Pirolusita

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Pirolusita
Pyrolusite-266159.jpg
General
Categoría Minerales óxidos
Clase 4.DB.05 (Strunz)
Fórmula química MnO2
Propiedades físicas
Color Gris metalizado, gris-hierro o gris azulado
Raya Negra
Lustre Submetálico
Transparencia Opaco
Sistema cristalino Tetragonal
Hábito cristalino Formas masivas compactas, pero también fibroso, columnar, botroidal, etc.
Exfoliación No
Fractura Concoidal
Dureza 6 a 6,5 (escala de Mohs)
Densidad 4,4 a 5,1
Solubilidad Soluble en ácido clorhídrico con producción de cloro
Variedades principales
Polianita con cristales prismáticos negros (pseudomorfismo de manganita)

La pirolusita es un mineral del grupo de los óxidos. Químicamente es dióxido de manganeso, que puede presentar una gran cantidad de hábitos cristalinos, aunque en general se presenta en forma de agregados cristalinos fibrosos.

El nombre procede del griego, piro es fuego y lousis es lavadura, ya que en la antigüedad se usaba para quitar el color verdoso que le daba al vidrio la presencia de componentes de hierro.

Características[editar]

La pirolusita es un óxido de manganeso clasificada dentro del grupo del rutilo, minerales que cristalizan en el sistema tetragonal clase ditetragonal dipiramidal, con fórmula general M4+O2, donde M es un metal (Ti, Pb, Sn, Ge, etc.). Es de color negro a gris, con brillo metálico (mate cuando es masiva) y raya negra a negra azulina. La dureza varia de 6 a 6,5, pero puede bajar incluso a 2 cuando es masiva.

Usualmente se encuentra en forma de agregados masivos terrosos o pulverulentos, como agregados fibrosos, agregados de cristales aciculares y más raramente como botroides, cristales prismáticos, columnares o tabulares. Existe aún la creencia de que las dendritas de oxidos de manganeso son pirolusitas. Sin embargo no se han encontrado pirolusitas dendritas en ningún lugar del mundo, siendo estas formadas por birnessita, coronadita, criptomelana, hollandita, romanèchita, todorokita u otros óxidos de manganeso, siendo estas indistinguibles visualmente e incluso presentan problemas con la difracción de rayos X. La variedad de pirolusita conocida como polianita corresponde a un pseudomorfismo de manganita pseudoortorrómbica (la manganita tiene en realidad una estructura monoclínica).

Ambiente de formación[editar]

La pirolusita se forma en ambientes oxidantes y con un pH elevado. Usualmente se encuentra en ambientes lacustres, depósitos marinos superficiales y zonas pantanosas, en la zona de oxidación de los yacimientos de manganeso o bien en depósitos formados por la circulación de agua de precipitaciones.

Es frecuente encontrarla asociada a limonita, hematita, cuarzo, manganita, psilomelana y otros minerales óxidos de hierro y manganeso.

Los procesos coloidales y la acción bacterial son importantes en su formación.

Localización y extracción[editar]

Muy común en todo el mundo y, junto con la rodocrosita, son la principal mena del manganeso. La extracción de manganeso de la pirolusita se lleva a cabo por electrólisis.

El manganeso es un metal muy valorado estratégicamente, pues es un componente del acero y otras aleaciones tales como el bronce-manganeso. Como es un agente oxidante se usa para la fabricación de cloro y desinfectantes (permanganatos). También se usa para la decoloración del vidrio, pues cuando se mezcla con el vidrio fundido se oxida el hierro ferroso a hierro férrico, con lo que desaparecen los colores verdosos y marrones que tendría el vidrio.

Se usa también como material colorante en la fabricación de pinturas verde y violeta y en tintes para telas, así como para dar colores violeta o ámbar a azulejos y cerámica.

La variedad polianita se suele extraer en centroeuropa. Enormes depósitos de pirolusita se están explotando en Georgia, en el Decán (India), Brasil, Ghana y Sudáfrica. En España hay importantes yacimientos en Asturias y Huelva.

Referencias[editar]

Enlaces externos[editar]