North American B-25 Mitchell

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North American B-25 Mitchell

B-25 Mitchell "Sarinah".jpg
B-25 Mitchell "Sarinah" volando en 2009.


Tipo Bombardero medio
Fabricante Bandera de Estados Unidos North American Aviation
Diseñado por John Leland "Lee" Atwood
Primer vuelo 19 de agosto de 1940
Introducido 1941
Retirado 1979 (Indonesia)
Usuario Bandera de Estados Unidos Fuerzas Aéreas del Ejército de los Estados Unidos
Usuarios principales Bandera de Canadá Real Fuerza Aérea Canadiense
Bandera de Reino Unido Real Fuerza Aérea
Bandera de la Unión Soviética Fuerza Aérea Soviética
Bandera de República Dominicana Fuerza Aérea Dominicana
otros
N.º construidos 9984
Desarrollo del North American XB-21
Variantes North American XB-28
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El North American B-25 Mitchell fue un bombardero medio bimotor estadounidense de los años 40, fabricado por la compañía North American Aviation. Fue usado por muchas fuerzas aéreas de los países Aliados, en todos los teatros de la Segunda Guerra Mundial, así como en otras muchas fuerzas aéreas después de que finalizara la guerra, estando en servicio casi cuatro décadas.

El B-25 fue nombrado Mitchell en honor al general Billy Mitchell, un pionero de la aviación militar estadounidense que demostró que un bombardero podía hundir un acorazado. El B-25 es el único avión militar estadounidense que recibió el nombre de una persona concreta. Al finalizar su producción, se habían fabricado cerca de 10 000 ejemplares del B-25 en diferentes versiones. Estas incluyen algunos modelos derivados como el bombardero de patrulla PBJ-1 de la Armada y del Cuerpo de Marines y el avión de fotorreconocimiento F-10 de la Fuerza Aérea.

Diseño y desarrollo[editar]

Un North American B-25 Mitchell volando en International Air Show Góraszka de 2007.

El proyecto original del bombardero se deriva del prototipo NA-40 diseñado por el director de North American, James H. Kindelberger. El NA-40 era un monoplano de ala alta, con tren de aterrizaje triciclo y retráctil con tres tripulantes; equipado con dos motores radiales Pratt & Whitney R-1830-S6C3-G de 1100 hp, bastante menos potentes y fiables que sus sustitutos, los dos Wrigth GR-2600-A71 Cyclone de 1300 hp; el NA-40B resultante fue entregado el mes de marzo de 1939 al USSSC para su evaluación. El prototipo resultó destruido al cabo de dos semanas durante unas pruebas, por un error de pilotaje.

Pero basándose en los resultados obtenidos por éste, North American fue autorizada a proseguir el desarrollo. El diseño NA-26, completado en septiembre de 1939, tenía la configuración alar diferente, el ala ya no era de implantación alta, sino media, el fuselaje había sido ampliado para permitir la situación lado a lado del piloto y el copiloto/navegante en una cabina de disposición mejorada, y motores Wright R-2600-9 Cyclone de 1700 ho unitarios para compensar el mayor peso bruto y la superior carga de bombas; fue presentado al USAAC (United States Army Air Corps, Cuerpo Aéreo del Ejército de los Estados Unidos), que ordenó su producción denominándolo B-25 Mitchell.

El primer B-25 voló en agosto de 1940 y su designación cambió a la de B-25A tras haberse completado 24 ejemplares de serie. Esta versión, de la que se montaron 40 aparatos, introducía blindajes y depósitos autosellantes; el resto del contrato inicial (120 unidades) fue completado con la variante B-25B, que incorporaba torretas dorsal y ventral servoasistidas. La producción del B-25C totalizó 1619 ejemplares; esta variante presentaba piloto automático, motores R-2600-13 y soportes subalares adicionales para más bombas. A continuación se construirían 2290 unidades de la versión B-25D, bastante similar a la anterior.

Los bombarderos Mitchell se hicieron famosos por la histórica incursión contra suelo japonés del 18 de abril de 1942, cuando dieciséis B-25 capitaneados por el teniente coronel Doolittle, en la llamada Incursión Doolittle, despegaron del portaaviones USS Hornet (convirtiéndose así en los aviones más pesados que hasta la fecha habían operado embarcados) y bombardearon las ciudades japonesas de Tokio, Kanagawa, Kōbe, Nagoya, Osaka, Yokohama y los astilleros de Yokosuka (a una distancia aproximada de 1290 km), y pusieron rumbo a China, donde la mayoría realizaron aterrizajes forzosos. El efecto real de los bombardeos de Doolittle fue mínimo, pero sus consecuencias psicológicas en la moral de ambos ejércitos fueron grandes. China también atacó a Japón con este bombardero, que operaba desde pistas semipreparadas de tierra o hierba, bombardeando los centros de reaprovisionamiento japoneses.

