ARA General Belgrano

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ARA General Belgrano (C-4)
ARA General Belgrano underway.jpg
General Belgrano en viaje.
Banderas
Bandera de Estados Unidos Bandera de Argentina
Nombres
USS Phoenix (CL-46)
ARA 17 de Octubre (C-4)
Historial
Astillero New York Shipbuilding Corporation, Candem, Estados Unidos.
Clase Brooklyn
Tipo Crucero ligero
Autorizado 1933[1]
Iniciado 1934
Botado 12 de marzo de 1938[2]
Asignado Armada de los Estados Unidos: 3 de octubre de 1938
Armada Argentina:17 de octubre de 1951[3]
Baja Armada de los Estados Unidos: 3 de julio de 1946 en los Estados Unidos
Armada Argentina: 2 de mayo de 1982
Destino Hundido por el submarino nuclear HMS Conqueror (S48) durante la Guerra de las Malvinas el 2 de mayo de 1982.
Características generales
Desplazamiento • 10 800 t estándar
• 12 650 a carga normal
• 13 645 a carga completa
Eslora 180 m
Manga 13 m
Puntal 12,8 m
Calado 2,35 m (medio)
Blindaje • Banda: 127 mm
• Torretas: 165 mm
• Cubierta: 127 mm
• Puente de comando: 127 mm
Armamento Original:
• 6 cañones 152 mm/47 cal
• 8 cañones 127 mm/25 cal
• 8 ametralladoras 12,7 mm
Armada Argentina:
• 15 cañones de 152 mm/47 calibres puestos en cinco torres de tres cañones cada una
• 8 cañones antiaéreos individuales de 127 mm
• 2 montajes dobles antiaéreos de 40 mm
2 montajes cuádruples de misiles Sea Cat
Propulsión • 8 calderas Babcock & Wilcox Express
• 4 turbinas eléctricas Westinghouse
Potencia 100 000 HP
Velocidad 32 ½ nudos
Autonomía 7600 mn a 15 nudos (radio de acción)
Tripulación Original: 868
Capacidad • Combustible: 2200 t de fueloil
Aeronaves Original:
• 4 aviones
Armada Argentina:
• 1 helicóptero
Equipamiento aeronaves Original: Hangar y catapultas
Indicativo de llamada November flag.svg Alpha flag.svg Juliet flag.svg Juliet flag.svg
9 estrellas de combate en la Segunda Guerra Mundial.

El ARA General Belgrano (inicialmente, ARA 17 de Octubre) fue un crucero de la Armada Argentina comprado a la Armada de los Estados Unidos en 1951 cuando era el USS Phoenix (CL-46). En la guerra de las Malvinas participó hasta el 2 de mayo de 1982 cuando fue atacado y hundido por dos torpedos disparados por el submarino británico HMS Conqueror (S48), pereciendo 323 de sus 1093 tripulantes en ese momento. Es el único barco hundido por un submarino nuclear en tiempos de guerra. Este nombre había sido usado antes por la Armada Argentina para un crucero blindado, dado de baja en 1947.

Construcción y características[editar]

El Phoenix fue autorizado en 1933, se le puso en grada su quilla el 15 de abril de 1938. Fue botado el 12 de marzo, su madrina fue Dorothea Kays Moonan, ciudadana de la ciudad de Phoenix (Arizona). El Phoenix fue el tercero en llevar ese nombre en la armada estadounidense. Entró en servicio en la Base Naval de Filadelfia el 3 de octubre de 1938, bajo el mando del Capitán John W. Rankin.[4]

Su primer viaje lo hizo pasando por Puerto España, Trinidad y Tobago, Santos, Brasil; Buenos Aires, Argentina, Montevideo, Uruguay; y San Juan, Puerto Rico. Regresó a Filadelfia en enero de 1939.[4]

El USS Phoenix era un crucero ligero de la clase Brooklyn. Desplazaba 10 800 toneladas y podía llegar a 13 645 t a plena carga.[3]​ Tenía una eslora de 180 m, manga de 13 m, puntal de 12,8 m y un calado medio de 2,35 m.[2]​ Estaba propulsado por ocho calderas Babcock & Wilcox Express con que daban una potencia de eje de 100 000 caballos de fuerza (74 570 kW) para accionar cuatro hélices. Con esto podía alcanzar 32 ½ nudos. Disponía de cuatro turbinas eléctricas Westinghouse.[2]

En la Armada de los Estados Unidos tenía una tripulación de 868 personas.[1]​ Pero en tiempos de guerra podía llegar a los 1100, cuando inició sus operaciones en la Guerra de las Malvinas iba con 1093 tripulantes.[2]

Su armamento originalmente consistía en 15 cañones 152 mm/47 calibres en cinco torres triples (3 a proa y 2 a popa), 8 cañones 127 mm/25 cal, 28 cañones Bofors 40 mm, 24 cañones de 20 mm y 8 ametralladoras 12,7 mm. Cuando lo tuvo la Armada Argentina esta le implemento un lanzador cuádruple de misiles superficie-aire Sea Cat.[2]

Historial en la Armada de los Estados Unidos[editar]

Ubicación del USS Phoenix durante el ataque a Pearl Harbor.
USS Phoenix bombardeando el Cabo Gloucester.

