Barrios Altos

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Plaza Bolívar en Barrios Altos, Lima, Perú - 1870. La Iglesia de la Caridad, que aparece detrás, fue demolida para construir el actual Palacio del Congreso. También se puede observar, hacia la derecha, el balcon esquinero la casa del Señor Mata Linares, ubicada en la calle donde nació el escritor Ricardo Palma

Los Barrios Altos es una zona correspondiente al Cercado de Lima en la ciudad de Lima, Perú. Se encuentra en la parte este de dicho distrito y sus calles pertenecen al Centro Histórico. Debe su nombre a que, topográficamente, es más alto que el resto del casco antiguo de la Ciudad, debido a la elevación del terreno que existe hacia la Cordillera de los Andes, lo que se evidencia en sus calles hasta hoy.

Historia[editar]

Oráculo Prehispánico

Las noticias más tempranas del área que hoy conocemos como Barrios Altos se remontan a los primeros años de la presencia española en los Andes. A través de ellas podemos inferir el carácter religioso que poseía Barrios Altos durante la hegemonía inca en el valle del Rímac.

La documentación legada al presente por los sacerdotes que dirigieron el proceso de Extirpación de Idolatrías, nos señala que en sus inmediaciones se ubicaba un oráculo, que debido a su importancia y prestigio terminó dando nombre al valle y, con el tiempo, a la actual ciudad capital del Perú.

El oráculo, que se cree tenía vinculación con el de Pachacámac ubicado pocas leguas al sur, identificó en tiempos prehispánicos al valle en el que se ubicaba, el que se denominó Limay (en quechua "lugar en el que se habla", haciendo referencia a la propiedad parlante del oráculo). Limay fue el nombre que tenía el valle del Rímac cuando llegaron los españoles, y que devino en Lima, nombre que se terminó imponiendo al de Ciudad de Los Reyes, con el que los españoles bautizaron a su capital.

Convento de Santa Clara y Edificio del Molino del mismo nombre en Barrios Altos. Este molino funcionaba con el agua del río Huatica, que era, en realidad, un canal prehispánico de regadío.

De este antiguo centro religioso prehispánico queda muy poco. El oráculo fue destruido por los extirpadores de idolatrías. Sin embargo subsiste hasta hoy en una esquina de Barrios Altos (esquina de Jirón Junín con Jirón Cangallo) una huanca o piedra enclavada en la acera que posee como característica una perforación. Debido a ello se le llama Piedra Horadada y es el único resto que queda del otrora prestigioso oráculo.

Otra evidencia de la Civilización Andina en el actual Barrios Altos es el llamado río Huatica. Este río, que en verdad es un canal, es una obra de ingeniería prehispánica en el valle del Rímac que tenía como objetivo expandir la barrera agrícola del valle transportando las aguas del río hasta campos lejanos. Dicha política expansiva se aplicó en el valle desde la presencia Huari en el área (S.VI D.C.), época de la que dataría el Huatica. Su curso comprendía las inmediaciones del oráculo, siendo posiblemente parte de su sustento hídrico. El Huatica tuvo vida durante la época colonial y republicana, en que fue parte del paisaje urbano y sobre todo importante canal de regadío, hasta el siglo XX en que se secó debido a la expansión urbana y la disminución del caudal del río Rímac. Sus estructuras se hallan aún bajo las calles de los Barrios Altos.

Barrio y reducción colonial

Imagen de la Plaza de Santa Ana (Plaza Italia) alrededor de 1900

Cuando los españoles fundaron la Ciudad de los Reyes (hoy Lima) en enero de 1535 en el valle del Rímac, lo hicieron a menos de un kilómetro del oráculo que daba nombre al valle. Por lo tanto, en pocos años la ciudad en su expansión comprendió sus inmediaciones. A mediados del siglo XVI el oráculo fue destruido, construyéndose en su lugar una iglesia que se levantó en advocación a Santa Ana. Pronto, el sector este de la ciudad, construido en torno a la iglesia, recibió el nombre de Barrio de Santa Ana, germen del Barrios Altos de hoy.

En 1571, el virrey Francisco de Toledo decreta la creación de pueblos de reducciones en todo el espacio andino, en el que debería habitar la población indígena para favorecer su control y evangelización. Así, al este del Barrio de Santa Ana se construye el pueblo de Santiago del Cercado, reducción para los indígenas de la Ciudad de los Reyes. La reducción debía su nombre a que estaba bajo la advocación del apóstol Santiago y estaba rodeado por un cerco que tenía una única puerta para el ingreso y salida de su población. Dicha puerta se ubicaba en el actual Cinco Esquinas de Barrios Altos.

