Premio Nobel

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Premio Nobel
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Premio Nobel
Datos básicos
Nombre original Nobelpriset (en sueco)
Premio a Excepcional contribución en los campos de Física, Química, Fisiología o Medicina, Literatura y Paz.
Otorgados por Real Academia Sueca de Ciencias
Instituto Karolinska
Academia Sueca
Comité Noruego del Nobel
Ubicación Bandera de Suecia Estocolmo, Suecia
Bandera de Noruega Oslo, Noruega
Historia
Inspirado por Alfred Bernhard Nobel
Primera entrega 1901
Categorías
Física (ganadores)
Química (ganadores)
Fisiología o Medicina (ganadores)
Literatura (ganadores)
Paz (ganadores)
Economía (ganadores)
Sitio oficial

El Premio Nobel[Nota 1] (En sueco, Nobelpriset;[1] en noruego, Nobelprisen)[2] es un galardón internacional que se otorga anualmente para reconocer a personas que hayan llevado a cabo investigaciones, descubrimientos o notables contribuciones a la humanidad en el año inmediatamente anterior.[3]

Los premios se instituyeron en 1895 como última voluntad de Alfred Nobel, industrial sueco,[3] entregándose por primera vez en 1901 —y hasta la actualidad— en las categorías de Física, Química, Fisiología o Medicina, Literatura y Paz.[4] En 1968 se estableció también el relacionado Premio en Ciencias Económicas en memoria de Alfred Nobel.[4]

La Real Academia de las Ciencias de Suecia es la encargada de nombrar al ganador del Premio Nobel de Física, del Premio Nobel de Química y del Premio en Ciencias Económicas en memoria de Alfred Nobel;[5] la Asamblea del Nobel del Instituto Karolinska elige al ganador del Premio Nobel de Medicina[6] y la Academia Sueca nombra al ganador del Premio Nobel de Literatura.[7] Todos ellos se entregan en una ceremonia celebrada cada 10 de diciembre en Estocolmo, Suecia.[8] El Premio Nobel de la Paz, en cambio, es elegido por el Comité Noruego del Nobel y se entrega en la ciudad de Oslo, en Noruega.[9]

Los distintos premios se entregan cada año. Cada laureado recibe una medalla de oro, un diploma y una suma de dinero[10] determinada por la Fundación Nobel, que en 2013 ascendió a los 8 millones de coronas suecas,[11] unos 874 mil euros.

El premio no puede ser otorgado póstumamente, a menos que el ganador haya sido nombrado antes de su defunción;[4] [12] y si el premio es compartido, la cuantía de dinero se dividirá entre los ganadores, que no podrán ser más de tres.[4]

Historia[editar]

Testamento de Alfred Nobel[editar]

Alfred Bernhard Nobel. (Estocolmo, 21 de octubre de 1833 – San Remo, 10 de diciembre de 1896).

Alfred Nobel nació el 21 de octubre de 1833 en Estocolmo, Suecia, en el seno de una familia de ingenieros.[L 1] Fue químico, ingeniero e inventor. En 1894 compró Bofors, una empresa siderurgica de hierro y acero que convirtió en un importante fabricante de armamento. Nobel también inventó la balistita, que fue la precursora de muchos otros explosivos militares sin humo, especialmente la cordita, y acabaría amasando una fortuna durante su vida gracias a sus 355 inventos, entre los que se encuentra la dinamita, el más famoso.[L 2] Sin embargo, también arrastró sentido de la culpabilidad por el mal que sus invenciones pudieran haber ocasionado a los hombres.[13]

En 1888 Nobel se sorprendió al leer su propio obituario, al que habían titulado "El mercader de la muerte ha muerto", en un periódico francés. Dado que era su hermano Ludvig el que realmente había fallecido, el obituario se había publicado por error ocho años antes de la muerte de Alfred Nobel.[14] Este artículo le desconcertó y le volvió aprensivo acerca de cómo sería recordado, inspirándole a cambiar su testamento.[15]

Nobel escribió varios testamentos en vida; el último poco más de un año antes de morir, que firmó el 27 de noviembre de 1895 en el Club Sueco-Noruego de París.[16] Para sorpresa generalizada, el último testamento de Nobel especificaba que su fortuna se emplease en crear una serie de premios para aquellos que llevasen a cabo "el mayor beneficio a la humanidad" en los campos de la física, la química, la fisiología o medicina, la literatura y la paz:[16] [17]

