Tapirus bairdii

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Tapir centroamericano
Central American Tapir-Belize20.jpg
Estado de conservación
En peligro (EN)
En peligro (UICN 3.1)[1]
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Mammalia
Orden: Perissodactyla
Familia: Tapiridae
Género: Tapirus
Especie: T. bairdii
(Gill, 1865)
Distribución

     Área de distribución     Extripada en El Salvador     Presencia no confirmada

El tapir centroamericano, norteño o de Baird (Tapirus bairdii) es una especie de mamífero perisodáctilo de la familia de los tapíridos, una de las cuatro especies americanas que existen de tapir. Puebla las selvas tropicales existentes entre el sur mexicano y el norte de Ecuador. Es la especie más grande del género en las Américas.

Descripción[editar]

Detalle de la cabeza de un tapir centroamericano adulto.

Alcanza entre 2 y 2,2 m de longitud, 1 m de alzada y 300 kg de peso. Presenta crin corta, hocico largo y robusto con una característica nariz en forma de trompa, pelaje pardo a grisáceo, el borde de la oreja blanco y el del labio blancuzco a grisáceo.[2]

La gestación dura 400 días y nace una cría de aproximadamente 10 kilogramos, la cual es capaz de caminar y seguir a la madre en unos 15 minutos luego de su nacimiento. La cría pasará más de un año con su madre hasta alcanzar 2/3 del tamaño de ella.[2]

Comportamiento[editar]

Son también excelentes nadadores y buceadores.[2]

En cuanto al comportamiento los tapires son de costumbres solitarias y territoriales, pueden formar parejas pero no suelen formar grupos.[3]​ Son animales esquivos y cautelosos, debido a que sufren los efectos psicológicos de la cacería (según el INBio).[4]​ Su visión es pobre, no obstante su olfato y oído son muy desarrollados. Cuando se asustan los tapires huyen ruidosamente, aunque también lo pueden hacer de manera sigilosa dependiendo de cual sea la razón de la huida.

Ecología[editar]

Hábitat[editar]

Esta especie prefiere los bosques tropicales húmedos, y viven siempre cerca de algún curso de agua. Es en esos ambientes donde encuentra su alimento en abundancia.[5]

Distribución[editar]

Solían habitar desde el centro de México hasta el centro de Ecuador, pero su hábitat se vio reducido por la caza, la fragmentación de su hábitat, tanto por la urbanización como por la tala de selvas para cultivos.[2][6]

Alimentación[editar]

Se alimenta principalmente de hojas, flores, frutos, semillas, tallos y cortezas de hierbas, arbustos y árboles. Algunas de las plantas que forman parte de su dieta son el Enterolobium cyclocarpum y plantas del género Raphia. En un estudio en el Parque Nacional Corcovado de Costa Rica se encontró que su dieta estaba compuesta en un 65,4% de hojas, 25,2% de fibras y un 9,4% de frutos. También se observó que presentan comportamientos tanto nocturnos como diurnos.[cita requerida]

En otro estudio de 2005 en la Reserva de la Biosfera El Triunfo en Chiapas, México, también se determinó a través del análisis de las excretas que prefiere los tallos y las hojas a los frutos de las especies vegetales de los bosques mesófilos de montaña. Dentro de las familias de plantas que forman parte de su alimentación se logró identificar a 27 familias, siendo las principales: Solanaceae (12 %), Rubiaceae (12 %) y Asteraceae (11 %). Dentro de estas familias se logró identificar a 35 géneros y 25 especies.[6]

Relación con otros organismos[editar]

La especie tiene como depredador al jaguar (Panthera onca). Se ha observado a las obreras de la hormiga Atta cephalotes alimentándose de las cicatrices de un espécimen, cortando pequeños trozos de tejido hipertrofiado y llevándolos de regreso a su nido.[7]

Población[editar]

Hoy por hoy, sus poblaciones se encuentran en constante disminución. Ya se encuentran extintos en El Salvador, su presencia en México se ha reducido a los estados situados al sur de Veracruz, y en Ecuador se desconoce si todavía hay tapires.

La población total estimada de tapires en estado salvaje es menor a 5500 ejemplares:

  • Guatemala: La IUCN estimó en menos de 1000 la población remanente de tapires en estado salvaje.
  • Honduras: Si bien la IUCN estimó en menos de 500 la población de tapires en ese país, diversas exploraciones aéreas en la Selva de la Mosquitia en el año 2004 estimaron en unos 600 a 700 la población de tapires en Honduras.
  • El Salvador: Actualmente extinto en la mayor parte del país, pero aún se encuentra en zoológicos y reservas, como Montecristo y El Imposible.[9]
  • Nicaragua: La IUCN dio una cifra de 500 tapires salvajes en Nicaragua (todos ellos en la Mosquitia), asimismo también se afirmó que la Selva de la Mosquitia hondureña-nicaragüense es una de las áreas más importantes para la conservación del tapir. Esto se debe a que es un área grande y con poca población humana.
  • Costa Rica: No obstante su reducida superficie, Costa Rica alberga una población cercana a los 1.000 tapires según la IUCN. Diversos estudios realizados por organizaciones locales han estimado las poblaciones en la Península de Osa, arrojando cifras de entre 250 y 300 tapires, de los cuales el Parque Nacional Corcovado contiene aproximadamente a 249 +/-51 tapires.
  • Colombia: Según la IUCN unos 250 tapires todavía habitan los bosques colombianos.
  • Belice: En este país la caza de tapires es ilegal.[9]

Estado de conservación[editar]

En una evaluación del 2014 y publicada dos años después se clasificó a T. bairdii en la Lista Roja de la UICN como una especie en peligro de extinción.[1]

Situación de la especie en Costa Rica[editar]

En Costa Rica los tapires se encuentran en hábitats disponibles tanto en la Vertiente del Caribe como en la del Pacífico, desde el nivel del mar hasta una altitud de 3000 msnm.

