Luciano Benjamín Menéndez

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Luciano Benjamín Menéndez
Luciano Benjamín Menéndez.jpg

Coat of arms of Argentina.svg
Comandante del III Cuerpo de Ejército
1975-1979
Predecesor Enrique Eugenio Salgado
Sucesor José Antonio Vaquero

Interventor federal de la provincia de Córdoba
19 de septiembre de 1975-20 de septiembre de 1975
Presidente Ítalo Argentino Luder
Predecesor Raúl Lacabanne
Sucesor Raúl Bercovich Rodríguez

Información personal
Apodo «Cachorro»; «La Hiena de la Perla»[1]
Nacimiento 19 de junio de 1927 Ver y modificar los datos en Wikidata
San Martín (Argentina) Ver y modificar los datos en Wikidata
Fallecimiento 27 de febrero de 2018 Ver y modificar los datos en Wikidata (90 años)
Córdoba (Argentina) Ver y modificar los datos en Wikidata
Causa de muerte Insuficiencia cardíaca Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Argentina
Educación
Educado en Colegio Militar de la Nación Ver y modificar los datos en Wikidata
Información profesional
Ocupación Oficial militar Ver y modificar los datos en Wikidata
Años activo hasta 1979
Movimiento Antichilenismo[2]
Rama militar Ejército Argentino Ver y modificar los datos en Wikidata
Rango militar General de división Ver y modificar los datos en Wikidata
Información criminal
Cargos criminales crimen contra la humanidad Ver y modificar los datos en Wikidata
Firma Luciano Benjamín Menéndez Firma.jpg

Luciano Benjamín Menéndez (San Martín, Buenos Aires; 19 de junio de 1927-Córdoba, 27 de febrero de 2018) fue un militar argentino, perteneciente al Ejército, que ejerció como comandante del III Cuerpo de Ejército y jefe de la Zona 3 entre 1975 y 1979, antes y durante la dictadura autodenominada «Proceso de Reorganización Nacional» (bajo el gobierno de la Junta Militar).

Mientras estaba detenido por varias causas sobre la represión en el III Cuerpo de Ejército, fue indultado por el presidente Carlos Menem en 1990,[3]​ días antes de que se iniciara el juicio en su contra. En 2005 la justicia declaró inconstitucionales los indultos a Menéndez[4]​ y fue procesado por delitos de lesa humanidad.

El 24 de julio de 2008, en la primera de las causas penales en su contra que llegó a juicio, el Tribunal Oral Federal N.º 1 de la Ciudad de Córdoba lo condenó a prisión perpetua, en carácter de coautor mediato, por el secuestro, tortura y desaparición de cuatro guerrilleros del Ejército Revolucionario del Pueblo (ERP), en 1977 en La Perla. Dispuso revocar su prisión domiciliaria y ordenaron su traslado a una cárcel común dependiente del Servicio Penitenciario Provincial, lo que era un histórico planteo de las partes querellantes que representan a las víctimas.[5]​ Ha sido vinculado a «por lo menos» ciento treinta y nueve causas por delitos de lesa humanidad y fue imputado en ochocientas causas por este tipo de delitos.[6][7]​ Con trece condenas, fue quien más prisiones perpetuas ha recibido en la historia argentina.[8][9]​ Por último, el Gobierno de Argentina lo despojó de su rango de general de división.[10]

Biografía[editar]

Nació el 19 de junio de 1925 en la ciudad de San Martín, provincia de Buenos Aires. Fue hijo de José María Menéndez y de Carolina Sánchez Mendoza.[11]​ Tuvo un hermano mayor, José María, quien también fue oficial del Ejército Argentino (y alcanzó el rango de coronel).[12]​ Su primo, Mario Benjamín, fue oficial y llegó a general de brigada; y se destacó especialmente por ejercer como gobernador militar de las Islas Malvinas, Georgias del Sur y Sandwich del Sur, durante el Conflicto del Atlántico Sur de 1982.[12]

Carrera militar[editar]

De izquierda a derecha: Menéndez, Videla y Bussi en el marco del Operativo Independencia.