La totalidad de lo que queda de mi fortuna quedará dispuesta del modo siguiente: el capital, invertido en valores seguros por mis testamentarios, constituirá un fondo cuyos interés será distribuido cada año en forma de premios entre aquellos que durante el año precedente hayan realizado el mayor beneficio a la humanidad. Dicho interés se dividirá en cinco partes iguales, que serán repartidas de la siguiente manera: una parte a la persona que haya hecho el descubrimiento o el invento más importante dentro del campo de la física; una parte a la persona que haya realizado el descubrimiento o mejora más importante dentro de la química; una parte a la persona que haya hecho el descubrimiento más importante dentro del campo de la fisiología o la medicina; una parte a la persona que haya producido la obra más sobresaliente de tendencia idealista dentro del campo de la literatura, y una parte a la persona que haya trabajado más o mejor en favor de la fraternidad entre las naciones, la abolición o reducción de los ejércitos existentes y para la celebración y promoción de congresos por la paz. Los premios para la física y la química serán otorgados por la Academia Sueca de las Ciencias, el de fisiología y medicina será concedido por el Instituto Karolinska de Estocolmo; el de literatura, por la Academia de Estocolmo, y el de los defensores de la paz, por un comité formado por cinco personas elegidas por el Storting noruego. Es mi expreso deseo que, al otorgar estos premios, no se tenga en consideración la nacionalidad de los candidatos, sino que sean los más merecedores los que reciban el premio, sean escandinavos o no.

Fragmento del testamento de Alfred Nobel[16]

Alfred Nobel legó así el 94 % de sus activos totales, 31 millones de coronas suecas,[A 1] para establecer los cinco premios. Con el objeto de hacerse cargo de la fortuna y organizar la adjudicación de los galardones, sus albaceas Ragnar Sohlman y Rudolf Lilljequist formaron la Fundación Nobel.[A 2]

Fundación Nobel[editar]

El testamento de Alfred Nobel estipuló que el 94 % de su fortuna debía dedicarse a la creación de unos premios.

La Fundación Nobel fue instituida como una organización privada el 29 de junio de 1900; tiene como función gestionar de las finanzas y la administración de los premios.[L 3] De acuerdo a la voluntad de Alfred Nobel, la tarea primordial de la Fundación es la gestión de la fortuna que él mismo legó. Alfred Nobel y su hermano Robert estuvieron involucrados en negocios petrolíferos en Azerbaiyán y, de acuerdo al historiador sueco E. Bargengren, que accedió a los archivos de la familia Nobel, la decisión de permitir la retirada de sus fondos en Bakú fue clave para que los premios pudieran establecerse.[18]

Otra importante tarea que lleva a cabo la Fundación Nobel es la promoción internacional de los premios y supervisar la administración informal relacionada con los mismos. La Fundación no se involucra en el proceso de selección de los premiados,[L 4] [F 1] sino que, en cierta manera, es similar a una sociedad de inversiones, que invierte el patrimonio de Alfred Nobel con el objetivo de crear una sólida base de financiación para los premios y las actividades administrativas. Desde 1946 se encuentra exenta de todo impuesto en Suecia y, desde 1953, de los impuestos de inversión en los Estados Unidos.[L 5] Desde los años 80 del siglo XX, las inversiones de la Fundación Nobel han generado mayores beneficios y, en 2007, sus activos alcanzaban las 3628 millones de coronas suecas (cerca de 560 millones de dólares).[L 6]

Primeros premios[editar]

Una vez establecida la Fundación Nobel y sus directrices, los comités del Nobel comenzaron a reunir nominaciones para los premios inaugurales y enviaron una lista de candidatos preliminares a las instituciones que concederían los premios. Originalmente, el Comité Noruego del Nobel designó a figuras prominentes como Jørgen Løvland, Bjørnstjerne Bjørnson y Johannes Steen para dar credibilidad al Premio Nobel de la Paz.[A 3] Finalmente otorgó el premio a dos destacadas figuras del creciente movimiento por la paz del final del siglo XIX: Frédéric Passy, cofundador de la Unión Interparlamentaria, y Henry Dunant, fundador del Comité Internacional de la Cruz Roja.[L 7] [C 1] [F 2]

El comité encargado del Premio Nobel de Física citó el trabajo sobre rayos catódicos de Philipp Lenard y el descubrimiento de los rayos X por parte de Wilhelm Röntgen, quien finalmente fue seleccionado por la Real Academia de las Ciencias.[F 3] En el caso del premio de Química, en las últimas décadas del siglo XIX,los químicos habían hecho muchas contribuciones significantes, por lo que la Academia "se enfrentó principalmente al mero hecho de decidir el orden en el que se debería adjudicar el premio a estos científicos".[L 8] Recibió 20 nominaciones, 11 de la cuales proponían a Jacobus van 't Hoff, quien recibió finalmente el premio por sus contribuciones a la dinámica química.[L 9] [F 4]

