Lincoln Sport Group

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Lincoln Sport Group
Nombre completo Lincoln Sport Group
Base Lincoln, Provincia de Buenos Aires Flag of Argentina.svg
Fundación 2000
Fundador/es Hugo Cuervo
Director/es Hugo Cuervo
Ingeniero jefe Sebastián Mouriño
Motores Marcelo Esteban
Carlos Alberto Laboritto
Juan de Benedictis
Debut 2001
Última carrera 2014
Campeonatos de Pilotos Emanuel Moriatis - Mauro Giallombardo
Campeonatos de Escuderías 1: Temporada 2009 de Turismo Carretera - 2: Temporada 2012 de Turismo Carretera

El Lincoln Sport Group, o LSG según sus iniciales, fue una escuadra de automovilismo, creada en Argentina y que tomó gran relevancia por sus participaciones en la categoría de automovilismo de velocidad Turismo Carretera. Fue fundada en el año 2001 por el escribano Hugo Cuervo, en la localidad bonaerense de Lincoln, de la cual adoptaría su nombre y donde mantuvo su base durante once años.

Esta escuadra, durante toda su estancia dentro de la categoría, intentó de alguna forma revivir el espíritu de los antiguos equipo de TC, presentando desde su inauguración una estructura organizada, con la preparación casi exclusiva de unidades Ford Falcon y contando en sus filas con su exclusivo preparador de motores, Marcelo "Machete" Esteban, algo que resultaba inusual ya que la mayoría de los motoristas no tenían contratos de exclusividad con ninguna escuadra. Este equipo se caracterizó en sus primeros años por la calidad de la preparación de sus unidades, las cuales siempre mostraban un buen potencial a la hora de pelear por el triunfo.

Sin embargo, esta imagen comenzó a decaer a partir del año 2006, cuando luego de pelear el título de ese año, su piloto de turno Diego Aventín fue descalificado del torneo debido a anomalías técnicas en su motor. A pesar de haberse alzado con el título del año 2009, una seguidilla de sucesos escandalosos en los años siguientes terminarían por empañar la imagen del LSG, provocando el retiro de la misma en el año 2011, luego de una nueva y muy polémica descalificación.

En sus once años de participación en el Turismo Carretera, el Lincoln Sport Group obtuvo el campeonato del año 2009 y los subcampeonatos de los años 2005 y 2010. Al momento de su retiro de la actividad, contaba en su alineación con los pilotos Gabriel Ponce de León, Mauro Giallombardo y Néstor Girolami, quienes se encontraban en plena lucha por el título. A modo de "resarcimiento económico", el escribano Hugo Cuervo terminaría vendiendo sus unidades a sus ex-pilotos, quienes terminarían formando la escuadra GPG Racing, cuyo nombre surge de las iniciales de cada piloto (Girolami, Ponce y Giallombardo).

Historia[editar]

Comienzos[editar]

En el año 2001 y con el interés de poder participar en la máxima categoría de automovilismo de velocidad de Argentina, el entusiasta escribano Hugo Cuervo pusoe en marcha un proyecto con el cual terminaría fundando su propia estructura de automovilismo para el Turismo Carretera. De esta forma y afincado en la localidad de Lincoln, Buenos Aires, fundó el equipo Lincoln Sport Group, con el cual intervendría en las competencias de TC a lo largo de once años. Desde el comienzo, esta escuadra adoptó un perfil altamente mediático, ya que ese año presentaba un plantel completamente fijo y exclusivo, cuando la mayoría de las escuadras rentaban los servicios de sus proveedores. Al mismo tiempo, sería la primera escuadra en identificarse con una marca en particular, tras los años en los que existían los equipos oficiales, ya que por gusto de su propietario solo eran utilizadas unidades Ford Falcon para poder competir.

