George Washington Carver

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George Washington Carver
George Washington Carver by Frances Benjamin Johnston.jpg
Foto del autor, por Frances Benjamin Johnston en 1906.
Nacimiento 1864
Diamond (Misuri)
Fallecimiento 1943 (79 años)
Tuskegee (Alabama)
Nacionalidad Flag of the United States.svg Estadounidense
Campo micólogo, botánico, educador e inventor
Abreviatura en botánica Carver

Notas
religión cristiana[1]
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George Washington Carver (5 de enero de 1864[2] [3]5 de enero de 1943) fue un científico, botánico, micólogo, educador e inventor afroamericano que trabajó en el concepto de extensión agraria en el Instituto Tuskegee en Tuskegee (Alabama). El día exacto y el año de su nacimiento se desconoce; se cree que nació en enero de 1864, antes de que la esclavitud fuera abolida en Misuri. Enseñó a los  esclavos libertos las técnicas de cultivo necesarias como para que fueran autosuficientes.[cita requerida]

Gran parte de la fama de Carver se basa en su investigación y promoción de cultivos alternativos al algodón como maní y batatas. Quería que los campesinos pobres cultivaran con formas alternativas como fuente de sus propios alimentos y de otros productos para mejorar su calidad de vida. El más popular de sus 44 boletines prácticos para los agricultores contiene 105 recetas de comida que utilizan maní.[4] También creó o diseminó cerca de 100 productos de maní que eran útiles para la casa y la granja, incluyendo cosméticos,tintes, pinturas, plásticos, gasolina y nitroglicerina.

En la reconstrucción del sur, el monocultivo agrícola de algodón había agotado el suelo, y a principios del siglo XX el Picudo del Algodón destruyó gran parte de la cosecha de algodón. El trabajo de Carver en el maní pretendía proporcionar un cultivo alternativo.

Además de su trabajo en la educación de extensión agrícola para fines de promoción de la agricultura sostenible y el reconocimiento de las plantas y la naturaleza, también están entre los logros importantes de Carver la mejora de las relaciones raciales, la mentoría de los niños, la poesía, la pintura y la religión. Él sirvió como un ejemplo de la importancia del trabajo duro, de tener una actitud positiva, y una buena educación. Su humildad, humanitarismo, buena naturaleza, frugalidad y su rechazo al materialismo económico también han sido admirados ampliamente.

Uno de sus papeles más importantes fue en el debilitamiento, a través de la fama de sus logros y talentos, del estereotipo generalizado de la época en que la raza negra era intelectualmente inferior a la raza blanca. En 1941, la revista Time lo denominó como un "Leonardo negro", en referencia al italiano polifacético Leonardo da Vinci.[5] Para conmemorar su vida e invenciones, el George Washington Carver Recognition Day se celebra el 5 de enero, el aniversario de la muerte de Carver.

Vida romántica y Austin Curtis, Jr.[editar]

Ha sobrevivido a poca información acerca de la vida romántica de Carver, pero se ha convertido en un icono de la comunidad gay. Tal hecho se atestigua por su inclusión en la enciclopedia glbtq: una enciclopedia de gays, lesbianas, bisexuales, transexuales y la cultura Queer y en libros como Out in All Directions: The Almanac of Gay and Lesbian America. Carver nunca se casó ni expresó interés en salir con mujeres y hubo rumores circulando acerca de su sexualidad mientras era un empleado en el Instituto Tuskegee. En particular, su placer de dar masajes con aceite de maníes "terapéuticos" y verlo participar en juegos rudos con hombres guapos fue inusual. Al final de su carrera, Carver estableció una vida y una asociación de investigación con otro científico masculino: Austin W. Curtis, Jr.. Los dos mantuvieron los detalles de sus vidas de forma discreta, y como tal los historiadores saben poco sobre cómo estos hombres se entendieron en su relación. Sin embargo, el hecho de que Carver cediera sus bienes a este hombre (consistiendo en derechos de autor de una biografía autorizada por Rackham Holt) declara la importancia de uno con el otro en sus vidas. Después de la muerte de su compañero de investigación en 1943, Curtis fue despedido del Instituto Tuskegee. Dejó Alabama y se reasentó en Detroit, donde utilizó los conocimientos del maní que había obtenido de Carver para fabricar y vender productos de cuidado personal a base de maní.[6]