Durante la Segunda Guerra Mundial operó en la costa oeste y se encontraba en el interior de Pearl Harbor durante el Ataque japonés de 1941. Donde escapó sin daños en medio del desastre y se unió a una fuerza operativa junto con los cruceros USS Saint Louis (CL-49) y USS Detroit (CL-8) además de algunos destructores, cuya misión era localizar y neutralizar los portaaviones japoneses, lo que resultó infructuoso.

Volvió luego a San Diego en los Estados Unidos y fue comisionado para ir a Australia, donde escoltó a transportes de tropas. Después estuvo en Java.

En febrero de 1942 sirvió de escolta en Ceilán con un convoy formado también por los barcos USS Langley (CV-1) y el HMS Seawitch. Estos últimos, al apartarse del grupo y partir a toda máquina para llevar algunos aviones que servirían para detener la invasión japonesa de las Indias holandesas, fueron atacados por los aviones japoneses que hundieron al USS Langley y bombardearon al HMS Seawitch sin lograr su destrucción. En los meses siguientes, el Phoenix patrulló el océano Índico, escoltó un convoy que iba a Bombay y estuvo presente en la evacuación de Java.

Llevó en 1943 al secretario de Estado Cordell Hull a Casablanca. Allí fue comisionado en la Séptima Flota de los Estados Unidos y partió hacia el Pacífico sur. En diciembre de ese año, junto al USS Nashville (CL-43) bombardeó el área del cabo Gloucester: allí cubrió el desembarco de tropas y colaboró en la destrucción de las defensas enemigas. Luego, ya en enero de 1944, participó en el ataque y desembarco en Nueva Guinea.

Poco después fue transferido a las Islas del Almirantazgo para apoyar a diversos planes de desembarco de tropas de infantería junto con los cruceros USS Nashville y HMS Shropshire (73). Allí trabó fuego con las piezas de artillería de la playa. Siguieron las misiones semejantes en Hollandia, Arare, Wakde, Biak en la bahía de Geelvink.

El 4 de junio, fuera de la costa noroeste de Nueva Guinea, ocho aviones japoneses atacaron a la fuerza operativa, compuesta por algunos destructores y los cruceros USS Nashville y USS Boise (CL-47). Recibió bombas de dos de ellos y sufrió las primeras pérdidas humanas de su tripulación. Por la noche fue atacado por otro avión y evitó el golpe de un torpedo mientras intentaba cruzar el estrecho entre la isla Biak y Nueva Guinea. Después persiguió sin éxito a un grupo de destructores japoneses.

Siguió apoyando diversos desembarcos y enfrentándose a los aviones kamikazes que los japoneses enviaban. Se destacó por la puntería de sus artilleros, que se anotaron muchas bajas enemigas.

El 15 de septiembre de 1944 participó en la ocupación de Morotai en las islas Molucas.

Luego participó en la reconquista de Filipinas y en la Batalla del Golfo de Leyte, específicamente al mando de la flota de Thomas C. Kinkaid. El 24 de octubre de 1944, en el transcurso de la Batalla del Estrecho de Surigao participó con su cañones dirigidos por radar en el hundimiento de los acorazados Yamashiro y Fusō, así como en el cañoneo del Mogami y tres destructores japoneses (Yamagumo, Asagumo y Asashio). El crucero ligero Mogami recibió tales impactos que fue presa fácil para los aviones estadounidenses, que lo hundieron al día siguiente.

El 1 de noviembre y el 5 de diciembre de 1944 sufrió nuevos ataques de aviones kamikaze. El 10 de diciembre alcanzó a destruir un avión enemigo a unas 100 millas de distancia. Al dirigirse al Golfo Lingayén descubrió a un submarino enemigo. Éste se defendió lanzando dos torpedos Long Lance que el Phoenix logró evitar.

A partir del 13 de febrero de 1945 se dedicó a apoyar tareas de dragado de minas, usando sus cañones para destruir las baterías de artillería costera que disparaban contra los dragaminas desde la playa.

Iba en dirección a Pearl Harbor cuando Japón capituló.