En su primer plantel, el equipo se presentó llevando como primeros pilotos a Rafael Verna, Diego Aventín y Alejandro Occhionero quienes se presentaran a correr con tres Ford Falcon. La atención de los mismos estaba a cargo de Marcelo Esteban en la motorización. Este preparador terminaría siendo uno de los símbolos más representativos de esta escuadra, dado que a lo largo de sus once años de existencia mantuvo un contrato de exclusividad con ella en la provisión de motores. Los primeros resultados ponían al Lincoln Sport Group como un rival de cuidado y a tener en cuenta.[1]

Primeros logros y primeras decepciones[editar]

Los años pasaron hasta que en 2003 se produjo la primera expansión del equipo. La estructura se agrandó con la incursión del ex-campeón del año 1994 del TC, Eduardo Ramos. Un año más tarde, se sumaría a las filas del LSG uno de sus más emblemáticos pilotos que compitiera en esta escuadra durante largo tiempo: Emanuel Moriatis.[2]​ Las insinuaciones del equipo siguieron creciendo con cada victoria lograda por cualquiera de sus pilotos. Dos años más tarde, en 2005, el equipo volvió a agrandarse, refichando para este año al piloto Diego Aventín. Este mismo año, las promesas planteadas por el Lincoln terminaron haciéndose realidad, protagonizando la disputa por el cetro del TC de la mano de su piloto Rafael Verna. Una serie de victorias y podios, más una definición al milímetro con su rival de turno, el chaqueño Juan Manuel Silva,[3][4]​ le pusieron condimento a una definición que terminaría siendo para el piloto del JP Racing, dejando a Verna y al LSG a las puertas de su primer título grande.[5]

Sin embargo, una de las páginas más oscuras de la historia de esta escuadra se terminarían escribiendo al año siguiente. La definición del año 2006 nuevamente encontraba al LSG peleando el título con el JP Racing, aunque en esta oportunidad los rivales eran Norberto Fontana del JP y Diego Aventín del LSG. Una anomalía detectada en el vehículo de Aventín (utilizó aros de pistón fuera de reglamento), luego de haber triunfado en la penúltima fecha del torneo, desataría el escándalo llegando a tomar altos niveles mediáticos y teniendo como principal responsable al dueño de la escuadra, el escribano Hugo Cuervo. Aquel año y beneficiado por tal desclasificación, fue coronado campeón el piloto Norberto Fontana, mientras que Aventín fue suspendido por su infracción al reglamento. Comenzaba de esta forma a tejerse la historia negra del LSG.[6]

En 2007, nuevamente un hecho de similares características pondría al LSG en el ojo de la tormenta, cuando fueron detectadas anomalías en sus tres automóviles en la 13º fecha, quedando dispuesta una orden de suspensión para todo el equipo, que en ese momento alineaba a Verna, Ramos y Moriatis. Finalmente, la suspensión recaería en el propietario del equipo, Hugo Cuervo, quien recibiría una suspensión provisoria por "antecedentes con permanente reincidencia en el último año".[7]

Resurgimiento[editar]

A pesar de ello, el equipo volvería a mostrarse fuerte en los años siguientes. Tras las partidas de Diego Aventín y Rafael Verna y el retiro de Eduardo Ramos, el LSG decide apostar todo a Emanuel Moriatis tras la regular campaña realizada en 2008, en la que los tres coches del LSG (Aventín, Moriatis y Verna) clasificarían a los Play Off sin poder ninguno consagrarse campeón. Este mismo año, el piloto de Lanús llegaría a la definición nuevamente frente a los pilotos del JP Racing, sin embargo la desventaja que tenía no le permitiría alzarse con el campeonato.[8]

Para el año 2009, nuevamente Moriatis se presentaría a competir y volvería a anotar su nombre en los Play Off, llegando a la fecha definición en total desventaja. Sin embargo, la posibilidad de que el torneo se defina antes de tiempo, hace que la ACTC decida modificar el reglamento en la última carrera, lo que termina favoreciendo al piloto del LSG, ya que la nueva normativa duplicaba el puntaje en la última fecha. De esta forma y tras muchos años de pelea, el LSG consigue proclamarse campeón de Turismo Carretera con Emanuel Moriatis al volante de su Ford Falcon.[9]

En 2010, el equipo vuelve a agrandarse con la incursión de Gabriel Ponce de León como nueva incorporación. Durante este período, el LSG despliega todo su poderío poniendo al piloto de Junín a la cabeza del torneo regular, monopolizando las acciones y ganando la fase regular.[10]​ Sin embargo, en la definición, ni Ponce ni Moriatis estuvieron a la altura de lo exhibido a lo largo del año, resignando el título, pero no así el subcampeonato que ya había quedado en el bolsillo de Ponce de León dos fechas después de ganar la fase regular.[11]

Crepúsculo y ocaso[editar]

