Whitehall

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Whitehall, Londres, mirando las torres del Sur del Palacio de Westminster. La torre es la Torre Victoria.
Whitehall, viendo al sur, en 1740.
En 1799 muchos de estos sitios, ahora ocupados por grandes edificios gubernamentales estaban ocupadas por casas adosadas en hilera.

Whitehall es una calle de la ciudad de Westminster en Londres, la capital del Reino Unido.

Es la principal arteria que va hacia el norte desde la Plaza del Parlamento (Parliament square) hasta el extremo sur de Trafalgar Square. A lo largo de esta vía, decorada con la estatua de Carlos I, se pueden encontrar muchos edificios gubernamentales. Debido a esto, el nombre "Whitehall" es frecuentemente usado como un metónimo para gobierno administrativo.

El nombre proviene del Palacio de Whitehall que ocupaba el área cercana pero que fue destruido en gran parte por el fuego en 1698. Whitehall fue originalmente un camino ancho que subía hasta la entrada del Palacio. La Plaza de Trafalgar fue construida en el extremo norte a comienzos del siglo XIX. Hablando estrictamente, sólo las dos terceras partes al norte de la calle es llamada "Whitehall", el tercio al sur es llamado Calle del Parlamento. Sin embargo, no existe ninguna distinción notoria entre ambas. Estas calles cubren una distancia total aproximada de 1 km (0,6 millas).

Originalmente la Calle del Parlamento era un pequeño camino al lado del Palacio de Westminster. Cuando el palacio fue destruido y sus ruinas demolidas, la Calle del Parlamento fue ampliada para encajar con el ancho de Whitehall. La apariencia actual de la calle es el resultado de la remodelación en el siglo XIX.

La Banqueting House, construida en 1622 por Íñigo Jones, es la única parte que subsiste del palacio original. Rubens pintó un techo de dicho edificio hacia 1630. Carlos I fue ejecutado el 30 de enero de 1649 en un patíbulo erigido fuera del edificio, con una pasadera que daba a las ventanas de las ventanas del primer piso. Los realistas aún conmemoran el regicidio anualmente en el aniversario de la ejecución.

Whitehall y el área circundante es el centro administrativo del gobierno del Reino Unido. Es dominado por edificios gubernamentales, de tal manera que el término, por extensión, se refiere al Servicio Civil Británico o al gobierno mismo.

El Cenotafio, el principal monumento de guerra británico, está ubicado en el centro de esta vía, y es el sitio donde se realizan las ceremonias anuales conmemorativas del Remembrance Sunday.

La sección central de la calle está ocupada por edificios militares, incluyendo el Ministerio de Defensa y los antiguos cuarteles generales del Ejército Británico ("British Army") y la Marina Real ("Royal Navy"), el Edificio de la Caballería Real Británica ("House Guards") y el Almirantazgo respectivamente. El camino también aloja una estatua ecuestre del príncipe Jorge, Duque de Cambridge, un antiguo Comandante en Jefe de la Armada.

Downing Street conduce al extremo suroeste de Whitehall, justo por encima de la Calle del Parlamento ("Parliament Street"). Ya no está abierta al público y está cerrada por ambos extermos por enormes puertas de seguridad erigidas en 1989. Estas puertas han sido complementadas por una barra protectora de alrededor de tres metros fuera de las puertas principales, que dificulta aún más a los contribuyentes, quien técnicamente son dueños de estos edificios, apreciar esta famosa calle.

Scotland Yard, los cuarteles generales de la Policía Metropolitana, estaban originalmente ubicada en Great Scotland Yard, cerca del extremo noreste de la calle.

Edificios gubernamentales en Whitehall (de norte a sur)[editar]

Mapa resumen de Whitehall mostrando los principales edificios gubernamentales del Reino Unido.

Otros edificios notables en Whitehall[editar]

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