James K. Polk

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James Knox Polk
James Polk restored.jpg

Seal of the President of the United States.svg
Presidente de los Estados Unidos
4 de marzo de 1845-4 de marzo de 1849
Vicepresidente George M. Dallas
Predecesor John Tyler
Sucesor Zachary Taylor

Tennesseestateseal.jpg
Gobernador de Tennessee
14 de octubre de 1839-15 de octubre de 1841
Predecesor Newton Cannon
Sucesor James Chamberlain Jones

Seal of the Speaker of the US House of Representatives.svg
Presidente de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos
7 de diciembre de 1835-4 de marzo de 1839
Predecesor John Bell
Sucesor Robert M. T. Hunter

Información personal
Nombre nativo James K. Polk
Nacimiento 2 de noviembre de 1795
Mecklenburg County, Carolina del Norte, Flag of the United States.svg Estados Unidos
Fallecimiento 15 de junio de 1849 (53 años)
Nashville, Tennessee, Flag of the United States.svg Estados Unidos
Causa de muerte Cólera
Lugar de sepultura Capitolio de Tennessee
Nacionalidad Estadounidense
Lengua materna Inglés
Creencias religiosas Metodista
Partido político Demócrata
Familia
Padre Samuel Polk (en)
Cónyuge Sarah Childress Polk
Educación
Alma máter Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill
Información profesional
Ocupación Abogado, Agricultor (Plantador)
Firma James Polk Signature.png
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La casa en la que Polk vivió su vida de adulto antes de ascender a la presidencia, en Columbia, Tennessee, es su única residencia que permanece en pie.

James Knox Polk (2 de noviembre de 179515 de junio de 1849) fue el undécimo Presidente de los Estados Unidos. Polk nació en Mecklenburg County, Carolina del Norte.[1] Tiempo después vivió y representó al estado de Tennessee. Como demócrata, Polk sirvió como el décimo tercero Presidente de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos y es el único presidente de Estados Unidos que ha servido en esta función. También es el único presidente que has sido gobernador del estado de Tennessee. Su candidatura a la presidencia en contra de Henry Clay del partido Whig fue muy exitosa, ya que era desconocido fuera de su estado. Él ganó la elección de 1844 con la promesa de anexar el territorio de Texas. Fue apodado "Young Hickory" (Joven nogal) por su asociación al presidente Andrew Jackson quien tenía el apodo de "Old Hickory" (Viejo nogal).

Polk se considera como el último presidente fuerte de la era antes de la guerra civil. Pudo acometer todos los objetivos nacionales e internacionales que se había propuesto durante su mandato. Cuando Mexico rechazo la anexión de Texas a los Estados Unidos, Polk dirigió una guerra sumamente exitosa en contra de México en la que pudo tomar lo que ahora se conoce como el Suroeste de Estados Unidos. Él aseguró una reducción notable en el impuesto de bienes importados, reemplazando la ley de tarifas del año 1842 con la ley de tarifas conocida como el "Walker Tariff". Por medio de esta, los estados del sur, los cuales eran menos industrializados, vieron una reducción en el precio de bienes norteños e importados. Él amenazó al gobierno británico con una guerra por la disputa de quien controlaría el territorio de Oregón, amenaza que culminó con la venta de lo que llegó a ser conocido como el Territorio de Oregón por los ingleses. Ideó un sistema de tesorería que duró hasta el año 1913, superviso la abertura de la Academia Naval de los Estados Unidos, el Instituto Smithsoniano, el comienzo de la construcción del Monumento a Washington, y el primer sello postal estadounidense fue dado durante su presidencia.

Cumplió su palabra de ser presidente por solo un mandato y se retiró a su casa en Tennessee en marzo de 1849. Tres meses después murió de cólera.

Historiadores lo describen como uno de los presidentes más exitosos por su promover, obtener apoyo para, y acometer las metas en su agenda presidencial. También ha sido descrito como el presidente menos conocido pero más influyente de la historia estadounidense.[2]

Vida Temprana[editar]

James Knox Polk, el primero de diez hijos, nació el 2 de noviembre de 1795 en una casa de granja,[1] en lo que es ahora Pineville, Carolina del Norte, en Mecklenburg County, justo a las afueras de Charlotte.[3] [4] Su padre, Samuel Polk, era escocés irlandés, dueño de esclavos, granjero exitoso, y agrimensor. Su madre, Jane Polk (nacida Knox), era descendiente de un hermano del reformador religioso escocés John Knox. Ella nombró a su primogénito en honor a su padre James Knox. [5] [3] . Igual que la mayoría de los inmigrantes irlandeses y escoceses, las familias Knox y Polk eran presbiterianas. Aunque Jane fue presbiteriana su vida entera, Samuel (el cual su padre, Ezekiel Polk, fue deista) rechazo el presbiterianismo dogmático. Cuando los padres llevaron a James al bautismo de nacimiento, Samuel rehusó declarar su fe en el cristianismo, lo que llevo al ministro a no bautizar al infante.[3] [6] En 1803, la mayoría de la familia Polk se mudo a lo largo del rió Pato, área ahora conocida como el Condado de Maury. La familia de Polk los siguió en el año de 1806.[7] La familia creció y prosperó. Samuel llegó a especular sobre el precio de tierra y finalmente llegó a ser un juez del condado.[7]

Polk fue educado en casa.[7] Su salud fue problemática y en 1812 su salud llegó a un nivel tan insoportable que fue llevado al doctor Ephraim McDowell de Danville (Kentucky), quien condujo una cirugía para remover piedras urinarias.[8] Polk estuvo despierto durante la cirugía a pesar de no haber anestésico más que una botella de Brandy. Es posible que la cirugía haya dejado al joven Polk estéril, ya que este no tuvo hijos.[9]