Finalmente, a pesar de tantos esfuerzos por resurgir de aquella mala imagen dejada en 2006, el año 2011 sería el año del ocaso de esta escuadra. A principios de año, ACTC dictaminó la decisión de implementar el sorteo de motores, entre los pilotos de cada marca. Esta decisión fue duramente cuestionada por Hugo Cuervo, quien con el afán de no ceder el trabajo exclusivo que realizaba su motorista de toda la vida, Marcelo Esteban, intentó solicitar a la entidad la participación en el sorteo, pero que sus motores solo sean sorteados entre sus pilotos. Tal pretensión fue reprochada por Marcelo Esteban, quien se alejaría disgustado por la decisión ilógica que planteaba Hugo Cuervo, tras 10 años de labor exclusiva para el LSG.[12]​ Al mismo tiempo, otro cimbronazo se sucedería cuando luego de ocho años de competir para la escuadra, Emanuel Moriatis anunciaba su desvinculación del LSG, pasando a la escuadra RV Competición.[13]

A pesar de estas emblemáticas bajas, se sumarían a la escuadra los pilotos Néstor Girolami[14]​ y el campeón 2010 del TC Pista, Mauro Giallombardo,[15]​ además del preparador y ex-piloto Fabián Acuña que asesoró a Giallombardo en su búsqueda del título. A todo esto, se le sumaba el trabajo de Carlos Laborito en los motores y Sebastián Mouriño en chasis. Al mismo tiempo, con la llegada de Girolami y por primera vez en once años, ingresaba a la escuadra el primer vehículo "no-Ford", ya que el piloto cordobés se mantendría fiel al Torino Cherokee que venía manejando del año pasado.

Los primeros resultados comenzaron a llegar con la victoria de Girolami en la segunda fecha y los podios obtenidos por Giallombardo, lo que posicionaba a los jóvenes pilotos del LSG en posiciones expectantes. Sin embargo, nuevamente la impericia de su presidente volvería a dilapidar los grandes resultados obtenidos, cuando luego de la quinta fecha corrida en el Autódromo Juan y Oscar Gálvez, se iniciaría la polémica que terminaría en el final del LSG. Esa carrera fue ganada de manera contundente por el piloto Gabriel Ponce de León. Sin embargo, las autoridades técnicas se percataron de una anomalía en la ubicación de un lastre dentro del automóvil de Ponce (el mismo estaba ubicado en el baúl, lo cual es ilícito, ya que está estipulada la ubicación dentro del habitáculo del coche), procediendo a la descalificación del piloto de Junín. Aquella decisión desataría el disgusto de Hugo Cuervo, quien se encargaría por todos los medios de reprender tal decisión, alegando que venía corriendo con esa configuración hace ya tres años, lo que terminaría echado un manto de duda al título de Moriatis. Por tan desafortunadas declaraciones, la ACTC terminaría sancionando a Ponce de León con una fecha de suspensión y a Hugo Cuervo con la expulsión vitalicia de cada compromiso que tuviera el Turismo Carretera.[16]​ La reacción de Cuervo, sería el retiro de su escuadra del TC, dejando a sus pilotos librados al azar y sin posibilidades de seguir compitiendo. De esta forma se cerraría una de las páginas más negras del automovilismo argentino.[17]

GPG Racing[editar]

Tras la salida de Hugo Cuervo del TC, Giallombardo, Ponce de León y Girolami se encontraban con un panorama desalentador. Con el Torneo encaminado, los tres pilotos debían hallar de manera imperiosa la posibilidad de continuar compitiendo, dado que los tres estaban ubicados en posiciones expectantes en el campeonato. A la ausencia de Ponce de León de la sexta fecha por sanción, se le sumaría la de Girolami, quien quedaba a pie por no haber encontrado una unidad disponible para poder seguir la lucha. Por su parte, Mauro Giallombardo conseguiría encontrar un vehículo para competir, sin embargo este no tenía la performance de su Falcon del LSG. Ante esta situación, Hugo Cuervo reaparecería en escena ofertándoles a sus ex-pilotos la posibilidad de poder adquirir sus ex-unidades, como así también toda la estructura del ex-Lincoln Sport Group. Los tres pilotos se terminarían de reunir con el escribano, llegando a un común acuerdo y adquiriendo todo el paquete ofertado, para darle origen al GPG Racing (el nombre sale de las iniciales de Giallombardo, Ponce y Girolami, los nuevos propietarios de la escuadra), iniciando una nueva etapa en el TC. La propiedad del equipo, quedó en manos de Néstor Giallombardo, padre de Mauro, y el mismo está compuesto por una Cooperativa formada por los ex-mecánicos del desaparecido Lincoln.[18]​ Con sus autos devueltos, nuevamente los tres pilotos volverían a demostrar el potencial intacto de sus máquinas, poniendo a Ponce de León y Giallombardo en el podio de la carrera corrida en Junín, válida por la décima fecha del calendario 2011.[19]

