Jack Palance

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Jack Palance
Jack Palance - 1954.jpg
Jack Palance en una foto publicitaria
de la película de 1953 Man in the Attic.
Información personal
Nombre de nacimiento Vladymir Ivanovich Palahniuk[1]
Nacimiento 18 de febrero de 1919
Bandera de Estados Unidos Municipio de Hazle, Estados Unidos
Fallecimiento 10 de noviembre de 2006 (87 años)
Bandera de Estados Unidos Montecito, Estados Unidos
Nacionalidad Estadounidense Ver y modificar los datos en Wikidata
Educación
Alma máter
Información profesional
Ocupación Actor de cine, actor, actor de teatro, actor de televisión y boxeador Ver y modificar los datos en Wikidata
Premios artísticos
Premios Óscar Mejor actor de reparto
1991 City Slickers
Globos de Oro Mejor actor de reparto
1992 City Slickers
Distinciones
  • Theatre World Award (1951) Ver y modificar los datos en Wikidata
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Jack Palance (Municipio de Hazle, Pensilvania, Estados Unidos, 18 de febrero de 1919[1] - Montecito, California, Estados Unidos, 10 de noviembre de 2006) fue un actor estadounidense ganador de los premios Óscar y Globo de Oro. Célebre por sus papeles de villano al interpretar personajes de duros, malos o psicópatas.

Biografía[editar]

Nació el 18 de febrero de 1919 en Hazle Township, Pensilvania, en el seno de una familia de modestos inmigrantes ucranianos. Su nombre legal era Vladímir Ivánovich Palahniuk.

Su cara de rasgos duros y su corpulencia le convirtieron en el malvado ideal en la pantalla grande, semblante que le permitió interpretar casi exclusivamente asesinos y psicópatas en las más de ochenta películas en las que actuó.

Boxeador[editar]

De origen humilde, fue limpiabotas, salvavidas, boxeador y soldado antes de ser actor.

Hijo de un minero de extracción, a fines de la década de 1930 se lanza bajo el seudónimo de Jack Brazzo a una carrera en el boxeo profesional que le deparó varios éxitos: además de ganar sus primeras quince peleas, doce de ellas por nocaut, logra un palmarés de dieciocho triunfos en veinte combates. Los golpes en el boxeo desfiguraron su rostro.

Palance dejó el boxeo profesional para alistarse en las fuerzas armadas en los primeros años de la década de 1940. Participó en la Segunda Guerra Mundial, donde su rostro fue dañado nuevamente al estallar en el aire el avión bombardero en que iba. Fue sometido a varias operaciones reconstructivas.

Inicios en teatro y cine[editar]

Tras ser dado de baja en 1944, se matriculó en la universidad de Stanford, de California, pero no llegó a graduarse: dejó una asignatura sin aprobar y abandonó la carrera en 1949. Ya en su vejez, dicha universidad le otorgaría un título honorífico como bachiller.

Antes de encontrar sus grandes oportunidades como actor, Palance trabajó de vendedor de helados, profesor de natación, guardaespaldas e incluso periodista. Hasta que sube a las tablas de Broadway y un día lo descubre el director Elia Kazan, quien queda impresionado por "un rostro que sólo una madre podría amar". El rostro cuadrado y la barbilla marcada le daban a Palance un aire misterioso, con el cual era capaz de erizar la piel con su mirada fija.

Su físico poco común fue su carta de la suerte cuando en 1947 debió reemplazar a Anthony Quinn y luego a Marlon Brando, con sendas convalecencias, en la producción en Broadway Un tranvía llamado deseo dirigida por Elia Kazan. Tres años después este director lo lanzaría a la gran pantalla con Pánico en las calles (Panic in the streets, 1950).

Exitoso "villano"[editar]

Es entonces cuando empieza a delinearse su imagen de "villano" en cintas como Arrowhead, Man in the Attick, Raíces profundas o Sign of the Pagan. En 1954 participa en el fallido filme bíblico El cáliz de plata, donde debuta un joven Paul Newman.

En 1955, Robert Aldrich le concede su primer papel psicológico en The Big Knife, donde mostró otra faceta de su talento.

En 1966 interviene en Los profesionales de Richard Brooks, dentro de un plantel de figuras como Lee Marvin, Burt Lancaster y Claudia Cardinale. Ese mismo año participa también en una película de corte infantil dirigida por Alan Handley titulada Alicia a través del espejo, en donde hace el papel del Jabberwock o Dusvelock. En 1969 tiene un papel en un filme sobre Che Guevara dirigido por Richard Fleischer (Che!), con Omar Sharif como protagonista.

En esos años trabajó con varios directores españoles: en 1968 con Antonio Isasi-Isasmendi en la película Las Vegas, 500 millones, y al año siguiente con Jesús Franco en Justine: Marqués de Sade, filme protagonizado por Klaus Kinski y Romina Power.

Declive[editar]

Durante la década de 1970 atravesó un periodo difícil por haberle dado la espalda a numerosos proyectos de Hollywood, a quien no perdonaba haberlo encasillado en papeles de villano.

Pese a otros intentos, gracias a papeles de directores como John Frankenheimer o Stuart Heisler, o su trabajo en Le mépris de Jean-Luc Godard en 1964, junto a Brigitte Bardot, siempre se vio obligado a seguir aceptando los papeles de malo en producciones modestas. Se puede destacar el western Monte Walsh (1977), donde Palance trabaja junto a Lee Marvin y Jeanne Moreau, y Portrait of a Hitman (1977), donde se codea con Rod Steiger.

En la década de 1980 animó el programa de televisión Ripley, aunque usted no lo crea, conocido también en español como Créase o no, de Ripley (en inglés, “Ripley’s Believe It or Not!”) el cual mostraba curiosidades del mundo entero. Posteriormente sería conducido por su hija Holly Palance.

Regreso al éxito[editar]

Luego de varias producciones italianas de poco destaque (como Black Cobra Woman de Joe D'Amato) Palance tuvo un regreso notable y recuperó popularidad internacional con Bagdad Café de Percy Adlon (1987), Tango y Cash (mezcla de acción y humor protagonizada por Sylvester Stallone y Kurt Russell) y Batman de Tim Burton (1989).

Misántropo al igual que su amigo Lee Marvin, Palance vivía aislado en su rancho de California y dedicaba su tiempo a la pintura y a sus hijos. También escribió un libro de poemas, The Forest of Love (1996). Hablaba seis idiomas: ucraniano, ruso, italiano, español y francés, aparte del inglés.

En 1991, a los 73 años, obtuvo el Óscar al mejor actor de reparto por su papel junto a Billy Crystal en el 'western' en tono de comedia City Slickers (conocida en español como Cowboys de ciudad), donde hacía una parodia de sí mismo como un duro vaquero. El reconocimiento llegó tras varios años de espera.

Su última aparición en la pantalla fue en 2005 para una serie de televisión: Back When We Were Grownups.

Fallecimiento[editar]

Falleció el 10 de noviembre de 2006 en California, a los 87 años, de causas naturales en su hogar en Montecito, California, rodeado de su familia.

Filmografía[editar]

Jack Palance en una imagen del tráiler de la película antimilitarista Ataque

Premios[editar]

Óscar[editar]

Año Categoría Película Resultado
1991 Óscar al mejor actor de reparto Cowboys de ciudad Ganador
1953 Óscar al mejor actor de reparto Raíces profundas Nominado
1952 Óscar al mejor actor de reparto Miedo súbito Nominado

Referencias[editar]

  1. a b «Jack Palance» (en inglés). Film Reference. Consultado el 23 de julio de 2012. 

Enlaces externos[editar]