Boeing B-29 Superfortress

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B-29 Superfortress
B-29 in flight.jpg
Un B-29 Superfortress de la USAAF
Tipo Bombardero estratégico
Fabricante Bandera de Estados Unidos Boeing
Primer vuelo 21 de septiembre de 1942[1]
Introducido 8 de mayo de 1944
Retirado 21 de junio de 1960
Estado Retirado
Usuario Bandera de Estados Unidos Fuerzas Aéreas del Ejército de los Estados Unidos / Fuerza Aérea de los Estados Unidos
Usuarios principales Bandera de Reino Unido Real Fuerza Aérea Británica
Producción 19431946[1]
N.º construidos 3.970
Coste unitario 639.188 US$ (en 1942)[2]
Variantes Boeing KB-29
Tupolev Tu-4
XB-39 Superfortress
Desarrollado en B-50 Superfortress
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El Boeing B-29 Superfortress fue un bombardero pesado cuatrimotor de hélices empleado principalmente por Estados Unidos en la última parte de la Segunda Guerra Mundial y en la Guerra de Corea, no obstante permaneció en servicio en varias funciones durante los años 1950. La Real Fuerza Aérea Británica utilizó el B-29 bajo la designación Washington, y la Unión Soviética construyó una copia sin licencia con el nombre de Tupolev Tu-4. El apodo Superfortress deriva de su bien conocido predecesor B-17 Flying Fortress. El diseño del B-29 dio lugar a una serie de bombarderos, aviones de reconocimiento, entrenadores y aviones cisterna fabricados por Boeing, incluyendo la variante actualizada B-50 Superfortress. A continuación, siguieron su estirpe los modelos de reacción de Boeing B-47 Stratojet y B-52 Stratofortress.

El B-29 fue uno de los aviones de mayores dimensiones que entraron en servicio durante la Segunda Guerra Mundial. Siendo un bombardero bastante avanzado para su época, incluía características como una cabina presurizada, un sistema de control de tiro electrónico y torretas de ametralladoras controladas remotamente. Aunque fue diseñado como bombardero diurno de gran altura, en la práctica lo que más realizó fueron misiones de bombardero nocturno con bombas incendiarias.[cita requerida] Fue el principal avión de la campaña estadounidense de bombardero incendiario contra el Imperio del Japón en los últimos meses de la Segunda Guerra Mundial, y lanzó las bombas atómicas que destruyeron las ciudades japonesas de Hiroshima y Nagasaki. A diferencia de muchos otros bombarderos de la época de la Segunda Guerra Mundial, el B-29 continuó en servicio muchos años después del final de la guerra, incluso siendo empleados algunos ejemplares por la compañía Stratovision para emitir señal de televisión desde el aire. El modelo fue retirado finalmente a principios de los años 1960, con un total de 3.970 aparatos fabricados.

Historia[editar]

Prototipos YB-29 Superfortresses.

Boeing llevaba mucho tiempo planeando un bombardero de largo alcance. Desde 1938 quería conseguir el proyecto de avión más ambicioso que ninguno de los ya construidos. El programa era muy ambicioso - demasiado ambicioso pensaron algunos - pero no era la primera vez que Boeing había tratado de construir un bombardero gigante. Su proyecto XB-15 de 1936 que contó con un solo prototipo dejó pequeño a todo aparato de la época. El más pequeño pero no menos impresionante B-17 Flying Fortress había sido igual de ambicioso en su diseño, ya en 1934. De cualquier manera las USAAF (United States Army Air Forces, Fuerzas Aéreas del Ejército de los Estados Unidos) estaban buscando un bombardero bimotor, y la propuesta del cuatrimotor de Boeing fue bien aceptada. No obstante Boeing ofreció estudiar una mejora del B-17 presurizándolo para el USAAC (United States Army Air Corps, Cuerpo Aéreo del Ejército de los Estados Unidos) en 1938 y aunque no hubo respuesta, los ingenieros de Boeing se pusieron a trabajar en ello.

En enero de 1940, con la entrada en servicio del B-17 y a falta de un año para que el algo más grande B-24 llegase, el USAAC pidió ofertas para un bombardero mucho más grande, con suficiente alcance para operar en el Pacífico, asumiendo como inevitable la guerra con Japón. Cuatro firmas presentaron sus propuestas aunque Douglas y Lockheed pronto se retiraron. En septiembre de 1940 Boeing y Consolidated fueron comisionadas para desarrollar el XB-29 y el XB-32 respectivamente.

