Biólogo

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La molécula de ADN, uno de los símbolos más utilizados en referencia a la Biología.

Un biólogo es un científico encargado del estudio de todos los seres vivos que habitan en el planeta en todos sus aspectos a nivel genético, fisiológico, ecológico, paleontológico, etc. Los biólogos tienen como misión desarrollar investigación científica sobre el origen, las interacciones, la distribución, la composición actual, el aprovechamiento y la conservación de la diversidad biológica. Además, custodia las colecciones biológicas y comunica este conocimiento entre la sociedad, con el propósito de contribuir a la comprensión y conservación de la vida en distintas regiones del mundo.

Profesionalmente, los biólogos se pueden desempeñar en museos, hospitales, laboratorios clínicos y genéticos, zoológicos, jardines botánicos, áreas naturales protegidas, empresas gubernamentales o privadas, incluso en medios televisivos en biodiversidad, etc.

El resto de las subcategorías de esta disciplina puede clasificarse dependiendo del tipo de organismos estudiados, así como los métodos utilizados para su estudio. Su labor se vincula muchas veces con otras disciplinas, que ayudan a explicar o comprender de una manera más integral procesos biológicos, tales áreas son por ejemplo; la medicina, agricultura, paleontología, estadística, matemáticas, física, química, informática y los estudios ambientales.

La labor de un Biólogo tiene lugar en dos ambientes diferentes, dentro del laboratorio o realizando trabajo de campo, dependiendo de su especialización, puede que pasen mayor cantidad de tiempo en uno o en otro. Por ejemplo, los microbiólogos, pasan la mayor parte de su jornada en un laboratorio, mientras que los Biólogos Marinos trabajan en exteriores. La fuente de empleo más común de estos profesionales yace en centros educativos e instituciones gubernamentales, así como en las industrias química, farmacéutica y biotécnicas.

La mayoría de los biólogos especializados en el estudio de un determinado tipo de organismo o en una actividad específica, a pesar de los recientes avances han borrado algunas clasificaciones tradicionales.

Especialistas[editar]

En sus comienzos como ciencia la Biología tenía como grandes pilares a dos áreas de estudio, que son la botánica y la zoología, sin embargo con el descubrimiento y desarrollo del microscopio, esta disciplina expandió su conocimiento hacia organismos que no eran visibles para el ojo humano, lo que permitió la apertura de nuevas especialidades, como lo fue por ejemplo la microbiología.

Más adelante el redescubrimiento de los trabajos relacionados con la herencia, propuestos originalmente por el monje austriaco Gregor Mendel y la selección natural propuesta por Charles Darwin, desató la apertura de otras dos áreas de estudio que son la génetica y la evolución. De esta manera muchos biólogos, se han especializado en alguna de estas grandes áreas de estudios de la biología.

Algunos especialistas son;

Genetistas estudian la genética, la ciencia de los genes, la herencia y la variación de los organismos.

Neurocientíficos estudian el sistema nervioso y las bases biológicas de la cognición y la conducta.

Bioquímicos estudian la composición química de los seres vivos. Se analizan las combinaciones químicas complejas y reacciones implicadas en el metabolismo, la reproducción y el crecimiento. Los biólogos moleculares estudian la actividad biológica entre biomoléculas.

Microbiólogos investigan el crecimiento y las características de organismos microscópicos, tales como bacterias, algas, virus y hongos, al igual que áreas relacionadas con la inmunología.

Los fisiólogos estudian funciones de la vida de plantas y animales, en todo el organismo y en el nivel celular o molecular, en condiciones normales y anormales. Los fisiólogos menudo se especializan en funciones tales como el crecimiento, la reproducción, la fotosíntesis, la respiración o el movimiento, también enfocan la fisiología en un área determinada o algún sistema del organismo.

Los biofísicos utilizan métodos experimentales empleados tradicionalmente en la física para responder a cuestiones biológicas.

Los bioinformáticos o biólogos computacionales aplican las técnicas de la informática, las matemáticas aplicadas y las estadísticas para hacer frente a los problemas biológicos. La atención se centra principalmente en el desarrollo de modelos matemáticos y técnicas de simulación computacional. Por estos medios se ocupa de temas de investigación científica con sus preguntas teóricas y experimentales sin un laboratorio.

Los ecólogos estudian las relaciones complejas y delicadas entre animales, plantas, personas y su entorno. Algunas áreas de su trabajo incluyen la gestión de áreas de conservación, el asesoramiento en la materia de protección del medio ambiente y la participación en proyectos de restauración de suelos contaminados, su trabajo se basa mayoritariamente en terreno con el fin de monitorear los procesos bióticos.

Los zoólogos estudian los animales y los procesos de la vida silvestre, su origen, comportamiento, enfermedades, procesos evolutivos y la conservación de estos mismos. Muchos zoólogos se identifican generalmente por el grupo de animales que estudian. Por ejemplo, los ornitólogos son especialistas en las aves, los mastozoólogos estudian a los mamíferos, los herpetólogos estudian reptiles y anfibios, los ictiólogos estudian a los peces, y los entomólogos a los insectos. Mientras que por otra parte los Botánicos basan su estudio en las plantas, muchos investigadores estudian todos los aspectos de la vida vegetal, incluidas las algas, líquenes, musgos, helechos, coníferas y plantas con flores; otros se especializan en áreas tales como la identificación y clasificación de las plantas, la estructura y función de partes de plantas, la bioquímica de los procesos de la planta, las causas y curas de enfermedades con las plantas, la interacción de las plantas con otros organismos y el medio ambiente, el registro geológico de plantas y su evolución. Algunas especialidades relacionadas con el área de la botánica son por ejemplo los micólogos que estudian a los hongos.