Muerte y legado[editar]

Al regresar a su casa ún día, se cayó por las escaleras y fue encontrado inconsciente por una empleada que lo socorrió y lo llevó a un hospital; no obstante Carver murió en el hospital el 5 de enero de 1943, a los 78 años de edad a causa de las complicaciones (anemia) resultantes de su caída. Fue enterrado junto a Booker T. Washington en la Universidad Tuskegee. Debido a su frugalidad, sus ahorros ascendieron a los 60.000 dólares, que fue donando en sus últimos años y luego de su muerte al Museo Carver y a la Fundación George Washington Carver.[7]

En su tumba fue escrito: "Pudo haber agregado fortuna a su fama, pero como no le interesaba ni una ni la otra, encontró la felicidad y el honor siendo útil al mundo".

Antes y después de su muerte, hubo un movimiento para establecer un monumento nacional de Carver. Sin embargo, debido a la Segunda Guerra Mundial, los gastos que no fuesen dirigidos a la guerra eran prohibidas por orden presidencial. De cualquier modo el senador de Misuri Harry S. Truman patrocinó un proyecto de ley para concretar el monumento. En un comité se escuchó acerca de este proyecto de ley y un defensor argumentó diciendo que: "El proyecto de ley no es simplemente una pausa momentánea de los hombres ocupados en la conducción de la guerra, para honrar a uno de los más grandes estadounidenses de este país, pero en esencia es un golpe contra el Eje, es una medida de guerra en el sentido de que soltar más las riendas y liberar las energías de aproximadamente 15.000.000 de negros en este país servirá para el pleno apoyo de nuestro esfuerzo en la guerra."[8] El proyecto de ley fue aprobado en ambas cámaras sin un solo voto en contra.

Sello postal de 1948 con la imagen del rostro de George Washington Carver.

El 14 de julio de 1943,[9] el presidente Franklin Delano Roosevelt dedicó 30.000 dólares para el Monumento Nacional George Washington Carver al sudoeste de Diamond, Misuri, en el lugar donde Carver había pasado parte de su infancia. Este fue el primer monumento nacional dedicado a un afroamericano y también el primero que no se dedicó a un presidente. En este monumento de nacional de 210 hectáreas (0,8 km2), hay un busto de Carver, un camino natural de ¾ millas, un museo, la casa de Moses Carver en 1881 y el cementerio de Carver. Debido a una serie de retrasos, el monumento no se abrió hasta julio de 1953.

En diciembre de 1947, se produjo un incendio en el Museo Carver, y gran parte de la colección fue dañada por las llamas, calor, humo y el agua. La revista Time informó que todas menos tres de las 48 pinturas de Carver en el Museo fueron destruidas. Su pintura más conocida, que fue mostrada en la Exposición Mundial de 1893 en Chicago, posee una yuca y un cactus. Este lienzo sobrevivió, pero las ampollas y el daño causado por el humo estropearon la superficie de la obra. Permanece en exhibición en el Museo, junto a varias de sus otras pinturas, que han sido conservadas.[10] Carver apareció en sellos postales de los Estados Unidos en 1948 y 1998, y fue representado en una moneda conmemorativa de cincuenta centavos de 1951 a 1954. Dos barcos, el buque clase Liberty SS George Washington Carver y el submarino de propulsión nuclear USS George Washington Carver (SSBN-656) fueron nombrados en su honor.

