Compromiso de 1850

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Mapa de los Estados Unidos después de ganar la Guerra contra México y antes de contraer los acuerdos del Compromiso de 1850

El Compromiso de 1850 es un conjunto de cinco proyectos de ley aprobados por el Congreso de los Estados Unidos en septiembre de 1850, los cuales apaciguaron una confrontación política entre los Estados esclavistas y los Estados libres. Esta crisis, que duró cinco años, tuvo su máxima expresión en el desacuerdo en el estatus que deberían recibir los territorios adquiridos luego de la Intervención estadounidense en México (1846-1848).

El compromiso fue redactado por el senador whig Henry Clay de Kentucky y negociado por el mismo Clay y el senador demócrata Stephen Douglas de Illinois. La controversia que agudizó profundamente la crisis surgió a partir de la actitud que tenían los Estados norteños frente a los esclavos fugitivos, ya que existía cada vez más disposición por parte de los norteños para eludir la Ley de Esclavos Fugitivos de 1793, esta ley obligaba a aquellos esclavos que escapaban de los Estados sureños a ser devueltos a sus dueños. La respuesta frente a las presiones de los sureños terminó en injustas capturas de afroamericanos libres que eran arrastrados a los Estados del sur para ser sometidos a la esclavitud. Esta controversia desembocó en toda una confrontación que puso en peligro la Unión cuando además se tenía que definir el estatuto que deberían asumir los nuevos territorios luego de la guerra contra México con respecto a la esclavitud.

En síntesis de los tres nuevos territorios anexados por Estados Unidos California se convirtió en un Estado libre mientras que Utah y Nuevo México pasaban a ser territorio esclavo. El compromiso fue acogido con alivio, aunque cada lado le desagradó algunas cláusulas específicas. Los cinco puntos del compromiso fueron:

Mapa de los Estados Unidos luego de su configuración según el Compromiso de 1850
  • Texas declinó sus demandas frente a Nuevo México, tanto como sus reivindicaciones del norte de la linea del Compromiso de Misuri (1820). Asimismo conservaban la región texana de Panhandle y el Gobierno Federal se hizo cargo de su deuda pública.
  • California fue admitido como un Estado libre con sus actuales fronteras.
  • Los sureños impidieron la adopción de la Enmienda Wilmot la cual prohibía la esclavitud en cualquier territorio mexicano adquirido durante la guerra y así en los nuevos territorios de Utah y Nuevo México fue permitida la esclavitud al apelar al principio de la soberanía popular como método para eludir la Enmienda Wilmot y decidir si se la permitía dentro de las fronteras de estos nuevo territorios. En la práctica, estas tierras resultaron inapropiadas para las plantaciones agrícolas y su colonización no fue propiamente de origen esclavo.
  • El comercio de esclavos (pero no la esclavitud en su conjunto) fue prohibido en el Distrito de Columbia.
  • Fue promulgada una más estricta Ley de Esclavos Fugitivos.

El compromiso llegó a ser posible después de la repentina muerte del presidente Zachary Taylor, quien a pesar de ser un dueño de esclavos, había favorecido la exclusión de la esclavitud en el suroeste y había amenazado con defender militarmente la secesión de los Estados esclavistas. El líder del partido whig Henry Clay diseñó una forma de compromiso para poner fin a la crisis que azotaba a la Unión, este documento fue presentado a inicios del mismo año 1850, pero fracasó debido a la oposición tanto de los demócratas sureños proesclavistas como los whig norteños antiesclavistas. El 4 de julio de 1850, el presidente Taylor contrajo una grave indigestion (probablemente el resultado del tifus o el cólera) y cinco días después se convirtió en el segundo presidente en fallecer en el cargo. El vicepresidente Millard Fillmore asumió la presidencia y se convirtió en un promotor del Compromiso. Ahora con el apoyo del Presidente Filmore, el proyecto de Clay fue reelaborado para una nueva presentación, el senador Stephen Douglas dividió el proyecto en distintas iniciativas de ley y lideró su tramitación frente a las posturas más duras de ambos lados.

Muchos historiadores argumentan que el Compromiso de 1850 jugó un papel fundamental al postergar la Guerra Civil por una década, durante la cual el Noreste de los Estados Unidos fue creciendo en riqueza y población y estableciendo una relación más cercana con el Noroeste del país. Además durante esta década el Partido Whig se había destrosado por completo, siendo remplazado por el Nuevo Partido Republicanod(1854)ominante en el norte y otra fracción de los Whig ingresó al Partido Demócrata del sur. Pero existe otra visión sobre las implicancias del Compromiso, así es como otros historiadores argumentan que el Compromiso sólo hizo más obvias las divisiones prexistentes, sentando las bases para el futuro conflicto. Bajo esta tésis, la Ley de Esclavos Fugitivos ayemunada del Compromiso de 1850 solo adó a polarizar el Norte y el Sur.

En lo que mayormente se concuerda es que el retraso de las hostilidades por 10 años permitió a la economía libre de los Estados norteños continuar su industrialización. Por el contrario los Estados sureños llevaban mucho tiempo desarrollando una economía basada en el trabajo esclavo y el cultivo productivo que carecía de las cualidades para una gran insdustrialización. Durante la década de 1860 los norteños habían sumado muchas más millas de ferrocarril, habían aumentado su producción de acero, aumentó también la proliferación de fabricas modernas y creció además la población de sus territorios en comparación con su desarrollo en 1850. Todos estos factores le darían una ventaja a las posibilidades del Norte frente al Sur en la Guerra Civil que tendría lugar en 1861.

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