Tras su recuperación, su padre le ofreció entrar con él en los negocios de mercante, pero Polk rehusó.[8] En julio de 1813, Polk se inscribió a la iglesia Zion Church que estaba cerca de su casa. Un año después atendió una academia en Murfreesboro (Tennessee) donde es posible que haya conocido a su futura esposa Sarah Childress Polk.[10] En Murfreesboro, Polk se distinguió como un estudiante prometedor. En enero de 1816 se transfirió y fue admitido a la Universidad de Carolina del Norte como estudiante de segundo año, segundo semestre. Los Polk tenían conexiones con la universidad, en ese entonces una universidad de solamente ochenta estudiantes; estas incluían a Sam Polk, quien era el agente de tierra para la universidad y su primo William Polk era un fideicomisario.[11] Durante su tiempo allí, Polk formó parte de la sociedad dialéctica, donde regularmente debatía y practicaba el arte de la oratoria. Su compañero de cuarto William Dunn Moseley llegó a ser el primer gobernador de Florida. Polk se graduó con honores en mayo de 1818.[12] La universidad, tiempo después, le dio el nombre de "Polk Place" al patio bajo en campus principal.[13]

Después de su graduación, Polk viajo a Nashville para estudiar derecho bajo el renombrado abogado de ensayo Felix Grundy.[14] Grundy llegó a ser el primer mentor de Polk. El 20 de septiembre de 1819, Polk, con la aprobación publica de Grundy, fue elegido para la posición de empleado del Senado del Estado de Tennessee.[15] En 1821, Polk fue re-elegido sin oposición y continuo sirviendo hasta 1822. Polk llegó a estar licenciado para practicar derecho en junio de 1820. Su primer caso fue la defensa de su propio padre por el cargo de pelear públicamente. Aseguro su liberación con una multa de un dólar.[15] La practica de Polk llegó a ser muy exitosa en gran parte debido a los casos que llegaron a existir debido al Pánico de 1819.[16]

Vida Política Temprana[editar]

En 1822, Polk se inscribió en la milicia como capitán en el regimiento de caballería de la 5ª brigada. Luego fue apuntado como coronel en el personal del gobernador William Carroll. Tras el nombramiento, frecuentemente se le dirigían por su título militar.[17] Su oratoria llegó a ser tan popular que se le empezó a relacionar con Napoleon Bonaparte. En 1822, Polk anunció su retiro de su posición como empleado en orden de correr en la elección para legislador de la legislatura estatal de Tennessee, la cual ganó en 1823. En esta pudo derrotar a William Yancey, llegando a ser así representante del condado de Maury.[18] [19] En octubre de 1823, Polk dio su voto a favor de Andrew Jackson para senador del estado de Tennessee. Jackson ganó y desde entonces Polk llegó a ser un firme apoyo de Andrew Jackson.[20]

James K. Polk y Sarah Childress Polk.

Polk empezó a cortejar a Sarah Childress y fueron dados en matrimonio el 1 de enero de 1824 en Murfreesboro.[19] Una historia temprana cuenta que Andrew Jackson animó el comienzo del cortejo.[21] Para ese entonces Polk tenía 28 años y Sarah tenía 20. Nunca tuvieron hijos. Durante la carrera política de Polk, Sarah ayudó a su esposo a escribir sus discursos, le aconsejó en asuntos de póliza, y tomó una parte activa en sus campañas.

En 1824, Jackson corrió para la oficina de presidente de Estados Unidos pero fue derrotado.[22] Aunque él había ganado el voto popular, ni el ni uno de los otros tres candidatos (John Quincy Adams, Henry Clay, William H. Crawford) habían ganado la mayoría del voto electoral. La casa de representantes entonces tuvo que decidir el veredicto. Clay, quien había recibido el número menor de votos y había sido removido de la votación, apoyo a Adams.[22] El apoyo de Clay llegó a ser el factor decisivo de la elección y así llegó John Quincy Adams a la presidencia.[22] Tras esta victoria, Adams le ofreció a Clay una posición en su gabinete como secretario de estado de los Estados Unidos.[22]

En 1825 Polk entró en la elección de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos para representar al 6.º distrito congresional de Tennessee.[23] Polk vigorosamente hizo campaña en el distrito. Estuvo tan activo que su esposa Sarah se empezó a preocupar por su salud.[23] Durante su campaña los oponentes de Polk argumentaban que, a la edad de 29 años, Polk era muy joven para estar en un puesto tan importante. De todos modos el pudo ganar la elección y tomó un asiento como legislador.[23] Cuando llegó a Washington D.C. se quedó en la casa de huéspedes de Benjamin Burch con otros representantes de Tennessee incluyendo a Sam Houston. Polk dio su primer discurso importante el 13 de marzo de 1826, en el cual argumento la disolución del colegio electoral y la elección del presidente por medio de un voto popular.[24] Cuando el congreso entró en receso en el verano de 1826, Polk regreso a Tennessee a ver a Sarah, y cuando el congreso se juntó otra vez en el otoño, Polk regreso a Washington D.C. con Sarah. En 1827, Polk fue re-elegido al congreso.[25] En 1828, Jackson corrió una vez más para el puesto de presidente de Estados Unidos. Durante la campaña Polk y Jackson se correspondían frecuentemente, cartas en las que Polk daba sus consejos en cuanto a la carrera electoral. Tras la victoria de Jackson, Polk empezó a apoyar las posiciones de la administración del presidente por medio de la legislación en el congreso.[26] Durante la presidencia, Polk seguía siendo re-elegido en el congreso. Tras la elección a su quinto terminó en la casa de representantes en 1833, Polk llegó a ser presidente del comité a cargo de impuestos y tarifas (United States House Committee on Ways and Means).[27]

Presidente de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos[editar]

En junio de 1834, el presidente de la cámara de representantes, Andrew Stevenson renunció, lo cual dejó el puesto abierto.[28] Polk corrió en contra de John Bell, quien también era procedente de Tennessee. Bell ganó tras diez votaciones. En 1835 Polk corrió de nuevo en contra de Bell y esta vez ganó la elección.[29]

Como presidente de la cámara de representantes, Polk pudo apoyar en gran manera las pólizas de Jackson y después, las pólizas de Martin Van Buren cuando el pudo tomar la presidencia en 1837. Apuntó a comités con presidentes y mayorías democráticos como fue el caso del comité a cargo de impuestos y tarifas, el cual dejó el cargo del radical Churchill C. Cambreleng de Nueva York. Aun así pudo mantener la apariencia de ser bipartidista.[30] Los dos asuntos más grandes durante su presidencia de la cámara fueron la esclavitud y después la economía tras el Pánico de 1837. Van Buren y Polk recibieron inmensa presión para rescindir el acto "Specie Circular", una orden ejecutiva dada por Jackson que tenía el propósito de mejorar la economía. Esta orden requería que toda tierra comprada del gobierno se obtuviera solamente por medio de oro y plata. Aún así, con el apoyo de su gabinete y de Polk, Van Buren decidió mantener la orden en pie. [31]

Polk trató de mantener la cámara de representantes en orden. Al contrario de lo que se acostumbraba en ese entonces, Polk nunca retó a alguien a un duelo sin importar cuanto insultaran su honor.[32] Polk ordenó a no escuchar alguna petición que tratara con el abolicionismo.[32] Hasta el momento, es el único presidente de los Estados Unidos que ha servido como presidente de la cámara de representantes.