Sus mayores reductos se dan en las áreas protegidas. Se cree que hay tapires en la mayoría de áreas protegidas de más de 10 000 ha.

La población de tapires se ha calculado en algunas zonas del país: en el Parque Nacional Corcovado se ha estimado una población de casi 250 tapires, mientras que en los extensos bosques lluviosos de la Cordillera de Tilarán se estiman entre 31 y 155 tapires.[10]

El Tapirus bardii está considerado, en Costa Rica, una especie en peligro de extinción, debido a la pérdida de su hábitat y a la cacería indiscriminada. Está protegido y regulado por la Ley de Conservación de la Vida Silvestre No. 7317, la Ley Orgánica del Ambiente No. 7554 y el decreto No. 26435-MINAE. Asimismo está incluido en el Apéndice l del Convenio sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestre (CITES).

Nombres comunes[editar]

Tapir centroamericano adulto.

En América Central recibe diversos nombres: danta, anteburro (en Oaxaca y Veracruz en México y en Costa Rica), danto y sajino o sahino (en Honduras, Nicaragua), macho de monte (Panamá y Colombia), mountain cow (Belice); tzemen (en lengua tzeltal), cash-i-tzimin ("caballo de selva" en maya lacandón), niguanchan ("gran animal" en lengua tojolabal); los cunas de Panamá le dan diversos nombres: moli, oloalikinyalilele, oloswikinyaliler, oloalikinyappi, ekwirmakka o ekwilamakkatola.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. a b Castellanos, A., Foerester, C., Lizcano, D.J., Naranjo, E., Cruz-Aldan, E., Lira-Torres, I., Samudio, R., Matola, S., Schipper, J. & Gonzalez-Maya. J. (2008). «Tapirus bairdii». Lista Roja de especies amenazadas de la UICN 2015.4 (en inglés). ISSN 2307-8235. Consultado el 14 de diciembre de 2015. 
  2. a b c d Protegidas, Comisión Nacional de Áreas Naturales. «10 datos que tienes que saber sobre el tapir centroamericano y su conservación». gob.mx. Consultado el 26 de abril de 2020. 
  3. Pinho, Gabriela M.; Gonçalves da Silva, Anders; Hrbek, Tomas; Venticinque, Eduardo M.; Farias, Izeni P. (26 de marzo de 2014). «Kinship and Social Behavior of Lowland Tapirs (Tapirus terrestris) in a Central Amazon Landscape». En Singh, Nadia, ed. PLoS ONE (en inglés) 9 (3): e92507. ISSN 1932-6203. PMC 3966805. PMID 24671057. doi:10.1371/journal.pone.0092507. Consultado el 27 de abril de 2020. 
  4. https://web.archive.org/web/20090714014841/http://darnis.inbio.ac.cr/ubis/FMPro?-DB=UBIPUB.fp3&-lay=WebAll&-error=norec.html&-Format=detail.html&-Op=eq&id=1704&-Find
  5. Trujido, Fernando (2005). Mamíferos Acuáticos & relacionados con el agua. ISBN 958-97690-1-2. 
  6. a b Lira Torres, Iván; Naranjo Piñera, Eduardo J.; Güiris Andrade, Dario Marcelino; Cruz Aldán, Epigmenio (00/2004). «Ecología de Tapirus bairdii (Perissodactyla: Tapiridae) en la Reserva de la Biosfera El Triunfo (Polígono I), Chiapas, México». Acta zoológica mexicana 20 (1): 1-21. ISSN 0065-1737. Consultado el 27 de abril de 2020. 
  7. «Opportunistic Predation by Leaf-Cutting Ants (Hymenoptera: Formicidae) on a Wounded Baird's Tapir (Mammalia: Perissodactyla: Tapiridae) in Mexico». Florida Entomologist 102 (1): 251. 11 de abril de 2019. ISSN 0015-4040. doi:10.1653/024.102.0145. Consultado el 27 de abril de 2020. 
  8. Pérez Cortez, Sadao (Agosto, 2010). «El tapir Tapirus bairdii en la región sureste del Área de Protección de Flora y Fauna Bala’an Ka’ax, Quintana Roo, México». THERYA. doi:10.12933/therya-10-10. 
  9. a b Mares, Michael A.; Schmidly, David J.; Oklahoma Museum of Natural History (Norman, Okla.) (1991). Latin American mammalogy : history, biodiversity, and conservation. University of Oklahoma Press. p. 295. ISBN 0-8061-2343-5. OCLC 23253097. Consultado el 27 de abril de 2020. 
  10. Monge Arias, Guisselle (II Semestre 2008). «Revista Geográfica de América Central». Nº 42. 

Enlaces externos[editar]