Pasó a la flota del Atlántico el 6 de septiembre y a la reserva el 28 de febrero de 1946, donde fue decomisionado. Estuvo 5 años aguardando desguace o venta junto a otros de su clase.

Comandantes[editar]

Nombre y rango Tiempo
Capitán John Wilkes Rankin 3 de octubre de 1938 - 3 de junio de 1940
Capitán Herman Edward Fisher 3 de junio de 1940 - 24 de octubre de 1942
Capitán Joseph Reasor Redman 24 de octubre de 1942 - 2 de marzo de 1943
Capitán Albert Gallantin Noble 2 de marzo de 1943 - 8 de marzo de 1944
Capitán Jack Harlan Duncan 8 de marzo de 1943 - 20 de mayo de 1945
Capitán Harold Lincoln Challenger 20 de mayo de 1945 - 1 de febrero de 1946
Capitán Richmond Kenneth Kelly 1 de febrero de 1946 - 3 de julio de 1946

Historial en la Armada Argentina[editar]

El USS Phoenix fue vendido a Argentina y buscado por Juan Benigno De Agostini y su tripulacion que también fueron a buscar (el USS Boise (CL-47)), en octubre de 1951, por la suma de 7,8 millones de dólares. Fue rebautizado ARA 17 de Octubre, fecha emblemática del partido justicialista que lideraba el entonces presidente Juan Domingo Perón. Perón fue derrocado en 1955, mediante un golpe de Estado y en ese año el buque, que había sido nave insignia de las fuerzas sediciosas, al mando del almirante Isaac Francisco Rojas, quien había tomado parte en las acciones de guerra revolucionaria el 16 de septiembre de 1955, fue rebautizado como General Belgrano (C-4), en homenaje al general y abogado Manuel Belgrano, héroe de la independencia de Argentina que había fundado la Escuela de Náutica en 1799.

En 1967 le fueron implantadas lanzaderas de misiles Sea Cat. Nunca fue dotado de sistemas antisubmarinos (ni de sensor de ataque).

En diciembre de 1978 participó en la Operación Soberanía, destinada a invadir las islas al sur del Canal Beagle, acciones que fueron detenidas al invervenir el papa Juan Pablo II.

Al inicio de 1982 recibió a 120 cadetes navales y se dirigió en misión de adiestramiento al sur de Argentina. En la Bahía de Punta Este realizó ejercicios de tiro con toda su artillería.

Guerra de las Malvinas y hundimiento[editar]

Hundimiento del General Belgrano el 2 de mayo de 1982.
Sucesos en el Atlántico Sur durante el hundimiento del Belgrano.

El 12 de febrero de 1982 zarpó hacia la Base Naval Puerto Belgrano para el mantenimiento que cada año se daba al crucero. Aunque se habían añadido tecnologías de radar y misiles, el barco estaba en malas condiciones de turbinas y no podía alcanzar más de 18 nudos. Por entonces, su comandante era el Capitán Héctor Bonzo.

Durante esta puesta a punto recibió la noticia de las crecientes tensiones con el gobierno del Reino Unido con respecto a la soberanía de las islas Malvinas, el Belgrano fue pintado de blanco con una franja verde en torno a la cubierta y se le añadió grandes cruces rojas a su alrededor y se le nombró El ARA Belgrano. Así los trabajos tuvieron que detenerse debido a la necesidad de emplear a los obreros en la disposición de las demás unidades. El 2 de abril toda la tripulación del crucero fue avisada de la operación anfibia que las restantes unidades de la escuadra realizaron para tomar las islas Malvinas.

El barco recibió el resto de la tripulación para tiempos de guerra, completando 1091 tripulantes y dos civiles que trabajaban en la cantina y que rehusaron dejar el barco, aunque sabían que ahora zarparía en misión de guerra (de hecho ellos fueron de los primeros en morir, pues el primer torpedo dio en la zona de la cantina).

El gobierno británico, por su parte, tras enviar a dos submarinos nucleares a la zona y preparar el envío de un contingente más importante después, estipuló la creación de una zona de exclusión que comprendería una circunferencia de 200 millas (370 km), centrado en latitud 51° 40' Sur y longitud 59° 30' Oeste (el centro geográfico de las Islas Malvinas).

Zarpó el 16 de abril de 1982 formando parte de la Fuerza operativa 79 número 3 (GT 79.3) con las siguientes instrucciones:

  1. Zarpar al teatro de operaciones y estacionarse en la Isla de los Estados. Derrota costera (es decir, seguir un rumbo paralelo a la costa) y tratar de velar intenciones.
  2. Tareas:
    • Vigilar los accesos Sur al teatro de operaciones.
    • Interceptar unidades enemigas
    • Disuadir en el marco regional
  3. Evitar el contacto táctico con unidades del enemigo dotadas de misiles antibuque.
  4. En caso necesario y de acuerdo con la situación, reabastecerse en la Base Naval Ushuaia.