El intensivo trabajo de los ingenieros de Boeing obtuvo su fruto, incluso antes de que el prototipo volase en septiembre de 1942, el USAAC ya había hecho un pedido para 1.500 B-29. Doce meses después ya estaba en plena producción. Esto constituyó un hecho insólito ya que el precio al que se le vendía al gobierno de EE.UU. era de 1.000.000 dólares de la época.

Para los estándares de la época era un avión enorme: 30 m de largo, 43 de envergadura, 32 toneladas en vacío y más de 60 cargado. Para el largo alcance, las alas de implantación media seguían las líneas marcadas por el B-24, diseñadas para facilitar el planeo. Para bajar la velocidad de aterrizaje se diseñaron unos enormes flaps. Se construyeron tres compartimentos presurizados para la tripulación: En el morro, cerca de las alas para los artilleros laterales, y una aislada para el artillero de cola.

En lugar de usar las tradicionales y abultadas torretas de ametralladoras, Boeing empleó unas torretas pequeñas intercomunicadas y controladas remotamente por un ordenador analógico de tiro que compensaba la temperatura del aire y la cadencia de tiro, entre otras cosas. Aunque tuvieron muchos problemas durante el desarrollo, el sistema acabó funcionando bien y siendo efectivo en la defensa de los B-29.

Interior de la cabina presurizada trasera de un B-29. Junio de 1944.

La tarea de la construcción fue inmensa, llegando a participar en ella cuatro grandes fábricas de Renton, Wichita, la planta de Bell en Marietta y la planta de Omaha de Martin y cientos de subcontratistas. Por su altamente avanzado diseño, los requerimientos y la gran presión que supuso para las empresas, la construcción estuvo llena de problemas. El primer prototipo se estrelló en una prueba matando a la tripulación y a personal de tierra. Los cambios en la producción se hicieron tan habituales que a principios de 1944 cuando los aparatos salían de la fábrica volaban directamente a depósitos dónde se les incorporaban las últimas mejoras en unas modificaciones importantes. Pasó casi un año hasta que el avión pudo ser operado con total fiabilidad.

Aunque fuese muy avanzado, el sistema de armamento no fue su principal avería. Los motores Wright R-3350 se convirtieron posteriormente en motores de pistón altamente fiables, pero sus primeros modelos fueron muy peligrosos y poco fiables. Aunque tenían una increíble relación peso/potencia eso hizo que su vida útil fuese muy corta. Más problemas vinieron de los capots que Boeing había diseñado para los motores, demasiado cercanas a los mismos por requisitos del diseño, lo que provocaba que al extender los flaps, éstos causasen unas vibraciones y un ruido inaceptables.

Este combinado hizo que el motor se calentase tanto durante el combate que se tragaba (se sobrecalentaban las válvulas). La cantidad de fuegos que hubo también estuvo agravada por la composición del motor, una aleación de magnesio. El calor era a veces tan intenso que el larguero principal se quemaba en segundos provocando un fallo catastrófico en el ala. Este problema no se solucionó hasta que la planta motriz fue cambiada por el Pratt & Whitney Wasp Major en las versiones B-29D/B-50 que llegaron demasiado tarde para la Segunda Guerra Mundial.

Los pilotos, describen el vuelo del B-29 después de despegar como una lucha por ganar altitud y velocidad ya que los motores necesitaban mucho aire frío para no recalentarse, lo que implicaba un riesgo alto de fallo o incluso de incendio.

Proyecto Tom Tom, en el que transporta dos cazas parásito F-84 en sus alas.

El B-29 es famoso por los lanzamientos de las primeras bombas nucleares. El Enola Gay lanzó la primera, Little Boy, sobre Hiroshima el 6 de agosto de 1945 y el Bock's Car tiró la segunda bomba, llamada Fat Man, en la ciudad de Nagasaki tres días después.

El B-29 se usó durante la Segunda Guerra Mundial sólo en el Pacífico y después en la guerra de Corea. 3.790 unidades fueron construidas antes de su retirada en 1960. Los B-29 hicieron 20.000 salidas en Corea y soltaron 200.000 toneladas de bombas.

El Tupolev Tu-4 de las fuerza aéreas URSS fue una copia sin licencia del B-29, revelado al mundo en agosto de 1947, basado en aparatos estadounidenses que se vieron obligados a aterrizar en territorio soviético tras misiones sobre Japón.

