de los Estados Unidos para el transporte de tropas de asalto en combate como función primaria, y para movimiento de suministros y equipamiento como función secundaria, con capacidad operativa todo tiempo y día-noche. Otras funciones en las que se emplea esta aeronave son apoyo de combate, búsqueda y rescate (SAR), apoyo para puntos delanteros de reabastecimiento de combustible y armamento, evacuación de heridos (CASEVAC) y recuperación táctica de aeronaves y personal (TRAP).

Historia[editar]

Poco después de la constitución de Vertol Aircraft Corporation, en marzo de 1956, esta compañía inició el estudio de un proyecto de transporte comercial biturbina. En la formulación del proyecto se tuvo un cuidado especial en asegurar el que también resultase apto para uso militar en caso de que las fuerzas armadas demostraran interés en su adquisición. A resultas de ello se adoptó una disposición de rotores en tándem desarrollada por Vertol, y anteriormente por Piasecki Helicopter Corporation, dadas sus conocidas prestaciones y fiabilidad. Se eligieron dos turbinas para propulsar el nuevo helicóptero porque, aunque en aquel momento las turbinas aún no poseían el largo historial de fiabilidad y economía que han acumulado después, no cabía duda alguna sobre el hecho de que estos motores ofrecían una soberbia relación potencia/peso, y mejoraban continuamente. Para limitar el ruido y conseguir el máximo espacio para la cabina, los motores se montaron sobre el fuselaje, en el extremo posterior de la cabina. Para acelerar las operaciones de carga y descarga, la parte posterior del fuselaje se alzaba formando una gran rampa, lo suficientemente robusta para permitir la carga continuada de vehículos o de cargas voluminosas. Su fuselaje estanco y compartimentado permitía operar a este nuevo helicóptero tanto desde el agua como desde tierra.

En mayo de 1957 se empezó la fabricación de un prototipo, una vez adjudicada la designación Vertol Modelo 707, registrándose el primer vuelo el 22 de abril de 1958. Las pruebas y desarrollos de la compañía prosiguieron satisfactoriamente, levantando gran interés su largo viaje de exhibición. El primer servicio de las fuerzas armadas que solicitó la evaluación del nuevo helicóptero fue el US Army, que en julio de 1958 pasó un pedido de 10 aparatos ligeramente modificados bajo la designación YHC-1A; el primero de ellos realizó su vuelo inaugural el 27 de agosto de 1959. Por aquel entonces, el US Army se hallaba más interesado por un helicóptero mayor y más potente que la Vertol había desarrollado a partir del Modelo 107 y, en consecuencia, redujo su pedido a sólo tres YCH-1A. Posteriormente, la compañía equipó el tercero de estos aparatos con turboejes General Electric T58-GE-6 de 1.050 cv y con rotores de mayor diámetro; esta variante se completó con un interior dispuesto para transporte comercial de pasajeros. El prototipo del Modelo 107-II voló por primera vez el 25 de octubre de 1960; por aquel entonces, Vertol se había convertido en una división de Boeing Company.

Desarrollos[editar]

Cuando el US Marine Corps mostró interés en este aparato, se modificó uno de ellos como Boeing Vertol Modelo 107M, y propulsado con motores T58-GE-8 resultó ganador en el concurso de proyectos del USMC celebrado en febrero de 1961, pasando a fabricarse en serie bajo la designación HRB-1 (sustituida en 1962 por CH-46A) y con el nombre Sea Knight. Estos aparatos han sido utilizados ampliamente tanto por el USMC como por la US Navy. Los Marines utilizan estos helicópteros para el transporte de tropas, y la US Navy, principalmente para funciones de carga vertical, transportando víveres, municiones y personal desde buques de apoyo logístico a buques de combate en alta mar.

El primer CH-46A voló el 16 de octubre de 1964, y entró en servicio con los primeros escuadrones de Marines a principios de 1965. Desde aquel momento se han construido toda una serie de versiones, entre las que se encuentra la CH-46D para el USMC, similar en líneas generales al CH-46A pero propulsado por turboejes T58-GE-10 de 1.400 cv; el CH-46F para el USMC, similar al CH-46D pero provisto de aviónica adicional; el UH-46A Sea Knight, similar al CH-46A, adquirido por la US Navy y cuyas primeras entregas fueron destinadas al 1.er. Utility Helicopter Squadron en julio de 1964; y el UH-46D para la US Navy, virtualmente igual al CH-46D. El US Marine Corps aprobó un programa para modernizar 273 de sus Sea Knight mediante turboejes General Electric T58-GE-16 y otras mejoras.

La compañía Boeing Vertol fabricó un total de 524 H-46 para la Marina de los Estados Unidos y la Infantería de Marina. La versión final de producción fue el modelo CH-46E, que incorpora todos los cambios y actualizaciones que se le han hecho al diseño para mejorar su resistencia a la corrosión, su tolerancia al uso constante y la tolerancia de daño de sus componentes. Otros cambios y actualizaciones han sido la instalación de tanques de combustible de mayor capacidad, efectivamente duplicando el radio de misión de 80 millas náuticas (148 km) a más de 160 millas náuticas (297 km); actualización de compatibilidad de la cabina de mando para uso con equipo de visión nocturna; sistemas de flotación de emergencia; sistema actualizado de control de condición de turbinas; y actualizaciones en los sistemas de comunicación y navegación.