Gobernador de Tennessee[editar]

En 1838, la situación política de Tennessee, donde en 1835 los demócratas habían perdido la gobernación por primera vez en la historia del partido, persuadió a Polk a regresar al estado con el propósito de ayudar a su partido.[33] Dejó el congreso en 1839 para derrotar al incumbente del partido Whig, Newton Cannon, por 2,500 votos fuera de 105,000.[34]

Los tres programas mayores de la gobernativa de Polk se centraban en regular a los bancos, la complementación de mejoras internas estatales, y el mejoramiento de educación. Ninguna de estos programas tuvo algún apoyo en el senado.[35] En las elecciones presidenciales de Estados Unidos de 1840, Van Buren y James Polk fueron decididamente destrozados por un partidario Whig, William Henry Harrison. Polk recibió solamente un voto electoral para su vicepresidencia.[36] En su estado de Tennessee, Polk también perdió su campaña de re-elección a James C. Jones en 1841 por 3,243 votos.[37] Después en 1843 reto a Jones para la gobernatura y se dedicaron a debates a través del estado. Una vez más fue derrotado, esta vez por un margen poco más grande de 3,833 votos.[38] [39]

Elecciones presidenciales de Estados Unidos de 1844[editar]

Anuncio de la campaña de 1844, producido por Nathaniel Currier

Al principio, Polk esperaba ser nombrado como candidato a la vicepresidencia en la Asamblea Nacional Demócrata, la cual empezó en mayo 27, 1844.[40] El contendiente principal para la presidencia era Martin Van Buren[41] quien se había propuesto parar la expansión de la esclavitud. Otros candidatos a la presidencia incluían a James Buchanan, el general Lewis Cass, Cave Johnson, John C. Calhoun, y Levi Woodbury. El principal punto de contención era la República de Texas la cual, después de declarar su independencia de México en 1836, había pedido permiso de entrar a la unión de los estados unidos, pero había sido rechazada por Washington D.C.. Van Buren estaba opuesto a la anexacion, posición que le costo el apoyo de muchos demócratas, los cuales incluían al antes presidente Andrew Jackson, quien ejercía aun mucha influencia. Van Buren ganó una simple mayoría en la primera votación de la asamblea pero no pudo obtener la supermayoría de dos tercios que se requerían del partido. Votaciones subsecuentes favoraban a Cass pero el tampoco pudo obtener la supermayoría. Después de otras seis votaciones se notó que ninguno de los contundentes principales obtendrían la supermayoría. De ahí que se nombrara a James Polk como un candidato entrante. Después de ocho votaciones indecisas, la asamblea nombro unanimamente a James Polk.

Antes de la asamblea, Jackson le dijo a Polk que el favoraba su nominación. Aún con su apoyo, Polk le instruyo a sus agentes que si Van Buren parecía ganar la nominación ellos tendrían que darle su apoyo. Esto aseguraria que se escogiera a Polk sobre Van Buren en un compromiso en caso de que la asamblea llegara una vez más a estar indecisa. En fin, esto es precisamente lo que paso, y Polk recibió el apoyo de la asamblea ya que Polk tenía planes de expander el país al oeste.[42]

Cuando se le avisó de su nominación, Polk respondió: "A sido bien observado que el oficio de ser presidente de los estados unidos no debe ser procurado ni renunciado. Nunca lo he procurado ni me siento en libertad de renunciarlo si se me a conferido por el sufragio voluntario de mis conciudadanos." Debido a que el partido demócrata estaba dividido en facciones enbatalladas, Polk prometio ser presidente por solamente un término, esto con la esperanza que los demócratas desilucionados con su presidencia se unirían a él, sabiendo que se escogeria un candidato nuevo en solamente cuatro años.[43]

Los resultados de la elección presidencial en 1844

El oponente de Polk en la elección a la presidencia fue el partidario Whig Henry Clay de Kentucky. (El presidente Whig incumbente John Tyler había sido expulsado del partido y no fue nominado para un segundo termino). La anexión de Texas a los estados unidos de américa fue una vez más el punto de contención más notable de la elección. Polk era un proponente de anexio inmediato mientras que Clay vacilaba en su opinión.

Otro tema de argumentación, también tocando el tema de expansion, tenía que ver con el territorio de Oregón, el cual estaba bajo control estadounidense y británico. Los demócratas defendían la idea de expansion, idea que relacionaban con la anexión de Texas y que atrajo personas del norte y del sur. El apopyo constante de Polk para expandir el país, lo que demócratas llamaron después la "doctrina del destino manifiesto" posiblemente fue lo que le trajo victoria, ya que Clay no parecía estar claro en su opinión.

En la elección, Polk y su vice presidente George M. Dallas ganó en el sur y el oeste mientras que Clay ganó el apoyo del noreste. Polk perdió en su propio estado de Carolina del Norte y en el estado de su residencia Tennessee. Es el presidente más reciente que ha sido elegido aunque perdió el estado de Tennessee. Aun así ganó el estado de Nueva York donde Clay perdió votos al candidato anti-esclavitud James G. Birney quien pertenecía al partido "Libertad". Otro factor contribuyente a la victoria de Polk fue el apoyo de imigrantes nuevos, los cuales estaban en contra de las ideas del partido Whig. Polk ganó el voto popular con un margen de aproximadamente 39,000 fuera de 2.6 millones. Ganó el colegio electoral con 170 votos en contra de los 105 votos a favor de Clay.[44] Polk ganó 15 estados mientras Clay ganó 11.[45]

Presidencia (1845-1849)[editar]

La inauguración de James Polk como se ilustró en el periódico The Illustrated London News, v. 6, April 19, 1845.