Con la construcción de las Murallas de Lima, se destruye parte de Santiago del Cercado y con él su muro perimétrico, quedando integrado dentro de la ciudad amurallada junto al Barrio de Santa Ana. De la unión de ambos, nace lo que hoy se conoce como Barrios Altos.

Históricamente se podría decir que el área de los Barrios Altos durante la época colonial estaba ocupada principalmente por Iglesias y los huertos y fundos que les pertenecían a las distintas órdenes religiosas, tal como se aprecia en los mapas de la época.

Barrios Altos Republicano

Fuerte de Santa Catalina, antiguo Cuartel de Artillería y de la Policía Militar. Foto de 1870.

Recién a mediados del siglo XIX, el área comienza a ser poblada en su gran extensión (si bien ya a finales del XVIII el 40% de la población limeña vivía en los Barrios Altos), surgiendo en ésta por ejemplo el Mercado Principal en terrenos que habían pertenecido al Convento de la Concepción. En la segunda mitad del siglo XIX surgieron bellas quintas tales como la Quinta Heeren (construida hacia 1880) y barrios tales como: el Cercado (el más antiguo, cuyo origen se remonta hacia 1571), el Chirimoyo, Pampa de Lara, Cocharcas, Martinete, etc.

Se puede afirmar que el mejor momento para los Barrios Altos fue entre fines del siglo XVIII y la primera mitad del siglo XX, cuando esta zona no tenía problemas de delincuencia, de robos y asaltos, de vendedores y consumidores de droga, de pandillaje y de vendedores ambulantes. Destacó entonces en Barrios Altos la llamada Plaza de Viterbo (actual cuadra 3 del jirón Amazonas), que fuera un bello lugar ubicado a continuación del Puente Balta y en cuyas cercanías existieron un cine (el Novedades, llamado luego Cinelandia), la estación del Ferrocarril Lima-Lurín y la estación de la Línea Nº 7 del Tranvía Urbano de Lima (ruta que fuera clausurada en 1928). En la actualidad, la Plaza de Viterbo sólo queda en el recuerdo de algunos ancianos pobladores, pues el lugar fue completamente modificado (actualmente funcionan sobre lo que era la Plaza de Viterbo losas deportivas y el campo ferial "Amazonas" donde se venden libros usados). La zona aledaña a la plaza de Viterbo se caracterizaba además por la existencia de construcciones coloniales, convertidas en tugurios, que bajaban desde los barrancos hasta las orillas del río Rìmac. Todos estos tugurios, como el antiguo Hotel Amazonas que con los años devino en un tugurio conocido como la Casa de Drácula, fueron destruidos a inicios de 1970 con un inconcluso plan de modernización de la zona.

Hasta la década del 60 del siglo XX existieron un buen número de cines-teatros, de los cuales sobrevivieron hasta el primer lustro de los 80's: el Conde de Lemos ubicado en la Plazuela de Buenos Aires, el Delicias ubicado al frente de la Maternidad de Lima, el Pizarro y el Unión ambos ubicados en la Plaza Italia. Hoy en día ninguno de estos existe debido a la decadencia que alcanzó la zona.

Decadencia y Problemática

Mientras otras zonas de Lima se reinventaban, desde mediados de los 60's y principio de los 70's los límites distritales del Cercado de Lima (Barrios Altos) con los distritos de La Victoria y El Agustino fueron los diques que contenían la marea migratoria y comercial que venían del centro del país y ante una falta de Planificación Urbana sumado a una ausencia de Estado de Derecho y de autoridad Municipal que permitió el incremento del comercio ambulatorio en las inmediaciones del Mercado Central, trajo como consecuencia la delincuencia y tugurización de casonas y solares antiguos.

Tuvo que ser un alcalde barrioaltino como Alberto Andrade Carmona quien empezó a ordenar el levantamiento del comercio ambulatorio que despejó la zona de la Calle Capón y aledañas, pero comerciantes inescrupulosos empezaron a comprar fincas y casonas (muchas de ellas coloniales y republicanas con valor histórico) para convertirlas en depósitos y galerías comerciales cuyas edificaciones no contrastaban con el entorno del centro histórico.

