Submarino nuclear

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Un submarino nuclear es un submarino propulsado por un reactor nuclear. Las ventajas de rendimiento de los submarinos nucleares sobre los submarinos "convencionales" (típicamente diesel-eléctricos) son considerables. La propulsión nuclear, al ser completamente independiente del aire, libera al submarino de la necesidad de aflorar con frecuencia, como es necesario para los submarinos convencionales. La gran cantidad de energía generada por un reactor nuclear permite a los submarinos nucleares operar a gran velocidad durante largos períodos de tiempo; Y el largo intervalo entre reabastecimientos otorga un rango limitado sólo por consumibles tales como alimentos.

Las generaciones actuales de submarinos nucleares nunca necesitan ser reabastecidas a lo largo de sus 25 años de vida.[1]​ Por el contrario, la limitada potencia almacenada en las baterías eléctricas significa que incluso el submarino convencional más avanzado sólo puede permanecer sumergido durante unos días a baja velocidad y sólo unas pocas horas a la máxima velocidad; Los recientes avances en la propulsión independiente del aire han erosionado algo esta desventaja. El alto costo de la tecnología nuclear significa que relativamente pocos estados han enviado submarinos nucleares. Algunos de los accidentes nucleares y de radiación más graves jamás ocurridos han involucrado percances soviéticos en submarinos nucleares.[2][3]

Historia[editar]

USS Nautilus (SSN-571), el primer submarino de propulsión nuclear.
El submarino más pequeño de propulsión nuclear, el NR-1.

La idea para un submarino propulsado nuclear fue propuesta primero en la marina de guerra de Estados Unidos por Ross Gunn del laboratorio de investigación naval[4]​ en 1939.

La construcción del primer submarino propulsado por energía nuclear fue posible gracias al desarrollo exitoso de una planta de propulsión nuclear por parte de un grupo de científicos e ingenieros de la División de Reactores Navales de la Oficina de Buques y de la Comisión de Energía Atómica. En julio de 1951, el Congreso de Estados Unidos autorizó la construcción del primer submarino de propulsión nuclear, Nautilus, bajo la dirección del capitán Hyman G. Rickover, USN (compartiendo nombres con el submarino ficticio Nautilus del capitán Nemo en Veinte mil leguas de viaje submarino de Julio Verne y otro USS Nautilus (SS-168) que sirvió con distinción en la Segunda Guerra Mundial).[5]

La Westinghouse Corporation fue asignada para construir su reactor. Después de que el submarino fue terminado en la compañía eléctrica del barco, Mamie Eisenhower (esposa del presidente de los EEUU) quebró la botella tradicional del champán en el arco de Nautilus, y ella fue comisionada USS Nautilus (SSN-571), el 30 de septiembre de 1954[6]​] El 17 de enero de 1955, ella salió Groton, Connecticut para comenzar los ensayos del mar. El submarino tenía 98 m de largo, y costó alrededor de $ 55 millones.

La Unión Soviética pronto siguió el ejemplo de los Estados Unidos en el desarrollo de submarinos nucleares en la década de 1950. Estimulados por el desarrollo de el Nautilus, el trabajo soviético en reactores de propulsión nuclear comenzó a principios de la década de 1950 en el Instituto de Física e Ingeniería de la Energía de Óbninsk, bajo Anatoly P. Alexandrov, quien se convertiría en director del Instituto Instituto Kurchátov. En 1956 comenzaron las pruebas del primer reactor de propulsión nuclear diseñado por su equipo. Mientras tanto, un equipo bajo el mando de Vladimir N. Peregudov trabajaba en el casco que albergaría el reactor.