Aunque se ordenó un variante tipo "F", el "E" es el último modelo, siendo este equipado con las turbinas General Electric tipo T-58-GE-16. La aeronave ha servido en todos los ambientes de combate y paz de la Infantería de Marina. El último CH-46 entregado a la Infantería de Marina salió de la línea de producción del fabricante en febrero de 1971. El modelo continúa en servicio activo con la Infantería de Marina, y su larga vida útil y confiabilidad han llevado a la creación de frases como "phrogs forever" (sapos para siempre) y "nunca confíes en un helicóptero de menos de 30 años". La US Navy retiró sus CH-46 de la flota el 24 de septiembre del 2004, reemplazándolos con el MH-60S Seahawk, pero la Infantería de Marina tiene planificado mantener su flota en servicio activo hasta que el MV-22 haya entrado completamente en servicio.

En marzo del 2006, el escuadrón HMM-263 de la Infantería de Marina fue desactivado y redesignado como el VMM-263, siendo este el primer escuadrón equipado con el flamante MV-22. El proceso de reemplazos se espera continuará extendiéndose a los otros escuadrones hasta el 2014.

El Comando del Aire de la Marina (Navy Air Systems Command) eventualmente dejó en tierra todos los helicópteros CH-46 el 18 de agosto del 2002 al detectarse fisuras en una cabeza de aspas. Se determinó que solo una aeronave tenía este problema, y la restricción se canceló.

Otros usuarios[editar]

En 1963-64 se entregaron a las Reales Fuerzas Aéreas de Canadá, bajo la designación CH-113 Labrador, seis ejemplares para cometidos generales, casi idénticos al CH-46A, y en 1964-65 se construyeron para el Ejército canadiense 12 aparatos similares designados CH-113A Voyageur. Dentro de un programa de mejora de la capacidad de búsqueda y salvamento de las Fuerzas Armadas canadienses, Boeing de Canadá firmó un contrato para modificar seis CH-113 y cinco CH-113-A a un estándar SAR mejorado, a mediados de 1984. En 1962-63, Boeing Vertol suministró Modelos 107-II a Suecia para su operación en las Fuerzas Aéreas en misiones de búsqueda y salvamento, y en la Armada en funciones antisubmarinas y de dragaminas: ambas versiones fueron denominadas HKP-4.

En 1965 la Kawasaki japonesa adquirió de Boeing Vertol los derechos mundiales de venta del Modelo 107-II, y en 1984 continuaba produciendo estos helicópteros bajo la designación KV-107/IIA. Se fabricaron toda una serie de versiones, que se relacionan seguidamente.

Variantes[editar]

Versiones estadounidenses[editar]

Infantes de Marina llevan un herido simulado a un helicóptero CH-46E Sea Knight durante un ejercicio de operaciones de convoy en el Campamento Dawson, en el estado de West Virgina, Estados Unidos.
CH-46A Sea Knight de búsqueda y rescate en la rampa de vuelo del Escuadrón de Operaciones de Estación e Ingeniería (ahora conocido como VMR-1) en la base MCAS Cherry Point, North Carolina, Estados Unidos, en el año 1980.
  • Modelo 107: número de modelo interno de la compañía.
  • Modelo 107-II: tercer prototipo YHC-1, luego convertido en un aeronave de servicio comercial.
  • Modelo 107M: prototipo de transporte militar para el Cuerpo de Marines de Estados Unidos.
  • YHC-1A: aeronave de prueba y evaluación para la Armada de los Estados Unidos. Luego evolucionó a ser el CH-47 Chinook. Adoptado por la Infantería de Marina como el HRB-1. Más tarde re-designado como el YCH-46C.
  • HRB-1: designación original, antes de ser redesignado como el CH-46A bajo el Sistema Tri-Servicios de Designación de Aeronaves del 1962.
  • CH-46A: helicóptero de asalto y transporte mediano, y búsqueda y rescate para la Infantería de Marina, equipado con dos turbinas General Electric T58-GE-8 de 935-kW (1,250-shp). Anteriormente HRB-1).
  • UH-46A: helicóptero de transporte mediano para la Marina de los Estados Unidos. Similar al CH-46A.
  • HH-46A: búsqueda y rescate (SAR).
  • RH-46A: un pequeño número de CH-46A's fueron convertidos para uso de barrido de minas.
  • UH-46B: Fuerza Aérea de los Estados Unidos.
  • CH-46D: helicóptero de asalto y transporte mediano, y búsqueda y rescate para la Infantería de Marina, equipado con dos turbinas General Electric T58-GE-10 de 1,044-kW (1,400-shp)
  • HH-46D: un pequeño número de UH-46D's fueron convertidos para uso en búsqueda y rescate.
  • UH-46D: helicóptero de transporte mediano para la Marina de los Estados Unidos. Similar al CH-46D.
  • CH-46E: versión en uso al día de hoy en la Infantería de Marina. Se distingue de las versiones anteriores por las salidas de escape de las turbinas en forma rectangular.
  • CH-46F:
  • VH-46F: helícóptero de transporte VIP.

