Downing Street

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Downing Street

Downing Street es una calle en el centro de Londres, que alberga las residencias oficiales y oficinas del Primer Ministro y del Canciller de la Hacienda del Reino Unido. Situada en Whitehall, se encuentra a escasos minutos del Palacio de Westminster. Fue construida en la década de 1680 por Sir George Downing, soldado y diplomático que sirvió durante el mandato de Oliver Cromwell y Carlos II de Inglaterra. "Downing Street" es utilizado como un sinónimo del Gobierno del Reino Unido.

Por más de trescientos años, ha sido el lugar de residencia oficial del Primer Lord del Tesoro, actual sinónimo del Primer Ministro, y del Segundo Lord del Tesoro, cargo ocupado por el Canciller de la Hacienda del Reino Unido. La residencia oficial del Primer Ministro se ubica en el número 10 y la del Canciller en el número 11. Las casas ubicadas en el lado sur de la calle fueron demolidas en el siglo XIX para construir oficinas de gobierno, hoy ocupadas por el Ministerio de Relaciones Exteriores y de la Mancomunidad de Naciones.

Historia[editar]

La calle fue construida en la década de 1680 por Sir George Downing, en el sitio de una mansión, Hampden House. No se sabe qué había en el terreno previo a la mansión, pero se tiene evidencia de la existencia de una cervecería llamada "The Axe", propiedad del Abingdon Abbey.[1]

Downing fue un soldado y diplomático que sirvió bajo Oliver Cromwell y Carlos II de Inglaterra, quien invirtió en propiedades y amasó una fortuna considerable.[2][3][4]​ En 1654, compró el contrato de arrendamiento en tierras al este de St James' Park, adyacente a la "House at the Back", y dentro de una corta distancia al parlamento. Downing planeó construir una hilera de townhouses "para que personas de buena calidad vivan".[5]​ Sin embargo, la familia Hampden tenía un contrato que evitó la construcción por treinta años.[6]​ Cuando el contrato de los Hampden expiró, Downing recibió el permiso para construir hacia el oeste y tomar ventaja de desarrollos recientes. La nueva garantía, expedida en 1682, lee: "Sir George Downing...[es autorizado] para construir nuevas y más casas en dirección oeste sobre las tierras que le fueron otorgadas por la patente de 1663/4 Feb. 23. El presente otorgamiento es en razón que la anterior infraestructura ha sido demolida; pero está sujeta a la provisión que nada sea construido a menos de 14 pies del muro del mencionado parque y hacia el oeste."[5]

Probablemente, Downing nunca vivió en ninguna de sus townhouses. En 1675, se retiró a Cambridge, donde falleció unos meses después que la construcción fue terminada. Su retrato cuelga en el recibidor del Número 10.

Las casas entre el Número 10 y Whitehall fueron adquiridas por el gobierno y demolidas en 1824, para permitir la construcción de la Oficina Privada del Consejo, la Cámara de Comercio y las oficinas del Tesoro. En 1861, las casas en el lado sur de la calle fueron reemplazadas por oficinas de gobierno, entre ellas, la Oficina Exterior y el Ministerio de Relaciones Exteriores.

Casas en Downing Street[editar]

  • 10 de Downing Street es la residencia oficial del Primer Lord del Tesoro, y por tanto la residencia del Primer Ministro Británico, ya que ambos cargos los ocupa la misma persona.
  • 12 Downing Street, anteriormente la oficina del Oficial Disciplinario, actualmente aloja el Departamento de prensa del Primer Ministro, la Unidad de comunicaciones estratégicas y la Unidad de información e investigación.

A lo largo de la historia de estas casas, los ministros han vivido por acuerdo en cualquiera de los lugares que pensaron necesario. En algunas ocasiones el Número 11 ha sido ocupado por el diputado nominal del Primer Ministro (tomaran o no el título)-esto fue particularmente común en gobiernos de coalición. A veces algún ministro ha decidido usar el piso en Downing Street solo para ocasiones especiales y vivir en otra lugar.

Durante su periodo en el cargo que se inició en 1881, William Gladstone reclamó la residencia de los números 10, 11 y 12 para él y su familia. Esto era razonable porque era a la vez Ministro de Hacienda y Primer Ministro.

Las puertas a la entrada de Downing Street

Después de las Elecciones Generales de 1997, en las que el Partido Laborista tomó el poder, se realizó un cambio. Al ser Tony Blair una persona casada con tres niños todavía viviendo en su casa, mientras que su homólogo, Gordon Brown, estaba soltero en el momento en que aceptó su puesto. Aunque el Número 10 continuó siendo la residencia oficial del primer ministro y contenía los departamentos del primer ministro, Blair y su familia en realidad se trasladaron al más espacioso número 11, mientras que Brown vivió en el más exiguo espacio del número 10. Esto era la segunda vez que ocurría. Stafford Northcote vivió en el Número 10 una vez, mientras que el Primer Ministro vivió entonces en el Número 11. De modo interesante, este evento se produjo precisamente por la razón opuesta - por entonces, el Número 10 era el apartamento más espacioso y el Señor Stafford tenía una familia más numerosa.

Las puertas de Downing Street[editar]

En 1989 se erigieron unas puertas grandes, negras y metálicas a la entrada de Downing Street para proteger al Primer Ministro (por entonces Margaret Thatcher) de ataques terroristas, particularmente del IRA Provisional. Anteriormente se permitía al público andar por Downing Street y pasar por el Número 10, como un atajo al St. James's Park.

Enlaces externos[editar]

Coordenadas: 51°30′11.6″N 0°07′39.0″O / 51.503222, -0.127500

  1. «Downing Street (Hampden House) - British History Online». www.british-history.ac.uk. 
  2. Bolitho, pp. 16–21.
  3. Jones, pp. 24–32.
  4. Feely, pp. 17–31.
  5. a b Minney, p. 28.
  6. Feely, pp. 28–31.