Hotchkiss M1914

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Hotchkiss M1914
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Ametralladora Hotchkiss M1914
Tipo Ametralladora media
País de origen Bandera de Francia Francia
Historia de servicio
En servicio 1914–1945
Operadores Véase Usuarios
Guerras Guerra Ruso-Japonesa
Primera Guerra Mundial
Revolución mexicana
Guerra Polaco-Soviética
Guerra Civil Española
Segunda Guerra Mundial
Historia de producción
Diseñada 1894
Fabricante Hotchkiss
Producida 1897 (M1897), 1900 (M1900),
1914 - 1920 (M1914)
Cantidad + de 65.000
Especificaciones
Peso 23,58 kg (sin trípode)
Longitud 1.390 mm
Longitud del cañón 787 mm (31 pulgadas)

Munición 11 mm Gras
8 x 50 R Lebel
7,92 x 57
7,65 x 54
7 x 57 Mauser
6,5 x 50 Arisaka
6,5 x 55
Calibre 11 mm
8 mm
7,92 mm
7,65 mm
7 mm
6,5 mm
Sistema de disparo Recarga accionada por gas, cerrojo abierto
Cadencia de tiro 600 d.p.m
Alcance efectivo 3.800 m
Cargador Peine de 24 cartuchos o cinta articulada de 250 cartuchos

Velocidad máxima 724 m/s
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La Hotchkiss Mle 1914 fue la ametralladora estándar del Ejército francés durante la Primera Guerra Mundial. Era fabricada por la compañía de armamento francesa Société Anonyme des Anciens Etablissements Hotchkiss et Cie., fundada en la década de 1860 por el industrial estadounidense Benjamin B. Hotchkiss. El sistema Hotchkiss, esencialmente formulado en 1895, es ciertamente el precursor conceptual de la mayoría de diseños de ametralladoras accionadas por gas hasta el día de hoy.

La Mle 1914 fue la última versión de una serie de diseños de Hotchkiss casi idénticos: la Mle 1897, Mle 1900 y la Mle 1908. La pesada Hotchkiss Mle. 1914 no debe ser confundida con la más ligera Hotchkiss M1909 Benet-Mercie estadounidense o la Hotchkiss Mark I británica. Al inicio de la Primera Guerra Mundial, la St. Étienne M1907 era la ametralladora estándar del ejército francés. Pero debido al inferior desempeño en combate de la St.Etienne, la Hotchkiss Mle 1914 se convirtió en la ametralladora estándar de la infantería francesa a finales de 1917. La Fuerza Expedicionaria Estadounidense (AEF, por sus siglas en inglés) en Francia también empleó extensivamente la Hotchkiss Mle 1914 en 1917 y 1918. Las ametralladoras pesadas Hotchkiss, algunas de ellas siendo modelos primigenios, también fueron empleadas en combate por Japón, México, España, Bélgica y Polonia.

La ametralladora Hotchkiss, un arma resistente y confiable, continuó en servicio activo con el Ejército francés hasta comienzos de la década de 1940. Para finales de 1918, solamente el ejército francés había recibido unas 47.000 ametralladoras Hotchkiss.

Historia y diseño[editar]

La Hotchkiss está basada en ciertas características de un diseño del capitán Barón A. Odkolek von Augeza, de Viena. Las patentes fueron compradas por la empresa Hotchkiss, con sede en Saint-Denis, cerca de París. Benjamin Hotchkiss ya no vivía en el momento de la compra (murió en 1885), pero el diseño de Odkolek fue posteriormente desarrollado y mejorado por el estadounidense Laurence V. Benét (1863-1947) nombrado en 1887 por los accionistas de la empresa ingeniero jefe y gerente de promoción con la asistencia de su ayudante principal el joven Henri A. Mercié. Tras el inicio de las pruebas en 1895, los problemas de desarrollo fueron resueltos y tuvo lugar la primera compra de ametralladoras Hotchkiss por las Fuerzas Armadas francesas en 1897. En 1898, Hotchkiss ofreció un modelo de exportación para las ventas internacionales. Con algunas modificaciones útiles, como la adición de cinco aletas radiales de refrigeración al cañón, el mismo diseño básico dio origen a la M1900 y posteriormente, a la M1914 (con algunas mejoras mínimas en 1908). Mientras tanto, se aprobó la adopción de la St. Étienne M1907 (un arma producida por el arsenal estatal y derivada de la ametralladora Puteaux M1905) para equipar a la infantería, bajo presiones políticas internas. A pesar de esto, la ametralladora Hotchkiss fue comprada en cantidades significativas para ser empleada en las colonias francesas y por las tropas de montaña francesas en los Alpes. En el crucial año de 1916, las unidades francesas de infantería de primera línea que aún estaban equipadas con la poco fiable Saint-Etienne, convencieron al General Petain que necesitaban con suma urgencia la más fiable Hotchkiss. Su petición fue atendida y divisiones completas del ejército francés fueron reequipadas con la ametralladora Hotchkiss a finales de 1917 e inicios de 1918.

