Chacal

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Chacal
Jackal Cape cross 2009.JPG
Chacal de lomo negro en Cape Cross, Namibia
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Mammalia
Orden: Carnivora
Familia: Canidae
Género: Canis
en parte
Distribución
Jackals.png
Especies

Canis aureus, chacal dorado
Canis adustus, chacal rayado
Canis mesomelas, chacal de lomo negro

Un chacal es un miembro de cualquiera de tres[1] especies de mediano tamaño de depredadores del género Canis, halladas en África, Asia, y el sudeste de Europa.[2] Los chacales ocupan un nicho ecológico similar al de los coyotes[3] en América del Norte. Las tres especies son depredadores omnívoros de animales de talla mediana, como también carroñeros de ser necesario. Las patas largas y los dientes caninos curvos están adaptados para la caza de pequeños mamíferos, aves, y reptiles. Sus pies grandes y los huesos largos de sus patas los preparan físicamente para carreras de larga distancia, son capaces de mantener velocidades de 16 km/h por extensos períodos de tiempo. Están más activos durante el crepúsculo.

En la sociedad de los chacales, una pareja monogámica defiende su territorio de otras parejas. Estos territorios son defendidos vigorosamente desafiando a los intrusos y marcando su territorio con su orina y sus heces. El territorio puede ser lo suficientemente grande como para albergar adultos jóvenes que están con sus padres hasta establecer sus propios territorios. Los chacales pueden encontrarse ocasionalmente en pequeños grupos, como cuando están frente a un pedazo de carroña, pero normalmente cazan solos o en parejas.

Etimología[editar]

La palabra española "chacal" deriva del francés ciacale a través del persa shaghāl شغال y a su vez del turco çakal, por último del sánscrito sṛgālaḥ.[4] [5] [6]

Taxonomía y relaciones[editar]

El chacal dorado está más relacionado con los coyotes y lobos que las otras especies de chacales.

En 1816, Lorenz Oken en su tercer volumen de Lehrbuch der Naturgeschichte, halló suficientes semejanzas en la dentición de chacales y coyotes como para distinguir dichas especies en un género separado Thos (gr. θώς).[cita requerida] La nomenclatura idiosincrática de Oken, sin embargo, despertó el desprecio de una serie de zoólogos sistemáticos. Casi todas las palabras descriptivas usadas para justificar la división del género eran términos relativos, sin una medida de referencia, y ese argumento no tenía en cuenta que la diferencia en tamaño entre especies podía ser considerable. Ángel Cabrera, en 1932, en su monografía de los mamíferos de Marruecos, se refirió brevemente a si la cuestión de la presencia o no de cíngulo en los molares superiores de los chacales, aunque su ausencia en el resto de las especies de Canis justificaría una subdivisión del género Canis. En la práctica el no lo subdividió, y llamó a los chacales como Canis.[7]

La teoría Thos de Oken tuvo escaso impacto en la taxonomía, pero fue revivida en 1914 por Edmund Heller que apoyó la separación en un nuevo género. La designación de Heller persiste en el nombre de las especies y subespecies, pero el género ha sido cambiado de Thos a Canis.[7]

Descubrimientos modernos han clarificado la relación entre las especies de chacal. A pesar de su similitud externa, no siempre están estrechamente relacionados entre sí. El chacal rayado y el chacal de lomo negro están relacionados entre sí, pero separados de las otras especies de Canis. El chacal dorado y el lobo etíope son parte de un grupo que incluye al lobo gris, el perro, y el coyote.[8] Experimentos de hibridación en Alemania entre caniches y chacales, resultaron en híbridos diferentes a los de entre perro y lobo, mostrando una disminución en la fertilidad, problemas de comunicación significativos, como también incremento en enfermedades genéticas luego de tres generaciones de hibridación.[9]

Especies[editar]

Especie Autoridad trinomial Descripción Región que habita
Chacal rayado
Canis adustus
Side-striped Jackal.jpg
Sundevall, 1847 Reside principalmente en áreas boscosas, a diferencia de las otras especies. Es el menos agresivo de los chacales, rara vez ataca grandes mamíferos.[10] África central y austral
Chacal dorado
Canis aureus
Golden jackal small.jpg
Linnaeus, 1758 El más pesado de los chacales, y la única especie que subsiste fuera de África. Aunque se lo agrupaba con las otras especies, análisis genéticos y morfológicos lo relacionan más con el lobo gris y el coyote.[11] [12] África del Norte, Sudeste de Europa, Medio Oriente, Asia Occidental, y Asia del Sur
Chacal de lomo negro
Canis mesomelas

Canis mesomelas.jpg

Schreber, 1775 Es el más liviano de los chacales, se lo considera el miembro viviente más antiguo del género Canis.[13] Es el más agresivo de los chacales, conocido por atacar animales con varias veces su peso.[14] África austral y costa este de Kenia, Somalia, y Etiopía

El lobo etíope (Ruppell, 1840) también es llamado chacal.

Notas al pie[editar]

  1. Serían cuatro, si se incluye al lobo etíope.
  2. Esta última área no es abarcada por la definición de la RAE. Definición de la RAE
  3. 4.1 Coyote Canis latrans Say, 1823 Least concern (2004) by E.M. Gese & M. Bekoff
  4. American Heritage Dictionary - Jackal entry
  5. Online Etymology Dictionary - Jackal entry
  6. Etimología de "chacal"
  7. a b Thos vs Canis
  8. Lindblad-Toh et al. 2005. Genome sequence, comparative analysis and haplotype structure of the domestic dog. Nature 438: 803-819.
  9. Doris Feddersen-Petersen, Hundepsychologie, 4. Auflage, 2004, Franck-Kosmos-Verlag 2004
  10. «Side-Striped Jackal». Canids.org. Consultado el 19-03-2010.
  11. Lindblad-Toh et al. 2005. Genome sequence, comparative analysis and haplotype structure of the domestic dog. Nature 438: 803-819.
  12. «Golden Jackal». Canids.org. Consultado el 15-08-2007.
  13. Macdonald, David (1992). The Velvet Claw. p. 256. ISBN 0563208449. 
  14. The behavior guide to African mammals: including hoofed mammals, carnivores, primates by Richard Estes, publicado por University of California Press, 1992, ISBN 0-520-08085-8

Referencias[editar]

  • The New Encyclopedia of Mammals edited by David Macdonald, Oxford University Press, 2001; ISBN 0-19-850823-9
  • Cry of the Kalahari, by Mark and Delia Owens, Mariner Books, 1992.
  • The Velvet Claw: A Natural History of the Carnivores, by David MacDonald, BBC Books, 1992.
  • Foxes, Wolves, and Wild Dogs of the World, by David Alderton, Facts on File, 2004.

Enlaces externos[editar]