Ben Hecht

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Ben Hecht
Hecht Earlyportrait.JPG
Foto tomada hacia 1919.
Nacimiento Nueva York, Flag of the United States.svg Estados Unidos
28 de febrero de 1894
Fallecimiento Nueva York, Flag of the United States.svg Estados Unidos
18 de abril de 1964 (70 años)
Familia
Pareja Mary Armstrong (1916-1926)
Rose Caylor (1926-1964)
Premios
Premios Óscar Mejor argumento
1935 The Scoundrel, junto con Charles MacArthur
Mejor guion original
1929 La ley del hampa (Underworld)
Ficha en IMDb
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Ben Hecht (n. 28 de febrero de 189418 de abril de 1964) fue un guionista, director de cine, productor, dramaturgo y novelista estadounidense. Llamado "el Shakespeare de Hollywood", recibió créditos en la pantalla, solo o en colaboración, por las historias o guiones de unas 70 películas. Como autor prolífico, escribió 35 libros y creó algunos de los guiones o piezas de teatro más exitosas de Estados Unidos. Según el historiador del cine Richard Corliss, fue "el" guionista de cine de Hollywood, alguien que "personificó al mismo Hollywood". El Dictionary of Literary Biography - American Screenwriters lo llama "uno de los guionistas de cine más exitoso en la historia del cine".

Fue el primer guionista de cine que recibió un Premio Óscar al mejor guion original por la película La ley del hampa (Underworld) en 1927. Según la Biblioteca Newberry de Chicago, la cantidad de guiones de cine escritos o con colaboración de Hecht que son ahora considerados como "clásicos" es "asombrosa". Esta lista incluye películas tales como Scarface (1932), The Front Page, Tweentieth Century (1934), Barbary Coast (1935), La diligencia, Some Like It Hot, Lo que el viento se llevó, Gunga Din, Cumbres borrascosas (1939), His Girl Friday (1940), Spellbound (1945), Notorious (1946), Monkey Business, Adiós a las armas (1957), Mutiny on the Bounty (1962) y Casino Royale (póstuma, en 1967). En 1940, una película que escribió, produjo y dirigió, Angels Over Broadway, fue nominada para mejor guion en los Premios de la Academia. En total, seis de sus películas han sido nominadas para Premios de la Academia, resultando dos de ellas ganadoras.

Se estima que muchos de los 70-90 guiones de cine que escribió lo fueron de forma anónima, debido al boicot británico contra su trabajo a fines de los años 1940 e inicios de los años 1950. El boicot fue una respuesta al apoyo activo de Hecht al movimiento sionista en Palestina, llegando a llamarse uno de los barcos de aprovisionamiento a Palestina en honor a él, S.S. Ben Hecht.

Primeros años[editar]

Hecht nació en la ciudad de Nueva York, en una familia de inmigrantes rusos-judíos. El padre de Hecht, Joseph Hecht, fue un obrero textil cuya especialidad era cortar ropa en moldes. Él y su futura esposa, Sarah Swernofski, inmigraron al Lower East Side desde Minsk, en Bielorrusia, entonces parte del Imperio ruso. La lengua hablada al interior de la familia era el yídish. Los Hechts se casaron en 1892 y Ben nació el año siguiente.[1]

La familia Hecht se trasladó a Racine, Wisconsin, donde Ben asistió a la escuela. En su adolescencia, Hecht pasó muchos veranos con un tío en Chicago. Desde la edad de 10 años, Hecht fue considerado un niño prodigio, según parece de camino a realizar una carrera como violinista, pero dos años más tarde estaba actuando como un acróbata de circo.[2]

Tras graduarse de la escuela secundaria en 1910, Hecht se mudó a Chicago, donde vivió con familiares y empezó una carrera en periodismo. A los 16 años, huyó para vivir permanentemente en Chicago y encontró trabajo como periodista, primero en el Chicago Journal y, luego, en el Chicago Daily News.[3] Después de la Primera Guerra Mundial, Hecht fue enviado a Berlín como corresponsal del Chicago Daily News. Allí, en 1921, escribió su primera y más exitosa novela, Erik Dorn.

