Renault FT-17

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Renault FT-17 del ejército de Estados Unidos, Francia septiembre de 1918

El Renault FT-17 es el carro de combate francés más conocido de la Primera Guerra Mundial, estuvo en servicio en el ejército francés hasta el comienzo de la Segunda Guerra Mundial e incluso fue usado hasta finales de la guerra por el ejército alemán como vehículo policial en París.

Fue el primer tanque con forma moderna, es decir, una torreta con el armamento principal sobre el casco acorazado y movido por orugas. Ello llevó a ser altamente imitado por diferentes potencias.

Historia[editar]

A pesar de que los franceses no tuvieron el mismo éxito en la fabricación de grandes carros blindados que los británicos durante la Gran Guerra, hicieron un gran aporte con sus carros ligeros, revolucionarios en cuanto a distribución, una torreta giratoria sobre un casco dividido transversalmente en tres secciones (compartimientos de conducción, de combate y del motor) que se ha mantenido tal cual hasta nuestros días. Desarrollados gracias a los esfuerzos del coronel Jean-Baptiste Estienne, militar que ya en la batalla del Marne, en septiembre de 1914, hizo esta afirmación: "los primeros que sean capaces de hacer acorazados terrestres ganarán la guerra". Como base para su acorazado, Estienne escogió el tractor de artillería Holt y se propuso desarrollar un vehículo blindado capaz de asegurar la protección de la infantería y con un sistema de tracción capaz de superar obstáculos a una velocidad de 7 km/h.

Finalmente la sociedad Schneider-Creusot (representante en Francia de la compañía norteamericana Holt) se interesó en el proyecto. En colaboración con el ingeniero principal de la Schneider fabricaron un vehículo dotado con un cañón de 75 mm que recibió el nombre de carro de asalto Schneider CA1, que resultó inferior a los modelos británicos, especialmente sus cadenas y su potencia de fuego, y con los mismos inconvenientes que el tanque St. Chamond (construido también a partir de un chasis Holt).

Con las experiencias del carro Schneider, Estienne decidió diseñar un carro ligero específico de apoyo a la infantería y armado con ametralladoras. Esta vez es la Renault la que se interesa en el proyecto, y en diciembre de 1916 el modelo estaba acabado. A pesar de su poca potencia de fuego (lo que provocó cierta controversia entre los miembros del comité de artillería especial) se hizo un pedido de 150 carros. En la fabricación hubo problemas técnicos, uno de ellos era la construcción de la torre, que tuvo que ser rediseñada pasando de ser cilíndrica a tener una forma octogonal (torreta Berliet). Los cien primeros vehículos fueron equipados con esta torre, y también lo fueron los siguientes modelos. Cuando se terminó el estudio de la torre, se dieron cuenta de que, con algunas modificaciones, se podía instalar una ametralladora, quedando de esta manera unos modelos con ametralladora Hotchkiss y otros armados con cañones Puteaux de 37 mm. Asimismo se construyeron modelos de reconocimiento, sin armamento. Más tarde, Estienne diseñó un nuevo modelo que podía llevar un cañón de 75 mm sin cambiar el chasis, modelo que empezó a producirse en febrero de 1918.

Descripción[editar]

Carro de combate ligero de 6,7 Tm, modelo de 1917, con una velocidad máxima en carretera de 8 km/h. Sus dimensiones eran de 4,94 m de longitud, 1,74 m de anchura y 2,14 de altura. Estaba dotado de un cañón Puteaux de 37 mm. El casco del carro FT-17 era una simple caja blindada con un estrechamiento en la parte de atrás. El motor, un Renault de 35 cv, estaba situado en la parte trasera. La alimentación se hacía con ayuda de bombas, y sus dos depósitos tenían una capacidad de 100 l. La transmisión comprendía un embrague y caja de velocidades Renault, con cuatro marchas de velocidad y una marcha atrás. La refrigeración se hacía por agua y se podía acceder al motor por un portón trasero encima del casco. La cámara de combate y la de conducción ocupaban la delantera. La tripulación accedía al interior por dos puertas en la parte anterior. También había una salida en la trasera de la torre. El conductor estaba sentado en la delantera, justo detrás de la puerta de entrada. Su asiento estaba a nivel del suelo y podía ver a través de tres mirillas con una contraventana abatible. Sus mandos eran una palanca de cambios a la derecha y dos de dirección a la izquierda. El jefe del vehículo-tirador se encontraba en la torre, en el centro del vehículo, y podía estar sentado sobre un pequeño asiento. Tenía cinco mirillas para la visión y podía girar la torre manualmente. La cámara del motor estaba separada de la de combate por un mamparo cortafuegos. La munición estaba alojada debajo de la torre y a lo largo de las paredes de la misma.

Las cadenas se regulaban por dos poleas de tensión en la parte delantera. Tenía cuatro conjuntos de ruedas de rodaje: el primero de tres y los tres siguientes de dos. Todos iban montados sobre una viga longitudinal. La tracción se realizaba por una rueda dentada en la trasera, y en la parte superior tenía seis pequeños rodillos de vuelta.

Usuarios[editar]

FT-17 brasileño.

Aunque los cuatro primeros FT-17 fueron entregados en septiembre de 1917 al ejército francés, no se dispuso realmente de ellos hasta marzo de 1918. La primera unidad que usó estos carros fue el 501° Regimiento de Carros de Combate, y la primera acción en la que participó fue en el bosque de Retz el 31 de mayo de 1918. Actuaban en pequeños grupos como apoyo de la infantería y tuvieron éxito al frenar la ofensiva alemana del verano de ese año, rompiendo las líneas alemanas en un ataque sin preparación artillera previa. A pesar de quedar totalmente obsoletos, Francia los siguió usando hasta la Segunda Guerra Mundial.