La Hotchkiss era una ametralladora accionada por los gases del disparo y refrigerada por aire, en contraste con la Maxim y sus derivados (accionadas por retroceso y refrigeradas mediante agua). El cañón tenía cinco grandes aletas circulares, que ayudaban a su enfriamiento y retrasaban el sobrecalentamiento de este. El cilindro de gases situado bajo el cañón tenía un pistón regulable que podía ajustarse a la cadencia normal de 450 disparos por minuto. La Hotchkiss tenía solamente 32 piezas, incluyendo 4 resortes (del tipo helicoidal), pero ningún tornillo o pasador, haciéndola fácil y sencilla de desarmar y mantener. Todas las piezas de la ametralladora estaban hechas de tal manera, que era imposible ensamblarlas de forma incorrecta. La Hotchkiss disparaba a cerrojo abierto, una característica común a todas las ametralladoras actuales (para evitar el "encendido" de cartuchos), pero, sin embargo, una primicia en 1897. Aunque confiable y sencilla de alimentar por un equipo de tres sirvientes, cada peine solo tenía 24 cartuchos. Cada peine vacío era eyectado automáticamente tras haber sido disparado su último cartucho, dejando el cerrojo abierto y en posición posterior. La introducción de un peine lleno en la ametralladora soltaba el cerrojo y el fuego continuaba. Los peines de la Hotchkiss se desempeñaban bien con un equipo de tres sirvientes, pero la capacidad de estos era demasiado pequeña para un tirador que disparaba desde el interior de un tanque o una posición estrecha. Esto llevó a la adopción de una cinta metálica articulada de 250 cartuchos en 1917. Fue ampliamente empleada en los tanques franceses de la época, así como también por equipos de infantería en situaciones especiales. También fue empleada por los pilotos franceses a bordo de sus aviones.

A partir de 1900 fueron empleados dos tipos básicos de trípode hasta la Primera Guerra Mundial, cuando el tercer y último modelo de trípode Hotchkiss (el Mle 1916) fue adoptado y ampliamente distribuido. Este trípode que podía sostener tanto la ametralladora Hotchkiss como la St. Etienne fue suministrado en 1915: era el llamado "Trípode Ómnibus". La Hotchkiss francesa tenía una cadencia de 450 disparos por minuto empleando cartuchos 8 x 50 R Lebel y un alcance máximo efectivo de 3.800 m (4.150 yardas) con la bala "Balle D". Habitualmente se abría fuego de efecto en ráfagas sucesivas de 10 o 15 disparos. La ametralladora podía soportar el fuego continuo de unos 120 disparos precisos por minuto casi indefinidamente (Manual del Departamento de Guerra de los Estados Unidos, 1917), a excepción de los ocasionales cambios de cañón (durante fuego continuo, aproximadamente a cada 1.000 disparos) que eran rápidos y simples de efectuar con la ayuda de una llave especial. El cañón podía alcanzar una temperatura de casi 400 °C, momento en el cual se volvía de color rojo oscuro. En este punto, el cañón disipaba el calor tan rápidamente como lo generaba. Esto solamente ocurría al abrir fuego continuo en situaciones de combate de emergencia. La queja más común sobre la Hotchkiss era su peso: la ametralladora y su trípode pesaban en total 49,89 kg (110 libras). Hubo quejas sobre los trípodes, en especial los modelos "Ómnibus", que eran considerados demasiado altos y muy pesados.

