Captura fluvial

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En este esquema, un río es capturado por otro que tiene mayor poder de incisión sobre la roca.

Se denomina captura fluvial a un fenómeno hidrográfico por el que la erosión remontante de un río puede abrir una brecha en el cauce de otro río (aproximadamente perpendicular al primero), capturando sus aguas y dejándolo "decapitado", sin caudal. El cauce resultante suele adoptar una geometría típìca de codo de captura. Son interesantes los casos del Alberche, el Júcar y el Ter en España, el Tuy en Venezuela, así como muchísimos ejemplos más en todos los continentes.

Aunque la captura en sí misma es consecuencia de la erosión remontante, los procesos que la pueden facilitar incluyen:

  • Movimientos tectónicos a lo largo de fallas.
  • Erosión
    • Erosión remontante de un río sobre otro.
    • Erosión lateral en meandros.
    • Erosión diferencial en los diques naturales de los ríos: tiene mayor importancia en los diques de la orilla izquierda en el hemisferio norte y en los de la derecha en el hemisferio sur. Ello se debe al movimiento de rotación terrestre, que produce una consecuencia conocida como efecto Coriolis
    • Desbordamiento y cambio de curso de los ríos por el motivo anterior: el avance de un río hacia la izquierda en el hemisferio norte y a la derecha en el hemisferio sur puede dar origen a un cambio de curso del río que abandona su cauce original y abre uno nuevo hacia el lado señalado.
    • Karst: un karst subterráneo puede dar comienzo a la diversión de las aguas de la cuenca más alta a la inferior. Escenarios en los que se está actualmente iniciando este proceso son el sumidero del Danubio (Alemania) y el sumidero de Aigualluts (Pirineo aragonés).
  • Presas naturales creadas por corrimiento de tierra o por el avance de lenguas glaciares.

El proceso de captura fluvial tiene lugar en periodos de tiempo cortos en el contexto geológico, del orden de decenas o centenares de miles de años. Sin embargo, hay que señalar que el proceso de captura fluvial de ríos contiguos en zonas de desbordamiento en llanuras de escasa pendiente puede tener lugar en períodos muy cortos de tiempo (días o semanas).

Concepto[editar]

F. J. Monkhouse presenta una larga y excelente definición de este concepto:

Captura fluvial es el desvío de las aguas del curso superior de un sistema fluvial hacia la cuenca de un sistema contiguo de mayor actividad erosiva y cuyas aguas discurren a un nivel inferior. El desarrollo de los dos sistemas fluviales contiguos lleva necesariamente a que uno de ellos se haga más potente que el otro; gradualmente se va convirtiendo en la corriente dominante, excavando más profundamente su cauce con lo que el nivel de base de sus afluentes es cada vez más bajo. Estos, debido a la erosión regresiva, hacen retroceder las divisorias de aguas que los separan de las corrientes vecinas y acaban por capturarlas (corrientes decapitadas), aumentando con ello su propio caudal y el del río principal (o beneficiario), cuya potencia crece todavía más. En el punto del desvío queda por lo general un ángulo muy marcado, llamado codo de captura.Los ejemplos de este fenómeno son muy abundantes.
F. J. Monkhouse. Diccionario de términos geográficos. Barcelona: Oikos - Tau, 1978, p. 77

El caso especial de capturas sucesivas, en secuencia[editar]

El río Meta y sus afluentes principales. Obsérvese como el Meta sólo tiene afluentes por la ribera izquierda mientras que la derecha, que es más elevada, impide el desarrollo de afluentes por ese lado. De hecho, ríos como el Vichada, el Tomo y otros, que primitivamente procedían de los Andes colombianos, quedaron decapitados al quedar cortado su curso alto por el Meta.

Al pie de una cordillera de grandes dimensiones como Los Andes, las Montañas Rocosas, el Himalaya, los Pirineos, etc., suele suceder que un río que corra paralelo a dichas cordilleras vaya cortando los cauces sucesivos de los ríos que bajan de las mismas formando un codo de captura en cada uno de los ríos decapitados y dejando sin agua el curso inferior de los ríos antiguos. El mejor ejemplo de este ejemplo de captura es el que nos ofrece el río Meta y, en menor grado, el río Apure, ambos ubicados en la cuenca del Orinoco, en la región de los Llanos colombo - venezolanos.

Las consecuencias de este proceso de capturas en secuencia son muy importantes:

  • Los ríos beneficiarios de las capturas (en este caso, el Meta y el Apure) no presentan afluentes importantes por la derecha, como puede verse en el mapa. Esta característica hace que la margen derecha de los ríos llaneros, al ser más elevada, presenta mejores condiciones para el establecimiento de ciudades y vías de comunicación. De hecho, la margen derecha del río Meta se ha utilizado para la construcción de la carretera I - 40 de los Llanos, entre Bogotá, Villavicencio, en el margen derecho del río Guatiquía, cruzando el río Meta hasta Puerto Carreño junto al río Orinoco, sin necesidad de construir puentes importantes.

Ejemplos[editar]

  • Captura del río Tormes (España).[1] Edad: Pleistoceno inferior.
  • Captura del curso superior del río Alberche en Aldea del Fresno (donde existe un codo de captura de unos 90º) por el curso inferior del actual trazado de dicho río.

Referencias[editar]


Véase también[editar]