El barco recibió también orden de navegar en silencio, pues unidades británicas podrían encontrarse en las inmediaciones.

El 19 de abril, llegó a la Isla de los Estados. Allí realizó ejercicios de tiro donde se descubrieron problemas en la munición de los cañones antiaéreos Bofors 40 mm. Por eso y por necesidad de reabastecimiento se dirigió luego a la base de Ushuaia.

El 24 de abril zarpó de nuevo hacia la Isla de los Estados. Ese mismo día los argentinos descubrieron a la primera Fuerza operativa británica que se dirigía al teatro de operaciones. Se trataba de dos portaaviones y siete destructores. El GT 79.3 recibió órdenes de permanecer en la zona de la Isla de los Estados y el Banco Burdwood para interceptar y neutralizar unidades enemigas de acuerdo con las demás fuerzas de tarea. Se unieron a la GT 79.3 (que desde entonces fue llamada Peñón) los destructores ARA Piedra Buena y ARA Bouchard y el petrolero ARA Puerto Rosales.

Los días siguientes fueron de ejercicios y de continuas misiones de reconocimiento por parte del helicóptero Alouette embarcado en el Belgrano. El 29 de abril recibieron permiso de usar cualquier armamento contra las unidades británicas que descubrieran.

El 1 de mayo, durante una operación LOGOS, los destructores avisaron de un inminente ataque aéreo británico. En realidad se trataba de un avión argentino con problemas de radio. Ese mismo día se recibieron nuevas tareas debido a que el grueso de las unidades británicas se encontraba apoyando acciones de bombardeo en las Islas Malvinas: el grupo Peñón debía dirigirse al meridiano del enemigo y atacar con misiles a los buques británicos que operaran hacia el Sur de Malvinas.

El 2 de mayo recibió el ataque con torpedos del submarino HMS Conqueror fuera del área de exclusión militar de 200 millas de radio establecida por el Reino Unido. Llegadas las 16:00 (hora en Argentina) de ese 2 de mayo, Margaret Thatcher se reunía con su gabinete de guerra en la residencia campestre de Chequers, cercana a Londres. Fue durante esa reunión que se dio la orden al comandante del Conqueror de hundir el crucero. Los dos torpedos de los tres lanzados que recibió el crucero determinaron su hundimiento con la pérdida de 323 de sus tripulantes.

Búsqueda del pecio[editar]

La ley 25 546 declara tumba de guerra y lugar histórico al pecio del ARA General Belgrano.[5]

En 2003 se realizó a una expedición de la National Geographic a bordo del buque Seacor Lenga, con apoyo del oceanográfico ARA Puerto Deseado (Q-20) y la corbeta ARA Robinson (P-45). La búsqueda culminó sin éxito debido a las desastrosas condiciones meteorológicas que complicaron las operaciones.[6]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. a b «USS PHOENIX (CL 46)». NavSource Online: Cruiser Photo Archive (en inglés). Consultado el 6 de julio de 2018. 
  2. a b c d e «CRUCERO "GENERAL BELGRANO" 1952-1982». Historia y Arqueología Marítima. Consultado el 6 de julio de 2018. 
  3. a b «CRUCERO ARA GENERAL BELGRANO». cibernautica.com. Consultado el 6 de julio de 2018. 
  4. a b «Historia del Crucero Gral.- Belgrano como USS "Phoenix"». Historia y Arqueología Marítima. Consultado el 7 de julio de 2018. 
  5. «No hallaron al ARA General Belgrano». La Nación. 15 de marzo de 2003. Consultado el 7 de julio de 2018. 
  6. «Llegó a puerto el Seacor Lenga». La Nación (Ushuaia). 16 de marzo de 2003. Consultado el 6 de julio de 2018. 

Bibliografía utilizada[editar]

  • El Belgrano vive (Tercera edición). Instituto de Publicaciones Navales de Argentina. 2000. 
  • Burzaco, Pablo. Acorazados y cruceros de la Armada Argentina. Buenos Aires: Eugenio B. ISBN 978-978-96764-0-8. 
  • Arguindeguy, Pablo (1972). Apuntes sobre los buques de la Armada Argentina (1810-1970). Buenos Aires: Comando en Jefe de la Armada. 

Enlaces externos[editar]

Multimedia[editar]

Coordenadas: 55°24′S 61°32′O / -55.400, -61.533