La película de 1969, Gaily, Gaily, dirigida por Norman Jewison y protagonizada por Beau Bridges como "Ben Harvey", estaba basada en sus primeros años trabajando como periodista en Chicago, siendo tomada de una porción de su autobiografía, A Child of the Century. La película estuvo nominada para tres Premios Óscar.

Carrera como escritor[editar]

Periodista[editar]

De 1918 a 1919, Hecht fue corresponsal de guerra en Berlín para el Chicago Daily News. Según Siegel, "además de ser periodista de guerra, empezó a ser conocido en los círculos literarios de Chicago".[2]

En 1921, Hecht inauguró una columna en el Daily News column denominada "Mil y una tardes en Chicago" (One Thousand and One Afternoons in Chicago). Mientras duró, la columna tuvo una enorme influencia. Su editor, Henry Justin Smith, sostuvo más tarde que representó un nuevo concepto en periodismo.[4]

En el Chicago Daily News, Hecht divulgó en 1921 la historia del "Caso del asesino andrajoso" sobre el asesinato de la esposa de Carl Wanderer, que llevó al juicio y ejecución del héroe de guerra Carl Wanderer. En Chicago, Hecht conoció y trabó amistad con Maxwell Bodenheim, un poeta y novelista estadounidense que se hizo conocido como el rey de los bohemios de Greenwich Village, y de quien se convirtió en gran amigo.

Tras concluir "Las mil y una tardes", Hecht se dedicó a producir novelas, piezas de teatro, guiones y memorias, pero ninguna de estas eclipsó su éxito previo. Al recordar este período, Hecht escribió

Frecuentaba calles, prostíbulos, estaciones de policía, juzgados, teatros, cárceles, bares, barrios marginales, manicomios, incendios, asesinatos, tumultos, banquetes y librerías. Recorría todos los lugares de la ciudad como una mosca zumbando en el mecanismo de un reloj, probé más de lo que cualquier abdomen en forma podía sostener, aprendí a no dormir y me enfrasqué en un tictac de horas sin parar que todavía hacen eco en mí.[5]

Dramaturgo[editar]

En 1914, Hecht comenzó a escribir obras con una serie de piezas de un solo acto. Su primer pieza de duración completa fue El egotista, la cual fue producida en Nueva York en 1922. Mientras vivía en Chicago, Hecht conoció al experiodista Charles MacArthur, con quien se mudó a Nueva York para colaborar en su obra Primera plana. Esta fue ampliamente aclamada y tuvo una temporada en Broadway que contó con 281 presentaciones, iniciadas en agosto de 1928. En 1931, fue llevada al cine y resultó ser una película exitosa con tres nominaciones a los Premios Óscar.

Novelista[editar]

Además de trabajar como periodista en Chicago, Hecht contribuyó con revistas literarias que incluyeron a Little Review. Tras la Primera Guerra Mundial, fue enviado por el Chicago Daily News a Berlín para reportar los movimientos revolucionarios que le brindaron material para su primera novela, Erik Dorn (1921). Asimismo, su posterior columna Mil y una tardes en Chicago fue recolectada en un libro que llevó a Hecht a la fama. Así, estos libros realzaron su reputación en la escena literaria como periodista, columnista, escritor de historias cortas y novelista. Tras abandonar el Chicago Daily News en 1923, Hecht inició su propió periódico, el Chicago Literary Times.[6]

Según el biógrafo Eddy Applegate,

Hecht leía vorazmente las obras de Gautier, Adelaida, Mallarmé y Verlaine, y desarrolló un estilo que fue extraordinario e imaginativo. El uso de la metáfora, la imaginería y las frases vívidas hicieron a sus escritos distintos... una y otra vez Hecht mostró una gran habilidad para retratar el extraño revoltijo de eventos en golpes tan vívidos y conmovedores como las pinceladas de un novelista.[7]