Cuando tomo la presidencia en marzo 4, 1845, a los 49 años, Polk era el presidente más joven que había servido en esta función. Esta fue la primera ceremonia inaugural que se reportó por medio de telégrafo y que se ilustró en un periódico (The Illustrated London News).[46] Durante una historia dada por George Bancroft unas décadas después, Polk propuso cuatro metas claramente definidas para su administración:

  • Re-establecer el sistema de tesoreria independiente
  • Rebajar tarifas
  • Adquirir parte de o el territorio entero de Oregon
  • Adquirir California y Nuevo Mexico del país de México.

Dedicado a servir por un solo termino, el acompleto estas cuatro metas en tan solo cuatro años. Al adquirir el territorio de Oregon sin esclavitud y el estado de Texas con esclavitud, esperaba satisfacer al norte y al sur.

Política Fiscal[editar]

En 1846, el congreso aprobó el "Walker Tariff" (Nombrada así en honor de Robert J. Walker el secretario de la tesoreria) una ley que reducia los impuestos que trajeron la ley conocida como "Tariff of 1842".[47] La nueva ley abandonaba la idea de ad valorem e implementaba impuestos independientes del valor monetario al producto importado. Esta acción de Polk fue popular en el sur y el oeste, pero los proteccionistas en Pennsylvania la despiadaban.

En 1846, Polk aprobó una ley que re-establecia el sistema de tesoreria independiente bajo el cual los fondos del gobierno se mantendrían en la tesoreria y no en bancos u otras instituciones financieras. Esto establecía oficinas independientes de deposito de tesoro, separadas de algún banco, para recibir todo fondo del gobierno.

El Veto del Proyecto de Ley de Rios y Puertos[editar]

El congreso paso un proyecto de ley de Rios y Puertos en 1846 el cual proveía $500,000 para mejorar algunos rios y puertos. Polk vetó el proyecto de ley. El creía que era inconstitucional porque la ley hubiera favorado areas particulares e incluía a puertos que no trataban con comercio exterior. Polk creía que estos puertos eran problemas locales y no federales. Si se hubiera pasado la ley, Polk temía que hubiera legisladores que se animarian a competir por favores del gobierno en sus distritos locales, un tipo de corrupción que llevaría a la república al desastre.[48] En este asunto el siguió a su mentor Andrew Jackson quien vetó un proyecto de ley similar (Maysville Road Bill) en 1830 por razones similares.[49]

Esclavitud[editar]

El deseo de Polk de expander el territorio estadounidense causo discordia sobre la expansión de la esclavitud entre el norte y el sur. Durante su presidencia, muchos abolicionistas le dieron críticas duras acusándolo de ser un instrumento de la esclavitud. También fue acusado de ser promoveedor de la esclavitud, razón por la que decían que apoyaba la anexión de Texas y después la guerra con Mexico.[50] La propuesta "Wilmot Proviso" introducida por el representativo democrático David Wilmot de Pennsylvania en agosto 8, 1846 (solo dos meses después del comienzo de la guerra entre mexico y estados unidos) trataba de ilegalizar la esclavitud en cualquier territorio adquirido de México. Polk y muchos provenientes del sur estaban en contra de la propuesta (la cual paso la cámara de representantes pero fallo en el senado). Polk promovía extender la línea del compromiso de Misuri hacia al oeste hasta llegar al océano Pacífico. Esto hubiera resultado en el permiso de la esclavitud bajo la línea de latitud 36° 30' al oeste de Misuri y la hubiera prohibido al norte.[51]

Polk tuvo esclavos toda su vida. Su padre, Samuel Polk, le había dejado 8,000 acres (32 km²) de tierra y dividió 53 esclavos entre su viuda e hijos. James heredo 20 de los esclavos de su papa directamente o por medio del fallecimiento de uno de sus hermanos. En 1831 llegó a ser granjero de algodón ausente, mandando a sus esclavos a limpiar los terrenos que su papa le había dejado en Somerville (Tennessee). Cuatro años después Polk mando a vender la hacienda de Somerville y, junto con su cuñado, compraron 920 acres (3.7 km²) de tierra, una hacienda de algodón, cerca de Coffeeville (Mississippi). Manejó esta hacienda por el resto de su vida, tomando la mitad de su cuñado en tiempo posterior. Polk rara vez vendia esclavos, aunque una vez llegando a ser presidente, pudo permitirse comprar mas. Polk estipulo en su testamento que se librara a sus esclavos después de la muerte de su esposa Sarah. Sin embargo en 1863 se emitió la Proclamación de Emancipación y la decimotercera Enmienda a la Constitución de los Estados Unidos libero a sus esclavos mucho tiempo antes de la muerte de Sarah en 1891.[52]

Política Exterior[editar]

Polk apoyaba fuertemente la idea de expansion. Los demócratas creían que abrir la tierra para la agricultura por granjeros pequeños era acción critica para el éxito de la república. (Véase Destino Manifiesto.) Como muchas personas procedentes del sur, el apoyaba la anexión de Texas. Para equilibrar los intereses del norte y del sur, quería adquirir el territorio de Oregon. (presentemente los estados de Oregón, Washington, Idaho, y Columbia Británica.) También intentaba comprar la tierra de California, territorio que había sido descuidado por México.