El B-29 pronto se quedó obsoleto por la invención y desarrollo del motor de reacción. Con la llegada del Convair B-36 Peacemaker, quedó relegado a un segundo puesto de "bombardero medio" con la nueva USAF (United States Air Force, Fuerza Aérea de los Estados Unidos). Sin embargo el posterior B-29D o B-50 fue suficientemente bueno para trabajar en tareas de rescate marítimo, contramedidas electrónicas y repostaje en vuelo.

De su primera función fue retirado a principios de los 50 con el Boeing B-47 Stratojet, al que se sumó el B-52 Stratofortress más tarde. Fue retirado completamente del servicio en junio de 1960.

En agosto de 2003 el único B-29 que queda en el mundo en condiciones de vuelo es el "Fifi". Sin embargo en la planta de Boeing de Wichita (Kansas) se está restaurando otro B-29 llamado "Doc". También el museo de la Fuerza Aérea estadounidense está considerando restaurar el "Bock's Car", sito en la vieja base aérea de Wright-Patterson, para que vuele. Además el Instituto Smithsonian no ha decidido si restaurar el "Enola Gay" para que vuele o dejarlo expuesto en su estado actual.

Variaciones[editar]

B-29 portando el Bell X-1.

El 343 escuadrón se entrenó íntegramente con estos aviones para lanzar la bomba atómica. Para ello, se les hicieron algunas modificaciones como cambiar las compuertas de apertura eléctrica por otras de apertura hidráulica para que pudiesen cerrarse con mayor rapidez y así comenzar la maniobra evasiva que debían realizar para apartarse al menos 15 km de la explosión nuclear.

También se usaron en Corea y fue el avión que portó el X-1, el primer avión oficialmente supersónico.

Posterior al fin de la guerra, varias versiones del B-29 fueron planeadas o se modificaron muchos de los aviones existentes, pero nunca llegaron a producción debido a la llegada de los bombarderos a reacción.

Hiroshima y Nagasaki[editar]

Durante el diseño, desarrollo y entrada a servicio del B-29 se estaba llevando el diseño, desarrollo y prueba de un arma que haría que el B-29 fuera recordado como el avión que terminó la WWII. El Proyecto Manhattan se llevó a cabo durante los años 1939 a 1946 y su objetivo era el desarrollo de la primera bomba atómica. Durante el proyecto se desarrollaron dos diferentes bombas, una que usaría uranio-235 y la otra se desarrollaría a partir del plutonio, un elemento que se desarrolla en el laboratorio a través de un proceso de fisión. Esto demandó el esfuerzo de más de 130.000 personas bajo la dirección del Mayor Comandante Leslie Groves, del Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los Estados Unidos. Con un costo de más de 2.000 millones de dólares (26.000 millones al cambio de 2013) y con laboratorios en mas 30 diferentes sitios en los Estados Unidos, Canadá y el Reino Unido, hicieron de este proyecto un esfuerzo descomunal con los resultados que ya todos conocemos.

Para cuando la primera bomba atómica, llamada “The gadget” explotó a las 5:30 AM del 16 de julio de 1945, ya los encargados del proyecto, habían seleccionado el tipo de bombardero y sus tripulaciones para realizar los ataque sobre Japón. La suerte había recaído varios años atrás, exactamente en noviembre de 1943, sobre el Bombardero B-29, avión que no había realizado para la época ninguna misión operativa y que aun estaba en proceso de producción. Este proyecto recibió el nombre en clave Silverplate, que era la realización de ciertos cambios técnicos y estructurales en el B-29, en producción, que le permitiera el transporte y lanzamiento de un arma que todavía estaba en desarrollo. Hoy en día esto puede sonar algo totalmente normal, pero para la época, el desarrollo y la unificación de dos sistemas en etapa de diseño y producción independiente era casi cosa de locos.

Oppenheimer y Leslie Groves en el sitio de la explosión de Trinity

Los ingleses deseaban que el Avro Lancaster, un bombardero ya probado y con capacidad de cargar a Thin Man (Little Boy) de 5,2 m de largo o a Fat Man de 1,5 metros de diámetro, fuese el vector de lanzamiento, pero los americanos deseaban que un avión Made in USA llevara y dejara caer sobre los blancos en Japón este nuevo desarrollo de la ingeniería estadounidense. Se pensó en modificar el B-24 Liberator para este propósito, pero el esfuerzo ya realizado por la US Navy para adaptar el Torpedo Aéreo había terminado en fracaso. Es así, que el B-29 fue escogido. Fue una apuesta a la capacidad estadounidense de hacer las cosas y llevarlas hasta el éxito.

