Plaza Murillo

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Vista parcial de la Plaza Murillo

La Plaza Murillo está situada en el centro de la ciudad de Nuestra Señora de La Paz, y se convirtió en el centro del poder político de la República de Bolivia después del traslado del Poder Ejecutivo a La Paz, aunque legalmente la capital de Bolivia es la ciudad de Sucre.

Historia[editar]

El plano muestra el estilo damero con que fue construida la ciudad de La Paz, 1871 cerco de Túpac Katari.

Este espacio fue concebido 10 años después de la fundación de la Ciudad de Nuestra Señora de La Paz, el 20 de octubre de 1548, es decir en 1558 por encargo del corregidor Ignacio de Aranda.

Esta plaza se diseñó al otro lado del río Choqueyapu muy alejado de la plaza principal en Churubamba donde Alonso de Mendoza fundó la ciudad. El diseño obedeció a la ordenanza de las ciudades españolas delineadas en forma de damero, con manzanas simétricas, rectangulares y de iguales dimensiones

A comienzo del Siglo XIX la Plaza Mayor de La Paz era el epicentro del poder de la ciudad y escenario principal de la vida pública. Alrededor de ella se ubicaban los edificios de las principales instituciones, el Cabildo de La Paz estaba situado en la esquina sudeste (en lo que actualmente es el Palacio de Gobierno), la iglesia Mayor en la esquina oeste (actual catedral), las Cajas Reales frente al Cabildo (hoy la Prefectura), mientras el Cuartel estaba en la acera norte (hoy el Café París) La residencias de los vecinos más notables se encontraban también en esta Plaza, como el imponente Palacio ubicado en la esquina de las calles Comercio y Socabaya, construido en 1775 como vivienda de Dn. Francisco Tadeo Diez de Medina. Posteriormente conocido como El palacio de los condes de Arana y actual Museo Nacional de Arte. Prominentes ciudadanos, comerciantes y propietarios importantes tenían tiendas y casas en las inmediaciones.

Plaza Murillo, vista del Museo Nacional de Arte, la Catedral de La Paz, la Casa Diez de Medina y la Fuente de Neptuno,1860.

Por ser el reducto de la élite local, el centro de la ciudad tenía las mejores condiciones, contaba con iluminación por las noches y concentraba la mayor cantidad de pilas y fuentes de agua. Los ritos cívicos y religiosos más importantes se realizaban en la plaza: las ceremonias se realizaban en la plaza: las ceremonias religiosas (procesiones, fiestas patronales y cortejos fúnebres); los actos cívicos y militares (posesión de autoridades, desfiles y revistas de tropa, pregones y lectura de bandos); la justicia también se aplicaba en este espacio, donde ejecutaban las penas corporales a los criminales. Era un espacio simbólico de consagración y recreación del poder, desde donde se aseguraba la presencia de las autoridades coloniales y se irradiaban la cultura europea.

Pero la plaza mayor cumplían también una función cotidiana: en ella se instalaban diariamente pequeños comerciantes y mercachifles mestizos e indígenas que ofrecían sobre todo efectos de Castilla, es decir los productos llegados de ultramar.

Constituía además y por todo lo descrito, un punto de encuentro y vinculación entre los grupos sociales, la élite local y los sectores populares, españoles, criollos, mestizos e indígenas.

Levantamiento del 16 de julio de 1809[editar]

Aprovechando la procesión de Nuestra Señora del Carmen, el 16 de julio de 1809, Pedro Domingo Murillo siguió la proclama y las consignas políticas llegadas a La Paz desde la ciudad de Chuquisaca. Junto a algunos revolucionarios tomó el Cuartel de las Milicias a las 19:30. Los amotinados, dirigiéndose a la Plaza Mayor, tomaron presos a todos los oficiales de la indicada Unidad Militar; depusieron al gobernador Tadeo Dávila y a todas las autoridades civiles. Y pocos días después el 22 de julio, Murillo se presentó al frente de las tropas- que habían desfilado encabezadas por las autoridades del Cabildo- y fue reconocido Coronel Comandante en nombre del rey Fernando VII, fue una ceremonia solemne como se acostumbraba en la época. Días después, fueron posesionados los miembros de la Junta Tuitiva y el resto de los nuevos oficiales, entre ellos Juan Bautista Sagárnaga. En ocasiones como ésta, las autoridades de la Corona obsequiaban dinero a la multitud congregada; este gesto fue imitado por algunos miembros de la Junta que repartieron “mucha cantidad de dinero al pueblo”.