Territorio de Oregon[editar]

El territorio de Oregon establecido por el trato de Oregón

Polk puso inmensa presión al gobierno británico para resolver la disputa en cuanto al territorio de Oregon. Desde 1818 el territorio había estado bajo control británico y estadounidense. Previas administración estadounidenses habían ofrecido dividir el territorio por el paralelo 49°, algo que era inaceptable para los ingleses, ya que estos tenían intereses comerciales por el Río Columbia. Aunque la plataforma del partido demócrata decia que el territorio entero le pertenecía a los estados unidos, Polk estaba dispuesto a comprometer. Cuando el gobierno británico se mostró incapaz de llegar a un común acuerdo, Polk se endurecio y públicamente empezó a apoyar el mantra democrático de tomar el territorio entero. Esto entallaba tomar tierras hasta el paralelo 54°40', línea que marcaba la frontera Alaska-Rusa. "54 40 o guerra" (54-40 or fight!) llegó a ser un grito a la guerra común entre demócratas.[53]


Polk quería territorio, no una guerra, razón por la que llegó a un acuerdo común con George Hamilton-Gordon quien era el principal secretario de Estado de Su Majestad para Relaciones Exteriores y asuntos de la Mancomunidad. El Tratado de Oregón de 1846 dividió el territorio de Oregon por el paralelo 49 como había pedido estados unidos originalmente. Aunque había muchos que seguían pidiendo el territorio entero, el senado aprobó el tratado. Tras esto, muchos demócratas se disgustaron con Polk. Estos popularizaron la idea de que Polk siempre había querido el territorio hasta el paralelo 49 y que les había mentido al haber prometido el territorio entero. Este territorio llegó a ser los estados de Washington, Oregon, Idaho, Montana y Wyoming.

Texas[editar]

Mapa de México en 1845, con la República de Texas, y la República de Yucatán y el territorio disputado entre Mexico y Texas en rojo. Mexico declaraba que Texas le pertenecía.

Después de la elección de Polk al puesto de presidente, John Tyler urgio al congreso a pasar una resolución común en la que se admite a Texas a la unión. El senado aprobó esta resolución en febrero 28, 1845. Texas acepto la oferta y paso a ser un estado en diciembre 29, 1845. La anexión de Texas enfurecio a Mexico, quien había perdido el estado en 1836. Los políticos de México continuamente habían advertido a los estados unidos que la anexión de Texas iniciaría una guerra. Sin embargo, solo días despue de que la resolución había sido aprobada, Polk declaro en su discurso de inauguración que la decisión de anexión solo restaba sobre texas y estados unidos.

Invasion de México[editar]

La declaracion presidencial de Polk de guerra en contra de México

Después de la anexión de Texas, Polk dirigió su atención a California, esperando adquirir el territorio antes que cualquier otro pais europeo. El interés principal era la bahía de San Francisco la cual serviría como un puerto de comercio con Asia. En 1845 mando a un diplomata John Slidell a Mexico a comprar a California y Nuevo Mexico por $24-30 millones. La venida de Slidell a Mexico causo un gran disturbio cuando se supo que estaba allí para comprar más territorio en vez de ofrecer compensación por la anexión de Texas. Los Mexicanos rehusaron recibir a Slidell citando un problema técnico con sus credenciales. En enero de 1846, con el propósito de incrementar la presión a Mexico, Polk mando tropas bajo el comando del general Zachary Taylor al área entre el Río Nueces y el Río Bravo, territorio disputado por los dos países.

Slidell regreso a Washington en mayo de 1846 tras haber sido despreciado por el gobierno Mexicano. Polk considero el trato de Slidell como un insulto y causa amplia para la guerra[54] ; con eso preparo pedirle al congreso una declaracion de guerra. Mientras tanto, Taylor cruzó el Río Bravo y brevemente tomo control de Matamoros, Tamaulipas. Allí le obstruyo el paso a barcos mercaderos que entraban al puerto. Dias antes de presentar su declaracion de guerra al congreso, Polk recibió noticia de que tropas mexicanas habían cruzado el río bravo y habían dado muerte a 11 soldados estadounidenses. Esto llegó a ser el casus belli de Polk, y en su discurso de presentación, Polk declaro que Mexico había invadido el territorio de estados unidos y había derramado sangre estadounidense.

Algunos whigs, como Abraham Lincoln dejaron saber su desconfianza en la versión de eventos que describio el presidente[55] . Sin embargo, la mayoría del congreso aprobó la declaracion de guerra. Muchos Whigs, aunque no querían aprobar una guerra, sintieron presión de hacerlo para no aparentar ser antipatrióticos.[56]

En la cámara de representantes, Whigs en contra de la esclavitud, dirigidos por John Quincy Adams votaron en contra de la guerra. Entre los demócratas, el senador John C. Calhoun fue el más notable oponente de la declaracion.

Acción Militar[editar]

Polk selecciono a los generales y coordino la estrategia de guerra. Para el verano de 1846, las fuerzas estadounidenses que estaban bajo el general Stephen Kearny habían capturado a Nuevo México. Mientras tanto, el capitán de ejercito John C. Frémont ayudó a los colonos del norte de California a derrotar la guarnición mexicana en Sonoma en lo que llegó a ser conocido como La Rebelión de la Bandera de Oso. El general Zachary Taylor a la misma vez, estaba teniendo éxito en el río bravo aun sin refuerzos del presidente Polk. Los estados unidos también negocio un trato secreto con Antonio López de Santa Anna, el general y dictador mexicano que había sido derrocado en 1844. Santa Anna acordó que, si se le daba paso seguro a Mexico, el persuadiria a los que estaban en poder a vender a California y Nuevo Mexico a los estados unidos. Pero una vez que llegó a Mexico, renego al compromiso que había hecho, se declaro presidente, y trato de combatir a los invasores estadounidenses. Estos esfuerzos fueron en vano, ya que los generales Taylor y Winfield Scott pudieron derrotar toda resistencia. Scott capturó la ciudad de México el septiembre de 1847 y Taylor ganó una serie de batallas al norte del país. Aun después de todas estas derrotas, Mexico no se rindio hasta el año 1848 cuando aprobó los términos de paz del presidente Polk.

Paz: El Tratado de Guadalupe Hidalgo[editar]

La Cesión mexicana (en rojo) fue adquirida por medio del Tratado de Guadalupe Hidalgo. La Venta de la Mesilla (en anaranjado "Gadsden Purchase") fue comprado después de la presidencia de Polk.

