Río Níger

De Wikipedia, la enciclopedia libre
(Redirigido desde «Niger (río)»)
Saltar a: navegación, búsqueda
Río Níger
(Joliba - Isa Ber - Oya, gher n gheren)
Sunset in Segou.jpg
Atardecer en el río Níger en Segou
Ubicación geográfica
Cuenca hidrográfica Río Níger
Nacimiento Guinea
Desembocadura Golfo de Guinea (océano Atlántico)
Ubicación administrativa
País(es) Bandera de Guinea Guinea
Flag of Mali.svg Malí
Flag of Niger.svg Níger
Bandera de Benín Benín
Bandera de Nigeria Nigeria
Dimensiones
Longitud 4184 km
Superficie de la cuenca 2 262 000 km²
Caudal medio 6000 /s
Altitud Nacimiento: 490 m
Desembocadura: 0 m
Mapa de localización
Mapa de la cuenca del río Níger (en verde)
Mapa de la cuenca del río Níger (en verde)
Mapa del río Níger
Mapa del río Níger

El río Níger es un largo río africano, el principal de África Occidental. Nace en Guinea Conakry, atravesando luego Malí, Níger, Benín y Nigeria, donde desemboca formando el gran delta del Níger en el golfo de Guinea. Tiene una longitud de 4184 km que lo convierte, por longitud, en el 13.º del mundo y el tercero de África, sólo superado por el río Nilo y el río Congo. Drena también una gran cuenca de 2 262 000 km², la 11.ª del mundo y la 4.ª de África (superada por la del Nilo, el Congo y el lago Chad).

Es un río navegable hasta Bamako, lo que lo convierte en la principal vía de comunicación, transporte y comercio entre los países de la zona. Su principal afluente es el río Benue. En su confluencia con otro de sus afluentes, el Bani, en el centro de Malí, el Níger se bifurca y forma un delta interior, un área pantanosa de unos 400 kilómetros de largo. En esta región se encuentran ciudades como Mopti, Sévaré y Djenné.

Historia[editar]

Exploración por los europeos[editar]

En la Roma Antigua se pensaba que el río cercano a Timbuktu era una parte del río Nilo (e.g., Plinio[1] , N.H. 5.44)[2] , una creencia continuada también por Ibn Battuta. A principios del siglo XVII los exploradores europeos pensaban que el río fluía hacia el oeste desembocando en el río Senegal. El curso real era conocido para muchos de los habitantes de la zona, pero los occidentales solo establecieron el curso del río en el siglo XIX, siendo uno de sus descriptores el explorador escocés Mungo Park.

Exploración de Mungo Park[editar]

En 1788 el explorador escocés Mungo Park se ofreció como voluntario a la African Association para encontrar las fuentes del Níger que constituía uno de los enigmas geográficos.

Retrato de Mungo Park.

Primer viaje[editar]

Mungo Park propuso reemprender las exploraciones de Houghton y partió el 22 de mayo de 1795 hacia Gambia. El 21 de junio de 1795 alcanzó la desembocadura de Gambia y remontó el río hasta el puesto comercial de Pisania (actual Karantaba). Aprendió el dialecto local gracias al médico del puesto y empezó su periplo por esas tierras en diciembre de 1795. Atravesó el lecho del Senegal, visitó Moullé, Bondou y Kaarta, y fue detenido y hecho prisionero por las tribus musulmanas durante cuatro meses, siendo tratado como esclavo por su líder Ali. Consiguió escapar por el desierto, sin casi nada para beber o comer y después de tres semanas de sufrimientos, llegó a la ciudad de Sego, donde al fin pudo ver el río Níger. Remontó 110 km de río, pero sintiéndose agotado y enfermo decidió volver a Segú. Informado por los indígenas, se enteró de que la ciudad había caído en manos de Ali, su antiguo carcelero. Decidió entonces dirigirse a la ciudad de Kamalia. Había empezado la estación de las lluvias, y el viaje se hizo más penoso aún que en el desierto. Llegó agotado a Kamalia y se debatió varios días entre la vida y la muerte. Ya recuperado, se unió a una caravana de esclavos que reseguía la costa. Seis meses después, ya en el Reino Unido, publicó, con gran éxito, el relato de su viaje.