Pedro Domingo Murillo en la Plaza de Armas antes de ser ejecutado en 1810.

La Junta fue disuelta a fines de septiembre de 1809, para evitar un derramamiento de sangre, y la revolución fue apaciguada por el general José Manuel de Goyeneche, alrededor de noventa revolucionarios fueron sentenciados a muerte; a la cabeza de Pedro Domingo Murillo fueron ahorcados los principales líderes revolucionarios el 29 de enero de 1810 en la Plaza de Armas.

Nombre de la Plaza[editar]

Su nombre inicial fue Plaza Mayor, posteriormente se denominó Plaza de Armas.

En la época republicana 1825 la Plaza de Armas se nombró Plaza 16 de Julio, y para el Centenario de la Revolución del 16 de julio, la plaza empezó a denominarse Plaza Murillo en honor de Pedro Domingo Murillo (1759-1810), personaje considerado patriota por los habitantes de La Paz a causa de su participación en el levantamiento del 16 de julio de 1809. Aunque La Paz no es la capital de Bolivia, los poderes Ejecutivo y Legislativo fueron trasladados allí, de facto, en 1898 tras una guerra civil. El Poder Judicial se mantuvo en Sucre, ciudad que sigue siendo la capital constitucional de Bolivia y periódicamente reclama la “capitalidad plena”, tema que no ha sido resuelto. Actualmente, el Palacio de Gobierno de Bolivia (llamado Palacio Quemado) se encuentra en la Plaza Murillo.

Particularidades[editar]

Fuente del dios Neptuno[editar]

En 1587 se instaló la primera fuente que se conectaba a un acueducto. En 1852 se erigió otra fuente de mayores dimensiones. Esta fuente que perduró hasta 1909 cuando fue trasladada a la avenida Alameda (hoy el Paseo del Prado), tenía una escultura del dios Neptuno y rodeado de sirenas de fino labrado en cuyas manos tenían peces de cuyas bocas salían chorros de agua. Posteriormente esta particular y bella fuente fue trasladada a la plaza en el parque del Montículo, hoy en día esta en funcionamiento y en perfecto estado de conservación en el mencionado parque

Estatua de Pedro Domingo Murillo[editar]

En 1909 retirada la fuente del Dios Neptuno, se colocó en el centro de la plaza un monumento de 3 metros de alto de estilo neoclásico y fundido en bronce de Pedro Domingo Murillo, obra del escultor italiano Ferruccio Cantella. En el pedestal del monumento está la imagen escultórica de una mujer que representa a la Madre Patria; tiene a su lado a un soldado libertador y a la derecha un león de bronce que simboliza el arrojo y la victoria. Con traje de la época y con levita, Murillo lleva colgada del brazo una capa y sujeto con la mano un sombrero de ala. Aparentemente no agradó a las élites de la sociedad boliviana y se decía entonces que no se trataba de Murillo sino, probablemente, de un torero. La polémica surgió por la travesía con que se trajo la estatua y otras piezas desde Italia. Su armador Horacio Ferruccio, con todos los avatares que implicaba una larga travesía por mar y a lomo de bestia para llegar a La Paz, afrontó la desgracia del naufragio del barco que trasladaba la carga. Varias piezas se perdieron irremediablemente en la profundidad del mar.

Figuras femeninas[editar]

Con el paso del tiempo, en la Plaza Murillo fueron haciendo aparición bellas figuras femeninas hechas en Mármol de Carrara que representan las estaciones del año: verano, invierno, otoño y primavera, y a las cuatro musas de las artes: la Pintura, la Arquitectura, la Música y la Escultura.

Acta de la Junta Tuitiva[editar]

Esculpida en piedra, en forma de un libro abierto por la mitad, queda escrita la Proclama de la Junta Tuitiva, que en realidad es una versión local de la proclama enviada inicialmente desde la ciudad de Chuquisaca (o La Plata), por los jóvenes independentistas de la Academia Carolina que en el manuscrito original se dirigen “a los valerosos habitantes de la ciudad de La Paz” incitándolos a levantarse. En su conclusión están los nombres de los principales líderes revolucionarios: Pedro Domingo Murillo, Basilio Catacora, Buenaventura Bueno, Melchor Jiménez, Mariano Graneros, Juan Antonio Figueroa, Apolinar Jaén, Gregorio García Lanza y Juan Bautista Sagárnaga.

