Zoología

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Zoología
Parte de Biología

Rama de la biología que se encarga del estudio de los animales.
Sub-ramas
Anatomía animal, Aracnología, Carcinología, Entomología, Etnozoología, Etología, Herpetología, Ictiología, Ornitología, Mastozoología, Malacología, Paleozoología
Lince ibérico, especie en grave peligro de extinción.

La zoología (del griego «ζωον» zoon = "animal", y «-λογία» -logía, tratado, estudio, ciencia) es la disciplina biológica que se encarga del estudio científico de los animales.[1][2]​ La zoología es una subdivisión de la biología, dedicada al estudio de la diversidad animal, incluyendo en ello cómo funcionan, se reproducen e interactúan los animales.[3]

Aunque los humanos siempre se han interesado por la historia natural de los animales que veían a su alrededor, y han utilizado este conocimiento para domesticar ciertas especies, puede decirse que el estudio formal de la zoología se originó con Aristóteles. Aristóteles consideraba a los animales como organismos vivos, estudiaba su estructura y desarrollo, sus adaptaciones al entorno y la función de sus partes. El médico griego Galeno estudió la anatomía humana y fue uno de los más grandes cirujanos del mundo antiguo, pero tras la caída del Imperio Romano de Occidente y el inicio de la Alta Edad Media, la tradición griega de la medicina y el estudio científico entró en decadencia en Europa occidental, aunque continuó en el mundo islámico medieval. La zoología moderna tiene sus orígenes durante el Renacimiento y el período moderno temprano, con Carl Linnaeus, Antonie van Leeuwenhoek, Robert Hooke, Charles Darwin, Gregor Mendel y muchos otros.

El estudio de los animales ha pasado en gran medida a ocuparse de la forma y la función, las adaptaciones, las relaciones entre grupos, el comportamiento y la ecología. La zoología se ha subdividido cada vez más en disciplinas como clasificación, fisiología, bioquímica y evolución. Con el descubrimiento de la estructura del ADN por Francis Crick y James Watson en 1953, se abrió el campo de la biología molecular, que dio lugar a avances en biología celular, biología del desarrollo y genética molecular.

Historia[editar]

Conrad Gessner (1516-1565). Su Historiae animalium se considera el inicio de la zoología moderna.

La historia de la zoología abarca el estudio del animal desde la Antigüedad hasta nuestros días. Los pueblos prehistóricos necesitaban estudiar los animales y plantas de su entorno para explotarlos y sobrevivir. En Francia hay pinturas rupestres, grabados y esculturas de hace quince mil años que muestran bisontes, caballos y ciervos con todo lujo de detalles. Imágenes similares de otras partes del mundo ilustraban sobre todo a los animales cazados para alimentarse, pero también a los animales salvajes.[4]

La revolución neolítica, caracterizada por la domesticación de los animales, continuó durante la Antigüedad. El conocimiento antiguo de la vida salvaje queda ilustrado por las representaciones realistas de animales salvajes y domésticos en Oriente Próximo, Mesopotamia y Egipto, incluidas las prácticas y técnicas de cría, caza y pesca. La invención de la escritura se refleja en la zoología por la presencia de animales en los jeroglíficos egipcios.[5]

Aunque el concepto de zoología como campo único y coherente surgió mucho más tarde, las ciencias zoológicas surgieron de la historia natural remontándose a la obras biológicas de Aristóteles y Galeno en el antiguo mundo grecorromano. Aristóteles, en el siglo IV a. C., consideró a los animales como organismos vivos, estudiando su estructura, desarrollo y fenómenos vitales. Los dividió en dos grupos: animales con sangre, equivalentes a nuestro concepto de vertebrados, y animales sin sangre, invertebrados. Pasó dos años en Lesbos, observando y describiendo los animales y las plantas, considerando las adaptaciones de los distintos organismos y la función de sus partes.[6]​ Cuatrocientos años después el médico romano Galeno diseccionó animales para estudiar su anatomía y la función de las distintas partes, ya que en aquella época estaba prohibida la disección de cadáveres humanos.[7]​ Esto dio lugar a que algunas de sus conclusiones fueran falsas, pero durante muchos siglos se consideró hereje rebatir cualquiera de sus opiniones, por lo que el estudio de la anatomía se anquilosó.[8]

El interés del hombre por el resto de animales y por la gran diversidad de sus formas comenzó en la antigüedad. En Grecia, en el s. IV a. C., Aristóteles describió numerosas especies y realizó un esbozo de clasificación del reino animal; pero muchas de sus conclusiones carecían de rigor científico, pues no estaban basadas en experimentos.