Segundo viaje al Níger[editar]

En 1803, a petición del gobierno inglés, aceptó dirigir una nueva expedición al río Níger. Partió el 30 de enero de 1805 hacia Gorea, y después hacia Bamako. Construyó un barco para remontar el Níger. La enfermedad y las emboscadas de los indígenas diezmaron la expedición (perdió a 33 de sus compañeros). A pesar de las dificultades, remontó 1600 km por el curso del Níger, antes de ser atacado por los Haussa. A punto de ser vencido, se retiró hacia el río donde se ahogó junto con el resto de sus compañeros en Busa (Nigeria). Un guía y un porteador supervivientes informaron de su trágico final.

Geografía[editar]

El río Níger en Koulikoro.
Pescador bozo en el Níger, cerca de Gao (Mali).

El río Níger nace cerca de los montes Loma, en la frontera entre Sierra Leona y Guinea. Emprende dirección nordeste a través de Guinea y el sur de Malí, donde baña las ciudades de Bamako, Tombuctú y Gao.

Entre KéMacina y Tombuctú, el río se extiende en una vasta llanura de inundación de casi 40.000 km² en la época de crecidas, en lo que se denomina el Delta central del Níger, donde su caudal se reduce. Aquí se pierde entre el 25 y el 50% de sus aguas, principalmente a través de la evaporación. En la zona del delta se encuentra el lago Débo, el mayor de Malí, que en época de crecidas llega a los 160 km² (y que ha sido declarado sitio RAMSAR)

A continuación, vira al sureste, cruzando la parte occidental de Níger con su capital Niamey. Sigue a lo largo de la frontera Níger-Benín y después entra en Nigeria, donde se vuelve cada vez más al sur, hasta recibir por la izquierda en Lokoja a su principal afluente, el río Benue, que llega desde Camerún, y que le hace duplicar su caudal. Finalmente forma un gran delta pantanoso antes de incorporarse al Atlántico en Port Harcourt, en el golfo de Guinea, después de un largo viaje de 4.184 km.

A pesar de su pequeña antropización, el río Níger es uno de los ríos (como el Senegal) que han sido fuertemente desarrollados desde la década de 1980, debido a la creciente sequía. A través de la Autoridad de la Cuenca del Níger (Autorité du Bassin du Niger, ABN), una organización para la cooperación internacional entre los nueve países de su cuenca, y la creación de la Oficina del Níger (1932), el río constituye una verdadera apuesta agrícola y también hidroeléctrica. El desarrollo de las presas (la presa hidroeléctrica de Sélingué y la del lago Kainji) tiene ahora la vocación de surtir a los países africanos de la dependencia energética (energía hidráulica) y de grano (riego de perímetro del arroz).

Los países miembros de la Autoridad de la Cuenca del Níger firmaron el 30 de abril de 2008 en Niamey la Carta del agua de la cuenca del Níger. Este instrumento jurídico concierne al conjunto de las «actividades consagradas al conocimiento, la gobernanza, la preservación, la protección, la movilización y utilización de los recursos hídricos en la cuenca» y se aplica al río Níger, a sus afluentes, subafluentes y defluentes.[3]

Principales ciudades[editar]

En sentido aguas abajo, el río baña las siguientes ciudades: Bamako (la capital de Malí, con 1.690.471 de habitantes en el año 2006), Kulikoró (118.686 hab.), Segú (102 000 hab.), Yenné (14.196 hab.), Mopti (115.000 hab.), Tombuctú (35.657 hab. estimados en 2008), Gao (38.190 habitantes est. 2005), Tillabéri (16.000 en 2001), Niamey (707.591 hab. en 2001), Onitsha (561.106 en 2005) y Port Harcourt (2.667.435 hab. en 2007).

Curso inusual[editar]

El Níger tiene una de los curso más inusuales de los grandes ríos del mundo, trazando una curva en forma de boomerang, que desconcertó a los geógrafos europeos durante dos milenios. Su fuente está a solo 240 km tierra adentro desde el Océano Atlántico, sin embargo el río corre en dirección opuesta al mar en dirección al desierto del Sahara, luego toma un giro brusco a la derecha, cerca de la antigua ciudad de Tombuctú y se dirige al sureste del Golfo de Guinea.