Armamento[editar]

Su carga normal de bombas era de 2267,96 kg (5000 libras). Algunas versiones se armaron con un cañón de 75 mm y en otras hasta con 13 ametralladoras de calibre 12,7 mm. Una de las versiones usó 8 ametralladoras de calibre 12,7 mm en el morro y 14 puntos más que apuntaban hacia adelante. Podríamos decir que las siguientes configuraciones eran las más comunes del B-25.[1]

  • Ametralladoras: Entre 12 y 18 Browning M2 de 12,7 mm en los puestos de cola, superior y del morro, así como en los soportes móviles laterales y las 4 posiciones laterales fijas hacia adelante.
  • Bodega: Capacidad de más de 2700 kg en bombas en diferentes configuraciones.
  • Puntos Fijos: 8 Cohetes Aéreos de Alta Velocidad (HVAR) de 127 mm.
  • Torpedo: Un Torpedo aéreo Mark 13 con una carga de 900 kg en la bodega.

El B-25 Mitchell demostró ser el avión más versátil de las Fuerzas Aéreas Aliadas y se convirtió en el avión más fuertemente armado, siendo usado para misiones de bombardeo a baja o gran altitud, patrullaje marítimo, fotorreconocimiento, ametrallamiento, transporte de tropas en el Pacífico e incluso como caza.

Variantes[editar]

B-25H Barbie III con 4 ametralladoras Browning M2 y un cañón M5 75 mm en la parte frontal.

El B-25C Mitchell era una versión mejorada del modelo B, con las mejoras de motores radiales Wright R-2600-13, equipo anti-hielo, una burbuja de mira para el navegador y el armamento de morro.

El modelo C fue el primero producido en masa, y los aparatos construidos un total 2625 entre 1941 y 1942. El B-25C fue utilizado por Gran Bretaña (como "Mitchell II"), los Países Bajos, China, Rusia y Canadá (modelos posteriores fueron utilizados por Brasil y Australia).

Algunos B-25C fueron modificados para fines particulares o para convertirse en prototipos de aviones de pruebas. Uno fue modificado para su uso como transporte de personal por el General Henry H. "Hap" Arnold y fue redesignado RB-25C. Tres aviones más se modificaron y redesignaron XB-25E, F y G, mientras que otro se convirtió en el prototipo B-25H. Otros cinco aviones fueron reconstruidos para convertirse en la primera producción de B-25G.

Las muchas variantes del B-25 Mitchell llevaron consigo importantes cambios en el avión; en la versión C y D llevaba tan sólo seis ametralladoras de 12,7 mm y una carga bélica de 1361 kg o un torpedo; en una versión antibuque fue dotado de un cañón de 75 mm cuyos proyectiles pesaban 7 kg; en algunas partidas de la versión J que tenía el morro acristalado, la proa fue reconstruida eliminándose las ventanas e instalándose en su lugar una batería de diez ametralladoras, sumando dieciocho en total en esta versión. La Marina estadounidense también tuvo su versión denominada PBJ que podía llevar un radar.

Las versiones C y D sirvieron mayormente en Europa, y muchas fueron cedidas a la URSS.

Casi 10 000 unidades fueron fabricadas entre todas las variantes que participaron en todos los frentes de la guerra.

Historial operacional[editar]

Pacifico y Lejano Oriente[editar]

Debido a las condiciones del terreno en el teatro del Pacífico Sur, las misiones de bombardeo para las cuales inicialmente fue diseñado eran difíciles de cumplir. Las tripulaciones del B-25 emplearon sus aviones como aviones de ataque al suelo, apoyando a las tropas o en misiones de bombardeo a baja cota, ametrallando y lanzado bombas de fragmentación sobre las bases japonesas localizadas en Nueva Guinea y las Filipinas. Los B-25 realizaron frecuentes misiones para interrumpir el flujo de refuerzos japoneses mediante ataques a las embarcaciones de transporte japoneses. Los Grupos Quinto y Treceavo de bombardeo devastaron los blancos japoneses de 1942 a 1945.

En Birmania, los B-25 fueron usados como bombarderos de precisión para interrumpir las vías terrestres japonesas, destruyendo los puentes. También fueron usados como transportes en la región de Imphal, durante el año de 1944.