Entre 1972 y 1974, el entonces general de brigada Luciano Benjamín Menéndez fue comandante de la V Brigada de Infantería con asiento en la Guarnición Militar Tucumán.[13]​ Posteriormente en septiembre de 1975 asumió como comandante del III Cuerpo de Ejército con sede en la Guarnición Militar Córdoba.[14]​ De esta gran unidad dependían varias unidades y estaba constituida por la IV Brigada de Infantería Aerotransportada (Córdoba), la V Brigada de Infantería (Tucumán) y la VIII Brigada de Infantería de Montaña (Mendoza).[15]

Comando del III Cuerpo de Ejército (1975-1979)[editar]

Bajo el terrorismo de Estado ejercido en el país e intensificado a partir del golpe de Estado del 24 de marzo de 1976, el Comando del III Cuerpo de Ejército (Cdo Cpo Ej III) constituyó la Jefatura de la Zona de Defensa III, dividida en tres sub-zonas (n.º 31, 32 y 33), que a su vez estaban sub-divididas en diez áreas (cuatro áreas la Subzona 31 y tres áreas las Subzonas 32 y 33). Cada área correspondía a una provincia, a saber: Catamarca, Córdoba, Jujuy, La Rioja, Mendoza, Salta, San Juan, San Luis, Santiago del Estero y Tucumán.[n. 1][17]

En esta gran zona de responsabilidad funcionaron muchos centros clandestinos de detención (CCD). Bajo su responsabilidad inmediata en Córdoba operaron CCD en la Prisión Militar de EncausadosCampo de la Ribera»), en el Hospital Militar de Evacuación 141 (Hospital Militar «Córdoba») y en la Compañía de Telecomunicaciones 141 de Campo de los Andes.[18]​ Además la Compañía Policía Militar 141 se hizo cargo a partir de 1976 de la Unidad Penal 1 de Córdoba (también conocida como penitenciaría de San Martín).[19]​ El Batallón de Ingenieros de Combate 141 de Santiago del Estero albergó un centro y ejerció la jefatura del área n.º 312, a cargo de la provincia homónima Santiago del Estero;[20]​ y el Batallón de Ingenieros de Construcciones 141 de La Rioja estuvo al mando del área n.º 314, con jurisdicción en dicha provincia.[21]​ En Salta operó como cabecera del área n.º 212 (provincia de Salta) el Destacamento de Exploración de Caballería de Montaña 141 (C-5).[22]​ También funcionaron en la provincia «La Perla» y «El Embudo», entre otros.

En el marco de la subzona n.º 33 (Cuyo), el Comando de Artillería 141 y el Grupo de Artillería de Defensa Aérea 141 (ambos con asiento en San Luis capital) estuvieron al mando del área n.º 332, con responsabilidad en la provincia de San Luis.[23]

En el curso de 1975 se desarrollaba en la provincia de Tucumán la Operación Independencia, a cargo del Comando de la V Brigada de Infantería —dependiente del III Cuerpo— al mando del general de brigada Acdel Vilas; y en septiembre de 1975 este fue reemplazado por el general de brigada Antonio Domingo Bussi.[24]​ La V Brigada constituía la jefatura de la Subzona 32, con responsabilidad en las provincias de Jujuy, Salta y Tucumán.[25][26]

El 19 de septiembre de 1975 el presidente provisorio de la Cámara de Senadores Ítalo Lúder que estaba en ejercicio del Poder Ejecutivo Nacional por una licencia de la presidenta María Estela Martínez de Perón dispuso reemplazar al interventor federal en la provincia de Córdoba Raúl Lacabanne por Raúl Bercovich Rodríguez pero ante el temor de disturbios que perturbaran su asunción de cargo, designó al comandante del III Cuerpo de Ejército, como interventor interino hasta tanto Bercovich asumiera su cargo, lo que ocurrió al día siguiente.[27]

En la órbita del III Cuerpo de Ejército operaron los destacamentos de inteligencia n.º 141 (Córdoba), n.º 142 (Tucumán), n.º 143 (Salta) y n.º 144 (Mendoza). Estos reunían información y transmitían al Batallón de Inteligencia 601 del Comando en Jefe del Ejército.[n. 2][28]​ El primero de ellos, el n.º 141, albergó en sus instalaciones un centro de detención.[29]

En 1976 un albañil fue víctima de secuestro y tormentos por parte del D-2 de la Policía de Córdoba (luego fue liberado).[30]

A principios de 1977 el D-2 secuestró, torturó y asesinó ocho militantes políticos.[30]

En ese mismo año cuatro militantes del Partido Revolucionario de los Trabajadores (PRT) secuestrados por el Dest Icia 141 murieron asesinados en la madrugada del 14 al 15 de diciembre de ese año luego de sufrir tormentos y vejaciones en «La Perla».[31]

En 1979 en «El Embudo» fue desaparecido un subcomisario de la Policía.[30]

A partir del 20 de diciembre de 1978, y hasta el 26 de enero de 1979, fue comandante del Teatro de Operaciones Noroeste (TONO).[32][33]

