Petén (región)

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Mangle, ecosistema predominante de Los Petenes.

Petén (en maya: Petén: comarca, región o provincia; campos llanos junto a la mar, a manera de isletas)?[1]​ es el nombre en idioma maya que se usa para designar ciertas formaciones vegetales existentes en el paisaje y en la geografía de la península de Yucatán, en México, consistentes en masas circulares de árboles que se hacen presentes en las áreas cenagosas cercanas al litoral peninsular. Se forman normalmente por las condiciones de inundación permanente en donde se dan afloramientos del caudal acuoso subterráneo que corre por el nivel freático hacia la costa, afloramientos que propician el surgimiento, desarrollo y mantenimiento perenne de isletas, a las que se da el nombre de petenes.[2]

Formación y características[editar]

En la península de Yucatán el agua dulce que constituye el manto freático que fluye de manera subterránea, del interior de la península hacia el mar, puede brotar poco antes de llegar a la costa por efecto de la presión hidrostática, formando aguadas o cenotes a manera de manantiales, permitiendo el establecimiento de humedales, ecosistemas distintos a aquellos que se producen en el litoral mismo, en donde la alta salinidad del agua solamente permite el crecimiento de vegetación arbustiva y de manglares. En estos denominados petenes se favorece el desarrollo de especies vegetales selváticas, por lo común poco tolerantes a la salinidad, como el zapote, el cedro, caoba (Swietenia mahagoni), jaite' (Gymnanthes lucida), el chechem (Metopium brownei), álamo o sakawa (Ficus spp.), palma real (Roystonea regia), ch'iit (Thrinax radiata), nakax (Coccothrinax readii), huano (Sabal yapa), tasiste' (Acoelorraphe wrightii), makulís o jookab (Tabebuia rosea), corcho (Annona glabra), junto a espcies de manglares como el rojo (Rhizophora mangle), sakokom (Laguncularia racemosa), taapche' (Avicennia germinans) y el k'anche' o botoncillo (Conocarpus erectus), con un estrato arbustivo que puede poseer especies como el xiat (Chamaedorae seifrizii), julub (Bravaisia spp.), el ayiim o helecho de manglar (Acrostichum), entre otras especies.[2][3][4]

Los petenes son hogar de muchas especies de aves acuáticas como el jabirú (Jabiru mycteria), gaytán (Mycteria americana), garzas (Tigrisoma mexicanum, Ardea alba, Egretta thula, Cochlearius cochlearius, Butorides virescens, Nyctanassa violacea), cocopato (Eudocimus albus), patos (Anas discors, Anas crecca, Aythya, Cairina moschata, Dendrocygna autumnalis) y rálidos (Rallidae), junto a otras especies de aves selváticas y pájaros como el hocofaisán (Crax rubra), chachalaca (Ortalis vetula), aguililla negra (Buteogallus anthracinus), chuleb (Agelaius phoeniceus); mamíferos como el jaguar (Panthera onca), ocelote(Leopardus pardalis), trigrillo (Leopardus wiedii), coatí (Nasua narica), zarigueyas (Didelphis, Philander opossum), mapaches (Procyon lotor), mico de noche (Potos flavus), mono araña (Ateles geoffroyi), saraguato (Alouatta pigra), pecarí (Pecari tajacu), venado (Odocoileus virginianus), tapir (Tapirus bairdii), sam jool (Eira barbara), jaleb (Cuniculus paca), agutí o tsub (Dasyprocta punctata), zorrillos (Spilogale putorius, Conepatus semistriatus) y armadillos (Dasypus novemcinctus).[4][5]​ Los peces en los petenes pueden variar de acuerdo al gradiente de salinidad, pero algunas especies que podemos encontrar incluyen al sábalo (Megalops atlanticus), mojarra maya (Cichlasoma urophthalmus), mojarra boca de fuego (Thorichthys meeki), mojarra castarrica (Rocio octofasciata), molly bandera (Poecilia velifera), molly mexicano (Poecilia mexicana), pez moquito o x aal (Gambusia yucatana), picudo (Belonesox belizanus), bolin (Fundulus grandissimus), tamborcito (Floridichthys polyommus), cachorritos (Garmanella pulchra, Lucania parva),tetras (Astyanax altior, Astyanax aeneus), bagres (Rhamdia quelen), anguilas (Ophisternon aenigmaticum), almirante de manglar (Kryptolebias marmoratus)[6]

Además de la península de Yucatán, los petenes se dan la Florida dónde les llama hammocks, en Cuba se les conoce como mogotes y en Brasil se denominan hamacas. Las masas de vegetación que se propician en estas isletas son más densas y más elevadas hacia el centro del petén, favoreciéndose una distribución concéntrica de las especies, según su grado de tolerancia a la salinidad. Del mismo modo, en el núcleo del petén se advierte que el nivel del terreno es más elevado que en las áreas periféricas, debido a la acumulación de suelo, formado por la descomposición de material vegetativo producto de la misma masa arbóreas; estos suelos son de tipo Gleysol molico con suelos secundarios de tipo solonchak órtico y regosol calcárico, con una fase química salina sódica. El afloramiento del manto acuífero genera un manantial o cenote, que en algunas ocasiones termina azolvado.[2][3]

Los diámetros de los petenes que se encuentran en la península de Yucatán, varían de las decenas de metros hasta más de 3 km. Son particularmente abundantes y notables en el noroeste del estado de Campeche y Yucatán (Reserva de la biosfera de Los Petenes, Celestún, El Palmar), al noreste del Estado de Yucatan (reservas de Ría Lagartos y Bocas de Dzilam)y en la reserva de la biosfera de Sian Kan, en Quintana Roo.[2][3]

En todos los casos son micro-sistemas ecológicos de relativa precariedad, muy sensibles y sujetos a ser afectados por la presencia incontrolada del ser humano. Los petenes del estado de Campeche no están protegidos, como en el caso de los existentes en los estados peninsulares vecinos, y corren el riesgo de ser degradados y de desaparecer si se dejan expuestos al libre e incontrolado tránsito y acceso de equipos y personas.[2]

Aunque también la región sureste del estado mexicano de Campeche, específicamente el municipio de Calakmul, es denominada el “Petén campechano”, ello en lo particular es debido a que la comarca en su conjunto es la continuidad geográfica del Petén, departamento de Guatemala.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Barrera Vásquez, Alfredo; et ál. (1980). «Diccionario Maya Cordemex». En Cordemex. Diccionario maya - español, español - maya. Mérida, Yucatán, México. 
  2. a b c d e Casares G. Cantón, Raúl; Duch Colell, Juan; Antochiw Kolpa, Michel; Zavala Vallado, Silvio et ál (1998). Yucatán en el tiempo. Mérida, Yucatán. ISBN 970 9071 04 1. 
  3. a b c «Petenes». 
  4. a b «Plan de Manejo Reserva de la Biósfera Los Petenes». 
  5. «Fototrampeo de mamíferos terrestres de talla mediana y grande asociados a petenes del noroeste de la península de Yucatán, México». 
  6. «Peces dulceacuícolas». 

Enlaces externos[editar]