Hasta aquí hemos tolerado una especie de destierro en el seno mismo de nuestra patria. Hemos visto con indiferencia por más de tres siglos sometida nuestra primitiva libertad al despotismo y tiranía de un usurpador injusto que degradándonos de la especie humana nos ha reputado de salvajes y mirado como a esclavos. Hemos guardado un silencio bastante parecido a la estupidez que se nos atribuye por el inculto español, sufriendo con tranquilidad que el mérito de los americanos haya sido siempre un presagio cierto de su humillación y ruina.

Ya es tiempo, pues, de sacudir yugo tan funesto a nuestra felicidad como favorable al orgullo nacional del español. Ya es tiempo de organizar un nuevo sistema de gobierno fundado en los intereses de nuestra patria, altamente deprimida por la política bastarda de Madrid.

Ya es tiempo, en fin, de levantar el estandarte de la libertad en estas desgraciadas colonias adquiridas sin el menor título y conservadas con la mayor arrogancia y tiranía.

Valerosos habitantes de La Paz y de todo el imperio del Perú, relevad nuestros propósitos por la ejecución; aprovechaos de las circunstancias en que estamos, no miréis con desdén la felicidad de nuestro suelo, ni perdáis jamás de vista la unión que debe reinar en todos, para ser en adelante tan felices como desgraciados hasta el presente.
Nuestra Señora de La Paz, 22 de julio de 1809bold

Estribo[editar]

Se erigió un estribo de señalización que resalta el sacrificio que hicieron- por la independencia- Murillo y los otros protomártires.

Busto de Gualberto Villarroel[editar]

En 1979 se erigió un busto que conmemora al trigésimo noveno presidente de Bolivia, él fue colgado de un faro de una de las aceras, después de ser brutalmente golpeado en Palacio Quemado y lanzado por el balcón hacia la calle. Víctima de la conspiración “rosca minero feudal”.

Kilómetro 0[editar]

Existe un placa en cerámica donde figura un kilómetro 0 como punto de partida de medición a otros lugares. Se colocó durante la presidencia de José Manuel Pando. Sin embargo, no es considerada válida en los otros departamentos de Bolivia pues La Paz no es oficialmente la capital del país, que fue fundado el 6 de agosto de 1825 en la ciudad de Chuquisaca (llamada Sucre desde la independencia) en la “Casa de la Libertad”, donde se encuentra precisamente el Acta de la Independencia de Bolivia.

Panel de los Protomártires[editar]

Es un una estructura conmemorativa de estilo moderno, construida y diseñada de granito y vidrio. En ella se encuentran grabados los rostros de los protomártires julianos.


Catedral[editar]

Esta arquitectura religiosa fue construida en el Coloniaje. Es una muestra del estilo barroco.

Centro Político[editar]

Palacio de Gobierno de Bolivia (Palacio Quemado)

Desde 1898, después de la violenta guerra civil (llamada por algunos historiadores Guerra Federal) la Plaza Murillo alberga en su entorno a los dos edificios más importantes de la política boliviana: el Palacio Ejecutivo y el Palacio Legislativo, aunque estos edificios han sido establecidos allí de facto pues la capital de Bolivia es la ciudad de Sucre.

Dinámica popular y abierta[editar]

Todos lo meses de julio y de agosto se llevan a cabo distintos desfiles militares. Es el corazón de las actividades del casco antiguo de La Paz, donde personas de la tercera edad descansan; los niños juegan con una multitud de palomas, algunos turistas se toman fotos y pululan vendedores ambulantes en medio de funcionarios oficiales, dirigentes, políticos y decenas de periodistas.

Fuentes bibliográficas[editar]

  • Peñaranda Barrientos, Ángel (1990). Nuestra Historia en Poesía (XIII edición). La Paz: Hepta. 
  • La Razón (16 de julio de 2009). La Revolución del Pueblo La Razón vive el Bicentenario. 

Véase también[editar]