Partidario de que Argentina entrara en guerra contra Chile en el Conflicto del Beagle, el comandante del III Cuerpo de Ejército que sería la punta de lanza de la Operación Soberanía en 1978, dijo:

Si nos dejan atacar a los «chilotes», los corremos hasta la isla de Pascua, el brindis de fin de año lo haremos en el Palacio La Moneda y después iremos a mear el champagne en el Pacífico.[34][35]
Luciano Benjamín Menéndez

Entre los militares integró el grupo de «los duros», con Emilio Eduardo Massera, Ramón Genaro Díaz Bessone, Santiago Omar Riveros y Guillermo Suárez Mason, quienes se oponían a «los blandos» Jorge Rafael Videla y Roberto Eduardo Viola, acordes a las políticas neoliberales de José Alfredo Martínez de Hoz y más proclives a establecer diálogos con sectores políticos. En franco desacuerdo con el comandante en jefe del Ejército, general de división Roberto Eduardo Viola, se sublevó el 30 de septiembre de 1979 junto a 800 efectivos en la guarnición de Córdoba. Esta sublevación habría estado motivada por la liberación del periodista Jacobo Timerman. Rodeado por las fuerzas leales a Viola, se rindió y quedó en prisión durante 90 días en Curuzú Cuatiá.[36]

Causas judiciales[editar]

Menéndez se abalanza con un puñal contra unos manifestantes en 1984.

Fue beneficiado por el indulto otorgado por el presidente Carlos Saúl Menem a través del decreto n.º 1002 del 6 de octubre de 1989. Quedó indultado junto a otros militares que habían permanecido bajo su mando, los generales de brigada Juan Pablo Saá, Jorge Alberto Maradona y Mario Ramón Lépori.[37]

En 1997 estuvo entre los 45 militares argentinos y un civil por los que el juez español Baltasar Garzón solicitó la detención, extradición y procesamiento por genocidio, terrorismo de Estado y someter a torturas a presos políticos durante el régimen de facto que gobernó en Argentina entre 1976 y 1983.[38]​ El pedido fue rechazado varias veces por el gobierno argentino alegando el principio de territorialidad.

El 27 de julio de 2003 el presidente Néstor Kirchner mediante el Decreto 420/03 modificó aquel criterio de rechazo de las extradiciones y ordenó la «obligatoriedad del trámite judicial» solicitado por la Justicia española, abrió así el camino a la extradición efectiva de los militares requeridos.[39]

En agosto de 2003, el presidente de España José María Aznar ordenó no continuar con el proceso de extradición de los solicitados por crímenes durante el gobierno de facto en Argentina. Pero en 2005 esa decisión fue anulada por el Tribunal Supremo de España,[40]​ que ordenó continuar con las extradiciones solicitadas por Garzón.

Entre otras causas, quedó implicado en la masacre de Palomitas, de julio de 1976 cuando fueron fusilados doce detenidos en Salta.[41]

El 24 de julio de 2008 recibió prisión perpetua en el primer juicio por delitos de lesa humanidad, en la causa «Menéndez I», por el homicidio de los cuatro militantes del PRT en Córdoba en 1977.[31]

Durante el juicio de 2008, reivindicó el accionar de las Fuerzas Armadas y de Seguridad durante la «guerra contra la subversión», culpó a los guerrilleros como quienes comenzaron la «guerra», al atacar a gobiernos democráticos en las décadas de 1960 y 1970. Por otra parte, se hizo responsable de todas las acciones que hubieran ocurrido bajo su jurisdicción, desvinculando a todos sus subalternos.

En 2008 recibió —junto al general de división Antonio Domingo Bussi— la pena de prisión perpetua por el homicidio del exsenador Guillermo Vargas Aignasse.[42]

El 11 de diciembre de 2009, en la causa «Menéndez II», se le dio otra condena a prisión perpetua por el secuestro y tormentos contra un ciudadano en 1976; por el secuestro, tormentos y desaparición forzada de los ocho militantes a principios de 1977; y por la desaparición del subcomisario cordobés en 1979.[30]​ Era la tercera condena para el exgeneral.