Desde 1970 el cráter lunar Carver lleva este nombre en su honor.[11]

En 1977, Carver fue elegido para el Salón de la Fama de los Grandes Estadounidenses. En 1990, fue incluido en el Salón de la Fama de Inventores Nacionales. En 1994, la Universidad Estatal de Iowa otorgó a Carver un Doctorado en letras humanas. En 2000, Carver fue puesto como miembro en el Salón de los Héroes del USDA con el nombre "Padre de la Quimiurgia".[12]

En 2002, el erudito Molefi Kete Asante catalogó a George Washington Carver en su lista de Los 100 Afroamericanos Más Grandes.[13]

En 2005, la investigación de Carver en el Instituto Tuskegee, fue designada un Hito Histórico Nacional de la Química por la Sociedad Americana de Química.[14] El 15 de febrero de 2005, un episodio de Maravillas Modernas incluyó escenas desde el interior de la Universidad del Estado de Iowa en el Edificio de la Ciencia de los Alimentos y también sobre el trabajo de Carver. En 2005, el Jardín Botánico de Misuri en San Luis, Misuri, inauguró el jardín George Washington Carver en su honor, que incluye una estatua a tamaño real de él.

Muchas instituciones honran de George Washington Carver hasta el día de hoy, especialmente el sistema estadounidense de escuelas públicas. Decenas de escuelas primarias y secundarias llevan su nombre. La estrella de la NBA David Robinson y su esposa Valerie, fundaron una Academia llamada Carver; el nombre se inauguró el 17 de septiembre de 2001, en San Antonio, Texas.[15]

Reputadas invenciones[editar]

George Washington Carver es considerado un reputado inventor, descubridor de más de trescientos usos para el maní y cientos de ellos para la soja, nueces y batatas. Entre los artículos catalogados que sugirió a los agricultores del sur para ayudarles económicamente estaban: los adhesivos, grasa de eje, lejía, suero de mantequilla, salsa picante, briquetas de combustible (un biocombustible), tintas, café instantáneo, linóleo, mayonesa, ablandador de carne, pulido de metales, papel, plástico, pavimento, crema de afeitar, betún para calzado, caucho sintético, polvos de talco y tintes para madera. Llegó a definir tres patentes (una para cosméticos, y otras dos para pinturas) entre los años 1925 a 1927; sin embargo, no fueron de gran éxito comercial al final.[16] Aparte de estas patentes y algunas recetas de comida, no dejó fórmulas o procedimientos para la elaboración de sus productos.[17] Curiosamente no guardó notas en un cuaderno de laboratorio, mucha gente dice que no las tomaba y que todo lo guardaba en su cabeza.

Es un error común creer que las investigaciones de Carver en productos que podrían ser hechos por los pequeños agricultores para su propio uso llevaron a los éxitos comerciales que revolucionaron la agricultura del sur,[18] [19] pero en realidad estos productos fueron destinados como sustitutos adecuados de los productos comerciales que estaban fuera del presupuesto del pequeño agricultor. El trabajo de Carver de aplicar el método científico para mantener a los pequeños agricultores y proporcionarles los recursos para ser tan independientes como les fuera posible de la economía monetaria, esto presagió el trabajo de "tecnología adecuada" de E.F. Schumacher.

Productos de maní[editar]

Dennis Keeney, director del Centro Leopold para la Agricultura Sostenible en la Universidad Estatal de Iowa, escribió lo siguiente en el boletín de Cartas de Leopold:

Carver trabajó en mejora de suelos y cultivos con escasos insumos, usando especies que se nutrían del nitrógeno (de ahí, la labor con el caupí y el maní). Carver escribió en The Need of Scientific Agriculture in the South: "La fertilidad virgen de nuestros suelos y la cantidad enorme de trabajo inexperto han sido más una maldición que una bendición para la agricultura. Este sistema exhaustivo de cultivo, la destrucción del bosque, la descomposición rápida y casi constante de la materia orgánica, ha hecho que nuestro problema agrícola requiera más cerebros que el norte, el este o el oeste".[20]

Carver puso en el mercado a algunos de sus productos de maní. La compañía The Carver Penol Company vendió una mezcla de creosota y maní como medicina de patente para enfermedades respiratorias como la tuberculosis. Otras empresas fueron The Carver Products Company y Carvoline Company. Carvoline Antiseptic Hair Dressing fue una mezcla de aceite de maní y lanolina y Carvoline Rubbing Oil fue un aceite de maní para masajes.