Con el Renacimiento, las investigaciones zoológicas adoptaron carácter verdaderamente científico y se desecharon algunas teorías aristotélicas y muchos conceptos fantasiosos sostenidos hasta entonces. La invención del microscopio por el neerlandés Anton van Leeuwenhoek permitió abordar el estudio de los tejidos de los animales y de seres hasta entonces desconocidos porque eran demasiado pequeños para ser observados a simple vista: los microbios o microorganismos.

Ya avanzado el siglo XVIII, el sueco Carlos Linneo fue el primero en encarar una clasificación sistemática de los animales y las plantas. Su obra fue continuada por el naturalista francés Georges Cuvier. En 1859 Charles Darwin dio a conocer su teoría de la evolución de las especies, que significó un gran aporte a los estudios zoológicos.

Zoología general[editar]

Se encarga de todos los aspectos genéricos y comunes que poseen los animales antes de proceder a una descripción taxonómica.

Zoología descriptiva[editar]

Una vez que se ha estudiado el mundo animal en los aspectos embriológicos, histológicos, funcionales, etc.

Clasificación sistemática[editar]

En el estudio de las plantas y en el de los animales, los especialistas se interesan tanto por las semejanzas como por las diferencias que presentan las especies para lograr la agrupación lógica y sistemática de las mismas.

Sistemas de clasificación[editar]

La taxonomía abarca la exploración y tabulación sistemática de los hechos concernientes al reconocimiento de todas las especies existentes y extintas de animales y su distribución en el espacio y el tiempo.

Las principales variedades de trabajadores zoológicos situados bajo este encabezado son:

  1. Los museólogos de antaño y sus representantes modernos, los conservadores y descriptores de colecciones zoológicas.
  2. Los tempranos exploradores y modernos naturalistas viajeros y escritores sobre la zoogeografía.
  3. Los colectores de fósiles y paleontólogos.

Gradualmente, desde los tiempos de Hunter y Cuvier, el estudio anatómico se ha ido disociando cada vez de la morfografía, hasta que al día de hoy nadie considera de valor un estudio animal que no incluya en su enfoque la estructura interna, la histología y la embriología.

El auténtico surgimiento de la zoología después del período legendario de la Edad Media está ligado al nombre de un inglés, Edward Wotton, nacido en Oxford en 1492, quien ejerció como médico en Londres y murió en 1555. Publicó un tratado titulado De differentiis animalium en París en 1552. En muchos sentidos Wotton era simplemente un exponente de Aristóteles, cuya doctrina (con varias adiciones imaginarias), constituyera la verdadera base de conocimiento zoológico a lo largo de la Edad Media. El mérito de Wotton fue el rechazó de los argumentos legendarios y fantásticos y su regreso a Aristóteles y a la observación de la naturaleza.

El método más efectivo para notar el progreso de la zoología durante los siglos XVI, XVII y XVIII es comparar las concepciones clasificatorias de Aristóteles con las de los sucesivos naturalistas, aquellos que pueden ser encontrados en las obras de Caldon.

Subdisciplinas y ciencias relacionadas[editar]

Zoólogos destacados[editar]

Referencias[editar]

  1. «zoología». RAE. 
  2. Roberts, Larry S.; Larson, Allan (2003). Animal diversity (3rd ed edición). McGraw-Hill. ISBN 0-07-234903-4. OCLC 49225602. Consultado el 14 de septiembre de 2021. 
  3. Roberts, Larry S.; Larson, Allan (2001). Integrated principles of zoology (11th ed edición). McGraw-Hill. ISBN 0-07-290961-7. OCLC 43757635. Consultado el 14 de septiembre de 2021. 
  4. Mark Fellowes (2020). 30-Second Zoology: Las 50 categorías y conceptos más fundamentales del estudio de la vida animal. Ivy Press. ISBN 978-0-7112-5465-7. 
  5. E. A. Wallis Budge (1920). «Diccionario Jeroglífico Egipcio: Introducción». John Murray. Consultado el 10 de junio de 2021. 
  6. Leroi, Armand Marie (2015). La laguna: Cómo Aristóteles inventó la ciencia. Bloomsbury. pp. 135-136. ISBN 978-1-4088-3622-4. 
  7. Claudii Galeni Pergameni (1992). Odysseas Hatzopoulos, ed. "Que el mejor médico es también un filósofo" con traducción al griego moderno. Atenas, Grecia: Odysseas Hatzopoulos & Company: Ediciones Kaktos. 
  8. Friedman, Meyer; Friedland, Gerald W. (1998). Los 10 mayores descubrimientos de la medicina. Yale University Press. p. 2. ISBN 0-300-07598-7. 

Enlaces externos[editar]