Para el autor Sanford Sternlicht, Ben Hecht fue el enfant terrible de las letras estadounidenses en la primera mitad del siglo XX. Si Hecht se oponía a algo era a la censura en la literatura, el arte y el cine por cualquier gobierno o autoproclamados guardianes de la moral pública. Incluso si nunca asistió a la universidad, Hecht se convirtió en un novelista, dramaturgo, periodista y guionista de cine exitoso. Durante su vida, Hecht se convirtió en uno de las figuras literarias y de la industria del entretenimiento estadounidense más famosas.[1]

Eventualmente, Hecht se asoció con los escritores Sherwood Anderson, Theodore Dreiser, Maxwell Bodenheim, Carl Sandburg y Pascal Covici. Conoció a Margaret Anderson y contribuyó con su Little Review, la revista del "renacimiento literario" de Chicago, y con Smart Set.[7]

Guiones[editar]

Libros[editar]

  • 1001 Afternoons in Chicago, McGee/Covici (1922); University of Chicago Press, 296 pp. (2009), ISBN 978-0-226-32274-2.
  • Fantazius Mallare, a Mysterious Oath, Pascal Covici, 174 pp. (1922)
  • The Florentine Dagger: A Novel for Amateur Detectives, con ilustraciones de Wallace Smith, Boni & Liveright, 256 pp. (1923)
  • Kingdom of Evil, Pascal Covici, 211 pp. (1924)
  • Broken Necks { Containing More 1001 Afternoons }, Pascal Covici, 344 pp. (1926)
  • Count Bruga, Boni & Liveright, 319 pp. (1926)
  • The Champion From Far Away (1931)
  • Actor's Blood (1936)
  • The Book of Miracles, Viking Press, 465 pp. (1939)
  • A Guide for the Bedevilled, Charles Scribner's Sons, 276 pp. (1944); Milah Press Incorporated, 216 pp. (1999), ISBN 0-9646886-2-X
  • The Collected Stories of Ben Hecht, Crown, 524 pp. (1945)
  • Perfidy (con suplementos críticos), Julian Messner, 281 pp. (1962)
  • Concerning a Woman of Sin, Mayflower, 222 pp. (1964)
  • Gaily, Gaily, Signet (1963)
  • A Child of the Century Plume, 672 pp. (1954)
  • A Treasury Of Ben Hecht: Collected Stories And Other Writings (1959, antología)
  • The Front Page, Samuel French Inc Plays (1998)

Referencias[editar]

  1. a b Sternlicht, Sanford V. (2004). The Tenement Saga: The Lower East Side and Early Jewish American Writers, Terrace Books
  2. a b Siegel, Scott y Barbara Siegel (2004). The Encyclopedia of Hollywood, Checkmark Books, 2.ª edición.
  3. Clark, Randall (1984). Dictionary of Literary Biography - American Screenwriters. Gale Research
  4. Kerrane, Kevin, Yagoda y Ben (1998). The Art of Fact: A Historical Anthology of Literary Journalism, Simon and Schuster
  5. Eszterhas, Joe (2006). The Devil’s Guide to Hollywood: The Screenwriter as God, Macmillan
  6. Florice Whyte, Kovan (2000). «Rediscovering Ben Hecht» (en inglés). Art & Architecture on 1001 Afternoons (Snickersnee Press) 2. http://benhechtbooks.net/ben_hecht__human_rights. Consultado el 7 de junio de 2009. 
  7. a b Applegate, Eddy (1996). Literary Journalism: A Biographical Dictionary of Writers and Editors, Greenwood Publishing Group

Bibliografía[editar]

  • Bleiler, Everett (1948). The Checklist of Fantastic Literature. Shasta Publishers
  • Bluestone, George (1968). From Novels Into Film Berkeley: University of California Press
  • Fetherling, Dougm (1977). The Five Lives of Ben Hecht. Lester & Orpen
  • Halliwell, Leslie (2006). Who's Who in the Movies Harper Collins
  • Thomson, David (1995). A Biographical Dictionary of Film Alfred A. Knopf
  • Wollen, Peter (1969). Signs and Meaning in the Cinema. Indiana University Press

Enlaces externos[editar]