A menudo se le atribuye la invención de mantequilla de maní, afirmación que ha sido citada durante décadas en algunas escuelas estadounidenses y programas educativos. Aunque pudo haber realizado mantequilla de maní durante el tiempo que estudió al maní, la mantequilla de maní ha existido desde la época de los Aztecas, que era producida del maní molido.[21] [22]

Productos de Batatas[editar]

Junto a los maníes, Carver también es asociado con los productos de batatas. En su boletín de batatas de 1922 catalogó docenas de recetas.[23]

La lista de las invenciones hechas de batatas de Carver fue compilada a partir de registros suyos que incluyen: 73 tintes, 17 rellenos de madera, 14 dulces, 5 engrudos, 5 alimentos de desayuno, 4 almidones, 4 harinas y 3 melazas.[24] También hay listados para el vinagre y el vinagre condimentado, para el café seco y el café instantáneo, para dulces, mentas de sobremesa, gotas de naranja, y gotas de limón.

Boletines de Carver[editar]

Durante su estadía de más de cuatro décadas en Tuskegee, la obra oficial publicada por Carver consistía principalmente en 44 boletines prácticos para los agricultores.[25] Su primer boletín en 1898 fue de bellotas para la alimentación de animales de granja. Su último boletín en 1943 fue sobre el maní. También publicó seis boletines de batatas, cinco sobre el algodón y cuatro del caupí. Algunos otros boletines individuales tratan de la alfalfa, ciruelas silvestres, tomate, plantas ornamentales, maíz, aves de corral, lechería, cerdos, preservación carnes en climas cálidos y del estudio de la naturaleza en las escuelas.

Su boletín más popular llamado, Como Cultivar Maní y 105 Modos de Prepararlo para el Consumo Humano, fue el primero publicado en 1916[4] y fue reimpreso muchas veces. Daba un breve panorama de la producción del cultivo de maní y contienía una lista de recetas de otros boletines agrícolas, libros de cocina, revistas y periódicos, como Peerless Cookbook, Good Housekeeping y Berry's Fruit Recipes. Carver dista mucho de ser el primer estadounidense en hacer un boletín agrícola dedicado a los maníes,[26] [27] [28] [29] [30] pero sus boletines parecieron ser realmente más populares y extendidos que anteriores.

Religión[editar]

La ciencia y Dios fueron áreas de su interés y nunca tuvo ideas de guerra en la mente. Declaró en muchas ocasiones que su fe en Jesús fue el único mecanismo por el cual efectivamente podía perseguir y realizar el arte de la ciencia.[31] George Washington Carver se convirtió al cristianismo cuando tenía diez años y cuando aún era un niño, no se esperaba que pasara los 21 años de edad debido su visible falta de salud. Vivió mucho más allá de la edad de 21 años y como resultado sus creencias se profundizaron.[32] A lo largo de su carrera, siempre encontró la amistad y seguridad en el compañerismo de otros cristianos. Confió en ellos especialmente cuando debió las soportar duras críticas de la comunidad científica y de la prensa escrita acerca de su metodología de investigación.[33]

El Dr. Carver vio la fe en Jesús como el medio de romper las barreras del desacuerdo racial y la estratificación social.[34] Estaba tan preocupado por el desarrollo del carácter de sus alumnos así como su desarrollo intelectual. Incluso compiló una lista de ocho virtudes cardinales para que sus estudiantes emularan y procuraran seguir:

