Alxasaurus

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Alxasaurus
Rango temporal: 100 Ma
Cretácico inferior
Alxasaurus YWRA 400.JPG
Recreación de un Alxasaurus.
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Superorden: Dinosauria
Orden: Saurischia
Suborden: Theropoda
Infraorden: Therizinosauria
Familia: Alxasauridae
Russell & Dong, 1993
Género: Alxasaurus
Russell & Dong, 1993
Especie: A. elesitaiensis
Russell & Dong, 1993

Alxasaurus ("lagarto de alxa") es un género representado por una única especie de dinosaurio terópodo alxasáurido, que vivió a mediados del período geológico Cretácico, hace aproximadamente 100 millones de años, en el Albiano, en lo que hoy es Asia. Es uno de los más antiguos miembros de la superfamilia Therizinosauroidea, pero que ya tenía la forma del cuerpo, incluyendo el cuello largo, la cola corta, y las garras grandes en las manos, de tericinosáuridos posteriores. Como otros miembros de este grupo, era un herbívoro bípedo con una abdomen grande para contener el aparato digestivo para procesar los alimentos.

Descripción[editar]

Fósil de un Alxasaurus.

Con varios especimenes de alxasaurio conocidos, el más grande media alrededor de 4 metros de longitud y siendo bípedo, medía unos 3 m de altura. Presentaba unos enormes brazos con largas garras, algunas de hasta 40 cm, que usaba para atraer las ramas a su boca. Poseía un pico en su pequeña cabeza, con unos cuarenta dientes diminutos en la parte posterior de la boca. La cabeza se encontraba al final de un largo y delgado cuello. El cuerpo presentaba forma de tonel, con una abdomen prominente, el cual era necesario para acomodar un sistema digestivo más complejo, con largos intestinos para aprovechar la vegetación ingerida. Por su posición filogénica es posible que tuviese plumas.

Historia[editar]

Recreación de la silueta con los restos fósiles

Este dinosaurio fue descrito y nombrado por el paleontólogo chino, Dong Zhiming y su colega canadiense Dale Russell, en un trabajo publicado en 1993. Sin embargo, aunque el trabajo se incluya en el último volumen de 1993 de Canadian Journal of Earth Sciences, esta edición fue lanzada en las primeras semanas de 1994, cosa que hace que en algunas fuentes el año de presentación varíe.[1] Alxasaurus es nombrado por el Desierto de Alxa en la Mongolia Interior, también conocido como Desierto de Alashan junto con la palabra griega sauros ("lagarto"). Alxa (o Alashan) es el nombre de las regiones administrativas de la Región de Mongolia Interior (Nei Mongol Zizhiqu) de China.

Comparación de tamaño de un Alxasaurus con un humano.

La única especie conocida, A. Elesitaiensis, se la nombra por la villa de Elesitai, cercana al lugar donde se encontraron los restos. Cinco esqueletos de Alxasaurus fueron recobrados de la Formación Bayin Gobi en Mongolia Interior, que datan del Albiano durante en Cretácico inferior, aproximadamente 112 a 100 millones de años atrás. El holotipo, que es el más grande y completo de los cinco, consiste en una mandíbula inferior y algunos dientes, así como muchos huesos de los miembros, costillas, y vértebras, incluyendo las cinco vértebras sacras y las primeras diecinueve vértebras de la cola. Juntos los esqueletos representan la mayor parte de los huesos en el cuerpo aparte del cráneo.

Clasificación[editar]

Esqueleto montado en el museo de Tyrrell.

Mientras que exhibe muchas características típicas de un tericinosáurido como la forma total del cuerpo y los dientes, el esqueleto de Alxasaurus también demuestra varias características presentes en terópodos más típicos, y el descubrimiento de este animal proporcionó evidencia significativa que los tericinosáuridos eran terópodos aberrantes. Específicamente, el hueso semilunar del carpo se encuentra solamente en los maniraptores, que también incluyen oviraptosaurianos, dromeosáuridos, troodóntidos, y pájaros. Los tericinosáuridos aún más básales tales como Falcarius y Beipiaosaurus se han descubierto con más características de terópodos y han ayudado desde entonces a solidificar esta clasificación. Alxasaurus se lo coloca en una posición entre el temprano Beipiaosaurus y los tericinosáuridos posteriores tales como Erlikosaurus, Segnosaurus, y Therizinosaurus.[2] Para incluirlo se ha creado una nueva familia llamada Alxasauridae, poco aceptada al incluir solo este género.

Filogenia[editar]

Cladograma según Lindsay Zanno en 2010:[3]

Therizinosauroidea

Beipiaosaurus


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Alxasaurus


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Erliansaurus


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Neimongosaurus


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Enigmosaurus


unnamed

Suzhousaurus


Therizinosauridae

Nanshiungosaurus



Segnosaurus



Erlikosaurus



Therizinosaurus



Nothronychus









Referencias[editar]

  1. Russell, D.A. & Dong Z. 1993. The affinities of a new theropod from the Alxa Desert, Inner Mongolia, People's Republic of China. In: Currie, P.J. (Ed.). Results from the Sino-Canadian Dinosaur Project. Canadian Journal of Earth Sciences. 30: 2107-2127.
  2. Clark, J.M., Maryanska, T., & Barsbold, R. 2004. Therizinosauroidea. In: Weishampel, D.B., Dodson, P., & Osmolska, H. (Eds.). The Dinosauria (2nd Edition). Berkeley: University of California Press. Pp. 151-164.
  3. Lindsay E. Zanno (2010). «A taxonomic and phylogenetic re-evaluation of Therizinosauria (Dinosauria: Maniraptora)». Journal of Systematic Palaeontology 8 (4):  pp. 503-543. doi:10.1080/14772019.2010.488045. http://www.tandfonline.com/doi/abs/10.1080/14772019.2010.488045. 

Literatura[editar]

  • Russell, D.A. & Dong Z. 1993: The affinities of a new theropod from the Alxa Desert, Inner Mongolia, People's Republic of China. In: Currie, P.J. (Ed.). Results from the Sino-Canadian Dinosaur Project. Canadian Journal of Earth Sciences. 30: 2107-2127.

Véase también[editar]

Enlaces externos[editar]