Después de superar muchos obstáculos, incluidos problemas con los generadores de vapor, fugas de radiación, y otras dificultades, el primer submarino nuclear basado en esos esfuerzos combinados, el K-3 "Leninskiy Komsomol" del Proyecto 627 de la clase "Kit", conocido como Clase November por la OTAN, entro en servicio en la Armada Soviética.[7]

La propulsión nuclear se revelo como idónea para la propulsión de submarinos de misiles balísticos (SMB), mejorando su capacidad para permanecer sumergidos y no detectados. El primer submarino de misiles balísticos de propulsión nuclear (SMBPN) fue el USS George Washington (SSBN-598) que transportaba 16 misiles UMG-27 Polaris, que realizo la primera patrulla disuasoria entre Noviembre de 1960 y Enero de 1961. Los soviéticos contaban con varios submarinos de propulsión nuclear del Proyecto 629 (Clase Golf), y se encontraban a solo un año de los EEUU con su primer SMBPN, el K-19 del Proyecto 658 (Clase Hotel), comisionado en noviembre de 1960. Sin embargo, transportaba los mismos tres misiles que los Golfs. El primer SMBPN con 16 misiles fue el Proyecto 667A (Clase Yankee), el primero de esta clase entro en servicio en 1967, para entonces los Estados Unidos ya habían comisionado 41 SMBPN[8][9]​.

En el punto álgido de la Guerra Fría, se encontraban en construcción entre 5 y 10 submarinos en cada uno de los cuatro astilleros de submarinos soviéticos (Sevmash en SeverodvinskAdmiralteyskiye Verfi en San Petersburgo, Krasnoye Sormovo en Nizhny Novgorod, y Amurskiy Zavod en Komsomolsk del Amur). Entre finales de los 50 hasta el final de 1997, la Unión Soviética, y después Rusia, construyeron un total de 245 submarinos, más que el resto de naciones juntas[10]​.

Actualmente, seis países cuentan con algun tipo de submarino estratégico de propulsión nuclear: Estados Unidos, Rusia, Francia, Reino Unido, China y la India[11]​. Aunque otros países como Argentina y Brasil [12][13][14]​ cuentan con proyectos en desarrollo para construir submarinos de propulsión nuclear.

En el Reino Unido, todos los submarinos actuales y los retirados de la Marina Real Británica han sido construidos en Barrow-in-Furness (con la excepción de tres de ellos: el HMS Conqueror, el HMS Renown y el HMS Revenge) donde aun se continua la construcción de submarinos de propulsión nuclear. El Conqueror ha sido el único submarino de propulsión nuclear en enfrentarse a un barco enemigo en combate usando torpedos, como resultado hundió el ARA General Belgrano durante la Guerra de las Malvinas en 1982.

Referencias[editar]

  1. Naval Technology – SSN Astute Class – Attack Submarine
  2. Johnston, Robert. «Database of Radiological Incidents and Related Events.». Consultado el 23 de septiembre de 2007. 
  3. Time. «Follow TIME Facebook Twitter Google + Tumblr». Consultado el 2 de mayo de 2012. 
  4. Little Book. 2 de mayo de 2012. 
  5. Nuclear Propulsion
  6. «USS Nautilus». Consultado el Noviembre de 2017. 
  7. «Historia de los submarinos». Consultado el Noviembre de 2017. 
  8. «Submarines Milestones». Consultado el Noviembre de 2017. 
  9. «Nuclear-powered ballistic missile submarines». Consultado el Noviembre de 2017. 
  10. «Resources on Russian Nuclear Submarines». Archivado desde el original el 15 de noviembre de 2001. Consultado el Noviembre de 2017. 
  11. «NTI: Submarine Proliferation». Archivado desde el original el 13 de febrero de 2006. Consultado el Noviembre de 2017. 
  12. «Argentina, Brazil eye joint project for nuclear submarine». Archivado desde el original el 1 de marzo de 2008. Consultado el Noviembre de 2017. 
  13. «Submarino Nuclear - Argentina Desenvolverá Submarino Nuclear». Consultado el Noviembre de 2017. 
  14. Roberto García Moritán. «Submarino nuclear: el nuevo potencial geoestratégico de Brasil». Consultado el Noviembre de 2017.