En 2010 recibió nuevas condenas cuando fue hallado culpable de delitos de lesa humanidad. Tras la confirmación por parte de la Corte Suprema de Justicia de la condena a prisión perpetua que dictó en 2008 el Tribunal Oral Federal de Tucumán, Menéndez fue dado de baja del Ejército, lo cual implicó la pérdida de su rango y su condición de militar, a través de una resolución del Ministro de Defensa Arturo Puricelli el 27 de mayo de 2011.[10]

Quedó imputado en la causa «UP1», en la cual se juzgaban delitos de lesa humanidad cometidos en el marco de los fusilamientos en la Unidad Penal 1 de Córdoba, entre abril y octubre de 1976. En la misma causa se imputó al teniente general Jorge Rafael Videla y al coronel Vicente Meli (el general de división Juan Bautista Sasiaiñ había fallecido[43]​ antes del juicio), entre otros responsables.[44]​ El 22 de diciembre de 2010 el Tribunal Oral Federal N.º 1 de Córdoba lo condenó a prisión perpetua.[45]

El 4 de julio de 2014 el Tribunal Oral en lo Federal Criminal de la Rioja le dio otra pena de cadena perpetua, por el homicidio del obispo Enrique Ángel Angelelli y tentativa de homicidio del sacerdote Arturo Aldo Pinto. La misma pena se impuso al vicecomodoro Luis Fernando Estrella.[46]

El 25 de agosto de 2016 recibió otra condena a cadena perpetua, en el marco de la megacausa judicial La Perla en la provincia de Córdoba, en la que se juzgaron por primera vez hechos cometidos antes del golpe de 1976 como delitos de lesa humanidad.[47]

El 22 de diciembre de 2017 el Tribunal Oral Federal N.º 2 de Mendoza le dio otra pena de prisión perpetua. Esta vez por «desapariciones forzadas agravadas por resultar en muerte» de 18 personas, privaciones abusivas de la libertad agravadas por mediar violencia y amenazas y por haber durado más de un mes de 11 personas; y por «tormentos agravados por la condición de perseguidos políticos» en 17 casos.[11]

Fallecimiento[editar]

Luciano Benjamín Menéndez murió el 27 de febrero de 2018 a los 90 años, en el Hospital Militar Regional Córdoba, donde estaba internado desde el día 7 por una dolencia cardíaca.[48]

Véase también[editar]

Notas[editar]

  1. En 1979 las provincias de Mendoza, San Juan y San Luis se transfirieron al IV Cuerpo de Ejército.[16]
  2. En 1982 el Destacamento de Inteligencia 144 pasó a denominarse «Destacamento de Inteligencia “162”».[28]

Referencias[editar]