La Academia Sueca eligió al poeta Sully Prudhomme para recibir el primer Premio Nobel de Literatura. Un grupo que incluía 42 escritores suecos, artistas y críticos literarios protestaron contra esa decisión, pues esperaban que León Tolstói fuese el agraciado.[L 10] Algunos, incluyendo el historiador Burton Feldman, han criticado este premio por considerar a Prudhomme un poeta mediocre. La explicación de Feldman es que la mayoría de los miembros de la Academia preferían la literatura victoriana, y que por ese motivo seleccionaron a un poeta victoriano.[F 5] El premio en Fisiología o Medicina, por su parte, fue a parar para el fisiólogo y microbiólogo Emil Adolf von Behring, quien durante la década de 1890 desarrolló una antitoxina para tratar la difteria, que hasta entonces causaba miles de muertes cada año.[F 6]

Segunda Guerra Mundial[editar]

En 1938 y 1939 el gobierno de la Alemania nazi prohibió a los premiados Richard Kuhn, Adolf Butenandt y Gerhard Domagk aceptar sus galardones,[L 11] aunque cada uno de ellos pudo posteriormente recibir el diploma y la medalla.[W 1] A pesar de que Suecia era un país neutral durante la Segunda Guerra Mundial, los premios se celebraron irregularmente durante la contienda. En 1939, no se entregó el premio Nobel de la Paz, y debido a la ocupación de Noruega por Alemania, desde 1940 a 1942 no se entregaron ninguno de los premios. Al año siguiente, se pudieron entregar todos excepto el Nobel de Literatura y el Nobel de la Paz.[19]

Durante la ocupación de Noruega, tres miembros del Comité Noruego del Nobel huyeron al exilio. Los miembros restantes escaparon de la persecución de los nazis cuando la Fundación Nobel afirmó que el edificio del Comité en Oslo era propiedad sueca, convirtiéndose en un refugio seguro de los militares alemanes, que no estaban en guerra contra Suecia.[A 4] Estos miembros continuaron con la labor del Comité, pero no entregaron ningún premio. Ya en 1944, la Fundación Nobel, junto a los tres miembros en el exilio, se aseguró de que se presentasen nominaciones para el Nobel de la Paz y que el premio fuese entregado de nuevo.[L 11]

Premio en Ciencias Económicas[editar]

Con motivo de su tercer centenario, el Sveriges Riksbank, el banco central sueco, donó en 1968 una importante suma de dinero a la Fundación Nobel para que se emplease en la creación de un premio en honor a Alfred Nobel, el Premio en Ciencias Económicas, que se entregó por primera vez al año siguiente a Jan Tinbergen y Ragnar Frisch «por haber desarrollado y aplicado modelos dinámicos para el análisis de los procesos económicos».[F 7] [L 12] La Real Academia Sueca de las Ciencias se convirtió desde entonces en la responsable de seleccionar a los premiados. Aunque no es realmente un Premio Nobel, se lo identifica íntimamente con éstos premios; de hecho, los galardonados se anuncian junto a los ganadores del Premio Nobel, y el premio se presenta en la misma ceremonia de entrega del Premio Nobel en Suecia.[20] La Junta directiva de la Fundación Nobel decidió que tras esta incorporación, no se permitiría la creación de nuevos premios adicionales.[L 13]

Premios[editar]

Los estatutos de la Fundación Nobel establecieron que las instituciones que conceden los premios entreguen a cada galardonado una medalla de oro con la imagen de Alfred Nobel, un diploma acreditativo y una cuantía económica.[21]

Medalla[editar]

Las medallas del premio Nobel, acuñadas por Myntverket en Suecia y la Casa de la Moneda de Noruega desde 1902, son marcas registradas de la Fundación Nobel.