Variantes[editar]

B-29A[editar]

El B-29A fue la versión mejorada del modelo de producción original de B-29. Se construyeron un total de 1.119 B-29A exclusivamente por Boeing en la planta de Renton, Washington, anteriormente utilizado por la Marina de los Estados Unidos.

Las mejoras realizadas en el B-29A incluyen un mejor diseño del ala y las modificaciones defensivas. Debido a la debilidad demostrada en la cabeza-a los ataques de combate, el número de ametralladoras en las torretas dorsal hacia adelante que se duplicó a cuatro. Cuando las alas de los modelos anteriores se habían hecho por el sub-conjunto de dos secciones, el B-29A se inició la tendencia de la utilización de tres. Esta construcción hace más fácil, y aumento de la fuerza de la estructura del avión. El B-29A se produjo hasta Mayo de 1946, cuando el último avión se completó. Se utilizó mucho durante la Guerra de Corea, pero fue eliminado rápidamente cuando los bombardero jets entraron en servicio.

Los 88 B-29A suministrados a la Royal Air Force fueron denominados Washington B Mc 1.

Armamento[editar]

La parte superior de la torreta fue modificada por cuatro ametralladoras cal.50 para mejorar la potencia de fuego de defensa delantera. Las cuatro ametralladoras de torreta se instalaron inicialmente en el último modelo de los B-29 y en algunos casos adaptados en los depósitos de campo. La torreta era estándar en todos los modelos A y comienzo con el Bloque de 40 aeronaves que fueron modificadas a una forma más aerodinámica.

Especificaciones[editar]

  • Armamento: 12 ametralladoras Browning M2 cal 12,7 x 99 mm, un cañón Hispano-Suiza HS.404 de 20 mm y 9.000 kg en bombas.
  • Motor: 4 x motores radiales Wright R-3350-23 y -23A Duplex-Cyclone, cada uno 1.641 kW (2.200-hp), con turbocompresor.
  • Velocidad máxima: 574 kp/h (a 7.600 m).
  • Velocidad de crucero: 350 km/h.
  • Alcance: 5230 km máximo, y un alcance sobre 2.560 km con 7.200 kg de bombas.
  • Techo de vuelo: 9.710 m.
  • Envergadura: 43 m
  • Largo: 30 m
  • Alto: 8,45 m
  • Peso vacío: 33.800 kg
  • Peso cargado:54.000 kg
  • Peso máx. al despegue: 60.560 kg
  • Tripulación: tripulación normal de 10 consta del piloto, co-piloto, ingeniero de vuelo, bombardero, navegante, operador de radio, dos artilleros laterales, artillero de la parte superior y artillero de cola.

B-29B[editar]

Se le removió todo su armamento defensivo, excepto el de la cola. 311 unidades fueron construidas

B-29C[editar]

Bombardero Plateado B-29[editar]

Se necesitaba acomodar al B-29 para poder transportar en su bodega un ingenio balístico que todavía no tenía una forma física definida y esto hacía que los cambios estructurales fueran un tiro al aire. Se debía lograr un avión que se acomodara a algo que aún no tenía forma.

El 29 de noviembre de 1943 representantes del Proyecto Manhattan y de la USAAF se reunieron en el la Base Aérea Wright Field en Ohio, para trabajar en los detalles de cómo modificar un grupo de B-29 para cargar las bombas atómicas.

El primer Silverplate estuvo listo en enero 15 de 1944 y un grupo de ingenieros del Proyecto Manhattan llevaron dos ejemplos de tamaño real de Thin Man y Fat Man. La palabra código “Pullman” fue dada a todo este proceso, pero el nombre del avión se impondría como la palabra que representaría el proyecto de modificación del B-29, el Silverplate había nacido para la historia.

Características Generales[editar]

Debían lograrse una serie de condiciones técnicas para que el B-29 pudiera acomodar en su interior las bombas atómicas sin importar mucho la forma final de la bomba o las diferencias físicas entre una y otra. Entre los cambios estructurales que se realizaron para reducir el peso del avión, ampliar su autonomía, velocidad y capacidad de carga podemos resaltar los siguientes:

  • Se removieron todos los cañones y torretas para reducir su peso al despegar.
  • Se removió todo el blindaje, excepto el de la torre de cola, para lograr un mayor techo de servicio y velocidad de crucero.
  • Se le adaptaron los nuevos motores Wright R-3350-41. Estaban equipados con un sistema de inyección de combustible y paletas eléctricas Curtis para variar sus capacidades de arrastre.
  • Se le adaptaron refuerzos y rieles a la bodega de carga para poder soportar todo el peso de una sola bomba.
  • Se le adaptó el sistema Británico F y G de lanzamiento de bombas que era un sistema doble de lanzamiento. Manual y eléctrico.
  • Se le adaptó un sistema de monitoreo electrónico de la bomba durante el vuelos. Cosa que se haría en un compartimiento adaptado cerca del operador de radio.
  • Se reemplazaron las cuatro puertas de 4 metros de largo cada una de la bodega de bombas por dos de 9 metros con apertura neumática. Cosa que permitiría abrir y cerrar las puertas de la bodega más rápidamente para las maniobras de lanzamiento y huida del sitio.
  • Se adaptaron cámaras en la parte trasera del avión.