Versiones canadienses[editar]

  • CH-113 Labrador: versión de Búsqueda y Rescate para el Comando de Aviación de las Fuerzas Canadienses. (18)
  • CH-113 Voyageur: versión de asalto y transporte para las Fuerzas Armadas Canadienses. En realidad más un CH-47 modificado que un Sea Knight.

Versiones suecas[editar]

  • HKP 4A: Boeing Vertol 107-II, utilizado originalmente por la Fuerza Aérea Sueca para búsqueda y rescate. (10)
  • HKP 4B: Boeing Vertol 107-II-15, Marina (3)
  • HKP 4C: Kawasaki KV-107-II-16, Marina (8)
  • HKP 4D: Hkp 4A reconstruido para búsqueda y rescate, y operaciones antisubmarino. (SAR/ASW), Marina (4)

Versiones japonesas[editar]

  • KV-107II-1: versión para líneas aéreas con acomodo para una tripulación de dos personas, una azafata y 25 pasajeros (CT58-110-1)
  • KV-107II-2: versión de aerolína comercial (CT58-110-1)
  • KV-107IIA-2: versión mejorada del KV-107/II-2 (CT58-140-1)
  • KV-107II-3: versión dragaminas para el JMSDF. (CT58-110-1) (3 construidos).
  • KV-107II-3A: versión del KV-107/II-3 con turbinas de más potencia. (CT58-IHI-10-M1)
  • KV-107II-4: versión de transporte táctico de trpas y carga para el JGSDF (CT58-IHI-110-1)
  • KV-107II-4A: versión del KV-107/II-4 con turbinas de más potencia. (CT58-IHI-140-1)
  • KV-107II-5: versión SAR de largo alcance de búsqueda para el JASDF.(CT58-IHI-110-1)
  • KV-107II-5A: versión del KV-107/II-5A con turbinas de más potencia. (CT58-IHI-104-1)
  • KV-107II-7: versión de transporte VIP de seis/once3 plazas.(CT58-110-1)
  • KV-107II-16: versión equipada con turbinas Rolls-Royce Gnome H.1200.
  • KV-107IIA-17: versión de largo alcance para el Departamento de Policía Metropolitana de Tokio.(CT58-140-1). (uno construido).
  • KV-107IIA-SM-1: helicóptero de lucha contra incendios para el gobierno de Arabia Saudí. (CT58-IHI-140-1M1)(4 unidades)
  • KV-107IIA-SM-2: versión aeromédica y de salvamento para Arabia Saudita. (CT58-IHI-140-1M1) (tres ejemplares)
  • KV-107IIA-SM-3: versión de transporte VIP para Arabia Saudita. (CT58-IHI-140-1M1)
  • KV-107IIA-SM-4: versión de ambulancia aérea para Arabia Saudita (CT58-IHI-140-1M1)

Operadores[editar]

Países operadores militares del CH-46. Rojo claro: actuales, rojo oscuro: ex-operadores.

Operadores militares[editar]

1 de abril del 2004: Marineros del buque USS Saipan (LHA-2) se apresuran a descadenar un CH-46 Sea Knight.
Marines subiendo a un helicóptero Sea Knight.
Bandera de Arabia Saudita Arabia Saudita
Flag of Canada.svg Canadá
  • Fuerzas de Comando Aéreo de Canadá
  • Guardia Costanera Canadiense
Flag of the United States.svg Estados Unidos
Bandera de Japón Japón
Flag of Sweden.svg Suecia
Flag of Thailand.svg Tailandia

Operadores civiles[editar]

Flag of Canada.svg Canadá
  • Helifor Canadá Corp (Columbia Helicopters)
Flag of the United States.svg Estados Unidos
  • Columbia Helicopters

Especificaciones (CH-46)[editar]

BOEING VERTOL CH-46 SEA KNIGHT.png

Características generales

Rendimiento

Armamento

  • Ametralladoras: Hasta 3 ametralladoras, 2 GAU-15/A de 12,7 mm (.50) en las puertas laterales, 1 M240D de 7,62 mm en un afuste en la rampa de carga (todas opcionales).

Véase también[editar]

Desarrollos relacionados

Aeronaves similares

Secuencias de designación

Bibliografía[editar]

  • Enciclopedia Ilustrada de la Aviación: Vol.4 - pags. 816-17, Edit. Delta, Barcelona 1982 ISBN 84-85822-48-X
  • Eden, Paul. "Boeing-Vertol CH-46 Sea Knight", Encyclopedia of Modern Military Aircraft. Amber Books, 2004. ISBN 1-904687-84-9

Referencias[editar]

  1. CH-46 history page, US Navy, 16 November 2000.
  2. Military aircraft prices

Enlaces externos[editar]