Polk mando al diplomata Nicholas Trist a negociar con los mexicanos. Al no progresar, Polk mando a Trist que regresara, pero el diplomata ignoro la orden y se quedó en México a continuar las negociaciones. Esto culmino con el Tratado de Guadalupe Hidalgo en 1848, el cual Polk decidió aprobar, ignorando a los demócratas que demandaban la anexión completa de México. El tratado añadia 3.1 millon kilómetros cuadrados de territorio a los estados unidos. Esto cortaba el territorio de México a la mitad mientras que el tamaño del territorio estadounidense creció por un tercio. California, Nevada, Utah, gran parte de Arizona, y partes de Nuevo Mexico, Colorado, y Wyoming, fueron todas incluidas en la cesión mexicana. El trato también roconocio la anexión de Texas y dio control a los estados unidos del territorio disputado entre el río nueces y el río bravo. Mexico, a la vez, recibía $15 Millones de dólares. El costo humano para el lado estadounidense fue de menos de 20,000 vidas, pero 50,000 vidas para el lado mexicano.[57] Es posible que la guerra le haya costado al gobierno estadounidense $100 Millones.[58] Finalmente, la enmienda Wilmot inyecto la esclavitud a los territorios nuevos aunque Polk le insistio al congreso, y a sus escrituras personales, que esto nunca había sido un objetivo de la guerra.

Aun así, el trato necesitaba la aprobación del senado. En marzo de 1848, los Whigs, quienes habían estado opuestos a las polizas de Polk, cambiaron de opinión repentinamente. Dos tercios de los Whigs votaron a favor del tratado de Polk. Esto termino la guerra y legalizo la adquisición de los territorios nuevos.

La guerra tuvo serias consecuencias para Polk y los demócratas. Dio a los políticos Whigs un mensaje claro y unido en contra de la guerra, la cual tildaron de acto de agresión inmoral y un gran abuso de poder de la presidencia. Aun así, en 1848, los Whigs nombraron a Zachary Taylor como su candidato a la presidencia, aunque este había llegado a ser un célebre heroe en la guerra en contra de los mexicanos, y celebraban sus victorias. Taylor rehuso criticar a Polk. Como resultado de dirigir y coordinar la guerra al minimo detalle, la salud de Polk se deterioró hasta el final de su presidencia.

Cuba[editar]

A mediados de 1848, el presidente Polk autorizo a su embajador a España, Romulus Mitchell Saunders, a negociar la compra de Cuba y ofrecer la suma gigantesca de $100 millones, suma asombrosa en aquellos días por un territorio, que equivaldria a $2.74 billones en valores modernos. Cuba estaba cerca de los estados unidos y tenía esclavos, así que la idea le atraia al sur de los estados unidos, pero era rechazada por el norte. Aun así, España seguía lucrandose con la producción en Cuba del tabaco, azúcar, melaza, ron, y el tabaco, razón por la que rechazo las ofertas de Saunders.[59]

Departamento del Interior[editar]

Una de las últimas acciones del presidente Polk fue la firma de aprobación para la creación del Departamento del Interior de los Estados Unidos en marzo 3, 1849. Polk tenía reservas en cuanto a lo que el llamaba la usurpación de poder sobre terrenos públicos de los estados; sin embargo, al haber llegado al escritorio presidencial en el último día de su presidencia, Polk no tuvo tiempo de escribir una carta de veto que tenga base constitucional para rechazar la ley, así que la firmo.[60]

Administración y Gabinete[editar]

Polk y su gabinete en el comedor de la casa blanca.
Fila de enfrente, izquierda a derecha: John Y. Mason, William L. Marcy, James K. Polk, Robert J. Walker
Fila de atrás, izquierda a derecha: Cave Johnson, George Bancroft
El secretario de estado James Buchanan esta ausente.
Oficina Nombre Años de término
Presidente James K. Polk 1845 - 1849
Vice Presidente George M. Dallas 1845 - 1849
Secretario de Estado James Buchanan 1845 - 1849
Secretario de la Tesoreria Robert J. Walker 1845 - 1849
Secretario de Guerra William L. Marcy 1845 - 1849
Fiscal General John Y. Mason 1845 - 1846
. Nathan Clifford 1846 - 1848
. Isaac Toucey 1848 - 1849
Director General del Servicio Postal Cave Johnson 1845 - 1849
Secretario de la Armada George Bancroft 1845 - 1846
. John Y. Mason 1846 - 1849

Nombramientos Judiciales[editar]

Durante su presidencia, James Polk nombro a varias personas a puestos judiciales.

Corte Suprema[editar]

Robert Cooper Grier, uno de los nombramientos del presidente Polk a la corte suprema.

Polk nombro a los siguientes jueces a la corte suprema.

Juez Puesto Comienzo de Servicio Activo Termino de Servicio Activo
Robert Cooper Grier Asiento 1 4 de agosto de 1846 31 de enero de 1870
Levi Woodbury Asiento 2 Septiembre 20, 1845[61] 4 de septiembre de 1851

Woodbury era de New Hampshire y Grier de Pennsylvania. Polk también nombro a George W. Woodward de Pennsylvania en 1846, pero el senado de los estados unidos rechazo la nominación.

Otros Nombramientos Judiciales[editar]

Polk apunto a otros ocho jueces federales. Uno al la corte federal del distrito de Columbia y siete a otros puestos en las Cortes de Distrito de los Estados Unidos.

Congreso[editar]

El Congreso 29no (Marzo 4, 1845 - Marzo 4, 1847)

  • Senado - 31 demócratas, 31 Whigs, 1 Otro (Presidente Pro Tempore Willie P. Mangum (Whig, Carolina del Norte), Ambrose H. Servier (Demócrata, Arkansas), David R. Atchison (Demócrata, Misuri))
  • Camara de Representantes - 143 demócratas, 77 Whigs, 6 Otros (Presidente John W. Davies de Indiana)

El Congreso 30ro (Marzo 4, 1847 - Marzo 4, 1849)

  • Senado - 36 Demócratas, 21 Whigs, 1 Otro (Presidente Pro Tempore David R. Atchison (Demócrata, Misuri))
  • Camara de Representantes - 115 Whigs, 108 Demócratas, 4 Otro (Presidente Robert C. Winthrop de Massachusetts)

Estados Admitidos a la Unión[editar]

  • Texas - Diciembre 29, 1845
  • Iowa - Diciembre 28, 1846
  • Wisconsin - Mayo 29, 1848

Después de la Presidencia[editar]

La tumba de James K. Polk's en el capitolio de Tennessee.