Al estar adscrita a la Municipalidad de Lima Metropolitana, ninguna autoridad edil le ha prestado la debida atención debido a la priorización de la ciudad de Lima en su totalidad, lo que amerita una atención especial que vea no sólo el ornato y limpieza, sino también sus problemas sociales.

Lugares turísticos[editar]

Fachada posterior del Palacio Legislativo del Perú, inaugurado en 1916

Dentro de este barrio se pueden observar numerosos templos de la época de la colonia entre ellas las pertenecientes a monjas de clausura, tales como la Concepción, San José, Santa Clara, Trinitarias, Santa Catalina, Santa Rosa de las Monjas y Mercedarias, Nuestra Señora del Carmen, Cocharcas, Maravillas y Jesús Reparador. Otras iglesias son el Prado (Agustinas), Santiago del Cercado (Jesuitas), La Buena Muerte (Camilianos), Santa Ana, iglesia del Santo Cristo de las Maravillas y la capilla del Cristo Pobre.

Son importantes las tradicionales festividades de la Virgen del Carmen en el mes de julio y del Señor del Santuario de Santa Catalina en el mes de septiembre, así como otras procesiones tradicionales del Señor de las Caídas del barrio de Mercedarias, Santa Ana de la parroquia homónima y la hermosa escultura del Cautivo del monasterio de las Trinitarias.

También destacan un buen número de plazas y plazuelas, tales como: la plaza Bolívar o del Congreso, plaza Italia o Antonio Raimondi (donde está la iglesia de Santa Ana), Buenos Aires, y las plazuelas: Santa Clara, Maravillas, Carrión, Ramón Espinoza, Santa Catalina, Buena Muerte, Santo Cristo, etc.

Fachada superior de la escuela de Bellas Artes, ubicada en la cuadra 6 del jirón Áncash.

En los alrededores de la plazuela del Cercado, existen restos de las antiguas Murallas de Lima en buen estado de conservación, por ejemplo a la espalda del camal de Conchucos se encuentra lo que fuera el Bastión de Santa Lucía, uno de los puntos de vigilancia de la Muralla, en este lugar están aún las viejas instalaciones del antiguo Campo Deportivo del Centro de Instrucción de la Guardia Civil del Perú "Santa Lucía" (hoy usadas por las Instituciones Educativas de la Policía Nacional del Perú "Túpac Amaru" y "Capitán GC Alipio Ponce Vásquez"), que la Municipalidad de Lima podría restaurar. En los Barrios Altos se encuentran edificios históricos como:

Altar de la Iglesia Nuestra Señora de Cocharcas, ubicada en la cdra. 9 de Jr. Huánuco
Barrio Chino, conocido también como Calle Capón

Importancia[editar]

Barrios Altos es criollismo. Ha legado a la tradición el comportamiento del limeño popular: el limeño de los solares, de los callejones, de los balcones coloniales y republicanos, de la mazamorra, de las procesiones, de las jaranas. En el barrioaltino convergen distintos caldos culturales disímiles entre sí y que se suporponen para crear una cultura compleja: lo español, lo negro, lo mestizo, lo italiano, lo chino, lo japonés, lo indígena, etc., se unen y hacen de sus pobladores únicos en cuanto historia, en cuanto a cultura y tradición urbana. Una gran parte de la identidad limeña - y la peruana - ha nacido en los Barrios Altos, a través de sus cientos de años de vida y su historia.

En los Barrios Altos se proclamó el Día de la Canción Criolla un 31 de octubre de 1944, por el presidente Manuel Prado y Ugarteche frente a la Plaza Buenos Aires del actual jirón Huánuco.

Históricamente fue influyente en la vida cultural limeña. En su seno nacieron intelectuales, artistas, políticos y deportistas como:

Asimismo, residieron personajes de renombre (como César Vallejo, José María Arguedas, Andrés Avelino Cáceres, Antonio Raimondi, Abelardo Gamarra 'El Tunante', etc.) durante las décadas finales del siglo XIX y mitad del siglo XX.

Recordemos que la Plaza Bolívar, en el actual Congreso, era llamada Plaza Universitaria, por haberse ubicado al lado de la antigua sede de la Universidad de San Marcos, y transcurría allí la vida intelectual. De esta prestigiosa casa de estudios, la Facultad de Medicina de San Fernando, Alma Mater de la Medicina Peruana, hoy en día recibe a estudiantes universitarios sanmarquinos en los Barrios Altos.