En el periodo de entreguerras fue uno de los carros de combate más utilizados. El ejército de EE UU hizo una copia, que denominaron M-1917, siendo transferidos a los canadienses en 1940. Los soviéticos construyeron con licencia una versión que denominaron KS "Russki Reno". Los italianos también lo construyeron con licencia bajo el nombre de Fiat 3000. Otros países compraron estos carros a Francia: Argentina, Brasil, China, Finlandia, Japón, Bélgica, los Países Bajos, Polonia, Checoslovaquia y España. Incluso carros capturados por los alemanes fueron empleados hasta 1945, especialmente en París, como una especie de vehículo policial.

El FT-17 en España[editar]

FT-17 del Ejército Español conservado en el Museo de Medios Acorazados de El Goloso, Madrid.

Como resultado de las pérdidas y las lecciones aprendidas en la guerra del Rif, el gobierno español determinó que los tanques eran necesarios con el fin de reprimir la rebelión.

Decidido a dotar al ejército español de carros de combate, el gobierno español contactó con el francés. El 23 de junio de 1919 llegó a España el primer Renault FT-17, con torreta octogonal, para ser probado. Al resultar satisfactorias las pruebas, se decide adquirir ocho FT-17 armados con ametralladoras Hotchkiss calibre 7 mm y dos con cañón Puteaux de 37 mm, pero la operación es cancelada por el gobierno francés. A pesar de esto en agosto de 1921 se compraron diez Renault FT-17 armados con ametralladoras Hotchkiss de 7 mm, que fueron a prestar servicio en la Sección de Infantería de la Escuela Central de Tiro; algunas semanas más tarde se adquirió otro FT-17 con las mismas características de las anteriores y un FT-17TSF de transmisiones como carro de mando para formar una compañía (compuesta de dos secciones de cinco carros cada una) que tendría como destino Marruecos. Uno de los carros, el n.º 5, se quedó en la Escuela para prácticas. Posteriormente se compraron seis nuevos carros para reponer las bajas, lo cual permitió formar una nueva sección para el desembarco de Alhucemas. Los Renault FT-17, junto con los carros Schneider, constituyeron los primeros vehículos blindados del ejército español. Su primera acción en el ejército español tuvo lugar el 14 de marzo de 1922 contra las posiciones de Ambar y Tuguntz, sin cosechar ningún éxito. También fueron utilizados en el desembarco de Alhucemas, donde tampoco fueron útiles.

Una vez acabada la campaña en Marruecos, los FT-17 volvieron a la península, donde fueron integrados en el "Grupo de Carros de Asalto", y en 1931 se crearon dos regimientos de infantería, los "Regimientos Ligeros de Carros de Combate" compuestos de cinco carros cada uno, formada con los diez supervivientes de la campaña de Marruecos. Una de las compañías estaba ubicada en Madrid y la otra en Zaragoza, eran el Regimiento de Carros N.º 1 de Madrid y el N.º 2 de Zaragoza, formado por un batallón de carros con tres compañías y tres secciones de cinco carros cada una, tres con cañón y dos con ametralladoras.

Antes del estallido de la guerra civil, los Renault FT-17 participaron en las acciones de Cuatro Vientos de 1930, mayo de 1931 y en Oviedo durante la revolución de 1934 de Asturias.

Cinco de estos carros quedaron en el bando republicano cuando estalló la guerra civil; dos de éstos tomaron parte en los ataques al Cuartel de la Montaña y de Campamento; además apoyaron a las milicias enviadas al puerto del Alto del León hasta que fueron relevados el 27 de julio. Intervinieron también en la defensa de Mérida, Don Benito y en el contraataque contra Mérida. El 5 de septiembre se perdieron dos de los FT-17 en Talavera de la Reina (Toledo), y los tres que quedaban fueron utilizados en los ataques contra Maqueda entre los días 22 y 24 de septiembre. Una vez de vuelta a Madrid, participaron activamente en la defensa de Madrid en los combates desarrollados en la Casa de Campo, donde los tres supervivientes resultaron destruidos durante el invierno de 1936.

En el Frente del Norte, el 9 de agosto de 1936 llegaron a Bilbao tres FT-17 armados con cañones Puteaux procedentes de Francia, a los que se añadieron tres más desembarcados por el buque Cristóbal Colón en Santander armados con ametralladoras.

Ya en marzo de 1937, el Autom desembarcó en Santander 16 FT-17, nueve de ellos armados con cañones Puteaux, procedentes de Polonia. Estos tanques fueron usados sobre todo en la batalla de Santander.

Referencias[editar]

  • García, Dionisío, Renault FT 17 en España (1): La Guerra de Marruecos, Serga nº 30, Edic. Almena, julio de 2004 . Madrid
  • García, Dionisío, Renault FT 17 en España (2): La Guerra Civil, Serga nº 31, Edic. Almena, septiembre de 2004. Madrid.
  • Manrique, José María; Lucas Molina Franco, Las Armas de la Guerra Civil Española, La Esfera de los Libros, Madrid 2006 ISBN 84-9734-475-8.
  • Rozier, Maud, Chars francais de lapremiere guerre mondiale: Char Renault FT-17
  • Zaloga, Steven J., James Grandsen (1984). Soviet Tanks and Combat Vehicles of World War Two, London: Arms & Armour Press. ISBN 0-85368-606-8

Véase también[editar]

Fiat 3000

T-18

U.S. M1917 6 ton tank

Enlaces externos[editar]