Condiciones de trabajo[editar]

Los biólogos generalmente no se exponen a condiciones inseguras o insalubres. Muchos de los que trabajan con organismos peligrosos o sustancias tóxicas en el laboratorio, se rigen siguiendo normas estrictas de seguridad para sus procedimientos, con el fin de evitar y prevenir una posible contaminación o imprevisto desafortunado. Por otra parte, muchos botánicos, ecólogos y zoólogos requieren un estudio profundo en el campo, por lo cual en ciertas ocasiones demandan tener una actividad física acondicionada a tales exigencias, adaptándose a condiciones adversas, como lo son trabajar en climas cálidos o fríos, altitudes elevadas, desiertos, selvas, pantanos, o muchas veces en lugares que resultan inaccesibles para el común de las personas.

Los biólogos marinos se encuentran con una variedad de condiciones de trabajo. Algunos trabajan en laboratorios; otros trabajan en buques de investigación, y los que trabajan bajo el agua deben practicar buceo seguro mientras se trabaja en torno afilados de arrecifes de coral y la vida marina peligrosa. Aunque algunos biólogos marinos obtienen sus muestras del mar, muchos todavía pasan una buena parte de su tiempo en los laboratorios y oficinas, la realización de pruebas, llevar a cabo experimentos, registrar resultados o recopilar datos son algunos de los procedimientos que se realizan habitualmente en el laboratorio.

La mayoría de los científicos en la actualidad dependen de subvención para financiar su investigación. Las cuales muchas veces pueden estar bajo presión para cumplir con los plazos y especificaciones regidas en la escritura de la subvención, para ello deben organizar propuestas con el fin de buscar fondos nuevos o la extensión de esta misma.

La gran mayoría de los biólogos suelen trabajar las horas regulares. Si bien la semana laboral de 40 horas es común, más horas no son poco comunes. Los investigadores pueden ser obligados a trabajar horas impares en laboratorios o en otros lugares (especialmente mientras realizan trabajos de campo), dependiendo de la naturaleza de su investigación.

Especialidades de la biología[editar]

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Argentina[editar]

En Argentina, el Día del Biólogo se celebra el 27 de junio; en 1812 se emitió la circular con la que se llevaría a cabo el primer acto oficial relacionado en ese país con esta profesión: el Museo de Historia Natural, que comenzaría a funcionar en 1826.[1]

México[editar]

En México, el Día del Biólogo se celebra el 25 de enero: el 25 de enero de 1961 se fundó el Colegio de Biólogos de México.[2]​ Ese mismo día del año 2012 fallece el biólogo mexicano Julio Cicero.

Perú[editar]

En Perú, el Día del Biólogo se celebra el 27 de noviembre. Se eligió ese día en honor del botánico, geógrafo y naturalista alemán Augusto Weberbauer, nacido el 26 de noviembre de 1871 en Breslau, Alemania, y fallecido en Lima el 16 de enero de 1948, que visitó, estudió, describió y analizó la fauna de Perú: creó un mapa fitogeográfico, dictó clases sobre botánica y botánica farmacéutica, y publicó El mundo vegetal de los Andes peruanos.[3]

Panamá[editar]

En Panamá[4]​se celebra el día del Biólogo los 28 de agosto. Se conmemora en esa fecha la fundación del Colegio de Biólogos de Panamá (COBIOPA), desde su creación en 1982. Oficialmente fue decretado como tal por los miembros de la Junta Directiva del COBIOPA en 2011, aunque durante más de veinte años se realizaban actividades para conmemorar esta fecha. Los miembros de la Junta de Facultad de Ciencias Naturales, Exactas y Tecnología de la Universidad de Panamá también emitió una aprobación respaldando esta declaratoria y se está a la espera de que el Consejo Académico de la Universidad de Panamá haga lo mismo y declarándolo conmemorativo. COBIOPA es una organización gremialista sin fines de lucro y que propulsamos desde la nuestra fundación la defensa del ejercicio profesional en el país. A raíz de ello, y luego de muchos esfuerzos, logramos obtener la publicación de la Ley No. 17 de 2009 que regula el ejercicio profesional en la República de Panamá. Posteriormente, el 1 de junio de 2010 se logra la conformación del primero Consejo Técnico de las Ciencias Biológicas de Panamá, quien aprueba en esa fecha el Reglamento Interno de funcionamiento del Consejo Técnico y el Código de ética profesional de los profesionales de las Ciencias Biológicas en la República de Panamá. En la actualidad, desde el 11 de enero de 2013 se ha iniciado la entrega de idoneidades a nivel nacional, un proceso que certifica y entrega la autorización oficial estatal para ejercer Ciencias Biológicas en el país. COBIOPA organiza las Olimpiadas de Biología en nuestra República en asocio a la Universidad de Panamá.

Honores y premios

Quizás uno de los más altos honores otorgado a los biólogos, es el Premio Nobel de Fisiología o Medicina, otorgado desde 1901, por la Real Academia Sueca de Ciencias. Otro premio importante es el Premio Crafoord en Biociencias; establecida en 1980.

Referencias[editar]

Enlaces externos[editar]