El monumento a Carver en el Jardín Botánico de Misuri en San Luis
  • Sea limpio tanto por dentro como por fuera.
  • No levante la vista ante rico y no la baje ante el pobre.
  • Cuando pierda, no chille si es necesario.
  • Gane sin alardear.
  • Siempre sea considerado con las mujeres, niños y ancianos.
  • Sea muy valiente para mentir.
  • Sea demasiado generoso para engañar.
  • Tome su parte del mundo y deje que otros tomen la suya.[15]

Carver también dio clases de catecismo los domingos en Tuskegee, para varios estudiantes que le solicitaron, comenzando en 1906. En esta clase regularmente diría las historias de la Biblia representándolas.[15] Sus métodos científicos no convencionales y sus ambiciones como profesor, inspiraron tantas críticas como elogios. El Dr. Carver expresó este sentimiento en respuesta a este fenómeno: "Cuando usted hace cosas comunes en la vida en una forma que no es común, usted, comandara la atención del mundo."[35]

El legado de fe de George Washington Carver es incluido en muchas series de libros cristianos para niños y adultos que tratan acerca de grandes hombres y mujeres de fe y de la labor que llevaron a cabo mediante sus convicciones respectivamente. Una de esas series, la del Sembrador, incluye su historia junto a la de hombres como Isaac Newton, Samuel Morse, Johannes Kepler y los hermanos Wright. Otras referencias literarias cristianas que lo incluyen son "Man's Slave, God's Scientist", de David R. Collins y en la serie de libros Heroes of the Faith George Washington Carver: Inventor and Naturalist, de Sam Wellman. El cristiano evangelista conservador Pat Robertson con frecuencia hace referencias en conferencias, discursos y créditos a la fusión que hizo Carver de la fe con la ciencia, esto es una inspiración para el fundador de la Universidad Regent.

Abreviatura (botánica)[editar]

Epónimo de centro educativo[editar]

En Cocoa (Florida), Estados Unidos, desde 1960 a 1963, en los años finales de segregación racial en el Sur de los Estados Unidos, existió un en:Carver Junior College, una universidad pública de dos años para negros, prohibidos de estudiar en las universidades para blancos.

Véase[editar]

Referencias[editar]

  • Carver, George Washington. "1897 or Thereabouts: George Washington Carver's Own Brief History of His Life." George Washington Carver National Monument.
  • Hersey, Mark D. My Work Is That of Conservation: An Environmental Biography of George Washington Carver (University of Georgia Press; 2011) 306 pp.
  • Kremer, Gary R. (editor). 1987. George Washington Carver in His Own Words Columbia, Missouri. University of Missouri Press
  • McMurry, L. O. "Carver, George Washington." American National Biography Online feb. 2000
  • Collins, David R. George Washington Carver: Man's Slave, God's Scientist, (Mott Media, 1981)
  • George Washington Carver: His Life & Faith in His Own Words (Hardcover) by William J. Federer Publisher: AmeriSearch (enero de 2003) ISBN 0-9653557-6-4
  • George Washington Carver: In His Own Words (Paperback) by George W. Carver Publisher: University of Missouri Press; Reprint edition (enero de 1991) ISBN 0-8262-0785-5 ISBN 978-0-8262-0785-2
  • H.M. Morris, Men of Science, Men of God (1982)
  • E.C. Barnett and D. Fisher, Scientists Who Believe (1984)
  • G.R. Kremer, George Washington Carver in His Own Words (1987)

Notas[editar]

