Ametralladora Colt-Browning M1895

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Colt-Browning M1895
Colt Potato Digger.JPG
Una Colt-Browning M1895, montada sobre su trípode.
Tipo Ametralladora pesada
País de origen Bandera de los Estados Unidos Estados Unidos
Historia de servicio
En servicio 1895-1917
Guerras Rebelión de los Bóxers
Guerra Hispano-Estadounidense
Guerra Filipino-Estadounidense
Revolución mexicana
Historia de producción
Diseñada 1889
Fabricante Colt
Producida 1892-1917
Variantes Marlin M1917
Especificaciones
Peso 16 kg (arma) + 25,40 kg (trípode)
Longitud 1,04 m
Longitud del cañón 71.1 cm

Munición 6 mm Lee Navy
7 x 57 Mauser
.30-40 Krag
7,62 x 54 R
7,62 x 63
.303 British
Calibre 6 mm
7 mm
7,62 mm
7,70 mm
Sistema de disparo Recarga accionada por gas, a cerrojo cerrado
Cadencia de tiro 400 d.p.m.
Cargador cinta de tela, de 250 cartuchos

Velocidad máxima 853 m/s (2.800 pies/segundo), con cartuchos 7,62 x 63
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La Colt-Browning M1895, apodada "potato digger" (cosechadora de patatas) debido a su inusual mecanismo, era una ametralladora refrigerada por aire, accionada por los gases del disparo y alimentada mediante cinta que disparaba a cerrojo cerrado con una cadencia de 400 disparos por minuto. Basada en un diseño de John Moses Browning desarrollado entre 1891 y 1895, fue una de las primeras ametralladoras accionadas por los gases del disparo exitosas que entró en servicio con las Fuerzas Armadas estadounidenses.[1] [2]

Mecanismo operativo[editar]

Mecanismo operativo de la M1895, mostrando la palanca en su posición delantera (arriba) y trasera (abajo).

Patentado a comienzos de la década de 1890, el mecanismo operativo de la M1895 fue la primera patente de Browning para un fusil automático; había estado trabajando previamente para la firma Winchester en sus fusiles con acción de palanca como el Winchester Modelo 1886. La M1895 empleaba un singular mecanismo operativo, que es bastante parecido al de un fusil de palanca. El primer prototipo desarrollado por Browning a inicios de 1889 era un fusil calibre .44 que empleaba cartuchos de pólvora negra, con un peso menor a 5,44 kg (12 libras), que era capaz de efectuar 16 disparos en menos de un segundo. La recarga era efectuada mediante una palanca ubicada bajo el cañón, que iniciaba la acción al ir hacia abajo gracias al impulso de los gases del disparo.[1]

Desarrollo[editar]

Un diseño mejorado que estaba basado en el prototipo del sistema de palanca de Browning, fue ofrecido a la Colt por este en 1892. La palanca había sido movida hacia atrás y los gases del disparo eran desviados a través de una portilla situada a 15 cm (unas 6 pulgadas) de la boca del cañón. Para reducir el calentamiento durante el fuego continuo, la ametralladora empleaba un cañón con anillos mecanizados, lo cual aumentaba su peso a 15,87 kg (35 libras); el trípode estándar con asiento para el tirador, agregaba otros 25,40 kg (56 libras). A pesar de tener dicho tipo de cañón el sistema de disparo a cerrojo cerrado podía "encender" cartuchos si uno de estos entraba en la recámara sobrecalentada. Esto obligaba a descargar la ametralladora inmediatamente luego de disparar una ráfaga continua.[1] Durante las pruebas, se observó que la ametralladora era capaz de disparar ráfagas continuas de más de 1.000 balas antes que el cañón se sobrecaliente y empiece a "encender" cartuchos descontroladamente; tras detener el fuego, el cañón sobrecalentado "encendía" cuatro o cinco cartuchos adicionales antes de enfriarse.[3]

La ametralladora fue adoptada por la US Navy en 1896 y estaba originalmente calibrada para el cartucho reglamentario en la marina 6 mm Lee Navy (.234) (6 x 60 Lee Navy) y, más tarde, tras la adopción del fusil Krag-Jørgensen, en calibre .30-40 Krag (7,62 x 59 R) y 7,62 x 63 en 1914. La versión de 1914 también incluía un trípode bajo para poder disparar en posición tumbado; probablemente esto fue lo que le hizo ganarse a la ametralladora el apodo de "cosechadora de patatas", ya que la palanca del sistema de recarga podía excavar el suelo si era disparada desde una posición demasiado baja.[4]