Desarrollo[editar]

Vista desde uno de los aviones acompañantes
Laggin Dragon
Little Boy antes de ser cargada en la bodega del Enola Gay

Varios vuelos de prueba debieron realizarse para poder analizar si los cambios realizados al B-29 daban el margen suficiente para el transporte y posterior lanzamiento de las bombas. Esto ensayos se llevaron a cabo con tres Silverplate B-29 en Muroc, un campo de prácticas en California.

Estas prácticas también sirvieron para redefinir la silueta final de las bombas. Se realizaron 24 pruebas en donde se presentaron varios inconvenientes, como el caso del lanzamiento prematuro automático de una de las bombas que causaron daños en las compuertas de la bodega del avión. También se pudieron corregir el diseño balístico de las bombas para permitir que cayeran en el blanco elegido y no se desviaran en su caída libre y erraran el blanco.

Durante todo este periodo de pruebas se modificaron en la línea de producción 14 aviones B-29 para convertirlos en la versión Silverplate y fueron asignados al grupo de bombarderos 509, Grupo creado para las pruebas y posterior lanzamiento de las bombas. Podemos decir que el 509 fue el primer Grupo de Bombarderos Nucleares de la historia. Para febrero de 1945 se ordenaron 17 Silverplate más para poder aumentar el ritmo de pruebas y entrenamiento.

Incluyendo el B-29 llamado Pullman, un total de 46 Silverplate fueron construidos durante la Segunda Guerra Mundial. Su cifra final llegaría a 65 Silverplate con los aviones que se produjeron hasta el año de 1948. Los últimos ya llevaban todos los cambios realizados a los iniciales Silverplate desde la línea de producción.

Doce de estos aviones se perdieron en accidentes, incluyendo los cuatro de los llamados Bombarderos Tinian, dieciséis se enviaron a reserva y el resto recibió cambios para realizar otras misiones una vez terminada la guerra. Solo dos aviones permanecerían en su configuración original y preservados para la posteridad.

Solo 15 Silverplate fueron destinados a la isla de Tinian para la misión para la cual fueron creados. Sus nombres son:

44-27296 - Some Punkins 

44-27297 - Bockscar 

44-27298 - Full House 

44-27299 - Next Objective 

44-27300 - Strange Cargo 

44-27301 - Straight Flush 

44-27302 - Top Secret 

44-27303 - Jabit III. Sería el encargado de lanzar el tercer ataque en caso de necesidad. 

44-27304 - UP an' Atom 

44-27353 - Great Artiste 

44-27354 - Big Stink 

44-86291 - Necessary Evil 

44-86292 - Enola Gay 

44-86346 - Spook 

44-86347 - Laggin Dragon

Operadores[editar]

Washington B.1 de la Royal Air Force Washington B.1 del No. 90 Squadron RAF basados en RAF Marham
Bandera de Australia Australia
Bandera de Estados Unidos Estados Unidos
Bandera de Reino Unido Reino Unido
Bandera de la Unión Soviética Unión Soviética

Especificaciones (B-29 Superfortress)[editar]

Referencia datos: Quest for Performance[3]

Características generales

Rendimiento

Armamento

  • Ametralladoras: 12× Browning M2/AN de calibre 12,7 mm (.50), 10 en torretas de burbuja controladas remotamente y 2 en la torreta de cola.
  • Cañones:Cañón M2 de 20 mm en la cola, finalmente retirado al resultar ser poco fiable en servicio.
  • Bombas: 9000 kg en bodega interna

Véase también[editar]

Desarrollos relacionados

Aeronaves similares

Secuencias de designación

Listas relacionadas

Referencias[editar]

  1. a b "Boeing B-29." Boeing. Retrieved: 5 August 2010.
  2. Knaack 1988, p. 486.
  3. Loftin, LK, Jr. Quest for Performance: The Evolution of Modern Aircraft. NASA SP-468. Consultado: 22-4-2006.

Enlaces externos[editar]