  1. http://www.cbn.com/cbnnews/us/2010/february/george-washington-carver-master-inventor-artist/
  2. «About GWC: A Tour of His Life». George Washington Carver National Monument. National Park Service. Archivado desde el original el 1 de febrero de 2008. «George Washington no sabía la fecha exacta de su nacimiento, pero pensó que era en enero de 1864 (hay evidencias sobre julio 1861, pero no concluyente). Sabía que era en algún momento antes de la esclavitud abolida en Misuri, en enero 1865.» 
  3. The Notable Names Database cita 12 de julio 1864, como el cumpleaños de Carver here.
  4. a b Carver, George Washington. 1916. How to Grow the Peanut and 105 Ways of Preparing it for Human Consumption. Tuskegee Institute Experimental Station Bulletin 31.
  5. «Black Leonardo Book». Time Magazine. 24 de noviembre de 1941. Consultado el 10 de agosto de 2008. 
  6. The most thorough discussion of Carver's sexuality was written by Linda Rapp, "Carver, George Washington," in glbtq: An Encyclopedia of Gay, Lesbian, Bisexual, Transgender, and Queer Culture, ed. Claude J. Summers (Chicago: glbtq, Inc., available online: http://www.glbtq.com/social-sciences/carver_gw.html, 2007). See also Jim Kepner, "Queered Science," in Out in All Directions: The Almanac of Gay and Lesbian America, ed. Lynn Witt, Sherry Thomas, and Eric Marcus (New York: Warner Books, 1995), 27. Rackham Holt, George Washington Carver: An American Biography, Garden City, NY: Doubleday, Doran and Company, 1943. See also the George Washington Carver Collection, folder 8/6/1/8-60, "Carver: Sexual Orientation," Simpson College, Indianola, Iowa. On Curtis' later life, see Austin W. Cutis Interviewed by Toby Fishbein in Detroit, Michigan, March 3, 1979: Transcript in Iowa State University Special Collections, George Washington Carver File, Box 2, RS: 21/7/2.
  7. GWC | Tour Of His Life |Page 6
  8. Special History Study from the National Park Service website
  9. George Washington Carver National Monument (U.S. National Park Service)
  10. «Change Without Revolution». Time Magazine. 5 de enero de 1948. Consultado el 10 de agosto de 2008. 
  11. Gazetteer of Planetary Nomenclature
  12. USDA Hall of Heroes
  13. Asante, Molefi Kete (2002). 100 Greatest African Americans: A Biographical Encyclopedia. Amherst, New York. Prometheus Books. ISBN 1-57392-963-8.
  14. George Washington Carver: Chemist, Teacher, Symbol
  15. a b c History from the Carver Academy website
  16. [1]
  17. Mackintosh, Barry. 1977. George Washington Carver and the Peanut: New Light on a Much-loved Myth. American Heritage 28(5): 66–73.
  18. McMurry, L.O. 1981. George Washington Carver: Scientist and Symbol. New York, Oxford University Press.
  19. Smith, Andrew F. 2002. Peanuts: The Illustrious History of the Goober Pea. Chicago: University of Illinois Press.
  20. Fishbein, Toby. "The legacy of George Washington Carver."
  21. http://inventors.about.com/library/inventors/blpeanutbutter.htm
  22. http://peanut-butter.org/peanut-butter/History+of+Peanut+Butter
  23. How the Farmer Can Save His Sweet Potatoes, Geo. W. Carver de Texas A&M University website
  24. Carver Sweet Potato Products del website Tuskegee University
  25. List of Bulletins by George Washington Carver from the Tuskegee University website
  26. Handy, R.B. 1895. Peanuts: Culture and Uses. USDA Farmers' Bulletin 25.
  27. Newman, C.L. 1904. Peanuts. Fayetteville, Arkansas: Arkansas Agricultural Experiment Station.
  28. Beattie, W.R. 1909. Peanuts. USDA Farmers' Bulletin 356.
  29. Ferris, E.B. 1909. Peanuts. Agricultural College, Mississippi: Mississippi Agricultural Experiment Station.
  30. Beattie, W.R. 1911. The Peanut. USDA Farmers' Bulletin 431.
  31. Man of science-and of God from The New American (enero 2004) via TheFreeLibrary.com
  32. GWC | His Life in his own words
  33. http://www.lib.unc.edu/mss/inv/n/Newman,Wilson_L.
  34. Quotes From Dr. Carver pp. 2 del National Park Service website
  35. George Washington Carver Quotes

Enlaces externos[editar]