La presidencia tuvo un efecto negativo en la salud de Polk. Lleno de entusiasmo y vigor cuando tomo el puesto, Polk terminó su mandato presidencial el 4 de marzo de 1849 exhausto por sus años de servicio. Perdió peso y tenía arrugas hondas en su cara además de piel oscura bajo sus ojos. Se cree que contrajo cólera durante una gira de apoyo al sur en Nueva Orleans, Louisiana.[62] [63] Murió de cólera en su casa nueva, Polk Place, en Nashville, Tennessee a las 3:15 de la tarde, en junio 15 de 1849, tres meses después de haber dejado la presidencia. Fue enterrado detrás de su casa en Polk Place. Como muestra de devoción a su esposa, las últimas palabras de James fueron "Te amo Sarah. Por toda la eternidad te amo."[64] Ella vivió en Polk Place por unos 40 años después de su muerte. Polk murió antes de su mama, quien también murió en enero 11, 1852.[65] [66] En 1893, los cuerpos del presidente y de la señora Polk fueron desenterrados y re-enterrados en el Capitolio de Tennessee donde están hasta el día de hoy. Polk Place fue demolido en 1900.

Polk tuvo la jubilación más corta de todos los presidentes al haber muerto solamente 103 días después de completar su término. Es el presidente más joven que ha muerto en el retiro después de la presidencia al haber muerto a los 53 años. Al igual que George Washington, Andrew Johnson, Chester A. Arthur, Calvin Coolidge, y Lyndon B. Johnson, es uno de los seis presidentes que han muerto mientras su sucesor directo a la presidencia todavía era presidente.

Reputación[editar]

Una estatua de James Polk en el Capitolio del estado de Carolina del Norte

La reputación de Polk se comprende mayormente por los ataques que sostuvo durante su presidencia. Los Whigs solían decir que el venia de un desconocimiento bien merecido. El senador Tom Corwin de Ohio dijo "James Polk de Tennessee? Después de él, quien estará a salvo?" Los historiadores del siglo XIX también tenían este mismo punto de vista. Polk era un compromiso entre los demócratas del norte como David Wilmot y Silas Wright, y los dueños de haciendas quienes eran dirigidos por John C. Calhoun. Los demócratas del norte decian que él era un instrumento de la esclavitud cuando no obtenían lo que ellos querían y los conservadores del sur decian que era instrumento del norte cuando no obtenían lo que ellos querían. La literatura histórica apoyaba estas ideas hasta que Arthur Meier Schlesinger y Bernard DeVoto argumentaron que Polk no pertenecía a ninguno de los dos campos, sino que se proponía sus propias metas y las acompletaba. [67]

Polk es ahora reconocido, no solamente como el presidente más fuerte entre Jackson y Lincoln, pero el presidente que hizo de los estados unidos, un país de costa a costa. Cuando historiadores clasificaron a los presidentes en 1948, Polk fue clasificado al puesto número 10 en la encuesta de Schlesinger. Desde su encuesta del año 1962, Polk ha tomado el puesto número 8. En otras encuestas él ha tomado el puesto número 11 en la encuesta de Riders-McIver (1996), 11 en la encuesta de Siena (2002), 9 en la encuesta más reciente de The Wall Street Journal (2005), y 12 en la encuesta de C-Span (2009).[68]

Los biografistas de Polk han descrito en gran detalle la magnitud de los logros de Polk, en especial los dos ultimos. "Hay tres razones claves por las cuales James K. Polk merece ser reconocido como un presidente estadounidense significante e influencial" escribe Walter Borneman. "Primeramente, Polk acompleto los objetivos de su término presidencial así como los había definido; Segundo, era el presidente mas decisivo antes de la guerra civil estadounidense; Y tercero, expandio los poderes presidenciales, particularmente sus poderes de guerra, el papel de comandante, y la supervisión de la rama ejecutiva".[69] El presidente Harry S. Truman resumio su punto de vista de Polk al decir que él era un "gran presidente. Dijo lo que intentaba hacer y lo hacía."[70]

Aunque el legado de Polk toma muchas formas, la más visible es el incremento del tamaño de los estados unidos, el cual incremento por un tercio. "Al ver ese mapa", concluye Robert Merry "y entender las expansiones al oeste y al suroeste que se formaron, es ver la magnitud de los logros del presidente Polk." [71]

Aún así, las expansiones agresivas de Polk han sido criticadas por razones éticas. El creía en el destino manifiesto aún más que otros de su tiempo. Hablando de la intervención estadounidense en México, el general Ulysses S. Grant afirmo: "Estuve amargamente opuesto [a la anexión de Texas] y hasta este dia considero la guerra que resultó, como una de las más injustas que haya sido entre un país fuerte y uno débil. Fue una ocasión en la que una república siguió el mal ejemplo de la monarquias europeas al no considerar la justicia en su deseo de adquirir territorio adicional."[72] Políticos Whig como Abraham Lincoln y John Quincy Adams contendieron que la anexión de Texas y la cesión de México engrandecieron las facciones pro-esclavistas de los estados unidos.[73] El estado de insatisfaccion en cuanto a la esclavitud en los territorios adquiridos llevo al Compromiso de 1850, el cual a suvez fue el comienzo del partido republicano y después el comienzo de la guerra civil estadounidense. [74]

Con humor, se dice que Sam Houston hizo la observación de Polk que "fue víctima del uso del agua como bebida".[75]

Referencias en la cultura popular[editar]

Los They Might Be Giants tienen un canción que se llama James K. Polk, sobre el presidente Polk.

En la serie Married with Children Kelly y Bud asisten a la James K. Polk High.