La M1895 también fue fabricada para su exportación. El ejército imperial ruso ordeno varios millares de ametralladoras M1895 de calibre 7,62 x 54 R en 1914 para emplearlas en la Primera Guerra Mundial, además de servir en el Reino Unido, calibrada al .303 British (7,70 x 56 R), Francia y varios países sudamericanos.[2] También fue reglamentaria en el ejercito español en el calibre 7 x 57 Mauser hasta 1936, siendo sustituida por la Hotchkiss M1914 , aunque muchos ejemplares de los modelos M1914 y M1915 fueron usados durante la Guerra Civil Española entre ellos algunos comprados al principio del conflicto a Rusia y Polonia.

Empleo[editar]

La M1895 fue la primera ametralladora adoptada por las Fuerzas Armadas estadounidenses, sirviendo con el Ejército, la Marina y los Marines, al mismo tiempo que adaptada para su empleo en varios papeles. Fue montada sobre trípodes, en carretas tiradas por caballos, embarcaciones, aviones e incluso automóviles blindados. La Marina fue la primera en empezar a probarla, en fecha tan temprana como 1893, con una versión experimental calibrada para el cartucho 6 x 55 SR (.243 USN).[5] [6]

Primeros conflictos[editar]

Soldados polacos con una ametralladora M1895/M1914, durante la Guerra Polaco-Soviética.

La M1895 fue extensamente empleada por los Estados Unidos durante la Guerra Hispano-Estadounidense, incluso durante la Invasión de la Bahía de Guantánamo por los Marines en 1898. También fue utilizada por las fuerzas estadounidenses durante la Guerra Filipino-Estadounidense y la Rebelión de los Bóxers, en donde demostró ser precisa y fiable.[7] La M1895 también fue empleada durante la Revolución mexicana, donde fue una de las pocas ametralladoras empleadas en aquel conflicto.[8] [9]

Primera Guerra Mundial[editar]

Mientras que los Estados Unidos empleaban la M1895 para entrenamiento, ya era considerada obsoleta en el momento de la entrada de Estados Unidos en la guerra. Colt cesó la producción de la M1895 y sus variantes en 1917, aunque fue fabricada por Marlin Arms Corp. (hoy Marlin Firearms) para empleo a bordo de tanques y aviones en versiones designadas "Marlin M1917", y Marlin M1918, siendo producida hasta el final del conflicto. La versión de Marlin reemplazó el brazo levadizo con la adopción de un pistón lineal de gas paralelo debajo del cañón, junto con la adición de un radiador de aluminio, dejando a la M1895 como la única ametralladora producida en serie que empleó el singular mecanismo de palanca.[2]

Referencias[editar]

  1. a b c Julian S. Hatcher (1962). Hatcher's Notebook. Stackpole Books. pp. 79–81. ISBN 0811707954. 
  2. a b c United States Army. Ordnance Dept, Herbert Treadwell Wade (1919). Handbook of Ordnance Data. p. 307. 
  3. Annual Reports of the War Department. Govt. Print. Office. 1904. pp. 83–92.  Texto «author-United States War Dept» ignorado (ayuda)
  4. Roger Pauly (2004). Firearms: The Life Story of a Technology. Greenwood Publishing Group. ISBN 9780313327964. 
  5. «Browning Machine Guns».
  6. United States Navy Dept. (1893). Annual Reports of the Navy Department: Report of the Secretary of the Navy. Published by United States Government Printing Office. p. 235. 
  7. Joseph H. Alexander, Don Horan, Norman C. Stahl (1999). The Battle History of the U.S. Marines: A Fellowship of Valor. HarperCollins. p. 26. ISBN 9780060931094. 
  8. Philip S. Jowett, A. M. De Quesada, Stephen Walsh (2006). The Mexican Revolution 1910-20. Osprey Publishing. ISBN 9781841769899. 
  9. «THE WEAPONS COLLECTION». REME MUSEUM of TECHNOLOGY.

Enlaces externos[editar]