Windhoek

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Vinjuc
Capital de Namibia
Vista aérea de Windhoek
Vista aérea de Windhoek

Escudo de Vinjuc
Escudo

Vinjuc
Vinjuc
Localización de Vinjuc en Namibia
Coordenadas: 22°34′12″S 17°05′01″E / -22.57, 17.083611111111Coordenadas: 22°34′12″S 17°05′01″E / -22.57, 17.083611111111
Entidad Capital
 • País Flag of Namibia.svg Namibia
 • Región Khomas
Alcalde Matheus Shikongo (SWAPO)
Fundación 18 de octubre de 1890 (124 años)
Superficie  
 • Total 645 km²
Altitud  
 • Media 1.650 msnm
Población (2011)  
 • Total 322,500 hab.[1]
 • Densidad 356.6 hab/km²
Huso horario UTC+1 (WAT)
 • en verano UTC+2 (WAST)
Sitio web oficial
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Windhoek (pronunciado /ˈvɪnt.hʊk/), conocida en alemán también como Windhuk y en español como Vinjuc, es la capital de Namibia. El nombre puede derivar del afrikaans Wind-Hoek ("esquina del viento") o de las montañas Winterhoek. Tiene una población que alcanza los 300.000 habitantes (el 12% de la población del país), conformada por gente de ascendencia alemana (casi el 10%), ovambos, hereros, namas, afrikáners (6%), mestizos (basters y coloureds, 10%), asiáticos (7%) y todas las otras etnias nativas. Es el punto focal de la vida de Namibia y donde se controla toda la actividad política y económica del país, además de un centro comercial especializado de pieles de ovejas.

Windhoek fue en sus orígenes el centro de mando de un jefe nama que derrotó a los habitantes herero de la región en el siglo XIX. El Imperio Alemán ocupó la región en 1885, y se transformó en el asiento del régimen colonial en 1892 como la capital de la colonia del África del Sudoeste Alemana (Deutsch-Südwestafrika). Durante la Primera Guerra Mundial, Windhoek fue capturada por tropas sudafricanas y se convirtió en un dominio británico. Hasta la independencia de Namibia, proclamada en 1990, la ciudad de Windhoek fue reconocida como la capital del África del Sudoeste administrada por el Gobierno sudafricano..

Historia[editar]

La ciudad de Windhoek es tradicionalmente conocida por dos nombres: ǀAiǁGams, del pueblo nama, que literalmente refiere a las fuentes de aguas termales que antiguamente se encontraron en Windhoek, mientras que el segundo nombre, Otjomuise, fue dado por el pueblo herero, significando "lugar de vapor". Ambos nombres tradicionales refieren a los manantiales termales.

Los primeros asentamientos de Windhoek tuvieron éxito debido al agua de los manantiales termales. A mediados del siglo XIX el capitán Jan Jonker Afrikaner se estableció cerca de una de las fuentes termales principales, localizadas en el Klein-Windhoek actual, un barrio residencial de clase alta de Windhoek.

Las teorías varían en torno a la derivación del nombre tradicional Ai-Gams/Otjomuise al actual de Windhoek. La teoría con mayor aceptación es que el nombre deriva de la palabra afrikaans Wind-hoek, que se podría traducir como "la esquina del viento". También se piensa que los afrikaner la nombraron así por las Montañas de Windhoek, en Sudáfrica, donde los antiguos pobladores afrikáners habían vivido. En aquel tiempo Windhoek era el punto de contacto entre los guerreros namas, conducidos por Jan Jonker Afrikaner, y el pueblo herero.

Postal de Windhoek de finales del siglo XIX.
Sello para el África del Sudoeste Alemana, en el matasellos pone Windhuk, otra denominación que se le da en alemán a la ciudad.

En Windhoek, los afrikaner construyeron una iglesia de piedra que cobijó a 500 personas y que también fue usada como una escuela. Dos misioneros originarios de la Renania, Hugo Hahn y Heinrich Kleinschmidt, comenzaron a trabajar allí en la década de 1840 y fueron sucedidos más tarde por dos metodistas. Se empezaron a cultivar algunos huertos y durante un tiempo Windhoek se convirtió en una ciudad próspera, pero las guerras entre los nama y los herero terminaron por afectar al municipio. Después de una larga ausencia, en 1873, Hahn visitó Windhoek nuevamente y quedó consternado al ver que nada permaneció de la antigua prosperidad de la ciudad. En junio de 1885, un botánico procedente de Suiza encontró sólo chacales y gallinas de Guinea hambrientas entre árboles frutales descuidados.