  1. «Inician juicio a Menéndez, feroz ex comandante de dictadura argentina». El Nuevo Diario. 26 de mayo de 2008. Consultado el 18 de abril de 2010. 
  2. Acto de reparación histórica.
  3. «Los decretos de indulto en la República Argentina». Equipo Nikzor. Consultado el 27 de agosto de 2016. 
  4. «El indulto a Menéndez, inconstitucional». Consultado el 27 de agosto de 2016. 
  5. «Luciano Benjamín Menéndez fue condenado a prisión perpetua». La Nación. 24 de julio de 2008. 
  6. «Dossier de sentencias pronunciadas en juicios de lesa humanidad en Argentina» (pdf). Fiscales.gob.ar. Consultado el 9 de junio de 2016. 
  7. «La muerte de la muerte: el día que Menéndez persiguió con un cuchillo a Nora Cortiñas». Infonews. 27 de febrero de 2018. 
  8. «Los hijos de los militares en manos de los represores». Página/12. Consultado el 9 de mayo de 2016. 
  9. «Perpetua para Menéndez y sus secuaces de La Perla». Página/12. 25 de agosto de 2016. Consultado el 25 de agosto de 2016. 
  10. a b Resolución 408/2011 del Ministerio de Defensa de la Nación. Véase "Condenados y ahora degradados", Página 12, 28 de mayo de 2011.
  11. a b «Lesa humanidad: condenaron a prisión perpetua a Luciano Benjamín Menéndez en un juicio oral en Mendoza». cij.gov.ar. 22 de diciembre de 2017. 
  12. a b «Procesan por delitos de lesa humanidad al excoronel José María Menéndez». Página/12. 29 de abril de 2022. 
  13. «Nómina de comandantes de la Vta Brigada Mecanizada "Grl MANUEL BELGRANO"». V Brigada de Infantería. Archivado desde el original el 9 de junio de 2007. Consultado el 16 de octubre de 2019. 
  14. 692 responsables del terrorismo de Estado. 1986. p. 22. 
  15. 692 responsables del terrorismo de Estado. 1986. pp. 13-14. 
  16. 692 responsables del terrorismo de Estado. 1986. p. 306. 
  17. «Anexo V. Listado de centros clandestinos de detención y otros lugares de reclusión ilegal del terrorismo de Estado en la Argentina entre 1974 y 1983». Registro unificado de víctimas del terrorismo de Estado: 1632. 
  18. 692 responsables del terrorismo de Estado. 1986. pp. 13-14. 
  19. Un recorrido histórico sobre las Causas UP1 y Gontero. Archivo Provincial de la Memoria. 2010. p. 19. 
  20. «Anexo V. Listado de centros clandestinos de detención y otros lugares de reclusión ilegal del terrorismo de Estado en la Argentina entre 1974 y 1983». Registro unificado de víctimas del terrorismo de Estado: 1636. 
  21. «Anexo V. Listado de centros clandestinos de detención y otros lugares de reclusión ilegal del terrorismo de Estado en la Argentina entre 1974 y 1983». Registro unificado de víctimas del terrorismo de Estado: 1638. 
  22. «Anexo V. Listado de centros clandestinos de detención y otros lugares de reclusión ilegal del terrorismo de Estado en la Argentina entre 1974 y 1983». Registro unificado de víctimas del terrorismo de Estado: 1645. 
  23. «Anexo V. Listado de centros clandestinos de detención y otros lugares de reclusión ilegal del terrorismo de Estado en la Argentina entre 1974 y 1983». Registro unificado de víctimas del terrorismo de Estado: 1653. 
  24. Yofre, Juan Bautista (13 de septiembre de 2020). «La decisión de enviar al Ejército a Tucumán: cómo se gestó la derrota militar del ERP». infobae.com. 
  25. 692 responsables del terrorismo de Estado. 1986. p. 305. 
  26. «Anexo V. Listado de centros clandestinos de detención y otros lugares de reclusión ilegal del terrorismo de Estado en la Argentina entre 1974 y 1983». Registro unificado de víctimas del terrorismo de Estado: 1630-1631. 
  27. Servetto, Alicia. «Tensiones y contradicciones del tercer gobierno peronista en Córdoba, 1973-1976» (PDF). Historia politica. Consultado el 25 de diciembre de 2018. 
  28. a b El Batallón de Inteligencia 601. 2015. p. 130. 
  29. «Anexo V. Listado de centros clandestinos de detención y otros lugares de reclusión ilegal del terrorismo de Estado en la Argentina entre 1974 y 1983». Registro unificado de víctimas del terrorismo de Estado: 1633. 
  30. a b c d Un recorrido histórico sobre las Causas UP1 y Gontero. Archivo Provincial de la Memoria. 2010. pp. 50-51. 
  31. a b Un recorrido histórico sobre las Causas UP1 y Gontero. Archivo Provincial de la Memoria. 2010. pp. 46-47. 
  32. «Decreto S 3044/1978». servicios.infoleg.gob.ar. Consultado el 27 de marzo de 2021. 
  33. «Decreto S 200/1979». servicios.infoleg.gob.ar. Consultado el 27 de mayo de 2021. 
  34. Diario El Centro de Chile Archivado el 5 de mayo de 2008 en Wayback Machine.
  35. Bruschtein, Luis (24 de septiembre de 2003). «Acto de represión histórica». Página/12. 
  36. Esquivada, Gabriela (24 de mayo de 2019). «Documentos desclasificados revelaron las internas en la dictadura: Menéndez contra Videla y Viola». infobae.com. 
  37. «Indultos». saij.gob.ar. 
  38. «Auto de procesamiento de Marinos argentinos por genocidio». Equipo Nikzor. 29 de diciembre de 1997. 
  39. Argentina al rojo vivo tras la decisión del presidente Kirchner de habilitar la extradición de militares acusados de violaciones a los derechos humanos, El Espectador, 27 de julio de 2003
  40. Corte Suprema española ordenó pedir extradición de militares argentinos, 22 de julio de 2005
  41. «Luciano Benjamín Menéndez tuvo que huir debajo de una lluvia de huevos». Página/12. 26 de febrero de 2005. 
  42. «Fallo permite a Bussi y Menéndez seguir cobrando su haber de retiro». cij.gov.ar. 4 de julio de 2011. 
  43. Un recorrido histórico sobre las Causas UP1 y Gontero. Archivo Provincial de la Memoria. 2010. p. 33. 
  44. «DDHH: elevan a juicio oral causa contra Videla en Córdoba». cij.gov.ar. 20 de agosto de 2009. 
  45. «Condenaron a Jorge Rafael Videla a prisión perpetua». Centro de Información Judicial. 22 de diciembre de 2010. 
  46. «Lesa humanidad: difunden fallo que condenó a los dos acusados en el juicio por el homicidio del obispo Angelelli». cij.gov.ar. 12 de septiembre de 2014. 
  47. Un día de justicia para las víctimas de La Perla Página/12, 26.8.2016
  48. Infobae (27 de febrero de 2018). «Murió el represor Luciano Benjamín Menéndez». Argentina. 

Enlaces externos[editar]