La vuelta del Lincoln[editar]

A finales del año 2011, Hugo Cuervo reaparecería en la escena automovilística, dando un anuncio sorpresivo: la vuelta del Lincoln Sport Group. El ambicioso proyecto del escribano sin embargo, no contemplaba el retorno de la escuadra al Turismo Carretera, sino la reestructuración de su escuadra dentro de la categoría Top Race V6. Para ello, Cuervo adquiriría dos nuevas unidades Mercedes-Benz Clase C, las cuales pondrá a disposición de los pilotos Juan Bautista De Benedictis y Mauro Giallombardo, a partir del año 2012.[20]

Asimismo, Hugo Cuervo comenzó a encarar un proyecto de desembarco dentro de la categoría TC 2000, donde pretendió ingresar con dos unidades Volkswagen Vento, las cuales aseguraría tener listas para competir. Además de ello se barajába la posibilidad de desembarcar con apoyo oficial de la casa alemana y se presumío con la incorporación de Mauro Giallombardo al volante de una de esas unidades.[21]

Ninguno de esos proyectos se concretarían, pero la gran sorpresa se daría nuevamente en el Turismo Carretera, tras conocerse que la Asociación Corredores de Turismo Carretera decidiría levantar la suspensión vitalicia que pesaba sobre Cuervo, permitiéndole retornar al TC y pudiendo recuperar su lugar dentro de la categoría como Lincoln Sport Group. La escuadra de Hugo Cuervo, tomaría a su cargo una sección de la escudería GPG Racing (formada sobre la base que había dejado Cuervo) y se encargaría de la atención de la unidad del piloto Juan Bautista De Benedictis, quien había llegado al GPG en el año 2012.

Palmarés[editar]

Título Especialidad Piloto Marca Año
Subcampeón Turismo Carretera Rafael Verna Ford Falcon 2005
Campeón Turismo Carretera Emanuel Moriatis Ford Falcon 2009
Subcampeón Turismo Carretera Gabriel Ponce de León Ford Falcon 2010
Campeón Turismo Carretera Mauro Giallombardo Ford Falcon 2012
Subcampeón Turismo Carretera Mariano Werner Ford Falcon 2013

Pilotos que compitieron en el LSG[editar]

Referencias[editar]

  1. En sociedad
  2. Moriatis, un nuevo apellido en la lista de ganadores
  3. No siempre gana el primero
  4. Cadauno con su victoria
  5. Silva Campeón
  6. Fontana Campeón
  7. Con campeón y sin Cuervo en Paraná
  8. El Coliseo porteño empezó a palpitar la definición del TC
  9. Moriatis el Rey de la Alegría
  10. Gabriel Ponce De León se "corona" en el TC de Río Cuarto
  11. Canapino campeón 2010. 2º) Ponce de Leon 221 puntos (enlace roto disponible en Internet Archive; véase el historial y la última versión).
  12. Machete Esteban dejó el Lincoln Sport Group
  13. MORIATIS LLEGA AL RV COMPETICIÓN (enlace roto disponible en Internet Archive; véase el historial y la última versión).
  14. Girolami se suma al Lincoln Sport Group.
  15. Mauro Giallombardo, campeón del TC Pista, reemplazará a Moriatis en el TC
  16. «DURA SANCIÓN AL LINCOLN Y SUSPENSIÓN A PONCE DE LEÓN». Archivado desde el original el 5 de marzo de 2016. Consultado el 11 de agosto de 2011. 
  17. El Lincoln Sport Group se va del TC (enlace roto disponible en Internet Archive; véase el historial y la última versión).
  18. Se viene el GPG Racing (enlace roto disponible en Internet Archive; véase el historial y la última versión).
  19. Falaschi ganó el TC de Junín. El podio lo completaron Mauro Giallombardo y Gabriel Ponce de Leon con sendos Ford Falcon (enlace roto disponible en Internet Archive; véase el historial y la última versión).
  20. El Lincoln Sport Group se suma al Top Race
  21. El Lincoln Sport Group llegaría con Volkswagen al TC 2000