La época colonial alemana[editar]

Vista de una iglesia construida en Windhoek durante el período colonial.

En 1878 el Imperio Británico se apoderó de Walvis Bay y la incorporó a la Colonia del Cabo en 1884, no obstante, los británicos no estaban interesados en aumentar su influencia en África. Una petición de comerciantes establecidos en la ciudad de Lüderitz facilitó la proclamación de un protectorado alemán sobre la región en 1884. La colonia alemana nació con la delimitación de sus fronteras en 1890 y se envió desde Alemania un ejército protector, llamado el Schutztruppe, bajo las órdenes del comandante Curt von François, para mantener el orden. Von François apostó su guarnición en Windhoek, la cual estaba estratégicamente situada como un parachoques entre los nama y los herero, mientras una docena de cargados manantiales proporcionaron el agua necesaria para el cultivo de los alimentos.

La ciudad actual de Windhoek fue fundada el 18 de octubre de 1890, cuando Von François puso la primera piedra de la fortaleza militar alemana, ahora conocida como la Alte Feste (Vieja Fortaleza). Durante los siguientes 14 años Windhoek se desarrolló lentamente, solamente con unos pocos edficios oficiales y privados en pie. En el Klein-Windhoek, las parcelas fueron asignadas a los pobladores que comenzaron a cultivar la tierra en pequeña escala con fruta, tabaco y ganado vacuno.

Después de 1907, el desarrollo se aceleró cuando los pobladores de la costa se establecieron en Windhoek, así como con la llegada de algunos emigrados del exterior. Hubo también un creciente flujo de colonos occidentales que llegaban de Alemania y de Sudáfrica. Se erigieron negocios en la calle Kaiser, hoy Avenida de la Independencia, y a lo largo del cerro montañoso dominante sobre la ciudad.

La era colonial alemana finalizó durante la Primera Guerra Mundial, cuando las tropas sudafricanas ocuparon, en nombre de los británicos, la ciudad Windhoek en mayo de 1915. Durante los siguientes cinco años, un gobierno militar administró el África del Sudoeste. El desarrollo de la ciudad de Windhoek y de la nación que más tarde iba a ser conocida como Namibia tuvo un virtual estancamiento. Después de la Segunda Guerra Mundial, el desarrollo de Windhoek ganó un ímpetu gradual, cuando estuvieron disponibles más capitales para mejorar el clima económico del área. Después de 1955, grandes proyectos públicos fueron emprendidos, como la edificación de nuevas escuelas y hospitales, la pavimentación de los caminos de la ciudad (un proyecto comenzado en 1928), y el edificio de represas y acueductos para estabilizar finalmente el abastecimiento de agua.

Fotografía del actual Parlamento de Namibia.

A partir de la independencia[editar]

Tras la independencia de Namibia, que tuvo lugar en 1990, la ciudad experimentó un nuevo viento del cambio que la condujo a un acelerado crecimiento y desarrollo. Windhoek se convirtió en el asiento del primer gobierno elegido democráticamente de la República de Namibia, encabezado por el entonces presidente Sam Nujoma.

La población blanca y mestiza ("baster") representa el 48,6% de la población de la ciudad, lo que hace de Windhoek una de las ciudades africanas más occidentalizadas.

Clima[editar]

Windhoek está situada en una altiplanicie alrededor de 2.000 msnm, en una región de clima seco templado. Los días son mayormente cálidos, con temperaturas entre los 25 °C y 35 °C, con días muy calientes a más de 40 °C durante los meses de verano, mientras que las noches son generalmente frescas.

Los meses de invierno (junio, julio y agosto) por lo general experimentan las menores precipitaciones. Las temperaturas mínimas se extienden entre 5 °C (41 °F) a 18 °C (64 °F). Las noches son por lo general frías, aunque la temperatura rara vez desciende de los 0ºC, y casi nunca nieva.

La región padece una sequía más o menos una vez cada década.

Hermanamientos[editar]

Referencias[editar]

  1. Republic of Namibia 2001 Population and Housing Census (Basic Analysis with Highlights edición). Windhoek: Central Bureau of Statistics, National Planning Commission. July 2003. p. 21. ISBN 0-86976-614-7. 

Enlaces externos[editar]