En Manual de supervivencia escolar de Ned la escuela a la que Ned y sus amigos asisten es "James K. Polk"

Enlaces externos[editar]

Lectura Adicional[editar]

  • Borneman, Walter R. (2008). Polk: The Man Who Transformed the Presidency and America (El Hombre que Transformo la Presidencia y los Estados Unidos). Random House. ISBN 978-1-4000-6560-8. 
  • Bergeron, Paul H. The Presidency of James K. Polk (La Presidencia de James K. Polk). 1986. ISBN 0-7006-0319-0.
  • Chaffin, Tom. Met His Every Goal? James K. Polk and the Legends of Manifest Destiny (University of Tennessee Press; 2014) 124 pages;
  • De Voto, Bernard. The Year of Decision: 1846. Houghton Mifflin, 1943.
  • Dusinberre, William. Slavemaster President: The Double Career of James Polk 2003. ISBN 0-19-515735-4
  • Dusinberre, William. "President Polk and the Politics of Slavery". American Nineteenth Century History 3.1 (2002): 1–16. Plantilla:Issn. Argues he misrepresented strength of abolitionism, grossly exaggerated likelihood of slaves' massacring white families and seemed to condone secession.
  • Eisenhower, John S. D. "The Election of James K. Polk, 1844". Tennessee Historical Quarterly. 53.2 (1994): 74–87. Plantilla:Issn.
  • Haynes, Sam W. (1997). James K. Polk and the Expansionist Impulse. New York: Longman. ISBN 978-0-673-99001-3. 
  • Kornblith, Gary J. "Rethinking the Coming of the Civil War: a Counterfactual Exercise". Journal of American History 90.1 (2003): 76–105. Plantilla:Issn. Asks what if Polk had not gone to war?
  • Leonard, Thomas M. James K. Polk: A Clear and Unquestionable Destiny. 2000. ISBN 0-8420-2647-9.
  • McCormac, Eugene Irving. James K. Polk: A Political Biography to the End of a Career, 1845–1849. Univ. of California Press, 1922. (1995 reprint has ISBN 0-945707-10-X.) hostile to Jacksonians
  • Merry, Robert W. A Country of Vast Designs: James K. Polk, the Mexican War, and the Conquest of the American Continent (New York: Simon & Schuster, 2009. xiv, 576 pp.) ISBN 978-0-7432-9743-1
  • Morrison, Michael A. "Martin Van Buren, the Democracy, and the Partisan Politics of Texas Annexation". Journal of Southern History 61.4 (1995): 695–724. Plantilla:Issn. Discusses the election of 1844. online edition
  • Paul; James C. N. Rift in the Democracy. (1951). on 1844 election
  • Pletcher, David M. The Diplomacy of Annexation: Texas, Oregon, and the Mexican War (1973), standard the study of Polk's foreign policy
  • Sellers, Charles. James K. Polk, Jacksonian, 1795–1843 (1957) vol 1 online; and James K. Polk, Continentalist, 1843–1846. (1966) vol 2 online; long scholarly biography
  • Seigenthaler, John. James K. Polk: 1845–1849. 2003. ISBN 0-8050-6942-9, short popular biography
  • Silbey, Joel H. (2014). A Companion to the Antebellum Presidents 1837-1861. Wiley.  pp 195–290
  • Smith, Justin Harvey. The War with Mexico, Vol 1. (2 vol 1919), texto completo en línea.
    • Smith, Justin Harvey. The War with Mexico, Vol. 2. (2 vol 1919). texto completo en línea; Pulitzer prize; still the standard source,


Fuentes Primarias[editar]

  • Cutler, Wayne, et al. Correspondence of James K. Polk (La Correspondencia de James K. Polk). 1972–2004. ISBN 1-57233-304-9. Ten vol. scholarly edition of the complete correspondence to and from Polk.
  • Polk, James K. The Diary of James K. Polk During His Presidency, 1845–1849 (El Jornal de James K. Polk Durante su Presidencia, 1845-1849) por Milo Milton Quaife, 4 vols. 1910. Version corta de Allan Nevins. 1929, en línea

Referencias[editar]

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  50. Haynes, p. 154
  51. «From the Wilmot Proviso to the Compromise of 1850». americaslibrary.gov. Library of Congress. Consultado el 21 de febrero de 2016. 
  52. Dusinberre, passim
  53. Este grito, aunque comunmente asociado con Polk, era de sus opositores en el partido democrata, quienes querian que el fuera igual de fuerte con la anexion de Oregon asi como lo habia sido con la anexion de Texas. Este grito es incorrectamente associado con la eleccion de 1844, aunque no se popularizo hasta el año siguiente de 1845. Borneman, p. 164, 173.
  54. Haynes, p. 129
  55. Mark E. Neely, Jr., "War And Partisanship: What Lincoln Learned from James K. Polk," Journal of the Illinois State Historical Society, Sept 1981, Vol. 74 Issue 3, pp 199–216
  56. In January 1848, the Whigs won a House vote attacking Polk in an amendment to a resolution praising Major General Taylor for his service in a "war unnecessarily and unconstitutionally begun by the President of the United States". House Journal, 30th Session (1848) pp.183–184 The resolution, however, died in committee.
  57. Smith II, 51–58 "about 12,850" deaths out of 90,000 American troops.
  58. Rough estimate of total cost, Smith, II 266–67; this includes the payments to Mexico in exchange for the ceded territories. The excess military appropriations during the war itself were $63,605,621.
  59. David M. Pletcher, The Diplomacy of Annexation: Texas, Oregon, and the Mexican War (1973) pp. 571–74.
  60. Borneman, pp. 334-45
  61. Recess appointment; formally nominated on December 23, 1845, confirmed by the United States Senate on January 3, 1846, and received commission on January 3, 1846.
  62. Haynes, p. 191
  63. Dusinberre 2003, p. 3
  64. «First Lady Biography: Sarah Polk». The National First Ladies Library. 2005. Consultado el 13 de abril de 2008. 
  65. Dusinberre, p. xii. Mrs Polk died in 1852.
  66. «Parents at the Inaugurations». Presidents' Parents. 
  67. Schlesinger, pp.439–455; quote from Corwin (who became a Republican) on p. 439
  68. Historical rankings of Presidents of the United States
  69. Borneman, p. 353.
  70. Truman, Harry S., and Robert H. Ferrell, Off the Record: The Private Papers of Harry S. Truman, Letter to Dean Acheson (unsent), August 26, 1960 (University of Missouri Press, 1997), p. 390.
  71. Merry, Robert W. (2009). A Country of Vast Designs, James K. Polk, the Mexican War, and the Conquest of the American Continent. Simon & Schuster. p. 477. 
  72. Ulysses S Grant Quotes on the Military Academy and the Mexican War from Fadedgiant.net Archivado 2015-marzo-7 en la Wayback Machine.
  73. Stephenson, Nathaniel Wright. Texas and the Mexican War: A Chronicle of Winning the Southwest. Yale University Press (1921), pg. 94–95.
  74. Holt, Michael F. The Political Crisis of the 1850s (1978).
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