Vista interior de la Facultad de Medicina UNMS.
Escuela de la Guardia Civil y Policía en la Avenida de Los Incas (hoy Sebastian Lorente Ibáñez) - Barrios Altos - Cercado de Lima.

En 1922 se fundó la Escuela de la Guardia Civil y Policía de la República en la cuadra 7 de la Avenida Sebastián Lorente Ibáñez (antes Avenida Los Incas), en cuyas cercanías funcionaban diversos establecimientos dedicados a la confección de uniformes policiales y a la venta de accesorios para estos. Actualmente en dicho local funcionan las Instituciones Educativas de la Policía Nacional del Perú: "Túpac Amaru", que ocupa el local de la antigua Escuela de Guardias, con puerta al jirón Desaguadero, desde el 1 de abril de 1966, y Capitán GC Alipio Ponce Vásquez, que ocupa el local de la antigua Escuela de Oficiales, con puerta a la Avenida Sebastián Lorente Ibáñez, desde el 1 de abril de 1975.

En los Barrios Altos se encuentran dos importantes hospitales emblemáticos de la ciudad de Lima: el Hospital de Dos de Mayo, ubicado entre el jirón Puno y la Avenida Grau, y el Hospital Santo Toribio de Mogrovejo, especializado en las ciencias neurológicas

Notas Curiosas[editar]

  • Un barrio conocido es el de Cinco Esquinas, cuyo curioso nombre se debe a que desde la época de la colonia la interceptan cinco calles: Calle del Prado, Calle de los Naranjos, Calle Barbones, Calle Ancha (actual cuadra 15 del Jr. Antonio Miró Quesada) y Calle Sequión (llamada también Calle del Acequión que comprende a las actuales seis cuadras del jirón Huari).
  • Existen muchas leyendas alrededor de la Piedra Horadada. Una de ellas es narrada por el escritor peruano Ricardo Palma, quien explica que el orificio que posee se debe a un intento del diablo por escapar del encuentro con las procesiones del Señor de los Milagros que venía del Jirón Cangallo y de la Vírgen del Carmen por el Jirón Junín.
  • Artistas populares residieron en los Barrios Altos, como por ejemplo el recordado bolerista Lucho Barrios (jirón Paruro), la cantante Lucha Reyes (jirón Áncash), Pedro Otiniano y el cómico y eximio guitarrista Chalo Reyes, También vivió allí Rosita Ascoy la popular "LIMEÑITA" y su hermano (el eximio guitarrista) Alejandro Ascoy quienes conformaron el famoso duo "La Limelita y Ascoy" entre otros.
  • Muchos de la primera generación de emigrantes peruanos a Paterson, Nueva Jersey, fueron barrioaltinos allá por la primera mitad de los 60's.
  • En la calle Matías Maestro (cuadra 12 y 13 del jirón Junín) quedaba el antiguo cine teatro 'Lima' de arquitectura Art Deco, muy famoso hasta los años 50 por presentar obras de zarzuela.
  • En la hoy Plaza Italia (antigua Plaza de Santa Ana), fue una de las plazas donde el Libertador Don José de San Martín proclamó la independencia del Perú. El actual nombre de dicha Plaza, se debe también a la vecindad que tuvo el naturalista italiano Don Antonio Raimondi, quien residió en la cuadra 9 del jirón Junín. Asimismo, como anécdota en el año 1956 el actor y cantante mexicano Pedro Infante tenía una función en el antiguo cine Pizarro, donde fue tan grande la concurrencia que a fin de evitar una tragedia, se tuvo que improvisar una presentación en dicha plaza.
  • En la Quinta Baselli, durante la época de los carnavales se solían hacer fiestas al estilo veneciano, ello debido a que sus primeros residentes eran italianos.
  • José Pardo Heeren, hijo del ex presidente José Pardo y Barreda, fue tal vez el último residente ilustre en la Quinta Heeren que construyera su abuelo.
  • En 1985 durante su primera visita al Perú, el Papa Juan Pablo II quedó tan prendado de los dulces preparados por las monjas carmelitas del Monasterio Nuestra Señora del Carmen (cuadra 11 del Jirón Junín), en especial de los limones confitados en chocolate y en manjar blanco, que cada vez que venia a Lima algún representante de la Santa Sede tenían que enviarle al Papa los dulces en mención.
  • El reconocido locutor deportivo Humberto Martínez Morosini frecuentaba la Quinta Heeren cuando cortejaba a su futura esposa Emma Meza, residente de esa Quinta.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

Enlaces externos[editar]