Las medallas acuñadas en Suecia (las de las correspondientes categorías de Física, Química, Fisiología o Medicina y Literatura) fueron diseñadas por el escultor y grabador Erik Lindberg con el mismo anverso: una imagen de Alfred Nobel de perfil izquierdo, acompañada de sus fechas de nacimiento y fallecimiento.[21] En el reverso comparten la misma inscripción en latín: Inventas vitam juvat excoluisse per artes, mientras que las imágenes varían en función a los símbolos correspondientes a cada una de las instituciones que las otorgan.[21]

En cambio, la medalla de la Paz fue realizada por el noruego Gustav Vigeland y la correspondiente al Premio del Banco de Suecia en Ciencias Económicas en memoria de Alfred Nobel, por Gunvor Svensson-Lundqvist. Ambas poseen también una imagen de Alfred Nobel en el anverso, pero con un diseño ligeramente distinto.[21] En el reverso, por su parte, la medalla del Nobel de la Paz cuenta con la cita Pro ritmo et fraternitate gentium, mientras que la de Economía no tiene inscripción.[21]

Para la primera edición de los premios, en 1901, las medallas no pudieron ser entregadas a tiempo y en su lugar se entregaron unas medallas temporales, también con la efigie de Alfred Nobel, aunque fabricadas en un metal menos valioso, hasta que se pudieron finalizar las medallas definitivas, al año siguiente. El retraso en la finalización de las medallas se debió a que cada una de las instituciones que otorgan los premios debía aprobar los diseños de los reversos, algo que no estuvo exento de polémica. Desde 1902 todas las medallas han mantenido sus respectivos diseños.[21]

Hasta 1980 todas las medallas "suecas" fueron acuñadas en oro de 23 quilates. A partir de entonces se han realizado en oro verde de 18 quilates recubierto de oro de 24 quilates. Su peso varía en función del oro, pero cada medalla pesa de media unos 200 gramos; y su diámetro es de 66 milímetros.[21]

Diploma[editar]

Diploma recibido en 1918 por Fritz Haber, Premio Nobel de Química.

Los laureados reciben un diploma directamente de las manos del rey de Suecia o bien, en el caso del Nobel de la Paz, del presidente del Comité Noruego del Nobel en presencia del rey de Noruega.[22] Cada diploma posee un diseño realizado especialmente por las instituciones que lo otorgan, que contiene una imagen y un texto donde se especifica el nombre del laureado, además de habitualmente citar la causa por la que le fue concedido (exceptuando el Nobel de la Paz, cuyos diplomas jamás ha contenido esta citación).[22] [A 5]

Cuantía económica[editar]

Al mismo tiempo que se entregan los diplomas se entrega un importante premio económico, cuyo monto depende de los ingresos de la Fundación Nobel de ese año. En 2013 ascendió a los 8 millones de coronas suecas,[11] unos 874 mil euros. La finalidad de esta suma es evitar las preocupaciones económicas del laureado, para que así pueda desarrollar mejor sus futuros trabajos, promoviendo así el desarrollo de la cultura, la ciencia y la tecnología alrededor del mundo. [cita requerida] Sin embargo, no es raro que los beneficiados opten por donar el dinero del premio a causas científicas, culturales o humanitarias.[23] [24]

Si en una categoría particular dos personas comparten el premio, la suma se divide equitativamente. Si en cambio se trata de tres ganadores simultáneos, el comité de adjudicación puede decidir repartirla en tres partes iguales, o bien otorgar la mitad a uno de los laureados y un cuarto a cada uno de los restantes.[A 6] [25] [26]

Laureados múltiples[editar]

Cuatro personas han recibido dos veces el Premio Nobel. Marie Curie recibió el Nobel de Física en 1903 por el descubrimiento de los elementos radiactivos Radio y Polonio, y el de Química en 1911 por el aislamiento del radio. Linus Pauling obtuvo el Nobel de Química en 1954 por su investigación en la naturaleza de los enlaces químicos y el de la Paz en 1962 por su activismo en contra de las pruebas nucleares terrestres. John Bardeen recibió el Nobel de Física en 1956 por la invención del transistor, y nuevamente el mismo en 1972 por la teoría de la superconductividad. Frederick Sanger obtuvo el de Química en 1958 por determinar la estructura de la insulina y también en 1980 por la invención de un método para determinar la secuencia base del ADN.

Por otro lado, dos organizaciones han recibido el Premio Nobel de la paz en más de una ocasión. La Cruz Roja, tres veces: en 1917 y 1944 por su trabajo durante las Guerras Mundiales, y en 1963 durante el año de su centenario. Mientras que el Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados lo recibió en 1954 y 1981 por su asistencia a refugiados.

Véase también[editar]

Notas[editar]

  1. Su pronunciación en español es aguda, según indica la Real Academia Española, a pesar de estar muy extendida su pronunciación llana.