Mediterráneo y Norte de África[editar]

Las primeras unidades de B-25 llegaron a Egipto a tiempo para tomar parte en la Batalla por El Alamein, pasando luego a apoyar a las tropas aliadas en la Campaña del Norte de África, la invasión de Sicilia y el avance sobre Italia de los Aliados. En Italia nuevamente fue usado para atacar carreteras, puentes y vías férreas.

Debido a su mayor alcance que el B-26 Marauder, el B-25 realizó incursiones profundas en Europa y África, sufriendo numerosas perdidas.

Europa occidental[editar]

Después del Día D, la RAF usó sus Mitchell como transporte de tropas a las bases aéreas de avanzada en Francia y Bélgica.

Operadores[editar]

Un B-25 pintado con las Bandas de invasión.
Un North American B-25 Mitchell conservado como monumento en Cochabamba, Bolivia.
Flag of Australia.svg Australia
Flag of Biafra.svg Biafra
  • La Fuerza Aérea de Biafra utilizó dos B-25.
Flag of Bolivia.svg Bolivia
Flag of Brazil.svg Brasil
Bandera de Canadá Canadá
Bandera de Taiwán República de China
Bandera de la República Popular China China
Flag of Chile.svg Chile
  • 12 unidades utilizadas por el grupo de bombardeo N.8, (reemplazados por A-26 Invader).
Flag of Colombia.svg Colombia
Flag of Cuba.svg Cuba
Bandera de República Dominicana República Dominicana
Flag of Ecuador.svg Ecuador
Flag of France.svg Francia
Bandera de Indonesia Indonesia
Flag of Mexico.svg México
Flag of the Netherlands.svg Países Bajos
Flag of Peru.svg Perú
Flag of Poland.svg Polonia
Bandera de España España
Bandera de la Unión Soviética Unión Soviética
Bandera de Reino Unido Reino Unido
Bandera de Estados Unidos Estados Unidos
Flag of Uruguay.svg Uruguay
Flag of Venezuela.svg Venezuela
24 unidades.

Hechos destacables[editar]

Un Mitchell se estrelló contra el Empire State Building en 1945. Dos fueron internados en España durante la Segunda Guerra mundial, siendo uno de ellos comprado e incorporado al Ejército del Aire.

Actualidad[editar]

En la actualidad siguen volando algunos B-25 Mitchell para películas, exhibiciones aéreas y para conmemorar el Día D en Normandía.

Especificaciones (B-25J)[editar]

Referencia datos: Jane's Fighting Aircraft of World War II[4]

B-25 MITCHELL 3view.jpg

Características generales

  • Tripulación: 6 (dos pilotos, navegador/bombardero, artillero de torreta/ingeniero, operador de radio/artillero de cintura, artillero de cola)
  • Carga: 2 700 kg (5 950,8 lb) para armas.
  • Longitud: 16,1 m
  • Envergadura: 20,6 m
  • Altura: 4,8 m
  • Superficie alar: 57 m2
  • Peso vacío: 9 580 kg (21 114,3 lb)
  • Peso cargado: 15 200 kg (33 500,8 lb)
  • Peso máximo al despegue: 19 000 kg (41 876 lb)
  • Planta motriz:Wright R-2600 "Cyclone", radial.
  • Hélices: 1× tripala de velocidad constante por motor.

Rendimiento

Armamento

  • Ametralladoras: Entre 12 y 18× Browning M2 de 12,7 mm (.50 BMG).
    • Configuración para 13x ametralladoras:
      • 2 en la torreta dorsal;
      • 2 en la torreta de cola;
      • 2 en los soportes móviles laterales hacia cada lado;
      • 4 en dos posiciones laterales fijas hacia adelante;
      • 3 en el morro.
  • Puntos de anclaje: Afustes externos ventrales y 1 bodega interna con una capacidad de más de 2700 kg, para cargar una combinación de:
    • Bombas: 2700 kg de bombas de diverso tipo
      en la bodega; ó
    • Cohetes: 8x cohetes HVAR de 130 mm (con 1360 kg de bombas en la bodega)
      en los afustes ventrales; ó
    • Otros:Torpedo Mark 13 (con 900 kg de bombas en la bodega)
      en los afustes ventrales.

Véase también[editar]

Desarrollos relacionados

Aeronaves similares

Secuencias de designación

Listas relacionadas

Referencias[editar]

  1. http://www.lasegundaguerra.com/viewtopic.php?t=60
  2. Cuatro Vientos - Madrid
  3. Hardesty 1991, p. 253.
  4. Bridgman 1946, pp. 249–251.

Enlaces externos[editar]