Ametralladora Hotchkiss alimentada mediante cinta articulada.
Detalle de la cinta articulada.

Empleo[editar]

El principal usuario de la Hotchkiss Mle 1914 fue el ejército francés durante la Primera Guerra Mundial y las primeras etapas de la Segunda Guerra Mundial. La compañía Hotchkiss suministró 47.000 ametralladoras M1914 al ejército francés entre 1914 y finales de 1918. Varios centenares de estas eran de calibre 11 mm Gras para emplearlas contra globos de observación, ya que este era el calibre más pequeño que podía emplear una bala incendiaria, mientras que las demás eran de calibre 8 mm Lebel .

El segundo mayor usario de la ametralladora Hotchkiss fue la Fuerza Expedicionaria Estadounidense en Francia, entre 1917 y 1918. Los Estados Unidos compraron y emplearon en combate 7.000 ametralladoras Hotchkiss Mle 1914 del calibre 8 mm Lebel. Sin embargo, el ejército, a fin de resolver la logística implicada en el suministro de dos tipos de municiones, uno para fusileros y otro para los servidores de ametralladora, reemplazaron los cañones de las ametralladoras originales de 8 mm por otros manufacturados en EE.UU calibrados para munición .30-06 Springfield, el cartucho de fusil estándar del Ejército estadounidense.

Ametralladoras Hotchkiss de calibre 6,5 mm fueron empleadas por el Ejército japonés en Manchuria, como equipo estándar de infantería durante la Guerra Ruso-Japonesa (1904-1905). Asimismo ametralladoras Hotchkiss de calibre 7 mm Mauser equiparon a ambos bandos (las tropas federales y las de Pancho Villa y Emiliano Zapata) durante la Revolución mexicana (1910-1920).

El mismo modelo de ametralladora Hotchkiss en calibre 7 mm, con munición 7 x 57 fabricada bajo licencia en la Fábrica de Armas de Oviedo, España y declarada reglamentaria en el ejécito español, fue ampliamente empleado por ambos bandos (Nacionalistas y Republicanos) durante la Guerra Civil Española (1936-1939).

Más adelante, la Hotchkiss Mle. 1914 de calibre 8 mm Lebel fue montada en todos los tanques y vehículos blindados franceses de la Primera Guerra Mundial. Entre los tanques que emplearon la Hotchkiss Mle. 1914 figuran el Schneider CA1, el St Chamond, el Renault FT-17 y el Char 2C. Igualmente, los tanques y vehículos blindados británicos fueron equipados con la versión local de la ametralladora ligera Hotchkiss Mle 1909 (también llamada "Benet-Mercie").

Una serie de pruebas modernas con ametralladoras antiguas publicada recientemente describe a la Hotchkiss Mle 1914 como: "Una pesada y sólida combinación de ametralladora y trípode, que para ser la primera ametralladora refrigerada por aire eficiente del mundo es admirablemente fiable y precisa" (Robert Bruce, 1997). Estas cualidades les dieron a los militares franceses la excusa perfecta para mantener a la Hotchkiss en servicio activo más allá de su punto de obsolescencia, hasta inicios de la Segunda Guerra Mundial. Los últimos empleos registrados de la Hotchkiss tras la Segunda Guerra Mundial fueron en Indochina y Argelia, donde sirvió para defender puestos avanzados en posiciones estáticas.

Usuarios[editar]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  • "Machine Guns of World war 1", Robert Bruce, 1997, Windrow and Greene Publishers, ISBN 1-85915-078-0
  • "U.S. Infantry Weapons of the First World War", Bruce Canfield, 2000, Andrew Mowbray Publishers, ISBN 0-917218-90-6
  • "Handbook of the Hotchkiss Machine Gun, Model of 1914", War Department, Office of the Chief of Ordnance, November 1917. Reprinted by: Normont Technical Publications, Wickenburg, Arizona, 1973. ISBN 0-87947-043-7

Enlaces externos[editar]