Referencias[editar]

Bibliografía[editar]

  1. p. 7
  2. pp. 7-8
  3. pp. 39-41
  4. p. 23
  5. p. 18
  6. pp. 8-10
  1. p. 266
  1. p. 16
  2. p. 297
  3. p. 134
  4. p. 205
  5. p. 69
  6. pp. 242–244
  7. p. 343
  1. p. 5
  2. p. 11
  3. p. 14
  4. p. 15
  5. p. 17-18
  6. pp. 15-17
  7. pp. 166–168
  8. p. 77
  9. p. 81
  10. p. 144
  11. a b p. 33
  12. p. 207
  13. p. 20
  1. p. 85

Otras fuentes[editar]

  1. Svenska Akademien. «Nobelpriset i litteratur» (en sueco). Consultado el 24 de junio de 2014.
  2. Kungl. Vetenskapsakademien. «Nobelprisen» (en noruego). Consultado el 24 de junio de 2014.
  3. a b Real Embajada de Noruega en Argentina. «Premio Nobel de la Paz - Comité Noruego del Nobel». Consultado el 24 de junio de 2014.
  4. a b c d Nobel Foundation. «Nobel Prize Facts» (en inglés). Consultado el 24 de junio de 2014.
  5. Kungl. Vetenskapsakademien. «Prizes» (en inglés). Consultado el 25 de junio de 2014.
  6. Nobel Foundation. «The Nobel Prize in Physiology or Medicine» (en inglés). Consultado el 25 de junio de 2014.
  7. Nobel Foundation. «The Nobel Prize in Literature Prize» (en inglés). Consultado el 25 de junio de 2014.
  8. Nobel Foundation. «The Nobel Prize Award Ceremonies». Consultado el 25 de junio de 2014.
  9. The Norwegian Nobel Committee. «Nobel Peace Prize» (en inglés). Consultado el 25 de junio de 2014.
  10. Nobel Foundation. «Nobel Prizes and Laureates» (en inglés). Consultado el 24 de junio de 2014.
  11. a b Nobel Foundation. «Prize amount and market value of invested capital converted into 2013 year's monetary value» (en inglés). Consultado el 24 de junio de 2014.
  12. «Montreal-born doctor gets posthumous Nobel honour». CBC News. 3 de octubre de 2011. Consultado el 24 de junio de 2014. 
  13. «Alfred Nobel, es el químico sueco que patentó la dinamita y la gelignita». Teinteresa.es. 17 de diciembre de 2012. Consultado el 25 de junio de 2014. 
  14. Cervera, Pepe (23 de septiembre de 2013). «Los premios Nobel y el mal periodismo». RTVE. Consultado el 25 de junio de 2014. 
  15. Golden, Frederic (16 de octubre de 2000). «The Worst And The Brightest». Time. Consultado el 25 de abril de 2010. 
  16. a b c Nobel Foundation. «Alfred Nobel's Will» (en inglés). Consultado el 25 de junio de 2014.
  17. «Alfred Nobel's last will and testament» (en inglés). The Local. Consultado el 25 de junio de 2014. 
  18. Adil, Baguirov (30 de abril de 1996). «Nobel Prize Funded from Baku». Azerbaijan International. Consultado el 23 de agosto de 2014. 
  19. Nobel Foundation. «All Nobel Prizes» (en inglés). Consultado el 22 de agosto de 2014.
  20. Burd, Mark (12 de octubre de 2009). «Nobel Prize in Economic Science Awarded to Oliver E. Williamson» (en inglés). Carnegie Mellon University. Consultado el 25 de agosto de 2014. 
  21. a b c d e f g Birgitta Lemmel. «The Nobel Medals and the Medal for the Prize in Economic Sciences» (en inglés). Nobel Foundation. Consultado el 27 de junio de 2014.
  22. a b Lemmel, Birgitta. «The Nobel Diplomas» (en inglés). Nobel Foundation. Consultado el 26 de junio de 2014.
  23. Locke, Michelle. «Berkeley Nobel laureates donate prize money to charity» (en inglés) (PDF). Consultado el 10 de febrero de 2010.
  24. Pederson, T. (2006). «Reflections on the prize of prizes: Alfred Nobel». The FASEB Journal 20 (13):  pp. 2186–9. doi:10.1096/fj.06-1102ufm. PMID 17077294. http://www.fasebj.org/cgi/content/full/20/13/2186. 
  25. Sample, Ian (5 de octubre de 2009). «Nobel prize for medicine shared by scientists for work on ageing and cancer» (en inglés). The Guardian. Consultado el 26 de junio de 2014. 
  26. Sample, Ian (7 de octubre de 2008). «Nobel prize for physics: Explaining why there is something rather than nothing» (en inglés). The Guardian. Consultado el 26 de junio de 2014. 

Enlaces externos[editar]