Esta extraña geografía parecer se produce porque el Níger es el resultado de la unión de dos antiguos ríos. El Alto Níger, al que los nativos denominaban Joliba, iría desde su actual nacimiento, recorriendo unos 700 km, hasta pasar Tombuctú hasta la curva del actual río y desembocaba en el lago salado de Juf, actualmente desaparecido, cercano a las minas de sal de Taodenni, mientras que el bajo Niger, denominado por los nativos Quorra, comenzaba en las montañas de Ahaggar, cercanas a ese lago y fluía hacia el sur en dirección al Golfo de Guinea. Cuando el Sahara se secó en 4000-1000 antes de Cristo, los dos ríos alteraron sus cursos y se unieron a través del proceso de captura fluvial y el lago de Juf dejó de recibir la corriente fluvial, se secó.[4]

Afluentes[editar]

El curso del río se puede dividir en cuatro secciones.

El río Níger y sus afluentes
Tramo País Ramal Nombre afluente Desembocadura Longitud (km) Cuenca (km²) Caudal (m³/s) Países que atraviesa
Curso Superior Guinea I - Río Niantan Río Níger Guinea
- D Río Mafou Río Níger Guinea
- D Río Niandan Río Níger 190 Guinea
- D Río Milo Río Níger Guinea
I - Río Tinkisso Río Níger 268 18 700 181 Guinea
Mali - D Río Ié Río Níger Guinea y Mali
- D Río Sankarani Río Níger 400 34 200 286 Costa de Marfil, Guinea y Mali
Delta interior Mali - D Río Bani Río Níger 775 Guinea
- - - Río Baoulé Río Bakoye / Río Senegal Mali
- - - Río Bagoé Río Níger 350 33 430 170 Costa de Marfil y Mali
- - - Río Banifing Río Níger Mali
Curso Medio Niger - D Río Gorouol Río Níger 465 Burkina Faso y Níger
- D Río Dargol Río Níger Burkina Faso y Níger
- D Río Sirba Río Níger Burkina Faso y Níger
- - Río Goroubi Río Níger 300 18 000 6 Burkina Faso y Níger
- - Río Diamangou Río Níger
- D Río Tapoa Río Níger Burkina Faso y Níger
Benín-Níger - D Río Mekrou Río Níger 410 Burkina Faso, Níger y Benín
- D Río Alibori Río Níger Benín
- D Río Sota Río Níger 250 15 000 31 Benín
Benín-Níger-Nigeria I - Río Tondigamé Goulbi Río Níger Níger
Curso Bajo Nigeria I - Río Sokoto Río Níger Nigeria
- - - Río Zamfara Río Sokoto Nigeria
- - - Río Gulbin Ka Río Sokoto Nigeria
I - Río Malendo Río Níger Nigeria
I - Río Kontagora Río Níger Nigeria
- D Río Eri Río Níger Nigeria
- D Río Moshi Río Níger Nigeria
I - Río Eku Río Níger Nigeria
- D Río Awuir Río Níger Nigeria
I - Río Kaduna Río Níger 550 Nigeria
I - Río Gabko Río Níger Nigeria
I - Río Gurara Río Níger Nigeria
I - Río Benue Río Níger 1370 Nigeria y Camerún
- - - Río Gongola Río Sokoto Nigeria
- - - Río Donga Río Sokoto Nigeria
- - - Río Taraba Río Sokoto Nigeria
- - - Río Katsina-Ala Río Sokoto Nigeria
I - Río Anambra Río Níger Nigeria
- - Río Forcados (efluente) Golfo de Guinea 198 Nigeria
- - Río Nun (efluente) Golfo de Guinea Nigeria

Véase también[editar]

Notas[editar]

  1. Plinio el viejo Historia Natural libro v - 44.
  2. Plinio el viejo Historia Natural libro v - 30.
  3. Communicado del Consejo de Ministros de Mali del 13 de mayo de 2009. Disponible, en francés, en: [1].
  4. De Gramont, Sanche. El dios indómito, la historia del río Níger. Turner-Fondo de cultura económica. ISBN 8475065899. 

Enlaces externos[editar]

Sobre la disputa entre Benín y Níger[editar]

  • Fabio Spadi, "The ICJ Judgment in the Benin-Niger Border Dispute: the interplay of titles and ‘effectivités’ under the uti possidetis juris principle", Leiden Journal of International Law (2005) 4, pp. 777-794 (en inglés).